FDA schlägt Grenzwerte für Blei in Babynahrung vor

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Die Food Drug Administration schlug am Dienstag Höchstgrenzen für die Menge an Blei in Babynahrung wie Obst- und Gemüsepüree und Trockengetreide vor, nachdem jahrelange Studien gezeigt hatten, dass viele verarbeitete Produkte Konzentrationen enthielten und ein Risiko für die Entwicklung von Kleinkindern darstellen.

Die Agentur hat Leitlinienentwürfe herausgegeben, die für Lebensmittelhersteller nicht zwingend einzuhalten sind. Wenn die Richtlinien nach einer Frist von 60 Tagen zur öffentlichen Stellungnahme fertiggestellt werden, würden sie es der Agentur ermöglichen, Durchsetzungsmaßnahmen gegen Unternehmen zu ergreifen, die Lebensmittel hergestellt haben, die die neuen Grenzwerte überschritten haben.

„Dies ist ein wirklich wichtiger Fortschritt für Babys“, sagte Scott Faber, Vizepräsident für öffentliche Angelegenheiten der Environmental Working Group, einer gemeinnützigen Organisation, die die Agentur aufgefordert hatte, Maßnahmen zu ergreifen, um Metalle aus Lebensmitteln zu entfernen. „Wir waren dankbar, dass die FDA und die Biden-Administration die Reduzierung giftiger Metalle in Babynahrung zu einer Priorität gemacht haben.“

Die neuen Grenzwerte, die auf Lebensmittel für Kinder unter 2 Jahren abzielen, beziehen sich nicht auf Snacks auf Getreidebasis, die ebenfalls einen hohen Gehalt an Schwermetallen aufweisen. Und sie schränken andere Metalle wie Cadmium nicht ein, die die Agentur und viele Verbrauchergruppen in den vergangenen Jahren in Säuglingsnahrung entdeckt haben.

Jane Houlihan, Forschungsdirektorin von Healthy Babies Bright Futures, einer gemeinnützigen Organisation, bezeichnete die Richtlinien als enttäuschend. „Es geht nicht weit genug, um Babys vor neurologischen Entwicklungsschäden durch Bleiexposition zu schützen“, sagte sie. „Blei ist in fast jeder Babynahrung, die wir getestet haben, und die von der FDA festgelegten Aktionsgrenzen werden fast keine dieser Lebensmittel beeinflussen.“

Sie sagte, die Grenzwerte würden einige der höchsten Werte ansprechen, die sie gefunden hatten, aber im weiteren Sinne schienen sie „den Status quo zu kodifizieren“.

Die Richtlinien der Agentur würden Werte festlegen, die 10 Teile pro Milliarde Blei in Joghurts, Früchten oder Gemüse und 20 Teile pro Milliarde in Wurzelgemüse und in trockenem Säuglingszerealien nicht überschreiten.

Die FDA sagte in einer Pressemitteilung, dass die vorgeschlagenen Werte „zu einer signifikanten Reduzierung der Exposition gegenüber Blei aus Lebensmitteln führen und gleichzeitig die Verfügbarkeit nahrhafter Lebensmittel sicherstellen würden“. Die Agentur sagte, der Vorschlag sei Teil ihrer Initiative „Closer to Zero“, die darauf abzielt, die Exposition kleiner Kinder gegenüber Toxinen wie Blei, Arsen, Cadmium und Quecksilber zu verringern.

Die vorgeschlagenen Werte „werden zu einer langfristigen, sinnvollen und nachhaltigen Verringerung der Exposition gegenüber dieser Verunreinigung durch Lebensmittel führen“, sagte Dr. Robert M. Califf, der Beauftragte der FDA Grenzwerte „verfälscht“, was es der FDA ermöglichen würde, einen Rückruf zu beantragen, Produkte zu beschlagnahmen oder eine strafrechtliche Verfolgung zu empfehlen.

Die Agentur schätzte, dass die heute angekündigten vorgeschlagenen Werte die ernährungsbedingte Exposition einiger Kinder gegenüber Blei um etwa 25 Prozent reduzieren könnten. Nach Angaben der Agentur kann eine geringe Bleibelastung bei Kindern zu „Lernbehinderungen, Verhaltensschwierigkeiten und verringertem IQ“ sowie zu immunologischen und kardiovaskulären Effekten führen.

Die FDA hat früher Grenzwerte für anorganisches Arsen in Reisflocken für Säuglinge festgelegt und im April Höchstwerte für Blei in Säften vorgeschlagen.

Der Abgeordnete RajaKrishnamoorthi, Demokrat aus Illinois, war eine führende Stimme, die eine Reduzierung von Schwermetallen in Babynahrung forderte. Er und andere Gesetzgeber veröffentlichten 2021 einen Bericht, aus dem hervorgeht, dass Babynahrung wie Karotten und Süßkartoffeln mit Schwermetallen kontaminiert waren.

Monate später veröffentlichte Consumer Reports Tests, die zeigten, dass Arsen in Reisflocken, die für Babys bestimmt waren, auch nach Erlass des Grenzwerts noch vorhanden war. Die Gruppe riet Eltern, trockene Haferflocken als sicherere Alternative zu bevorzugen.

Herr Faber von der Environmental Working Group sagte, die neue Richtlinie würde Lebensmittelunternehmen veranlassen, Lieferanten schnell dazu zu ermutigen, ihre landwirtschaftlichen Praktiken zu ändern, um den Bleigehalt in Lebensmitteln zu reduzieren.

„Ich denke, die Vergangenheit hat gezeigt, dass Landwirte und Lebensmittelunternehmen sehr schnell in der Lage sind, die Art und Weise, wie sie diese Zutaten anbauen und verarbeiten, zu ändern, um strengere Standards zu erfüllen“, sagte er.

Die New York Times

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