House Passes Bill zur Begrenzung der Insulinkosten auf 35 US-Dollar pro Monat

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WASHINGTON – Ein Gesetzentwurf zur Begrenzung der Insulinkosten auf 35 US-Dollar pro Monat für die meisten Amerikaner, die darauf angewiesen sind, wurde am Donnerstag vom Repräsentantenhaus verabschiedet und weckte die Hoffnung der Demokraten, dass die Partei mindestens einen Schritt in Richtung machen könnte Erfüllung seines Versprechens, die Arzneimittelkosten zu senken.

Der Gesetzentwurf fand einstimmige Unterstützung von Demokraten, die abgestimmt haben, sowie von 12 Republikanern, was ihn zu einem seltenen parteiübergreifenden politischen Gesetz macht.

Um Gesetz zu werden, muss der Gesetzentwurf mindestens 10 republikanische Stimmen im Senat gewinnen, um einen Filibuster zu überwinden. Einige an den Bemühungen beteiligte Gesetzgeber haben Optimismus geäußert, dass eine solche Koalition möglich sein könnte, aber nur wenige republikanische Senatoren haben das Gesetz bisher öffentlich gebilligt. Senatorin Susan Collins, Republikanerin aus Maine, hat mit Senatorin Jeanne Shaheen, Demokratin aus New Hampshire, an einem umfassenderen Gesetzentwurf zu den Insulinpreisen gearbeitet.

Das Gesetz hätte erhebliche Vorteile für viele der fast 30 Millionen Amerikaner, die mit Diabetes leben. Insulin, ein lebensrettendes Medikament, das normalerweise täglich eingenommen wird, ist in den letzten Jahren immer teurer geworden, und viele Diabetespatienten rationieren ihre Medikamente oder stellen sie wegen der Kosten ein. Laut einer aktuellen Analyse der Kaiser Family Foundation würde etwa jeder fünfte Amerikaner, der Insulin nimmt, durch den Vorschlag Geld sparen.

Aber die Insulinrechnung stellt eine erhebliche Zurückdrängung der demokratischen Ambitionen dar, die hohen Arzneimittelpreise für alle Amerikaner zu bekämpfen. Ein breiteres Paket verschreibungspflichtiger Medikamente, das als Teil des im Senat ins Stocken geratenen Gesetzesentwurfs für Sozialausgaben und Klima in Höhe von 2,2 Billionen US-Dollar geschrieben wurde, würde Preiserhöhungen für alle verschreibungspflichtigen Medikamente begrenzen, die Großzügigkeit der Arzneimittelabdeckung von Medicare verbessern und es der Regierung ermöglichen, direkt darüber zu verhandeln den Preis einiger Medikamente, die von Medicare-Patienten verwendet werden, und begrenzt gleichzeitig die Insulinzuzahlungen.

Andere Teile des umfassenderen Gesetzentwurfs würden den Krankenversicherungsschutz ausdehnen und den Insulinschutz auf nicht versicherte Diabetespatienten ausdehnen. Der Gesetzentwurf, der am Donnerstag vom Repräsentantenhaus verabschiedet wurde, würde die Erschwinglichkeit von Insulin für Menschen ohne Krankenversicherung nicht verbessern.

Die Insulinrechnung könnte die beste Chance für die Demokraten sein, einen Teil ihrer populären Agenda für verschreibungspflichtige Medikamente zu verabschieden, da die Zukunft des größeren Pakets unklar bleibt.

„Wenn die Bemühungen zur Bekämpfung der Arzneimittelpreise mit diesem Plan enden, die Selbstkosten für Insulin zu begrenzen, wird dies im Vergleich zu den anfänglichen Ambitionen der Demokraten, der Regierung die Aushandlung von Arzneimittelpreisen zu ermöglichen, ein Krümel sein.“ sagte Larry Levitt, Executive Vice President für Gesundheitspolitik bei der Kaiser Family Foundation, einer Gesundheitsforschungsgruppe.

Auf der Etage des Repräsentantenhauses drückten mehrere Republikaner ihren Widerstand gegen die Maßnahme aus.

„Wir alle teilen das Ziel, die Insulinkosten zu senken“, sagte die Abgeordnete Cathy McMorris Rodgers aus Washington, die oberste Republikanerin im Energie- und Handelsausschuss des Repräsentantenhauses. „Diese Rechnung ist jedoch nicht die richtige Antwort.“

Die Pharmaindustrie hat sich gegen die Arzneimittelpreisregelungen im Sozialausgaben- und Klimagesetz ausgesprochen, aber nicht gegen das Insulingesetz. Während die Rechnung die Kosten für viele einzelne Patienten, die Insulin einnehmen, senken würde, würde sie nicht dazu beitragen, die Preise zu senken, die an die Unternehmen gezahlt werden, die es herstellen. Stattdessen würden sich die Versicherungsunternehmen einfach einen größeren Anteil am Preis beteiligen. Das Congressional Budget Office schätzte, dass der Gesetzentwurf die Staatsausgaben erhöhen würde, da Krankenversicherer, einschließlich Medicare, für einen größeren Anteil der Insulinkosten verantwortlich wären.

Aber die Insulinkosten für die Verbraucher haben sich angesichts der weiten Verbreitung von Diabetes in den Vereinigten Staaten zu einem politisch wichtigen Problem entwickelt, das relativ einfacher zu lösen ist als die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente insgesamt. Bei einer Veranstaltung im Weißen Haus im Dezember konzentrierte Präsident Biden eine Rede über verschreibungspflichtige Medikamente auf die Kosten von Insulin.

„Ich denke, es ist sicher zu sagen, dass wir alle, wir alle, unabhängig von unserem Hintergrund, unserem Alter, wo wir leben, uns einig sind, dass verschreibungspflichtige Medikamente in diesem Land unverschämt teuer sind“, Herr Biden sagte bei der Veranstaltung, bei der Patienten mit Diabetes ihre Geschichten von Kämpfen erzählten, um sich das Medikament leisten zu können.

Die Debatte über die umfassendere Gesetzgebung hat sich verlangsamt, ist aber nicht gestorben. Senator Joe Manchin III, Demokrat aus West Virginia und ein wichtiger Verweigerer der Mitte, hat seine Unterstützung für die Bestimmungen des Gesetzentwurfs über verschreibungspflichtige Medikamente zum Ausdruck gebracht, auch wenn er anderen Teilen des Pakets gegenüber skeptischer war.

Bei ihrer wöchentlichen Pressekonferenz am Donnerstag versuchte die kalifornische Sprecherin Nancy Pelosi, die Verabschiedung des Insulingesetzes als Fortschritt in Richtung der breiteren Agenda der Partei zur Preisgestaltung von Medikamenten zu werfen. Sie bezeichnete die Insulinpreise als „Küchentisch-Problem“.

„Für uns ist es ein Schritt in die Richtung, dass die Sekretärin über Insulin hinaus über niedrigere Arzneimittelpreise verhandeln kann“, fügte sie hinzu und bezog sich dabei auf die Sekretärin des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste.

Senatorin Patty Murray, Demokratin aus Washington und Vorsitzende des Ausschusses für Gesundheit, Bildung, Arbeit und Renten des Senats, ist Mitbefürworterin ähnlicher Insulingesetze in jeder Kammer. Sie sagte, sie sei weiterhin bestrebt, eine vollständige Reihe von Preisreformen für verschreibungspflichtige Medikamente zu verabschieden, betrachte jedoch das Insulinproblem als besonders dringend.

„Wir konzentrieren uns auf Insulin, weil es so viele Amerikaner auf so viele spezifische Arten betrifft“, sagte sie.

Emily Cochrane trug zur Berichterstattung bei.

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