Als Mamet an den Broadway zurückkehrt, rücken seine Behauptungen zur Pädophilie ins Rampenlicht

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David Mamets neuester Charakter beschreibt einen Flugzeugpiloten, der sich verirrt, weil seine Karte unvollständig ist. „Die Antwort des Piloten auf die Frage ‚Wo bin ich?‘ liegt nicht auf der Karte, sondern hinter der Windschutzscheibe“, sagt die Figur und spricht in der Alltagssprache im Stakkato-Rhythmus, die als Mametspeak bekannt ist. „Dort ist er.“

Dieser neue Monolog wird nicht in einem von Mamets Dutzenden von Theaterstücken oder Filmen vorgetragen, sondern in einem Schriftsatz für Freunde des Gerichts, den Mamet letzten Monat eingereicht hat. Er schrieb es zur Unterstützung eines texanischen Gesetzes, das verhindern soll, dass Social-Media-Unternehmen konservative Stimmen zensieren. (Das Gesetz wurde mit der Begründung angefochten, dass es private Plattformen vernünftigerweise daran hindern könnte, Inhalte zu moderieren.) Der rechtliche Rahmen trägt dazu bei, das Fehlen eines typischen Mamet-Merkmals zu erklären: Obszönitäten.

Mit einer Wiederaufnahme von „American Buffalo“, seinem klassischen Drama aus dem Jahr 1975 über kleine Gauner in einem Trödelladen in Chicago, das am Donnerstagabend am Broadway in einer Produktion mit Laurence Fishburne Premiere feiert, war Mamet in einen Schneesturm verwickelt Aktivitäten, die für Preshow-Werbung kaum üblich sind. Aber sie stimmen sehr gut mit seiner langen Geschichte des Drückens heißer Knöpfe überein – und mit seiner späten Karriere für Konservatismus und Unterstützung für den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump.

Mamet behauptete auf Fox News, dass „Lehrer, insbesondere Männer, zur Pädophilie neigen, weil Männer Raubtiere sind.“

Zusätzlich zum Amicus-Brief veröffentlichte Mamet diesen Monat eine Essay-Sammlung, „Recessional: The Death of Free Speech and the Cost Essay of a Free Lunch“, in dem er sich über die „plandemischen“ Coronavirus-Lockdowns beschwert, „die Anti-Trump-Psychose der Linken“ anprangert und andeutet, dass es die Demokraten und die Medien waren, die mit „bewaffneter Rebellion“ drohten, falls ihr Wunschkandidat verlor die Wahl 2020.

Dann schürte Mamet am Wochenende Empörung, indem er auf Fox News behauptete, dass „Lehrer, insbesondere Männer, zur Pädophilie neigen, weil Männer Raubtiere sind.“

Er machte die Bemerkung, als er über ein Gesetz in Florida diskutierte, das Diskussionen im Klassenzimmer über sexuelle Orientierung und Geschlechtsidentität in bestimmten jüngeren Klassen verbietet, ein Gesetz, das Gegner als „Sag nicht schwul“ bezeichnet haben.

„Wenn es keine gemeinschaftliche Kontrolle über die Schulen gibt, haben wir Kinder, die nicht nur indoktriniert, sondern in einem sehr realen Sinne gepflegt werden von Menschen, die, ob sie es wissen oder nicht, sexuelle Raubtiere sind.“ Mamet erzählte dem Gastgeber, Mark Levin.

„Missbrauchen sie die Kinder körperlich?“ Mamet fügte hinzu. „Nein, das glaube ich nicht. Aber sie missbrauchen sie mental und benutzen dafür Sex.“

Als Antwort schrieb der mit dem Tony Award ausgezeichnete Schauspieler Colman Domingo auf Twitter und bezog sich offenbar auf ein anderes Mamet-Stück, „Speed-the-Plow“, „American Theater. Tu deine Pflicht. Bring den Müll raus. Büffel, Pflüge und alles.“ Und der Kulturautor Mark Harris schrieb auf Twitter: „In einer Zeit zunehmender Bedrohungen für Schwule hat sich David Mamet entschieden, sich mit den Lieferanten einer bösartigen, hässlichen Verleumdung zu verbünden, die Lehrer und LGBT-Amerikaner gefährden wird. Es ist unentschuldbar.“

Mamet lehnte es ab, sich durch einen Vertreter zu diesem Artikel zu äußern; In „Recessional“ tut er die New York Times als „eine ehemalige Zeitung“ ab und deutet an, dass die Times und andere Medien auf Werken bestanden, die „das ‚richtige Denken‘, das heißt Etatismus, zum Ausdruck bringen“.

Mamet, 74, wurde in den 1970er Jahren mit einer Reihe von Stücken bekannt, darunter „Sexual Perversity in Chicago“ und „American Buffalo“. Sein Stück „Glengarry Glen Ross“ von 1984, zwei Akte profaner Überheblichkeit unter verzweifelten Immobilienverkäufern, gewann den Pulitzer-Preis für Drama. Er hat intensiv in Hollywood gearbeitet und Oscar-Nominierungen für seine Drehbücher für „The Verdict“, einen Film von 1982 mit Paul Newman, und „Wag the Dog“ von 1997, den er mit Hilary Henkin geschrieben hat, erhalten. Er schrieb und führte Regie bei einer Reihe von Filmen, darunter „House of Games“, „The Spanish Prisoner“ und „Heist“.

Er kündigte seine Rechtswende erstmals 2008 in einem Essay der Village Voice an: „Warum ich kein ‚hirntoter Liberaler‘ mehr bin.“ (Er sagte kürzlich in einer Folge von „The Joe Rogan Experience“, dass er hatte beabsichtigt, dass sich der Aufsatz auf „politische Höflichkeit“ konzentrierte, und war von der Überschrift überrascht gewesen.) Er schrieb letztes Jahr auf der Website UnHerd, dass er „vor vielen Jahren von der Linken zur Nichtperson gewählt“ worden sei, und fügte hinzu: „Es spielte sich unbequem, und es ist kostspielig und traurig, die glücklichen Felder zu sehen, in denen ich all die Jahrzehnte – Broadway, Buchverlag, Fernsehen und Kino – zusammengebrochen bin und Hail Caesar, aber da ist es.“

Die neue Wiederaufnahme von „American Buffalo“ – eines seiner am meisten bewunderten Werke, das oft als Kapitalismuskritik gelesen wird, in einer Produktion mit Fishburne, Sam Rockwell und Darren Criss – wird seine Spielfähigkeit auf die Probe stellen auf einem seiner Hauptgebiete, dem Broadway. Und es wird einen Hinweis darauf geben, ob das Publikum in einem Moment intensiver politischer Polarisierung immer noch empfänglich für Werke von Künstlern ist, mit denen es möglicherweise nicht einverstanden ist.

In seinem neuen Buch ist Mamet pessimistisch in Bezug auf den Markt für herausfordernde Stücke, warnt davor, dass das Theater am Broadway weitgehend durch Prunk ersetzt wurde, beklagt sich über die „Müdigkeit von Problemstücken“ und beklagt den Untergang der „Wissenden“. Broadway-Publikum“ in einer Zeit, in der die Theaterbesucher hauptsächlich Touristen sind.

Die neue Wiederbelebung von Mamets „American Buffalo“-Stars, von links Darren Criss, Laurence Fishburne und Sam Rockwell. Kredit…

„Sie kommen zum Broadway genau so, wie sie nach Disneyland kommen“, schreibt er in „Recessional“, herausgegeben vom HarperCollins-Verlag Broadside. „Wie an diesem glücklichsten Ort kommen sie nicht, um ihr hart verdientes Geld für ein problematisches Ereignis zu riskieren. (Sie mögen das Stück vielleicht nicht oder schätzen es nicht, ‚herausgefordert‘ zu werden; sie wollen vielleicht nur eine Pause nach einem Einkaufstag.)“

Seine jüngste Werbung (er „scheint zu tun „seine besten – oder schlechtesten – Schlagzeilen zu machen“, bemerkte Deadline) kann sich auch auf die Abendkasse auswirken.

Als Mamet kürzlich in der HBO-Sendung „Real Time With Bill Maher“ auftrat, forderte Maher Mamet zu einigen Ansichten über die Wahlen 2020 heraus, die er in seinem Buch geäußert hatte. „Sie glauben, dass der Putschversuch von der Linken kam; Ich glaube, es war von rechts“, sagte Maher.

„Ich habe mich falsch ausgedrückt“, sagte Mamet und forderte die Leute auf, diese Seite des Buches zu überspringen.

Aber es ist unwahrscheinlich, dass Mamet aus dem Kanon gestrichen wird, trotz all der Bedenken, die er in seinem Buch zum Ausdruck bringt, dass er auf die schwarze Liste gesetzt wird. „Wenn ich eine Klasse über zeitgenössisches amerikanisches Drama unterrichten würde, würde ich Mamet unterrichten“, sagte Harry J. Elam Jr., ein langjähriger Wissenschaftler des amerikanischen Dramas des 20. Jahrhunderts an der Stanford University, der jetzt Präsident des Occidental College ist, vor Mamet Letzte Kommentare. „Er hat diese Art von Bedeutung.“

Gregory Mosher, der bei fast zwei Dutzend Mamet-Stücken Regie geführt hat – einschließlich der Premiere von „Glengarry Glen Ross“ im Jahr 1984 – sagte, dass sich Mamets Einfluss über seine eigenen Stücke und Filme hinaus auch auf andere Bereiche erstreckte. Er sieht Mamets Spuren in Werken des Prestigefernsehens wie „The Wire“.

„Mamet hat es geschafft, über Welten zu schreiben, die wir jetzt bei HBO und anderswo für selbstverständlich halten“, sagte Mosher, Vorsitzender der Theaterabteilung am Hunter College, „und natürlich das Wort zu sagen, das man nicht darf drucken.“

Die letzten zwei Wochen der Vorpremieren von „American Buffalo“ spielten laut Broadway League vor Häusern, die zu 93 Prozent und 88 Prozent voll waren. (Durch einen Vertreter lehnten der Regisseur der Produktion, Neil Pepe, und der Produzent, Jeffrey Richards, eine Stellungnahme ab.)

Mamet begrüßte die Trump-Präsidentschaft; Er sagte The Guardian Anfang dieses Jahres, dass Trump als Präsident „großartige Arbeit“ geleistet habe, und schlug vor, dass seine Niederlage im Jahr 2020 „fragwürdig“ sei. In „Recessional“ schreibt er, dass Trump „amerikanisch spricht, und diejenigen von uns, die die Sprache auch lieben, sind beeindruckt und erfreut, dies von einem gewählten Beamten zu hören“.

„Einer der Gründe, warum meine Freundschaft mit David all die Jahre überlebt hat“, sagte der Komiker Jonathan Katz, „ist, dass wir nie über Politik diskutieren.“

Viel früher schien Mamet die liberale Einstellung in Frage zu stellen, von der er sagte, dass sie ihn in der Theaterwelt mit seinem Stück „Oleanna“ von 1992 umgab. Die Darstellung einer umstrittenen Anschuldigung wegen sexueller Belästigung, die eine Studentin gegen einen männlichen Professor erhebt, wurde als Befragung der politischen Korrektheit gelesen. Für Oskar Eustis, den künstlerischen Leiter des Public Theatre, war „Oleanna“ – das Eustis in seiner ursprünglichen Aufführung im Orpheum Theatre im East Village mit Mamets langjährigem Mitarbeiter William H. Macy und Rebecca Pidgeon, Mamets Frau – sah, ein Beweis für a Verschiebung.

Mamets frühe Stücke, sagte Eustis, seien „enorm moralisch mehrdeutig und komplex“. Mit „Oleanna“, argumentierte Eustis, der nie mit Mamet gearbeitet hat, „hat er tatsächlich angefangen, den Finger auf die Waage zu legen.“

Aber Leslie Kane, eine emeritierte Anglistikprofessorin an der Westfield State University, die mehrere wissenschaftliche Bücher über Mamet schrieb und sagte, dass sie ihm und seiner Familie nahe gekommen sei, betrachtete Mamets langjährige Besessenheit als Künstlerin als eine durchgehende Linie einige seiner späteren politischen Situationen. „Sein Anliegen ist die Sprache und die Fähigkeit, Sprache zu verwenden“, sagte sie und fügte hinzu, „ich denke, das ist, was er glaubt: In unserem gegenwärtigen Umfeld erfordern Sprachbeschränkungen, dass die Menschen in der Gesellschaft darauf achten müssen, was sie sagen.“

Aber Mamet, der die Redefreiheit in letzter Zeit zu einem zentralen Thema gemacht hat, ist kein Fan von Diskussionen nach der Show über seine eigenen Werke mit Mitgliedern der Produktionen. 2017 machte er Schlagzeilen mit der Bedingung, dass keine der als Talkbacks bekannten Diskussionen innerhalb von zwei Stunden nach der Aufführung seiner Stücke stattfinden dürfen, und forderte eine Geldstrafe von 25.000 US-Dollar für jedes Vergehen. In seinem neuen Buch sagt er, Talkbacks „verwandeln einen Abend im Theater in einen Englischunterricht“.

Eine Person, die denkt, dass die Politik von Mamets Stücken – ganz zu schweigen von seiner Gelehrsamkeit – für den Erfolg seiner Stücke weitgehend irrelevant ist, ist Mamet selbst.

„Seit fünfzig Jahren zahle ich meine Miete, indem ich Leute ins Theater bringe“, schreibt er in „Recessional“. „Dafür gibt es mehrere Strategien, aber ich habe mich von Anfang an auf die effektivste verlassen, die ich kenne: gut sein.“

Die Technik war nicht unfehlbar, stellt er fest.

„Und das Publikum und ich waren manchmal uneins über seine Definition“, schreibt er. „Ich kannte jedoch einen bestimmten Weg, sie fernzuhalten: Sag ihnen, dass das Stück gut für sie war.“

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