„1776“ im Jahr 2022: Leben, Freiheit und das Streben nach einer dualen Realität

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„Unser Beitrag zur Geschichte der Produktion sind unsere Körper, unser physisches Selbst“, sagte Crystal Lucas-Perry über das Broadway-Revival von „1776“ und seine Besetzung aus weiblichen, nicht-binären und transsexuellen Schauspielern. Im Uhrzeigersinn von oben links: Sav Souza, Lucas-Perry, Elizabeth A. Davis, Carolee Carmello, Patrena Murray und Oneika Phillips. Anerkennung… Camila Falquez für die New York Times

Wie löst man ein Problem wie Amerika?

Für die Macher des Musicals „1776“ bestand die Antwort darin, es in fröhliche Melodien, Doppeldeutigkeiten des 18. Jahrhunderts und genug verdrehte Dialoge zu packen, um eine Dramatisierung der Debatte über die Unabhängigkeitserklärung wie einen Thriller erscheinen zu lassen.

Das Musical, das 1969 am Broadway uraufgeführt wurde, lief über 1.217 Vorstellungen, gewann den Tony Award für das beste Musical und hat in den letzten über 50 Jahren mehr als ein paar Kritiker dazu gebracht, sich am Kopf zu kratzen, wie eine so entschieden quadratische Show Vietnam besiegt hat -Ära Amerika.

Aber 1776 ist nicht mehr das, was es einmal war. Im Jahr 2022 ist ein Prüfstein nationaler Identität zu einem heißen Eisen des Kulturkriegs geworden. Und „1776“, das diesen Monat in einem neuen Revival am Broadway erscheint, ist auch nicht dasselbe.

Das Revival unter der Regie von Jeffrey L. Page und Diane Paulus hat die bekannten mitreißenden Melodien (in neuen, rockigen Arrangements), ein sternenklares Farbschema und kitschige Papa-Witze. Aber sie werden von einer rassisch vielfältigen Besetzung von Frauen, nicht-binären und transsexuellen Schauspielern geliefert, deren Verkörperung, sagte Paulus, die Sprache aufweckt.

„Ich möchte, dass das Publikum diese doppelte Realität wahrnimmt, was die Gründer waren, aber auch eine Gruppe von Schauspielern im Jahr 2022, die niemals in die Independence Hall gelassen worden wären“, sagte Paulus letzten Monat in einem Videointerview nach dem Ende der Show seine Pre-Broadway-Ausführung am American Repertory Theatre in Cambridge, Mass., wo sie künstlerische Leiterin ist.

Die Idee, sagte sie mit einem Satz, der zu einer Art Mantra für die Show geworden ist, „ist es, die Geschichte als Zwangslage und nicht als bestätigenden Mythos zu betrachten.“

Das Revival, das 2019 angekündigt wurde, schien zunächst die Post-„Hamilton“-Mode für alles, was mit Gründern zu tun hat, zu fahren, während es das inklusive Casting dieser Show noch besser machte. Aber die zweijährige Verzögerung der Pandemie – mit landesweiten Protesten gegen Rassenjustiz, einer erbittert umkämpften Präsidentschaftswahl und dem Aufstand vom 6. Januar – hat den Einsatz nur noch erhöht.

„Je tiefer man darin eindringt, desto mehr Poesie, desto mehr Zeug steckt darin“, sagte Page in einem separaten Bild-Interview.

Im Grunde geht es bei „1776“ um „ein heimliches Treffen von Menschen, die unbedingt die Welt verändern wollen“.

Andererseits war „1776“ nie die weiß getünchte retro-patriotische Feier, als die man sich oft erinnert. Trotz all ihres traditionalistischen Looks mit gepuderten Perücken war die Show – mit Liedern von Sherman Edwards, einem Geschichtslehrer, der zum Brill Building-Melodienschmied wurde, und einem Buch des Dramatikers Peter Stone – zu ihrer Zeit so politisch pointiert wie „Hamilton“. (und vielleicht, so argumentieren manche, noch mehr).

Es wurde vor der Zweihundertjahrfeier geschrieben und sollte die Gründer vermenschlichen – „Halbgötter? Wir sind Männer, nicht mehr und nicht weniger“, erklärt Benjamin Franklin – und stellt gleichzeitig das in Frage, was die Autoren als „rebellische“ Geschichte bezeichneten, die sie in der Schule gelernt hatten.

Sara Porkalob, Mitte links, Lucas-Perry und Davis in der Produktion während des Pre-Broadway-Auftritts im American Repertory Theatre in Cambridge, Mass. Anerkennung… Evan Zimmerman für Murphy Made

Da war der Biss von Liedern wie „Momma, Look Sharp“, eine Anklage gegen das Gemetzel des Krieges, die von einem GI auf dem Hamburger Hill gesungen worden sein könnte. Und da war „Melasses to Rum“, ein erschreckender Ruf nach Freiheit, der sich für New Englands Komplizenschaft mit den Profiten der Sklaverei einsetzt.

Die Produktion löste sogar ihre eigene Mini-Kontroverse aus: Als die Darsteller eingeladen wurden, die Show im Nixon White House aufzuführen, wurden sie gebeten, „Cool, Cool Considerate Men“ zu schneiden, ein satirisches Menuett über geldliebende Konservative, die sich „jemals bewegen“. nach rechts, niemals nach links.“ (Sie weigerten sich.)

„Ich bin immer wieder überrascht, wenn ich Leute treffe, die sagen: ‚Oh, 1776! Es ist mein Lieblingsmusical. Genau das, was unser Land braucht!“ sagte Paulus. „Ich denke immer, wovon reden sie?“

Aber dann, als die tourende Produktionsfirma NETworks ihr die Show im Februar 2019 zum ersten Mal als mögliches Revival vorschlug, wusste sie wenig darüber, außer dass sie „Hair“ (bei dem sie 2009 ein Broadway-Revival geleitet hatte) geschlagen hatte. für Toni. „Ich hatte eine vage Annahme, dass es eine Art feierlicher Blick auf die amerikanische Geschichte war“, sagte sie.

Als sie das Buch auf einer langen Flugreise las, sagte sie, sei sie „fast aus dem Flugzeug gefallen“.

Besonders beeindruckt war sie von dem dramatischen Höhepunkt: der Debatte über Thomas Jeffersons feurige Verurteilung des Sklavenhandels, die schließlich aus der Erklärung gestrichen wurde, um eine einstimmige Zustimmung zu erreichen.

Selbst wenn Paulus jetzt darüber spricht, klingt er immer noch ungläubig. „Ich war mir dieser Streichung nicht bewusst“, sagte sie. „Wie konnte ich das nicht wissen?“

„Damit begann meine Reise in die Show“, fuhr sie fort. „Ich musste mit meiner eigenen Erfahrung der amerikanischen Geschichte rechnen.“

A 2016 Zugaben! Die Konzertinszenierung in New York hatte bereits einige rassisch unterschiedliche Besetzungen verwendet. Paulus sagte, ihr sei auf Anhieb gesagt worden, dass das Anwesen für eine rein weibliche Besetzung offen sein würde, aber sie betonte, dass die Produktion eine weniger „binäre“ Sicht auf das Geschlecht vertrete.

Im August 2019 fand in New York eine erste Lesung mit den Hauptdarstellern statt, darunter Crystal Lucas-Perry als jähzorniger und eigensinniger John Adams, Anführer der „Unabhängigkeits“-Fraktion. Anfang März 2020 war die Show vollständig besetzt, mit einer Eröffnung in Cambridge für diesen Mai, gefolgt von einer nationalen Tournee und einem Broadway-Auftritt.

Stattdessen zogen sie sich wie der Rest des amerikanischen Theaters in Zoom zurück. Ohne den Druck, die Show zu inszenieren, könnten sie, so Paulus, tief in die amerikanische Geschichte eintauchen, einschließlich Treffen mit verschiedenen Gelehrten wie der Politologin Danielle Allen und den Historikern Vincent Brown, Jane Kamensky und Annette Gordon-Reed.

Mit Zustimmung der Nachlässe der Schöpfer enthält die Show eine (wortlose) Darstellung eines 14-jährigen Robert Hemings, Jeffersons versklavtem Leibdiener (und Bruder von Sally Hemings), inspiriert von Gordon-Reeds Stipendium. Es fügt auch einen langen Auszug aus Abigail Adams‘ berühmtem Brief hinzu, in dem John geraten wird, „sich an die Damen zu erinnern“.

Während das geschlechtsspezifische Casting der Anspruch der Show auf „Erstheit“ sein mag, ist der Kern der Produktion eine Auseinandersetzung mit Rassen.

Schon vor der Ermordung von George Floyd, sagte Paulus, seien die Diskussionen über die Rasse innerhalb des Unternehmens „sehr roh“ gewesen. Dann kamen die Proteste und die aufgewühlte Diskussion über Rassismus, Repräsentation und Hierarchie im Theater, ausgelöst durch den offenen Brief „We See You, White American Theatre“.

Im September 2020 kündigte das American Repertory Theatre eine Reihe von ersten Verpflichtungen gegen Rassismus an. Als es um „1776“ ging, sagte sie, hätten die durch die Proteste angeregten Gespräche „alles in unserem Prozess beeinflusst“.

Paulus sagte, sie habe Page (dessen langer Lebenslauf als Choreograf eine umfangreiche Zusammenarbeit mit Beyoncé beinhaltet) zum ersten Mal im Jahr 2017 getroffen, als er das MFA-Programm für Regie an der Columbia begann. 2019 wurde er zunächst als Choreograf der Show engagiert. Im Sommer 2020 wurde er auch Co-Regisseur.

„Ich hatte das Gefühl, dass der stärkste und ehrlichste Ausdruck unserer Zusammenarbeit darin bestand, „auf Augenhöhe“ zu sein“, sagte Paulus.

Jeffrey L. Page und Diane Paulus leiteten die Produktion, die am 16. September mit der Vorpremiere am Broadway beginnt und am 6. Oktober eröffnet wird. Anerkennung… Matthäus Murphy

Der George-Floyd-Moment, stimmte Page zu, „änderte alles“ an der Show. Das Team, einschließlich des Bühnenbildners Scott Pask, hatte bereits damit begonnen, sich von den ursprünglichen szenischen Designs zu entfernen, die Page als Versuch bezeichnete, die Show zu sehr „in der Welt des Realismus“ zu landen.

„Wir kamen zusammen und sagten, das fühlt sich nicht mehr richtig an“, sagte er. „Wir haben angefangen zu fragen, worum es in diesem Stück geht, wenn man es bis ins Mark aufschlüsselt?

„Das waren Männer, die versuchten, die Welt zu verändern“, fuhr er fort. „Wen interessiert der Stuhl, auf dem sie saßen, und machen wir es richtig?“

Die Inszenierung mit ihrem spärlichen, von Brecht beeinflussten Design spielt nicht in der Independence Hall im Jahr 1776, sondern auf der Bühne im Jahr 2022, wo sie von einer Gruppe von Schauspielern aus der Gegenwart aufgeführt wird, die in Straßenkleidung ohne Fanfaren ankommen, bevor sie auflegen ihre Westen aus dem 18. Jahrhundert (ish) und zeitgemäßen Schuhe.

(Ein Darsteller legt auch eine Perlenkette an – scheinbar eine Anspielung auf die Tatsache, die in Stones und Edwards ursprünglicher Notiz des Autors erwähnt wird, dass Führer der amerikanischen Ureinwohner oft vor dem Kontinentalkongress als Führer unabhängiger Nationen auftraten.)

Page, zu dessen weiteren jüngsten Regiearbeiten die Wiederaufnahme von „Ain’t Misbehavin’“ in diesem Sommer bei der Barrington Stage Company gehört, erwähnte auch die Bedeutung eines „Affinitätsraums“ für schwarze Darsteller, der dazu beitrug, die Erforschung der Rasse in der Show zu lenken.

„Mit den anderen Darstellern kommunizierten wir hauptsächlich: ‚Du wirst einige Dinge fühlen’“, sagte Page. „Was die Black-Darsteller gebeten haben, war, Ihre Zerbrechlichkeit an der Tür zu lassen.“

In einem Gruppeninterview mit vier der „Gründungsväter“ der Serie erinnerte sich Elizabeth A. Davis, die Jefferson spielt, an ein Videotreffen, bei dem Darsteller ihre Stammbäume präsentierten, als Teil einer Untersuchung, wie sich persönliche und nationale Geschichte überschneiden. Sie sagte, sie könne sich noch genau erinnern, wo sie saß – „im alten Zimmer meiner Großmutter, mitten in Texas“ – wie schwarze Kollegen beschrieben, wie sie gegen die sogenannte Sklavenmauer stießen, hinter der die Abstammung schwer nachzuvollziehen ist.

„Das war ein tiefgreifender Moment für mich“, sagte sie. „Es ging darum, etwas nicht nur intellektuell, sondern viszeral und zellulär zu verstehen.“

Lucas-Perry stimmte zu. „Ich erinnere mich, dass ich gesagt habe: ‚Ich fühle mich ein bisschen ohne’“, sagte sie.

Die Proteste von 2020, sagte Lucas-Perry, trugen zu einem „Hyperbewusstsein“ darüber bei, wie das Casting die Bedeutung des Textes veränderte, und der Bedeutung einer Produktion mit verschiedenen Körpern, „nur weil es möglich ist“.

„Unser Beitrag zur Geschichte der Produktion sind unsere Körper, unser physisches Selbst“, sagte sie. „Wir haben nach Möglichkeiten gesucht, Momente zu nutzen, in denen man tiefer in das eintauchen kann, was es bedeutet, anders zu sein.“

„Momma, Look Sharp“ landet anders gesungen von einer Schwarzen Frau (der großstimmigen Salome B. Smith, als Kurierin, die Nachrichten von der Front bringt) zu einer anderen Schwarzen Frau, nachdem die gefundenen „Väter“ den Raum verlassen haben. (Das durchdringende „Mama!“, Sagte Page des Kuriers, spiegelt Floyds Schrei wider, als er nach Luft schnappte.)

Aber das dunkle Herz der Show ist das seidige und finstere „Melasses to Rum“. Traditionell wird es als vokale Tour de Force präsentiert (siehe John Cullums stentorischen Bariton im Film von 1972), und Kritiker haben dem Gesang oft mehr Aufmerksamkeit geschenkt als der erschreckenden Substanz des Liedes.

In ihrer Inszenierung des Songs (gesungen von Sara Porkalob) zwingen Page und Paulus das Publikum, die versklavten Menschen, die eine Ecke des Triangle Trade bilden, nicht als Abstraktionen zu betrachten, sondern als reale Körper, die in einem wortlosen Chor zusammengeballt sind, zu dem auch die Schwarzen gehören Schauspieler, die Adams, Franklin und John Hancock spielen. (Die manchmal trotzige Choreografie, sagte Page, wiederholt einige Gesten aus „Cool, Cool, Considerate Men“.)

Carolee Carmello, die sich der Broadway-Produktion als John Dickinson aus Pennsylvania (einer der coolen, konservativen Männer) anschließt, spielte 1997 Abigail Adams im Broadway-Revival, das eine weiße Besetzung hatte. Sie hatte „Melasses“ hunderte Male gehört, aber sie war nicht darauf vorbereitet, es in der neuen Produktion zu sehen.

„Das Verständnis dessen, worüber sie tatsächlich streiten, ist extrem stark“, sagte sie.

Lucas-Perry sagte, das Lied „fühlt sich an, als würde es ewig weitergehen“ – „und es dauerte ewig“, fügte sie hinzu und bezog sich auf die Sklaverei. „Ich werde nicht lügen“, sagte sie über die Szene. „Es gibt keine Nacht, in der es mich nicht trifft.“

„Hamilton“ war im Grunde feierlich und spiegelte den liberalen Optimismus des Amerikas der Obama-Ära und das Gefühl wider, dass sich der Bogen der Geschichte biegt. „1776“ von Page und Paulus ist trotz all seines Humors und Überschwangs dunkler und unsicherer.

Aber weder Show ist das letzte Wort über die Gründung noch über die Erklärung, ein Dokument, das als ultimativer amerikanischer Klassiker angesehen werden könnte: zeitgebunden und fehlerhaft, aber auch tiefgründig und visionär – und ständige Wiederbelebung und Neuinterpretation erfordernd wechselnde Besetzung von Amerikanern, um am Leben zu bleiben.

Page fasste das Herz von 1776 und „1776“ knapp zusammen: „Wie proklamieren wir unsere Präsenz in der Welt selbst?“

Die New York Times

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