Kann Covid zu Impotenz führen?

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Für eine Atemwegserkrankung verursacht Covid-19 einige eigenartige Symptome. Es kann den Geruchs- und Geschmackssinn beeinträchtigen, bei Patienten verfärbte „Covid-Zehen“ hinterlassen oder sogar eine geschwollene, unebene „Covid-Zunge“ verursachen.

Jetzt untersuchen Wissenschaftler einen möglichen Zusammenhang mit einer völlig unerwarteten Folge von Covid: der erektilen Dysfunktion. Über eine Verbindung wurde in Hunderten von Artikeln von Wissenschaftlern in Europa und Nordamerika sowie in Ägypten, der Türkei, dem Iran und Thailand berichtet.

Die Schätzungen zum Ausmaß des Problems variieren stark. Ein Artikel von Dr. Ranjith Ramasamy, Direktor für Reproduktionsurologie am Desai Sethi Urology Institute der Universität von Miami, und seinen Kollegen stellte fest, dass das Risiko einer erektilen Dysfunktion nach einem Kampf mit Covid um 20 Prozent anstieg. Andere Ermittler haben einen wesentlich höheren Anstieg dieses Risikos gemeldet.

Als Patienten zum ersten Mal in die Klinik von Dr. Ramasamy kamen und über Erektionsprobleme klagten, „haben wir es abgetan, weil wir dachten, es sei alles psychologisch oder stressbedingt“, sagte er.

Aber im Laufe der Zeit begannen er und andere Ärzte, ein Muster zu sehen, sagte er. „Sechs Monate nach der ersten Infektion ging es den Patienten insgesamt besser, aber sie klagten weiterhin über diese Probleme“, einschließlich sowohl erektiler Dysfunktion als auch niedriger Spermienzahl, sagte Dr. Ramasamy, der mehrere Artikel zu diesem Thema verfasst hat.

Zu Beginn der Pandemie berichtete Dr. Emmanuele Jannini, Professorin für Endokrinologie und medizinische Sexologie an der Universität Rom Tor Vergata, über einen starken Zusammenhang zwischen erektiler Dysfunktion und Covid. Als er Männer, die an Covid erkrankt waren, mit denen verglich, die dies nicht getan hatten, stellte er fest, dass diejenigen, die infiziert waren, fast sechsmal häufiger von Impotenz berichteten als diejenigen, die das Coronavirus vermieden hatten.

„Mitteilen, dass die Krankheit Ihr Sexualleben beeinträchtigen kann, ist eine enorm starke Botschaft“, sagte Dr. Jannini in einem Interview, insbesondere für Männer, die sich immer noch gegen eine Impfung wehren. „Die Beweise sind sehr stark.“

Untersuchungen aus bildgebenden Scans und Biopsien weisen darauf hin, dass das Coronavirus Gewebe im männlichen Genitaltrakt infizieren kann, wo es lange nach der Erstinfektion verbleiben kann. Wissenschaftler sagen, dass es zu früh ist, um sicher zu sein, dass der Zusammenhang zur erektilen Dysfunktion kausal ist, da so viele Faktoren – sowohl psychologische als auch physiologische – eine Rolle bei der Erzeugung und Aufrechterhaltung einer Erektion spielen. Die Pandemie hat zu sozialer Isolation und einem Anstieg von Angstzuständen und Depressionen geführt, die alle eine Rolle spielen könnten.

„Die Erektionen von Männern sind komplizierter, als die Leute denken“, sagte Dr. Justin Dubin, der an einem Artikel über die negativen Auswirkungen von Covid auf die Gesundheit von Männern mitgeschrieben hat.

„Sie brauchen eine gute Durchblutung, Sie brauchen die Nerven, um zu feuern, und Sie brauchen einen guten Hormonspiegel, insbesondere Testosteron“, sagte er. „Aber man muss auch einen guten Geisteszustand haben und erregt sein. Wenn eines dieser Dinge schief geht, haben Sie möglicherweise ein Problem damit, eine Erektion zu bekommen.“

In diesem Sinne ist die Pandemie das perfekte Zusammentreffen konvergierender Faktoren für die Ursache der erektilen Dysfunktion, sagte Dr. Joseph Katz, Professor am Florida College of Dentistry. Dr. Katz stolperte über das Problem der erektilen Dysfunktion, als er die Auswirkungen von Covid auf die Mundgesundheit untersuchte.

Einige Forscher spekulieren, dass erektile Dysfunktion mit dem gut dokumentierten Verlust der Geschmacks- und Geruchsfähigkeit bei Covid-Patienten zusammenhängen könnte, da diese Sinne eine wichtige Rolle bei der sexuellen Erregung spielen. „Durch Gerüche wird der Erregungsmechanismus im Gehirn gezündet“, schrieben drei italienische Urologen letztes Jahr in einem Antwortschreiben auf die Arbeit von Dr. Jannini.

Gefäßprobleme können sich zuerst in den Geschlechtsorganen manifestieren, weil die Gefäße dort klein sind. „Wenn ich einen Mann wegen erektiler Dysfunktion sehe, bekommt er nicht einfach ein Viagra- oder Cialis-Rezept“, sagte Dr. T. Mike Hsieh von der University of California, San Diego. Credit… Alltagsbilder, via Alamy
(
0) (9 )Zumindest brauchen Männer gesunde Blutgefäße und eine gute Durchblutung, um Erektionen zu entwickeln und aufrechtzuerhalten. Das Coronavirus kann Blutgefäße und die Auskleidung der Gefäße, das so genannte Endothel, schädigen, da es an die molekularen Rezeptoren bindet, die auf Endothelzellen eingepflanzt sind.

Die Gefäße dürfen sich nicht verengen und dehnen, um den Blutfluss zum Penis zu ermöglichen. Eine Verletzung der Blutgefäße kann auch zu schwerwiegenderen Komplikationen von Covid beitragen, wie Herzinfarkte, Schlaganfälle und abnormale Gerinnung.

„Unser gesamtes Gefäßsystem ist miteinander verbunden – es ist kein isoliertes Penisproblem“, Dr. T. Mike Hsieh, Direktor des Männergesundheitszentrums an der Universität von Kalifornien, San Diego, sagte.

Aber Gefäßprobleme können sich zuerst in den Geschlechtsorganen manifestieren, weil die Gefäße dort so klein sind. (Dr. Jannini nennt erektile Dysfunktion „den Kanarienvogel in der Kohlemine“ für Herz-Kreislauf-Erkrankungen.) Erektile Dysfunktion und Herz-Kreislauf-Erkrankungen haben gemeinsame Risikofaktoren – wie starkes Übergewicht, Stoffwechselerkrankungen wie Diabetes, Rauchen und höheres Alter – die ebenfalls die Wahrscheinlichkeit, einen schweren Covid zu haben.

„Die Arterie für den Penis ist ein Zehntel so groß wie eine Koronararterie, und wenn Sie ein engeres Gefäß haben, egal ob es sich um ein Leitungsproblem oder ein Gefäßproblem handelt, wird es dort zuerst erscheinen, sogar vorher Sie sehen es in einer größeren Arterie“, sagte Dr. Hsieh.

Erektile Dysfunktion kann einem Herzinfarkt etwa fünf Jahre vorausgehen, sagte er, und kann ein frühes Signal dafür sein, dass andere Risikofaktoren zugrunde liegen.

„Wenn ich einen Mann wegen erektiler Dysfunktion sehe, bekommt er nicht einfach ein Viagra- oder Cialis-Rezept“, sagte Dr. Hsieh. „Sie erhalten eine Überweisung an einen Kollegen in der Erstbehandlung oder einen Kardiologen, um eine Atempause zu machen, damit ihr Cholesterinspiegel unter Kontrolle ist, ihr Diabetes unter Kontrolle ist, um Gewichtsmanagement, Lebensstil oder Ernährungsumstellung zu besprechen.“

Erektile Dysfunktion kann den Weg zu einer besseren Diagnose von langem Covid weisen, sagte Dr. Jannini, oder sogar zu einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit.

„Wenn Sie einen Patienten haben, der Covid überlebt hat, und Sie wissen möchten, ob er lange Covid hat oder nicht, fragen Sie ihn einfach, wie es ihm im Bett geht“, sagte Dr. Jannin. “Wenn er ein normales Sexualleben hat, ist die Wahrscheinlichkeit, dass er ernsthaft lange Covid hat, sehr, sehr gering.”

Unbehandelt kann erektile Dysfunktion zu weiteren Komplikationen führen. Fälle von Peyronie-Krankheit, einer Erkrankung, die gekrümmte, schmerzhafte Erektionen als Folge von fibrösem Narbengewebe im Penis verursacht, und Orchitis, der Entzündung eines oder beider Hoden, haben sich bei Männern entwickelt, die Covid hatten veröffentlichte Forschung.

Männer, die mehrere Monate lang keine normalen Erektionen haben, können Narbengewebe und Fibrose entwickeln, was die Behandlung der erektilen Dysfunktion erschwert und sogar zu einer Verkürzung des Penis führen kann.

Erektionsstörungen können von selbst verschwinden, aber Dr. Hsieh ermutigte Männer mit Symptomen, ihren Arzt aufzusuchen, und zwar eher früher als später.

„Wenn Sie diese Probleme haben, warten Sie nicht“, sagte er. „Zum größten Teil können wir das Sexualleben der Jungs zurückbekommen.“

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