Fentanyl-Teststreifen zeigen Kluft im Kampf der Nation zur Bekämpfung von Drogentoten auf

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„Du rauchst Gras?“ fragte Eufamia Lopez ein halbes Dutzend junger Männer, die auf Bänken in einem Sozialwohnungshof in der South Bronx saßen.

Die weiche Septemberluft roch nach der offensichtlichen Antwort.

Frau Lopez, die für ein Gesundheitsunterstützungsprogramm der New York University arbeitet, stürzte sich in ihr Geschwätz. Straßendrogen – Meth, Cola, Molly, Xanax, Heroin und sogar Marihuana – werden heutzutage mit Fentanyl gekürzt, sagte sie, was Sie töten kann. Aber Sie können Ihren Vorrat testen, bevor Sie ihn verwenden, um zu sehen, ob Fentanyl darin enthalten ist. Sie verteilte kostenlose Kits.

Sie hatte ihre Aufmerksamkeit, und das nicht nur, weil sie 5 Fuß 10 groß ist, offen, aber überschwänglich, mit kaskadierenden schwarzen Locken, die kaum von einem bunten Schal in Schach gehalten werden. Die Nachbarschaft, Mott Haven, hat eine der höchsten Überdosierungsraten in New York City. Nachdem sie die einfachen Anweisungen aufgesagt hatte, nahm jeder Mann bereitwillig ein Kit mit drei Fentanyl-Teststreifen an. Einer bat um ein zweites Kit.

„Ich weiß dich zu schätzen“, sagte sie und belohnte ihn mit einem Lächeln.

Die Verbreitung von Fentanyl, einem billigen synthetischen Opioid, das 50-mal so tödlich ist wie Heroin, in den meisten illegalen Drogen hat tödliche Überdosierungen in den Vereinigten Staaten auf Rekordhöhen getrieben. Als Reaktion darauf sind Fentanyl-Teststreifen zu einem beliebten, aber umstrittenen Werkzeug geworden. Unterstützer sagen, dass sie Drogenkonsumenten dabei helfen, lebensrettende Entscheidungen zu treffen. Gegner geben an, dass sie den Drogenkonsum erleichtern.

Teststreifen sind Teil eines umfassenderen Ansatzes namens Harm Reduction, der besagt, dass die Beendigung der Überdosierungskrise nur erreicht werden kann, indem zuerst die tödlichsten Risiken des Drogenkonsums gemindert werden und dann Maßnahmen zur Eindämmung des Verhaltens ergriffen werden, wie z. B. Suchtbehandlung. Präsident Biden ist der erste Präsident, der sich der Schadensminderung verschrieben hat, und er hat Fentanyl-Teststreifen zu einer Schlüsselkomponente seiner vorgeschlagenen 307-Millionen-Dollar-Strategie zur Drogenbekämpfung zur Schadensminderung gemacht. Innerhalb des vergangenen Jahres haben etwa 10 Bundesstaaten – darunter Louisiana, Tennessee, Alabama und Georgia, wo eher kompromisslose Abstinenzansichten bevorzugt werden – Teststreifen legalisiert und sie besser verfügbar gemacht.

Aber Teststreifen sind in etwa 20 Bundesstaaten – darunter Florida, Texas, Kansas und Kentucky – illegal und werden als „Drogenutensilien“ eingestuft.

Kritiker sagen, dass Teststreifen den Drogenkonsum fördern, indem sie den Benutzern grünes Licht geben, wenn die Versorgung frei von Fentanyl ist. Manchen Gegnern sind die Teststreifen sogar noch unangenehmer als andere Formen der Schadensminimierung, wie etwa die Verteilung sauberer Spritzen, weil diese zumindest die Verbreitung von HIV, Hepatitis und anderen gefährlichen Infektionen auf Nutzer und Nichtnutzer verhindern.

Eine Nadel auf dem Boden in Mott Haven. „Vor Covid erinnere ich mich nicht, dass sich die Leute wohl genug fühlten, um vor allen zu schießen“, sagte Frau Lopez. „Die Welt hat sich für arme Menschen definitiv verändert.“
Anleitung zur Verwendung der Streifen.

Im Mai blockierte der Gesetzgeber von Kansas einen Vorschlag zur Legalisierung der Streifen. „Fentanylstreifen retten keine Leben. Damit wir uns verstehen. Es gibt Personen, die Fentanyl in dem Medikament haben wollen, das sie gekauft oder erworben haben“, sagte Molly Baumgardner, eine republikanische Staatssenatorin, damals laut dem Kansas Reflector, der über die Landesregierung berichtet.

Der Drogenzar der Biden-Administration weist diese Kritik zurück. „Es gibt keine wissenschaftlichen Beweise dafür, dass Dienste zur Schadensminderung wie Fentanyl-Teststreifen den Drogenkonsum irgendwie fördern, aber es gibt signifikante Beweise dafür, dass diese Hilfsmittel Leben retten können“, sagte Dr. Rahul Gupta, Direktor des Bundesamt für Nationale Drogenkontrollpolitik.

Fentanyl-Überdosierung: Was Sie wissen sollten

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Verheerende Verluste. Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung von Drogen, die größtenteils durch das synthetische Opioid Fentanyl verursacht wurden, erreichte 2021 in den Vereinigten Staaten Rekordhöhen. Folgendes sollten Sie wissen, um Ihre Lieben zu schützen:

Verstehe die Wirkung von Fentanyl. Fentanyl ist ein starkes und schnell wirkendes Medikament, zwei Eigenschaften, die es auch sehr süchtig machen. Eine kleine Menge reicht weit, daher ist es leicht, eine Überdosis zu erleiden. Bei Fentanyl gibt es nur ein kurzes Zeitfenster, um bei einer Überdosis einzugreifen und das Leben eines Menschen zu retten.

Halten Sie sich an lizenzierte Apotheken. Verschreibungspflichtige Medikamente, die online oder von nicht lizenzierten Händlern verkauft werden und als OxyContin, Vicodin und Xanax vermarktet werden, sind oft mit Fentanyl versetzt. Nehmen Sie nur Pillen ein, die von Ihrem Arzt verschrieben wurden und aus einer zugelassenen Apotheke stammen.

Sprechen Sie mit Ihren Lieben. Der beste Weg, den Gebrauch von Fentanyl zu verhindern, besteht darin, Ihre Lieben, einschließlich Teenager, darüber aufzuklären. Erklären Sie, was Fentanyl ist und dass es in Pillen enthalten ist, die online oder von Freunden gekauft wurden. Streben Sie danach, einen fortlaufenden Dialog in kurzen Schüben statt in einem langen, formellen Gespräch aufzubauen.

Erfahren Sie, wie Sie eine Überdosierung erkennen. Wenn jemand Fentanyl überdosiert, verlangsamt sich die Atmung und die Haut nimmt oft einen bläulichen Farbton an. Wenn Sie glauben, dass jemand eine Überdosis genommen hat, rufen Sie sofort 911 an. Wenn Sie befürchten, dass ein geliebter Mensch Fentanyl ausgesetzt sein könnte, sollten Sie Naloxon kaufen, ein Medikament, das eine Opioid-Überdosis schnell rückgängig machen kann und oft ohne Rezept in örtlichen Apotheken erhältlich ist.

Tatsächlich gibt es noch keine wesentlichen Beweise, die direkt zeigen, dass Teststreifen Leben gerettet haben. Die Ergebnisse einer Handvoll relativ kleiner Studien, in denen untersucht wurde, ob die Streifen einen anhaltenden Drogenkonsum verhindern, sind gemischt.

Eine Studie aus dem Jahr 2020 mit 68 Sexarbeiterinnen in Baltimore ergab, dass 84 Prozent nach Erhalt der Streifen ihre Drogen testeten und 69 Prozent anschließend Vorsichtsmaßnahmen ergriffen, indem sie beispielsweise jemanden baten, sie zu überprüfen, oder kleinere Mengen verwendeten. Aber eine Studie aus dem Jahr 2018 untersuchte eine überwachte Drogeninjektionsstelle in Vancouver, British Columbia, wo Benutzer gefragt wurden, ob sie ihre Drogen (normalerweise Heroin) auf Fentanyl überprüfen wollten. Knapp 1 Prozent entschied sich dafür. Fast 80 Prozent dieser Proben wurden tatsächlich positiv auf Fentanyl getestet.

In einer Studie aus dem Jahr 2021 befragten unter anderem Forscher der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health Drogenkonsumenten in Baltimore und Delaware, die bei zwei Spritzenverteilungsprogrammen Streifen erhalten hatten. Etwa drei Viertel gaben an, sie verwendet zu haben. In Delaware sagten 69 Prozent, dass sie bei positiven Ergebnissen für Fentanyl anschließend Maßnahmen zur Risikominderung ergriffen hätten; in Baltimore taten dies nur 23 Prozent.

Sicherlich ist die Akzeptanz der Strips bei gelegentlichen Drogenkonsumenten sprunghaft angestiegen. In diesem Sommer forderten Beamte von Chicago die Besucher des Lollapalooza-Musikfestivals auf, kostenlose Kits in der Stadt abzuholen. Das gemeinnützige TACO (Team Awareness Combating Overdose) hat Tausende von Teststreifen an Studenten an mindestens einem Dutzend Universitätscampus verschenkt. Viele Notaufnahmen stellen Patienten bei der Entlassung Streifen zur Überdosierung zur Verfügung.

Frau Lopez sagte, sie habe sogar einige Drogenverkäufer überredet, die Strips zu probieren. „Mir haben Drogendealer gesagt: ‚Ich habe kein Fentanyl in meinen Sachen!’“, sagte sie. „Und ich sage: ‚Nun, woher weißt du das?’“

Die regelmäßige Verwendung von Streifen durch Dealer könnte einen Unterschied machen, sagte Corey S. Davis, der das Harm Reduction Legitimate Project beim Network for Public Health Law leitet. Ich habe es getestet und verkaufe Ihnen tatsächlich das, was Sie zu kaufen glauben. Das ist eine gute Sache“, sagte er. „Dealer machen, während sie ihre Kunden nicht mit einer viel gefährlicheren Droge vergiften.“

Stephanie Llivichuzhca von NYC Communities for Health bereitete Teststreifen-Kits zum Verteilen vor. Outreach-Mitarbeiter verteilen auch Narcan, Hygiene-Kits und Kondome.
Ms. Lopez, mit West De Leon, links, und Wilson Tosta, ihre Kollegen von NYC Communities for Health, machen die Runde in der East 138th Street in der Bronx.

Die abweichende Botschaft auf Fentanyl-Teststreifen wird sogar innerhalb desselben Staates in widersprüchliche Praktiken übersetzt. Kentucky betrachtet sie als Drogenutensilien, gibt jedoch den örtlichen Gesundheitsbehörden Entscheidungsbefugnisse. In Städten wie Lexington und Louisville verteilen mobile Einheiten oder Kliniken die Streifen bereitwillig, sagte Jim Thacker, Projektleiter von Target4, einem HIV-Präventions- und Schadensminderungsprogramm an der Universität von Kentucky. Aber in vielen ländlichen Bezirken, sagte er, hätten Polizisten Programmteilnehmer festgenommen und die Bausätze beschlagnahmt.

Herr Thacker sagte, dass der Widerstand gegen die Schadensminimierung besonders im Bible Belt aus einem Stigma entspringt, das dem Drogenkonsum immer noch anhaftet.

„Sucht wird von vielen Menschen nicht als Krankheit angesehen“, sagte er. „Das wird als moralisches Versagen angesehen. Ich habe mehrfach gehört, dass „der beste Weg, das Drogenproblem in Kentucky zu lösen, darin besteht, alle Drogenkonsumenten zu versammeln und sie in einen großen Raum einzusperren und ihnen alle Drogen zu liefern, die sie möglicherweise haben wollen, und sie alle überdosieren und sterben zu lassen. ‚ ”

Selbst wenn Teststreifen leicht erhältlich sind, haben sie Beschränkungen. Sie messen das Vorhandensein von Fentanyl, aber nicht seine Konzentration. Während viele Kliniken, Apotheken und Arzneimittelbehandlungsprogramme sie kostenlos anbieten, müssen sie an Orten, an denen der Zugang schwierig oder verboten ist, online für jeweils etwa ein oder zwei Dollar gekauft werden, was sich für einen normalen Benutzer schnell summieren kann.

Die Wirksamkeit des Tests, bei dem eine kleine Drogenprobe in kaum einer Kappe voll Wasser aufgelöst wird, in die dann ein Streifen getaucht wird, hängt vollständig von der Compliance des Benutzers ab. Aus diesem Grund versuchen aufsuchende Mitarbeiter wie Ms. Lopez, die Benutzer direkt anzusprechen, indem sie unter Brücken klettern, um sie zu finden, und Parks in der Nähe von High Schools durchsuchen.

Die Tests erfordern noch mehr Sorgfalt von Personen, die gefälschte Versionen von Pillen wie Xanax, OxyContin oder Percocet über soziale Medien oder Straßenhändler kaufen. Kartelle, die die Pillen pressen, salzen sie willkürlich mit Fentanyl-Füllstoff. Während also eine Pille negativ getestet werden könnte, könnten andere kontaminiert sein. Jede Pille sollte getestet werden.

Die Opioidkrise

Von starken Pharmazeutika bis hin zu illegal hergestellten synthetischen Produkten – Opioide schüren eine tödliche Drogenkrise in Amerika.

  • Eine unerbittliche Welle:Todesfälle durch Überdosierung von Drogen stiegen im Jahr 2021 erneut auf Rekordniveau. So können Sie mit Ihrer Familie über die Bedrohung durch Opioide sprechen.
  • Verantwortung tragen:Ein Bundesrichter ordnete an, dass CVS, Walgreens und Walmart 650,5 Millionen US-Dollar an zwei Bezirke in Ohio für ihre Rolle beim Anheizen der Opioid-Epidemie aufteilen.
  • McKinseys Sway:Von Mohnfeldern bis hin zu Pillen zeigt eine Fülle von Dokumenten, wie das Beratungsunternehmen Opioidherstellern eine „tiefgreifende Erfahrung mit Betäubungsmitteln“ vermittelte.
  • Todesfälle bei Jugendlichen: Junge Menschen wenden sich an soziale Medien, um verschreibungspflichtige Pillen zu finden. Aber auf diese Weise gefundene Medikamente sind oft mit tödlichen Dosen von Fentanyl versetzt.

Aber eine solche Strenge steht im Gegensatz zu jungen Leuten, die feiern wollen, oder zu Menschen, die mit Sucht zu kämpfen haben, sagte Kevin Sabet, der zusammen mit dem ehemaligen Kongressabgeordneten Patrick Kennedy Gründer der Foundation for Drug Policy Solutions ist.

„Sucht ist chaotisch und beunruhigend“, sagte Mr. Sabet, der den Nutzen der Streifen für bescheiden hält. „Es entführt das Gehirn. Die Idee, dass Sie während einer aktiven Sucht viele rationale Entscheidungen in Bezug auf Ihre Drogen treffen, widerspricht also der Vorstellung, was Sucht ist.“

Frau Lopez und Frau Llivichuzhca erklären die Anwendung der Fentanyl-Teststreifen.

Frau Lopez widersprach dieser groben Ansicht und sagte, sie kenne funktionierende Heroinkonsumenten, die die Streifen verantwortungsbewusst verwenden, weil sie eine versehentliche Überdosis Fentanyl befürchten.

Sie räumte jedoch ein, dass Menschen, die stark abhängig sind, dazu neigen, die Streifen abzulehnen. „Sie wollen Fentanyl“, sagte sie, „weil ihr Ziel hoch hinausgeht. Ihr Leben ist so leer geworden, dass sie denken, dass es ihnen das wert ist, selbst wenn sie bei der Verfolgung dieses Ziels sterben.“

Also sucht sie nach Leuten, die sich zumindest dazu überreden lassen, Streifen zu tragen, um andere zu retten. Herauszufinden, wer empfänglich sein könnte, ist eine subtile Fähigkeit, eine Mischung aus Beobachtung, Intuition und Straßenerfahrung.

Frau Lopez und ihre Kollegin Stephanie Llivichuzhca gingen die 149th Street entlang zum Hub, einem Handelszentrum in der Bronx mit dichtem Drogenhandel. Gruppen von Männern lehnten an Ladenfronten und blätterten lässig mit Geldbündeln herum.

Als sich Ms. Lopez näherte, bot sie Eisbrecher-Anreize an. An Männer, die sich vor einem Friseurladen unterhalten: „Papi! Wie geht es euch? Brauchst du ein paar Kondome?“ (Im Laufe des Tages antwortete jeder Mann, ob jung oder alt: „Hast du Magnums?“) Dann drehte sie sich zu ihrem Teststreifen-Pitch um.

Eine dünne, müde aussehende Frau saß allein an einem Cafétisch und starrte ins Leere. „Wie geht es dir, Mama?“ Ms. Lopez rief an und holte ein Hygieneset aus ihrer Tasche.

Als sie auf die geschäftige Speiche der Basis zuging, stieß ihm ein Mann eine Nadel in den Arm. Sie wich aus. „Das ist verrückt nach mir!“ stotterte sie wütend. „Vor Covid erinnere ich mich nicht, dass sich die Leute wohl genug fühlten, um vor allen zu schießen. Die Welt hat sich definitiv für arme Menschen verändert. Sie waren vorher grenzwertig verzweifelt, aber jetzt sind sie völlig verzweifelt. ”

Bis zum Ende der Schicht hatten die Frauen neben Hygienekits, Kondomen und Narcan, das Überdosierungen rückgängig macht, etwa 20 Fentanyl-Testkits verteilt. Ihr Programm, New York City Communities for Health, das von der Silver School of Social Work an der NYU betrieben wird, verteilt auch Kits in anderen Stadtteilen der Bronx und Manhattan.

Die Spätnachmittagssonne duckte sich hinter Wolken, und eine kühle Brise kam auf. Wie würde Frau Lopez Empfänger finden, wenn das Wetter winterlich wurde?

Sie war nicht eingeschüchtert. „Wir sollten versuchen, die Leute zu erreichen, während sie auf die U-Bahn warten“, sagte sie zu Frau Livichuzhca. „Wir würden es total rocken!“

Die New York Times

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