Health Panel empfiehlt Angstscreening für alle Erwachsenen unter 65 Jahren

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Ein Gremium medizinischer Experten hat am Dienstag zum ersten Mal empfohlen, dass Ärzte alle erwachsenen Patienten unter 65 Jahren auf Angstzustände untersuchen, eine Anleitung, die das außergewöhnliche Stressniveau hervorhebt, das die Vereinigten Staaten seit Beginn der Pandemie geplagt hat.

Die Beratungsgruppe mit dem Namen US Preventive Services Task Force sagte, die Leitlinien sollten dazu beitragen, dass psychische Gesundheitsstörungen jahrelang oder sogar Jahrzehnte lang unentdeckt und unbehandelt bleiben. Anfang dieses Jahres gab es eine ähnliche Empfehlung für Kinder und Jugendliche.

Das Gremium, das von einem Arm des Bundesministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste ernannt wurde, hat die Leitlinien bereits vor der Pandemie vorbereitet. Die Empfehlungen kommen zu einer Zeit „kritischen Bedarfs“, sagte Lori Pbert, klinische Psychologin und Professorin an der Chan Medical School der Universität von Massachusetts, die Mitglied der Task Force ist. Amerikaner haben als Reaktion auf ein Zusammentreffen von Stressoren, darunter Inflations- und Kriminalitätsraten, Angst vor Krankheit und Verlust geliebter Menschen durch Covid-19, übergroße Angstzustände gemeldet.

„Es ist eine Krise in diesem Land“, sagte Dr. Pbert. „Unsere einzige Hoffnung ist, dass unsere Empfehlungen ein Schlaglicht auf die Notwendigkeit werfen, einen besseren Zugang zu Heilung für psychische Gesundheit zu schaffen – und zwar dringend.“

Von August 2020 bis Februar 2021 stieg der Prozentsatz der Erwachsenen mit kürzlich aufgetretenen Symptomen einer Angststörung oder einer depressiven Störung von 36,4 Prozent auf 41,5 Prozent, so eine von der Task Force zitierte Studie.

Die Leitlinien wurden als Entwurf herausgegeben. Das Gremium wird es in den kommenden Monaten nach Sichtung öffentlicher Kommentare fertigstellen. Obwohl die Empfehlungen des Gremiums nicht obligatorisch sind, beeinflussen sie doch stark den Deva-Standard unter Hausärzten im ganzen Land.

Als Reaktion auf die Empfehlungen betonten Anbieter von Heilbehandlungen für psychische Gesundheit, dass Screening-Programme nur dann sinnvoll sind, wenn sie Patienten zu wirksamen Lösungen führen. In einer Zeit, in der das Land „auf allen Ebenen knapp an Ressourcen für psychische Gesundheit ist – Psychiater, Psychologen und Therapeuten – ist das ein echtes Problem“, sagte Dr. Jeffrey Staab, Psychiater und Vorsitzender der Abteilung für Psychiatrie und Psychologie an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota

„Wir können viele Menschen untersuchen, aber wenn das alles ist, ist es Zeitverschwendung“, sagte Dr. Staab, der nicht Mitglied der Task Force ist.

Psychiater, die sich über die Aufmerksamkeit für die psychische Gesundheit freuen, betonten auch, dass ein standardisiertes Screening nur der erste Schritt zu einer Diagnose ist und dass sich die Anbieter davor hüten müssen, anzunehmen, dass ein positives Screening-Ergebnis auf eine klinische Störung hinweist.

Für viele Amerikaner könnte das Screening einfach eine vorübergehende Zeit der Not und den Bedarf an zusätzlicher Unterstützung aufzeigen.

„Wenn Anbieter sagen: ‚Sie müssen eine Störung haben, hier, nehmen Sie das‘, könnten wir mit einem Problem der Überverschreibung konfrontiert werden“, sagte Dr. Staab. „Aber das gegenteilige Szenario ist, dass wir viele Menschen leiden haben, die nicht leiden sollten. Beide Ergebnisse sind möglich.“

Zunehmende psychische Gesundheitsprobleme sind nicht nur in den Vereinigten Staaten zu finden. Laut der Weltgesundheitsorganisation nahmen Angstzustände und Depressionen im ersten Jahr der Pandemie weltweit um 25 Prozent zu und haben sich seitdem nur teilweise gebessert.

Laut der Task Force sind etwa ein Viertel der Männer und etwa 40 Prozent der Frauen in den Vereinigten Staaten im Laufe ihres Lebens mit einer Angststörung konfrontiert, obwohl viele Daten veraltet sind. Studien zeigen, dass Frauen im Vergleich zu Männern ein fast doppelt so hohes Risiko für Depressionen haben, und die Empfehlung widmete den Vorsorgeuntersuchungen für schwangere und postpartale Patientinnen besondere Aufmerksamkeit.

Ärzte verwenden in der Regel Fragebögen und Skalen, um nach psychischen Gesundheitsstörungen zu suchen. Gemäß den Empfehlungen würden positive Screening-Ergebnisse nach Ermessen des Anbieters zu zusätzlichen Bewertungen führen, abhängig von den zugrunde liegenden Gesundheitszuständen und anderen Lebensereignissen.

Einige Hausärzte äußerten Bedenken, dass es nicht plausibel sei, ihrer umfangreichen Checkliste für kurze Patiententermine eine zusätzliche Verantwortung hinzuzufügen.

Dr. Pbert von der Task Force sagte, dass diese Anbieter „das tun sollten, was sie bereits täglich tun: jonglieren und priorisieren“.

Sie sagte auch, die strenge Überprüfung der verfügbaren Studien durch die Task Force habe ergeben, dass Farbige in der Forschung zur psychischen Gesundheit oft unterrepräsentiert seien, was, wenn es nicht angegangen werde, zu einem Kreislauf der Ungerechtigkeit beitragen könnte.

Ungleichheiten in der psychischen Gesundheit sind in den Vereinigten Staaten weit verbreitet, wo schwarze Patienten mit geringerer Wahrscheinlichkeit wegen psychischer Erkrankungen behandelt werden als weiße Patienten, und sowohl schwarze als auch hispanische Patienten häufiger falsch diagnostiziert werden. Von 2014 bis 2019 stieg die Selbstmordrate unter schwarzen Amerikanern um 30 Prozent, wie Daten zeigen.

Ein standardisiertes Screening für alle Patienten könnte dazu beitragen, die Auswirkungen von Rassismus, impliziter Voreingenommenheit und anderen systemischen Problemen im medizinischen Bereich zu bekämpfen, sagte Dr. Pbert.

Das Task-Force-Gremium erweiterte seine Screening-Empfehlungen nicht auf Patienten ab 65 Jahren. Es gab keine eindeutigen Beweise für die Wirksamkeit von Screening-Tools bei älteren Erwachsenen, da Angstsymptome den üblichen Alterserscheinungen wie Müdigkeit und allgemeinen Schmerzen ähneln. Das Gremium sagte auch, es fehle Beweise dafür, ob das Depressionsscreening bei Erwachsenen, die keine klaren Anzeichen der Störung zeigen, letztendlich Selbstmorde verhindern würde.

Die Task Force nimmt bis zum 17. Oktober öffentliche Kommentare zum Empfehlungsentwurf entgegen.

Die New York Times

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