Während sich die Pandemie hinzieht, kämpfen die Amerikaner um ein neues Gleichgewicht

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Jordi Salomon hat die Pandemie längst in den Rückspiegel gesteckt. Ihre beiden kleinen Jungs sind wieder in der Schule, wo es seit dem Frühjahr keine Maskenpflicht mehr gibt. Sie besuchen Geburtstagsfeiern und Themenparks, besuchen die Bibliothek und spielen mit Freunden.

Frau Salomon, 35, aus Orange County, Kalifornien, verschafft der Familie eine Pause, isst gut und geht so viel wie möglich ins Freie, und sie achtet darauf, die Wünsche von Freunden und Verwandten zu respektieren, die sich nur in Masken wohlfühlen.

„Aber ich kann nicht in Angst leben“, sagte sie. „Meine Kinder waren vorher nur Kinder. In dieser magischen Zeit gibt es so viel zu tun und zu erleben.“

Für Amerikaner wie Ms. Salomon ist das Leben in vielerlei Hinsicht zu etwas wie Vorzeiten zurückgekehrt. Die Restaurants sind voll und die kulturellen Darbietungen ausverkauft. Kinder sitzen in Schulen und Arbeiter strömen zurück in die Büros. In der Öffentlichkeit besteht keine Maskenpflicht mehr, auch nicht in den U-Bahnen von New York City.

Die Sommerreisesaison war ein Kassenschlager. Sogar Kreuzfahrtschiffe, die zu Beginn der Pandemie als schwimmende Petrischalen verspottet wurden, füllten sich mit eifrigen Passagieren.

Die meisten Amerikaner wollen zur Normalität zurückkehren und sind nicht bereit, Covid ihr Leben länger bestimmen zu lassen, sagte Dr. Ashish Jha, der Covid-Reaktionskoordinator des Weißen Hauses, in einem Interview. „Diese beiden Ziele sind erreichbar“, sagte Dr. Jha, solange die Amerikaner weiterhin geimpft werden, bei Bedarf Tests durchführen und in überfüllten öffentlichen Umgebungen Masken tragen.

„Wir sollten nicht so tun, als wäre 2019“, fügte er hinzu, „aber wir sollten auch nicht so tun, als wäre 2020.“

Eine mobile Testklinik in Berkeley, Kalifornien, Anfang dieses Jahres. Anerkennung… Jim Wilson/Die New York Times

Aber das Coronavirus ist nicht verschwunden. Während die Zahl der Todesfälle seit Anfang des Jahres stark zurückgegangen ist, sterben an einem durchschnittlichen Tag immer noch etwa 315 Amerikaner an Covid. Die diesjährige Maut hat bisher 219.000 überschritten.

Mehr als 27.000 Amerikaner mit Covid befinden sich an einem bestimmten Tag in Krankenhäusern, und eine ungewisse Zahl sieht sich anhaltenden Komplikationen gegenüber, dem sogenannten langen Covid. Der Rückgang der Testpositivität und der Krankenhauseinweisungen flacht ab und deutet auf eine mögliche Umkehrung hin.

Ungefähr die Hälfte der Amerikaner, die für Booster in Frage kommen, haben sie nicht bekommen, und nur 10 Prozent haben den aktuellsten bivalenten Booster bekommen. Experten warnen davor, dass die schwindende Immunität und die Ankunft neuer Untervarianten zu einem weiteren Anstieg von Fällen und Krankenhauseinweisungen führen könnten.

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  • Warnungen vor einer „Tripledemie“:Ein erwarteter Winteranstieg bei Covid-Fällen scheint bereit zu sein, mit einer wiederauflebenden Grippesaison und einem dritten Erreger zu kollidieren, der Kinderkrankenhäuser in einigen Bundesstaaten belastet.
  • Langes Covid:Menschen, die das antivirale Medikament Paxlovid innerhalb weniger Tage nach der Infektion mit dem Coronavirus einnahmen, erkrankten Monate später mit geringerer Wahrscheinlichkeit an Covid, wie eine Studie ergab.
  • Aktualisierte Booster:Neue Erkenntnisse zeigen, dass der aktualisierte Booster von Pfizer besser als sein Vorgänger darin ist, die Antikörperspiegel von Menschen über 55 Jahren gegen die häufigste Version des derzeit zirkulierenden Virus zu erhöhen.
  • Persönlichkeitsveränderungen:Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Covids Störung sozialer Rituale und Übergangsriten die Menschen weniger extrovertiert, kreativ, angenehm und gewissenhaft gemacht hat.

„Die Pandemie ist vorbei – wir haben immer noch ein Problem mit Covid-19“, sagte Präsident Biden kürzlich. Das ist die Nadel, die die Amerikaner gerade einfädeln, und sie sorgt für ein seltsames nationales Ungleichgewicht. An jedem beliebigen Tag scheint die Hälfte des Landes erleichtert zu sein, dass das Schlimmste überstanden zu sein scheint, während die andere Hälfte von der anhaltenden Angst erfasst zu sein scheint, dass die Nation möglicherweise nie wirklich frei von dem Virus sein wird.

Laut jüngsten Umfragen von Axios-Ipsos gehen die meisten Amerikaner wieder auswärts essen, besuchen Freunde und kehren ins Büro zurück. Nur 5 Prozent gaben an, dass sie diese Aktivitäten als hohes Risiko einstuften.

Aber weniger als ein Viertel von ihnen dachte, dass überhaupt kein Risiko besteht. Fast die Hälfte sagte, sie seien in ihr Leben vor Covid zurückgekehrt – obwohl zwei Drittel sagten, sie glaubten, die Pandemie sei noch nicht vorbei.

„Es ist ein seltsamer Moment, in dem wir uns befinden, und ein verwirrender, glaube ich, für viele Menschen“, sagte Debra Caplan, außerordentliche Professorin für Theater am Baruch College in New York, die hinzufügte, dass sie von dem, was sie war, verwirrt war als „kollektives Achselzucken“ der Gesellschaft bezeichnet.

Ein überfüllter Sicherheitskontrollpunkt mit fleckiger Maskenpflicht am internationalen Flughafen Hartsfield-Jackson Atlanta in diesem Jahr. Anerkennung… Elijah Nouvelage/Reuters

Kürzlich wurde eines ihrer Kinder nur wenige Wochen vor Beginn des Sleepaway-Camps mit dem Virus infiziert. Das Camp forderte mindestens 24 Stunden vor der Ankunft ein negatives Testergebnis, und die Familie Kaplan unternahm große Anstrengungen, um zusätzliche Infektionen zu Hause zu verhindern.

Sie waren alle erleichtert, als das Kind rechtzeitig negativ getestet wurde. „Aber nach all dem gehen wir zum Flughafen, um sie abzusetzen, und niemand, niemand, trägt eine Maske“, sagte Dr. Caplan. „Hier bringen wir uns um, damit mein Kind ins Camp gehen kann, und trotzdem sagen alle: ‚Das ist vorbei, oder?'“

In Illinois bringt Rachel Hoopsick ihre beiden Kinder morgens in die Vorschule, obwohl sie sich Sorgen macht, dass ihre Impfungen kein perfekter Schutz gegen das Coronavirus sind und eines von ihnen medizinisch anfällig ist.

Dann geht Dr. Hoopsick, eine Assistenzprofessorin für Kinesiologie und Community Health, an die University of Illinois, Urbana-Champaign, wo sie eine große Klasse (darunter viele unmaskierte Studenten) über Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit (wie Masken) unterrichtet, die die Ausbreitung eindämmen können von Infektionskrankheiten.

Das Leben fühlt sich an wie eine Übung im doppelten Denken, sagte sie. „Um jetzt an der Gesellschaft teilzunehmen“, sagte sie, „muss man entweder glückselig unbewusst sein oder sich distanzieren und weitermachen, als ob es keine Pandemie gäbe.“

An einem sonnigen Wochenendtag an seinem Ahornsirup- und Süßigkeitenstand an einer Autobahnraststätte im Bundesstaat New York setzte Chris Smith, 67, eine Maske auf, wenn sich Kunden mit Masken näherten.

Aber er hat schon lange aufgehört, sich um seine eigene Gesundheit zu sorgen. Die medizinische Wissenschaft habe das Coronavirus besiegt, sagte er und verglich es mit der Grippe – „für immer hier“, aber nicht so gefährlich wie vor dem Eintreffen von Impfstoffen und Behandlungen.

„Jetzt denke ich, wenn ich es bekomme, haben sie zumindest eine Idee, wie sie mich retten können“, sagte Mr. Smith aus White Creek, NY.

Aber viele Einwohner von Queens, dem Epizentrum der Pandemie im März 2020, sagten in Interviews, dass sie sich immer noch an das endlose Sirenengeheul erinnerten, als Krankenwagen durch die Straßen rasten.

Als sie zur Post oder zum Bagelladen gingen oder Beeren von einem Straßenhändler kauften, klopften viele auf ihre Gesäßtaschen und zeigten an, dass sie eine Maske bei sich hatten, auch wenn sie sie nicht trugen.

„Ich glaube nicht, dass die Leute die Kühllaster vergessen haben“, sagte Yohuru Williams, 51, ein ehemaliger New Yorker, und bezog sich auf die mobilen Leichenschauhäuser, die vor Krankenhäusern geparkt waren, als sich auf dem Höhepunkt der Pandemie Leichen stapelten.

Aber in Minneapolis, wo Mr. Williams jetzt lebt, sagte er, dass „die Dynamik, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, nachlässt“.

Auf einem kürzlichen Flug, sagte er, „hatte nur eine andere Person im Flugzeug eine Maske auf.“

Lizabeth Wright, eine Tierärztin im Ruhestand, die sich jedes Mal zwischen Baton Rouge, La., und Austin, Texas, aufteilt, ist geimpft und auf dem neuesten Stand der Auffrischungsimpfung und hat wieder auswärts gegessen und in die Kirche gegangen.

Aber sie ist immer noch auf dem Zaun, wenn es darum geht, mit dem Flugzeug zu reisen und an großen gesellschaftlichen Zusammenkünften teilzunehmen. Sie glaubt, dass das Maskieren in der Öffentlichkeit eine wichtige Vorsichtsmaßnahme ist, aber sie hat es satt – und vergisst immer wieder ihre Maske zu Hause.

Frau Wright ist zuversichtlicher, seit es Impfungen gibt, und sie ist bei guter Gesundheit. Aber sie hält das für keine Garantie und sagt: „Ich weiß, dass junge Menschen sehr krank geworden sind. Es ist eine Art Würfeln.“

Zwei widersprüchliche Ideen gleichzeitig im Kopf zu haben – die Pandemie ist vorbei, wir haben immer noch ein Problem mit Covid – ist äußerst beunruhigend, sagen Psychologen. Es ist eine Form der kognitiven Dissonanz, die erlebt wird, wenn das eigene Verhalten oder Handeln im Widerspruch zu den Informationen oder dem Verständnis steht, über das man verfügt.

Die Menschen werden dazu getrieben, die Zwietracht zu verringern, indem sie widersprüchliche Gedanken und Verhaltensweisen in Einklang bringen, aber der Prozess ist kein bewusster, sagte Elliot Aronson, emeritierter Professor für Sozialpsychologie an der University of California, Santa Cruz.

Menschen, die trotz der bekannten Risiken rauchen, können sich zum Beispiel sagen, dass sie planen, in fünf Jahren aufzuhören, oder dass ihre Gesundheit ansonsten ausgezeichnet ist.

Unterschiedliche Einstellungen zum Maskieren in einem Lebensmittelgeschäft von Circle Foods in New Orleans. Anerkennung… Emily Helm für die New York Times

Wenn die Menschen beispielsweise die Vorsichtsmaßnahmen von Covid satt haben, „versuchen sie sich davon zu überzeugen, dass es in Ordnung ist, keine Maske zu tragen“, sagte Dr. Aaronson. „Wir alle kennen Menschen, die leichte Fälle hatten und sich schnell erholten, und dann fühlt es sich dumm an, sich über einen leichten Fall Sorgen zu machen.“

Die Leute mögen es auch nicht, aufzufallen, bemerkte er. Wir fühlen uns unwohl, wenn wir bei einem Arbeitstreffen oder einer gesellschaftlichen Zusammenkunft eine Maske tragen, nur um festzustellen, dass niemand sonst eine trägt. „Es erzeugt die Illusion, dass wir vielleicht etwas verpasst haben, wie etwa ‚Vielleicht habe ich die Times heute Morgen nicht gelesen und vielleicht haben sie die ganze Sache für beendet erklärt’“, sagte Dr. Aaronson.

Er rät Menschen, die rationalere Entscheidungen treffen wollen, über das nachzudenken, woran sie am wenigsten denken wollen – vielleicht die mehr als 350 Menschen, die in den Vereinigten Staaten immer noch täglich an Covid sterben, oder dass viele Menschen, die eine leichte Krankheit hatten, weitergingen lange Covid entwickeln, sagte er.

„Wenn Sie das Vernünftige tun wollen, möchten Sie sich dazu zwingen, das auszugraben“, sagte Dr. Aaronson.

In diesem seltsamen Moment der Pandemie sind die Amerikaner gezwungen, nüchterne Urteile über Gesundheitsrisiken zu fällen, aber umfangreiche wissenschaftliche Untersuchungen haben gezeigt, dass wir darin noch nie besonders gut waren. Wir fürchten oft die katastrophalen Risiken, die wir nicht kontrollieren können, und vernachlässigen die geringeren Risiken, die wir können, und werden von dem Bedürfnis nach sofortiger Befriedigung beeinflusst, die sich aus angenehmen Aktivitäten ergibt.

Am Ende des Tages werden verschiedene Menschen unterschiedliche Risikoniveaus akzeptieren. Sarah Cotsen, die außerhalb von Portland, Me., lebt, hat kürzlich eine Dinnerparty geschmissen, die erste, die sie seit Beginn der Pandemie veranstaltet hatte. Einige Gäste haben sofort geantwortet und gesagt, dass sie sich keine Sorgen wegen des Virus machen, aber andere waren besorgt.

Sie versprach, dass das Abendessen draußen stattfinden würde, aber am Tag der Party fing es an zu schütten. Also improvisierte Frau Cotsen und öffnete alle Türen und Fenster, um die Brise durch das Haus wehen zu lassen.

Die zögernden Gäste versammelten sich auf einer abgeschirmten Veranda, während sich andere drinnen einmischten.

Die New York Times

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