Monkeypox scheint zurückzugehen, aber Risiken und Unsicherheiten bleiben bestehen

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Fast vier Monate nach dem ersten Bericht über Affenpocken in den Vereinigten Staaten zeigt das Virus vielversprechende Anzeichen eines Rückzugs und lindert die Befürchtungen, dass es auf die Bevölkerung älterer Erwachsener, schwangerer Frauen und kleiner Kinder übergreifen könnte.

Die Versorgung mit dem Impfstoff hat sich verbessert, und Bundesgesundheitsbehörden haben mit klinischen Studien begonnen, um besser zu verstehen, wer und wie viel sowohl vom Impfstoff als auch vom Medikament zur Behandlung der Infizierten profitiert.

Das ist die gute Nachricht. Aber leider beschleunigen sich die Fallzahlen in einigen Bundesstaaten und Gerichtsbarkeiten, darunter Indiana, Virginia und Massachusetts. Schwarze und hispanische Männer machen fast zwei Drittel der Infizierten aus, aber nur etwa ein Viertel der bisher Geimpften.

„Unsere Fortschritte sind unglaublich uneinheitlich“, sagte David Harvey, der Geschäftsführer der National Coalition of STD Directors.

„Dieser Ausbruch ist noch lange nicht beendet“, fügte er hinzu.

Jüngste Berichte deuten darauf hin, dass eine Einzeldosis des Impfstoffs Jynneos möglicherweise nicht ausreichend schützt, was neue Bedenken hinsichtlich des Plans der Biden-Regierung aufwirft, Teildosen zu verteilen.

Bundesgesundheitsbehörden haben davor gewarnt, dass das Virus gegen Tecovirimat resistent werden könnte, die einzig sichere Behandlung für Infizierte.

„Wenn Sie nur ein Medikament in Ihrem Arsenal haben, kann das etwas prekär sein“, sagte Dr. Anthony S. Fauci, der oberste medizinische Berater der Biden-Regierung. „Aber man muss mit dem auskommen, was man hat, und gleichzeitig versuchen, zusätzliche Medikamente zu entwickeln.“

Bis Freitag gab es fast 25.000 Fälle von Affenpocken in allen 50 Bundesstaaten, dem District of Columbia und Puerto Rico. Die Vereinigten Staaten machen fast 40 Prozent der weltweiten Zahl aus.

Aber die Neuerkrankungen sind seit Wochen stetig zurückgegangen, von mehr als 500 Anfang August auf einen Tagesdurchschnitt von 208 am 22. September.

Das Gesundheitsministerium von Los Angeles bestätigte kürzlich den landesweit ersten Tod einer schwer immungeschwächten Person durch Affenpocken. Gesundheitsbehörden in Texas untersuchen einen weiteren Todesfall, der möglicherweise mit der Infektion zusammenhängt.

Zwei Fälle von Enzephalomyelitis – Entzündungen im Gehirn und im Rückenmark – wurden gemeldet, beide bei zuvor gesunden schwulen Männern in den Dreißigern.

Eine Linie für Affenpocken-Impfungen in Los Angeles County, die den ersten Tod des Landes durch Affenpocken in diesem Monat bestätigte. Anerkennung… Caroline Brehman/EPA, über Shutterstock

Insgesamt sind die Bundesgesundheitsbehörden jedoch optimistisch, dass die Epidemie abnimmt. Während Tests und Impfstoffe weiterhin wichtig sein werden, stellen sich die Beamten eine Zukunft vor, in der Affenpocken nicht verschwunden sind, aber mit Kontaktverfolgung, Impfung und frühzeitiger Behandlung beherrschbar sind.

„Ich denke, es wird ein bisschen mehr wie episodische Fälle aussehen, kleinere Cluster“, sagte Dr. Demetre Daskalakis, der stellvertretende Koordinator der Affenpocken-Reaktion des Weißen Hauses.

Was Sie über das Monkeypox-Virus wissen sollten

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Was sind Affenpocken? Monkeypox ist ein den Pocken ähnliches Virus, die Symptome sind jedoch weniger schwerwiegend. Es wurde 1958 entdeckt, nachdem Ausbrüche bei Affen aufgetreten waren, die zu Forschungszwecken gehalten wurden. Das Virus wurde hauptsächlich in Teilen Zentral- und Westafrikas gefunden, aber in letzter Zeit hat es sich in Dutzenden von Ländern verbreitet und Zehntausende von Menschen infiziert, überwiegend Männer, die Sex mit Männern haben.

Was sind die Symptome? Menschen, die krank werden, leiden häufig unter Fieber, Kopf-, Rücken- und Muskelschmerzen, geschwollenen Lymphknoten und Erschöpfung. Ein paar Tage nach dem Fieber entwickeln die meisten Menschen auch einen Ausschlag, der mit flachen roten Flecken beginnt, die sich erheben und mit Eiter füllen. Im Durchschnitt treten die Symptome innerhalb von sechs bis 13 Tagen nach der Exposition auf, können jedoch bis zu drei Wochen dauern.

Wie breitet es sich aus? Das Affenpockenvirus kann sich von Mensch zu Mensch durch engen physischen Kontakt mit infektiösen Läsionen oder Pusteln, durch Berühren von Gegenständen – wie Kleidung oder Bettwäsche – die zuvor den Ausschlag berührt haben, oder über die durch Husten oder Niesen erzeugten Atemtröpfchen ausbreiten. Affenpocken können auch über die Plazenta oder durch engen Kontakt während und nach der Geburt von der Mutter auf den Fötus übertragen werden.

Ich fürchte, ich könnte Affenpocken haben. Was soll ich machen? Es gibt keine Möglichkeit, auf Affenpocken zu testen, wenn Sie nur grippeähnliche Symptome haben. Wenn Sie jedoch beginnen, rote Läsionen zu bemerken, sollten Sie sich an ein dringendes Kurzentrum oder Ihren Hausarzt wenden, der einen Affenpockentest anordnen kann. Isolieren Sie sich zu Hause, sobald Sie Symptome entwickeln, und tragen Sie hochwertige Masken, wenn Sie wegen medizinischer Deva mit anderen in Kontakt kommen müssen.

Was ist die Behandlung für Affenpocken? Wenn Sie krank werden, umfasst die Behandlung von Affenpocken im Allgemeinen eine Symptombehandlung. Tecovirimat, ein schwer erhältliches antivirales Medikament, auch bekannt als TPOXX, kann gelegentlich in schweren Fällen eingesetzt werden. Der Jynneos-Impfstoff, der vor Pocken und Affenpocken schützt, kann auch dazu beitragen, die Symptome zu lindern, selbst wenn er nach einer Exposition eingenommen wird.

Wer kann den Impfstoff bekommen? Der Jynneos-Impfstoff wird am häufigsten zur Vorbeugung von Affenpocken-Infektionen verwendet und besteht aus zwei Dosen, die im Abstand von vier Wochen verabreicht werden. Es wurde hauptsächlich Mitarbeitern des Gesundheitswesens und Personen angeboten, die aufgrund begrenzter Vorräte eine bestätigte oder vermutete Exposition hatten, obwohl in den kommenden Monaten neue Dosen verfügbar sein sollten. Einige Staaten, darunter New York, haben auch Impfstoffe für Bevölkerungsgruppen mit höherem Risiko verfügbar gemacht.

Ich lebe in New York. Kann ich den Impfstoff bekommen? Erwachsene Männer, die Sex mit Männern haben und in den letzten 14 Tagen mehrere Sexualpartner hatten, haben Anspruch auf eine Impfung in New York City sowie enge Kontakte zu infizierten Personen. Berechtigte Personen mit Erkrankungen, die das Immunsystem schwächen oder an Dermatitis oder Ekzemen in der Vorgeschichte leiden, werden ebenfalls dringend zur Impfung aufgefordert. Personen können über diese Website einen Termin buchen.

Der jüngste Rückgang ist höchstwahrscheinlich das Ergebnis einer Kombination aus Impfungen, einer durch Infektionen in der am stärksten gefährdeten Bevölkerung gewonnenen Immunität und einer Verhaltensänderung in dieser Gruppe, sagte Dr. Daskalakis.

In einer im August von der CDC durchgeführten Umfrage gab etwa die Hälfte der Männer, die Sex mit Männern haben, an, dass sie die Anzahl ihrer Partner und einmaligen sexuellen Begegnungen reduziert hätten.

Aber sinkende Fallzahlen könnten diese Männer bald dazu bringen, zu glauben, dass die Bedrohung vorüber ist. „Wir können die Menschen nicht bitten, ihr Verhalten für immer zu ändern“, sagte Dr. Daskalakis. „Das hat bei HIV nicht wirklich funktioniert, also wird es hier auch nicht funktionieren.“

Die Impfung dürfte langfristig eine wirksamere Eindämmungsstrategie sein, fügte er hinzu.

Bis zum 20. September hatten Gesundheitsbehörden fast 700.000 Dosen Jynneos in den 48 Gerichtsbarkeiten verabreicht, für die Daten verfügbar waren. Dies ist zwar eine erhebliche Verbesserung gegenüber den ersten Wochen des Ausbruchs, macht aber nur 22 Prozent der erforderlichen Dosen aus Schutz der schätzungsweise 1,6 Millionen Amerikaner, die einem hohen Risiko ausgesetzt sind.

Auch wenn die Infektionen zurückgehen, ist der Anteil der Fälle bei schwarzen und hispanischen Männern von 37 Prozent Ende Mai auf 70 Prozent Mitte September gestiegen. Schwarze Männer haben jedoch weniger als 9 Prozent der bisher verabreichten Dosen erhalten, und hispanische Männer etwa 16 Prozent.

Bundesgesundheitsbehörden intensivieren ihre Bemühungen, Hochrisikogruppen zu erreichen, und haben mindestens 11.000 Teilnehmer bei großen Versammlungen geimpft, bei denen sich schwarze und hispanische Männer versammeln, wie z. B. Atlanta Black Pride.

Die CDC hat ein neues Programm angekündigt, das bis zu 10.000 Fläschchen mit Impfstoff – oder 50.000 Dosen im Rahmen der neuen Strategie zur Dosiseinsparung – für Gemeinden bereitstellen würde, in denen Zögern, Sprachbarrieren, Einwanderungsstatus oder andere Hindernisse eine weit verbreitete Impfung verhindern.

Die Eignung für den Impfstoff ist nach Standort verstreut, und die Kriterien sind laut einer Analyse der Kaiser Family Foundation oft undurchsichtig. Einige Staaten, wie Indiana und New Mexico, bieten online keine Informationen darüber, wer sich qualifiziert. Labor- und Gesundheitspersonal, das dem Virus ausgesetzt sein könnte, ist nur in 18 Bundesstaaten und Städten berechtigt.

Viele Männer mit hohem Risiko haben sich für eine Einzeldosis entschieden, die möglicherweise keinen ausreichenden Schutz bietet. Obwohl der Anteil der Zweitdosen zugenommen hat, sind bisher 77 Prozent der verabreichten Dosen Erstdosen.

Eine neue Studie legt nahe, dass dies nicht ausreichen wird, um eine Infektion oder schwere Symptome zu verhindern. Niederländische Forscher fanden heraus, dass eine volle Dosis Jynneos geringe Mengen an Antikörpern gegen Affenpocken produziert.

Demonstranten in San Francisco forderten einen besseren Zugang zu Behandlungen und Impfstoffen gegen Affenpocken. Aktivisten und einige Wissenschaftler sagen, dass die Dosisaufteilungsstrategie der Biden-Regierung zu kurz greift. Anerkennung… Justin Sullivan/Getty Images

Zwei volle Dosen sind besser, aber immer noch „bescheiden“, sagte Dr. Marion Koopmans, Leiterin der Virologie am Erasmus Medical Center in Rotterdam, Niederlande, die die Studie leitete.

„Es stellt sich die Frage, wie gut der Schutz sein wird“, sagte sie. „Da wir nicht viel darüber wissen, denke ich, dass wir wirklich herausfinden müssen, was los ist.“

Um die Impfstoffversorgung zu erweitern, hat die Biden-Administration eine Dosisteilungsstrategie eingeführt, bei der ein Fünftel einer regulären Dosis in die Haut – eine sogenannte intradermale Methode – und nicht in das darunter liegende Fett abgegeben wird. Dieser Ansatz wurde in anderen Fällen von Impfstoffknappheit versucht.

Aber Aktivisten und einige Wissenschaftler haben das Vertrauen der Regierung auf fraktionierte Dosierung kritisiert und festgestellt, dass Bundesbeamte langsam vorgegangen sind, um Millionen von Jynneos-Dosen, die vom Hersteller in Dänemark aufbewahrt werden, verfügbar zu machen.

„Was an dieser ganzen Sache so bizarr ist, ist, dass wir niemals in diese Situation hätten geraten dürfen“, sagte James Krellenstein, einer der Gründer von PrEP4All, einer Gruppe, die den Zugang zu HIV-Deva fördert.

Es gibt nur minimale Forschung, um Teildosen anstelle der vollen regulären Dosen zu unterstützen, bemerkte Herr Krellenstein: „Sie mögen gleichwertig sein, aber es besteht eine wirklich gute Chance, dass sie es nicht sind.“

Das niederländische Team hat nicht darauf geachtet, wie gut eine Dosis von einem Fünftel Jynneos vor Affenpocken schützt. Aber in einer früheren Studie testeten sie einen Jynneos ähnlichen Vogelgrippe-Impfstoff und fanden heraus, dass zwei Teildosen viel geringere Antikörperspiegel produzierten als zwei volle Dosen.

Dennoch ist es möglich, dass eine Kombination aus einer vollen Dosis und einer Teildosis gut funktioniert, sagte Dr. Koopmans.

Über die Wirksamkeit von regelmäßigen Dosen, geschweige denn Teildosen, ist wenig bekannt, da Jynneos hauptsächlich auf der Grundlage von Tierdaten zugelassen wurde. Aber die bisherigen Beweise deuten darauf hin, dass zwei Dosen besser sind als eine, sagte Dr. Peter Marks, die oberste Impfstoffbehörde der Food and Drug Administration.

„Zwei Dosen Jynneos waren hier der richtige Weg, und die Tatsache, dass die intradermale Verabreichung es uns ermöglichte, eine ausreichende Anzahl von Dosen zu haben, um in diese Richtung voranzukommen, war meiner Meinung nach eine kluge Idee“, sagte er.

„Wir arbeiten in einem Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit“, fügte er hinzu. „Ich denke, wir geben unser Bestes mit den Daten, die wir zur Hand haben, und den Daten, denen wir vertrauen, und den Daten, wenn sie entstehen.“

Es gibt Hinweise darauf, dass eine dritte Injektion, die ein Jahr nach den ersten beiden Dosen verabreicht wird, eine heftige Immunantwort hervorruft. Wenn sich herausstellt, dass dies zutrifft, kann eine Drei-Dosen-Therapie ideal sein, um Affenpocken-Infektionen langfristig zu behandeln. Dr. Marks sagte, Bundeswissenschaftler debattieren immer noch, ob dritte Dosen getestet werden sollen.

Tecovirimat, auch Tpoxx genannt, ist das einzige Medikament, das zur Behandlung von Affenpocken eingesetzt wird, da die Alternativen toxische Nebenwirkungen haben können. Anerkennung… Yuki Iwamura/Agence France-Presse – Getty Images

Eine neue Studie unter der Leitung der National Institutes of Health, die Anfang dieses Monats begann, wird 200 Erwachsene einschreiben und die Standarddosis mit der intradermalen Verabreichung von einem Fünftel und einem Zehntel der Dosis vergleichen.

Wenn sich die Teildosen als vergleichbar wirksam erweisen, würde der Ansatz der Dosisteilung das weltweite Angebot erheblich erweitern, auch in Ländern, in denen der Impfstoff derzeit nicht verfügbar ist.

Die Forscher werden Informationen über die Antikörperspiegel bei den immunisierten Teilnehmern sammeln. Laut Dr. John Beigel, dem NIH-Forscher, der die Studie leitet, werden sie jedoch keine anderen Immunzellen verfolgen, die für den Schutz vor dem Virus ebenso wichtig sein könnten.

„Das war eine Entscheidung aus Gründen der Zweckmäßigkeit“, sagte er.

Eine separate NIH-Studie soll testen, wie gut Tecovirimat, auch Tpoxx genannt, bei 500 mit Affenpocken infizierten Erwachsenen und Kindern wirkt.

Tecovirimat ist das einzige Medikament zur Behandlung von Affenpocken in den Vereinigten Staaten, da die Alternativen toxische Nebenwirkungen haben können. Das Medikament wurde 2018 auf der Grundlage von Tierversuchen zugelassen und wurde nie streng an Menschen getestet.

Kleine klinische Studien sowie jüngste anekdotische Beobachtungen von Patienten deuten darauf hin, dass das Medikament gut wirkt. Bei einem kleinen Prozentsatz der Patienten treten geringfügige Nebenwirkungen wie Kopfschmerzen und Übelkeit auf.

Angesichts der frühen Daten war die Biden-Administration scharf dafür, es den Ärzten zu schwer zu machen, das Medikament zu verschreiben. Und die CDC hat Kliniker aufgefordert, Tecovirimat für Patienten zu reservieren, die schwer immungeschwächt sind, schwanger sind oder stillen oder Läsionen in bestimmten sensiblen Bereichen haben, sowie für Kinder unter 8 Jahren.

Die Entscheidung, den Zugang zu beschränken, wurzelt in der Befürchtung, dass eine wahllose Verwendung zu Tpoxx-resistenten Affenpocken führen könnte, sagten Bundesbeamte. Laut der FDA deuten mehrere Studien darauf hin, dass selbst kleine genetische Veränderungen das Virus resistent machen könnten

Die neue Studie sollte ein klareres Bild des Risikos bieten. „Wir möchten es viel einfacher und mit viel mehr Selbstvertrauen machen, Tpoxx für infizierte Menschen verfügbar zu machen“, sagte Dr. Fauci.

Die New York Times

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