Als der seltsame Al Yankovic Daniel Radcliffe traf, wurde es … Nun, Sie wissen schon

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Der echte Weird Al Yankovic, links, und sein Filmdouble Daniel Radcliffe. „Ich hoffe, das verwirrt viele Leute“, sagte der Musiker über sein Biopic. Anerkennung… Sinna Nasseri für die New York Times

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Im Allgemeinen werden Weird Al Yankovic und Daniel Radcliffe niemals miteinander verwechselt. Yankovic ist der schlaksige, langhaarige Typ aus Südkalifornien, der ein Akkordeongenie und ein Meisterparodist der Popmusik wurde. Radcliffe ist das kompaktere, in London geborene Wunderkind der „Harry Potter“-Filme, das inzwischen eine vielseitige Schauspielkarriere absolviert hat.

Doch im vergangenen Winter, während der Dreharbeiten zum neuen Film „Weird: The Al Yankovic Story“, führte ihre gemeinsame Anwesenheit am Set gelegentlich zu Verwirrung. Als Crewmitglieder nach „Weird Al“ riefen, wollten sie, dass der Schauspieler ihn spielte, was Radcliffe bedeutete. Schließlich begannen sie, der größtmöglichen Klarheit halber, den authentischen Yankovic als „Real Al“ zu bezeichnen, obwohl eine weitere Orientierungslosigkeit unvermeidlich war.

Wie Yankovic kürzlich in einem Gespräch mit Radcliffe erklärte: „Jedes Mal, wenn ich an dem ‚Weird Al‘-Schild auf Ihrem Wohnwagen vorbeigehen würde, würde ich sagen“ – er machte eine Pause und spielte eine übertriebene Doppelaufnahme – „Oh, nein, das ist nicht ich.“

Das ist die Wirkung, die die Macher von „Weird“ auf das Publikum hoffen, wenn Roku das Biopic am 4. November veröffentlicht. Es ist eine wild satirische, höchst sachliche Erzählung von Yankovics Aufstieg von einem geeky jungen Akkordeonisten zum geliebten Performer von Hits wie „My Bologna“, „Another One Rides the Bus“ und „Eat It“, verschönert mit Geschichten über Sex, Drogen und Dschungelkämpfe, die ihm nie wirklich passiert sind.

„Ich hoffe, das verwirrt viele Leute“, sagte Yankovic über „Weird“, den er zusammen mit dem Regisseur des Films, Eric Appel, geschrieben hat. „Wir wollen sie auf einen Pfad führen und denken: Ist das ein echtes Biopic? Ist das die wahre Geschichte? Der Film beginnt ganz normal. Dann gerät es nach und nach aus den Fugen.“

Von zentraler Bedeutung für die Erfüllung dieser Prämisse ist die Besetzung von Radcliffe, einem begeisterten Yankovic-Fan, der wenig wie der Musiker aussieht und keine Lust hatte, ihn zu verkörpern.

Radcliffe war ein langjähriger Fan von Comedy-Musikern wie Tom Lehrer und Weird Al. Bei seinem ersten Treffen mit Yankovic erinnert er sich, dass er dachte: „Wenn das passiert, wird meine Freundin so begeistert sein.“ Anerkennung… Sinna Nasseri für die New York Times

Trotz all der Aufmerksamkeit, die er darauf lenkt, sagte Radcliffe, schätzte er „Weird“ genau deshalb, weil es ihm erlaubte, seinem Post-„Potter“-Weg in unerwartetere Rollen zu folgen. Yankovic zu spielen, zumindest so, wie er im Film dargestellt wird, war genau die Aufgabe, nach der Radcliffe gesucht hat – auch wenn der Titel einige Einschränkungen bei der Beschreibung des Kinos mit sich brachte.

Radcliffe begann zu sagen: „Da war nichts Seltsames – sehen Sie, es macht das Wort ‚seltsam‘ in anderen Kontexten schwer zu verwenden – da war nichts ungewöhnlich darüber.“ Er fügte hinzu, noch bevor er das Drehbuch gelesen hatte und einfach gefragt wurde, ob er Yankovic spielen könnte: „Ich war sehr, sehr von der Idee begeistert.“

Bei einem Frühstücksinterview letzten Monat in einem Restaurant in der Innenstadt von Manhattan zeigten Yankovic, 62, und Radcliffe, 33, eine hinreißende Zuneigung zueinander. Es gab viele „Mach weiter“, „Nein, du machst weiter“-Austausch. Es war, als ob keiner der Männer wusste, wer der Promi und wer der Bewunderer war.

Sie sagten, dass es in ihrem ersten Image-Chat im Winter 2020 eine ähnliche Energie gegeben habe, als Yankovic Radcliffe auf die Idee brachte, in dem Film mitzuspielen. „Ich habe manchmal ein echtes Problem in Meetings, wenn mir etwas gefällt und ich es tun möchte“, sagte Radcliffe. „Ich schwärme nur auf verschiedene Weise. Ich werde sehr, sehr repetitiv.“

„Weird“ war ein Herzensprojekt für Yankovic, der seit 1983 14 Studioalben veröffentlicht hat, aber nur in einem Film mitgespielt hat, der Kultkomödie „UHF“ von 1989.

Im Jahr 2010 schrieb und inszenierte Appel einen augenzwinkernden Trailer für einen nicht existierenden Film, auch „Weird“ genannt. Das Bild mit Aaron Paul („Breaking Bad“) als knallharte Version von Yankovic wurde auf Funny or Die veröffentlicht und wurde ein viraler Erfolg.

Im Laufe der Jahre zeigte Yankovic den gefälschten Trailer bei seinen Konzerten, wo einige Fans glaubten, es handele sich um Werbung für ein echtes Kino.

„Die Leute würden sagen: ‚Du solltest einen ganzen Film machen’“, sagte Yankovic. „Ich dachte: ‚Nein, es ist ein Wohnwagen. Es ist, was es sein soll – es ist ein Gag.’“

Aber in jüngerer Zeit, nach dem Erfolg anderer Rock-Biopics wie „Bohemian Rhapsody“ und „Rocketman“, begann Yankovic, die Idee einer abendfüllenden Version von „Weird“ ernst zu nehmen.

Der echte Weird Al bei einem Konzert in Chicago im Jahr 1985, oben, und Radcliffe als Akkordeonspieler im Film, rechts. Der Musiker brachte dem Schauspieler genug über das Instrument bei, um es auf dem Bildschirm zu simulieren. Anerkennung… Paul Natkin/Getty Images
Anerkennung… Aaron Epstein/Roku

Er war auch verärgert über die seiner Meinung nach unnötigen Änderungen an den Tatsachengeschichten der Rockstars, die in diesen anderen Filmen dargestellt wurden. Er wies auf eine Szene in „Rocketman“ hin, in der Elton John impulsiv seinen neuen Nachnamen wählt, nachdem er ein Porträt der Beatles entdeckt und sich auf John Lennon eingeschossen hat.

„Jeder, der ein Elton John-Fan ist, weiß, dass es von Long John Baldry inspiriert wurde“, sagte Yankovic und hob seine Stimme nur leicht. „Ich glaube, sie dachten, niemand weiß, wer Long John Baldry ist.“

Ein anfänglicher Versuch, „Weird“ in Hollywood vorzustellen, war erfolglos, und die Studios schienen einen Film zu erwarten, der bestehende Biopics direkter verspottet, so wie Yankovics Songs andere Hit-Singles parodierten. „Die Leute dachten, es würde spoofischer werden – mehr ‚Naked Gun‘, mehr ‚Scary Movie‘ – als es ist“, sagte Appel.

Also saßen er und Yankovic zusammen in einem Café, sahen sich die Trailer für andere Biopics an und suchten nach gemeinsamen Storytelling-Tropen. Gemeinsam haben sie ein Drehbuch geschrieben, in dem, so Yankovic, „Fakten willkürlich geändert werden, nur um sie zu ändern“.

Egal, was „Weird“ darstellen mag, Yankovic hat seinen Song „My Bologna“ nicht in einem spontanen Moment außerkörperlicher Inspiration komponiert. Außerdem sagte er: „Ich habe es in einem Badezimmer aufgenommen, aber nicht in einer Bushaltestelle. Warum haben wir es geändert? Nur weil das das ist, was Biopics tun.“

Ihr Film brauchte noch einen Hauptdarsteller, und sie dachten an Radcliffe, von dem sie wussten, dass er Comedy-Musiker wie Tom Lehrer schätzte.

Wie sich herausstellte, mochte Radcliffe auch Yankovics Musik – ebenso wie seine langjährige Freundin, die Schauspielerin Erin Darke, die seit Jahren ein Fan war und oft Yankovics Alben auf Roadtrips spielte.

(Während ihres ersten Image-Aufrufs über „Weird“ sagte Radcliffe in einem aufgeregten Flüstern: „Ich wollte, wenn das passiert, wird meine Freundin so begeistert sein.“)

Noch wichtiger ist, dass Radcliffe sagte, er habe das Gefühl, dass „Weird“ die künstlerische Freiheit bietet, die er in Filmen wie dem biografischen Drama „Kill Your Darlings“ gesucht hat, in dem er den Dichter Allen Ginsberg spielte, oder in „Swiss Army Man“, einer dunklen Komödie Er spielte eine sehr vielseitige Leiche.

„Wann immer ich die Chance bekomme, mich in etwas zu stürzen, werde ich es tun“, sagte Radcliffe.

Noch bevor Radcliffe ein Drehbuch gesehen hatte, „war ich sehr, sehr begeistert von der Idee“, Yankovic zu spielen, sagte er. Anerkennung… Sinna Nasseri für die New York Times

Verglichen mit einer Szene in „Weird“, in der der fiktive Yankovic auf einem psychedelischen Drogentrip ist und aus einem riesigen Ei schlüpft, sagte Radcliffe: „Vielleicht kommt nur Paul Dano, der mich wie einen Jetski in ‚Swiss Army Man‘ fährt, am seltsamsten was ich je getan habe.“

Er fügte hinzu: „Es gab definitiv eine Freiheit in der Version von Al, die im Drehbuch steht. Und es ist so verrückt.“ Zu Yankovic gewandt sagte er: „Du hast nicht viele ermordet, vielePersonen.“

„Nicht viel“, antwortete Yankovic. „Sehr wenig.“

Mit Radcliffe an Bord nahm Roku den Film auf. Aber das Unternehmen stimmte nur 18 Drehtagen zu, was zu einem unglaublich engen Zeitplan für ein Projekt führte, bei dem er mehrere Musiknummern (Lippensynchronisierung von Yankovics Originalgesang) sowie einige Actionsequenzen ausführen musste.

„Bei ‚Potter‘ könnte eine dieser Szenen 16 Tage dauern“, sagte Radcliffe.

Also nutzte er seine Zeit vor der Produktion, um seine Linien und Choreografien zu lernen und sich körperlich in Topform zu bringen. („Am Ende wurde mir klar, dass ich im Weird Al-Film mehr als alles andere, was ich getan habe, ohne Hemd bin“, sagte er. „Das meiste davon war ein Drehbuch, aber ich hatte es nicht wirklich verstanden.“)

Und bevor die Kameras zu rollen begannen, hielten sich alle fest. „Das Covid von allem war erschreckend, besonders für mich und Eric“, sagte Radcliffe. „Es gibt keinen Plan B. Wir dürfen nur nicht krank werden.“

Noch vor Beginn der Dreharbeiten brach sich der Komiker Patton Oswalt, der für die Schlüsselrolle des Radiomoderators Dr. Obwohl darüber diskutiert wurde, ob Oswalt die Rolle auf Krücken spielen könnte, übernahm kurzfristig Rainn Wilson („The Office“).

Die Produktion wurde auch durch eine engagierte Leistung von Evan Rachel Wood („Westworld“) beflügelt, die Madonna spielt – obwohl das Material Girl in dieser Geschichte eine schlaue, selbstsüchtige Verführerin ist, die Yankovic eindeutig nur in der Hoffnung benutzt, dass er eine parodiert ihrer Lieder.

„Ich bin ehrlich gesagt erstaunt, dass die Anwälte uns mit diesem Film davonkommen ließen“, sagte Yankovic. „Aber sie sagen: Oh, ja, alle Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens – mach es.“ (Ein Vertreter von Madonna antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.)

Wie in anderen Rock-Biopics sagte Yankovic: „Fakten werden willkürlich geändert, nur um sie zu ändern“ in „Weird“. Anerkennung… Sinna Nasseri für die New York Times

Appel sagte, Yankovic und Radcliffe seien besonders wichtig, um einen professionellen Ton anzugeben, während alle mit rasender Geschwindigkeit arbeiteten. Und während der Postproduktion blieb Appel weiterhin eng mit Yankovic in Kontakt, während der Musiker auf einer Konzerttournee in Nordamerika war.

„Als wir den Film mischten, war er den ganzen Tag mit uns auf Zoom, jeden Tag aus einer anderen Stadt“, sagte Appel. „Er schrieb mir zwischen den Songs: ‚Ich denke, die Backing-Vocals bei diesem Song müssen ein klein wenig verstärkt werden.‘ Dann fing ich an zu antworten und er sagte: ‚Ups, ich muss auf die Bühne gehen.’“

„Weird“ kommt zu einem unangenehmen Zeitpunkt für die Streaming-Branche, die sich nach Jahren der Expansion in einer Phase der Neubewertung und Kürzung befindet, und für Roku, dessen Aktien einen Schlag erlitten, nachdem das Unternehmen in diesem Sommer die Gewinnziele verfehlt hatte.

Während dies den Druck auf den Film zu erhöhen scheint, ein Publikum zu erreichen, konnten die Filmemacher nur mit den Schultern zucken und sagen, dass sie einfach dankbar waren, es überhaupt geschafft zu haben.

„Das ist etwas Neues für sie“, sagte Yankovic über Roku. „Hoffentlich wird ihnen das gut tun.“ Radcliffe sagte, er sei bei „Weird“ auf mehr Neugier gestoßen als bei dem Harry-Potter-Reunion-Special, in dem er im vergangenen Januar für HBO Max auftrat. „Ich kann immer noch nicht glauben, dass die Leute die Chance, Ihren Film zu machen, nicht ergriffen haben“, sagte Radcliffe zu Yankovic. „Sie werden es jetzt bereuen.“

Der Weird Al von „Weird“ und Real Al würden nun getrennte Wege gehen: Radcliffe bereitete eine Wiederaufnahme von „Merily We Roll Along“ im New York Theatre Workshop vor, und Yankovic sollte an diesem Abend in Toronto sein, um seine Konzerttournee fortzusetzen. („Wir sind jetzt auf der Zielgeraden – nur noch drei Monate“, sagte er trocken.)

Aber sie würden immer durch ihre gemeinsame Zeit bei „Weird“ und die einzigartige Gelegenheit vereint sein, die Radcliffe hatte, das Akkordeon von Yankovic zu lernen – zumindest genug, um ihn wie einen kompetenten Musiker in einem Film aussehen zu lassen.

„Wenn du Al spielst, scheint es eine vertane Gelegenheit zu sein, keinen guten, ehrlichen Versuch zu machen“, sagte Radcliffe.

Yankovic antwortete: „Jedes Mal, wenn ich jemanden im Fernsehen oder Kino Akkordeon spielen sehe, ist es immer eine Enttäuschung.“ (Als Ausnahme hob er Mary Steenburgen hervor, von der er sagte, dass sie „tatsächlich spielen kann“.) „Dan hat sich Mühe gegeben“, sagte er. „Ich weiß nicht, ob er eine Solo-Performance machen könnte.“

Radcliffe antwortete schnell: „Auf keinen Fall, ich könnte nicht. Aber ich kann die linke Hand bei „My Bologna“ ziemlich effektiv spielen. Ich habe auf der einen oder anderen Seite die Teile gelernt, die ich für die Songs brauchte.“ Er lachte und fügte hinzu: „Beide gleichzeitig zu machen, ist ein Reinfall.“

Audio produziert von Tally Abecassis.

„Ich bin ehrlich gesagt erstaunt, dass die Anwälte uns mit diesem Film davonkommen ließen“, sagte Yankovic. Anerkennung… Sinna Nasseri für die New York Times

Die New York Times

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