Ein Appell von Experten an Schwangere: Lassen Sie sich gegen Covid impfen

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Von allen Gruppen, die immer noch von Covid-19 bedroht sind – einschließlich älterer und immungeschwächter Menschen – scheinen sich schwangere Frauen der Risiken am wenigsten bewusst zu sein.

Covid kann schwangere Frauen töten und zu Fehlgeburten, Frühgeburten und Totgeburten führen, selbst wenn die Frauen asymptomatisch oder leicht erkrankt sind. Die Infektion kann auch die Gehirnentwicklung des Babys beeinträchtigen.

Dutzende von Studien haben gezeigt, dass der Covid-Impfstoff für schwangere Frauen sicher ist. Die Immunisierung der Mutter gibt auch schützende Antikörper an jeden Fötus weiter.

Doch nur 70 Prozent der Frauen haben die Grundimmunisierung gegen Covid vor oder während der Schwangerschaft abgeschlossen, was bedeutet, dass etwa 30 Prozent der Schwangeren diesen grundlegenden Schutz nicht hatten. Seit Anfang September haben sich nur noch 15 Prozent für eine Auffrischungsimpfung entschieden.

Auch die Grippeimpfung hat sich in diesem Jahr bei Schwangeren nicht bewährt: Nur 37 Prozent der Schwangeren waren Ende Oktober gegen Grippe geimpft, verglichen mit knapp 60 Prozent Ende September 2020.

Die Vereinigten Staaten kämpfen jetzt mit einer Mischung aus Respiratory Syncytial Virus, der Grippe und dem Coronavirus, die alle bei schwangeren Frauen zu schweren Erkrankungen führen können. Der Winter sieht düster aus.

„Ich mache mir Sorgen darüber, insbesondere angesichts niedriger Impfraten“, sagte Dr. Denise Jamieson, Geburtshelferin an der Emory University in Atlanta und Mitglied der Covid-Expertengruppe des American College of Obstetrics and Gynecologists.

Schon früh in der Pandemie war klar, dass Covid in der Schwangerschaft gefährlich war. Daten aus einer Studie vom Juni 2020 zeigten, dass unter den mit Covid infizierten schwangeren Frauen etwa jede dritte im Krankenhaus landete, verglichen mit etwa 6 Prozent der Frauen, die nicht schwanger waren.

Infizierte schwangere Frauen wurden mit 50 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit auf Intensivstationen aufgenommen und benötigten mit 70 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit ein Beatmungsgerät.

„Es ist jetzt ganz klar, dass es für Sie und Ihr Baby sehr wichtig ist, sich impfen zu lassen, wenn Sie schwanger sind, eine Schwangerschaft planen oder stillen“, sagte Dr. Neel Shah, Assistenzprofessor an der Harvard University und Chief Medical Officer von Maven Clinic, ein Anbieter digitaler Gesundheitskuren für Frauen und Familien.

Schwangere Frauen, ihre Familien und sogar ihre Ärzte erkennen möglicherweise die Bedeutung der Impfung aufgrund der „schleppenden und verworrenen“ Kommunikation der öffentlichen Gesundheitsbehörden nicht, sagte Dr. Shah.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten

befürwortete die Impfung für schwangere Frauen erst im September 2021, etwa drei Monate bevor die Omicron-Variante die Nation eroberte, und Monate nachdem die American College of Obstetricians and Gynecologists Society for Maternal-Fetal Medicine die Impfungen für schwangere Frauen nachdrücklich empfohlen hatte.

Eine schwangere und intubierte Covid-Patientin in einem Krankenhaus in Boise, Idaho, letztes Jahr. Schwangere Frauen sind aus mehreren Gründen anfällig für Atemwegsviren. Anerkennung… Kyle Green/Associated Press

Zu diesem Zeitpunkt waren bereits Misstrauen und Fehlbildungen gesät und nur etwa ein Drittel der Schwangeren geimpft. „Das war ehrlich gesagt ein großer Teil des Scheiterns“, sagte Dr. Shah.

Früher glaubten Wissenschaftler, dass schwangere Frauen im Wesentlichen immungeschwächt seien – dass der Körper einen Fötus toleriert, indem er auf ihn wie auf einen fremden Eindringling reagiert und seine eigenen Immunreaktionen unterdrückt. „Wir wissen jetzt, dass das nicht stimmt, das ist eine zu starke Vereinfachung“, sagte Dr. Jamieson.

Die Schwangerschaft wird von einigen Veränderungen des Immunsystems begleitet, sagte sie, aber sie beeinträchtigen nicht die Fähigkeit, Infektionen abzuwehren, wie es eine Organtransplantation oder bestimmte Erkrankungen tun könnten.

Dennoch sind schwangere Frauen aus anderen Gründen anfällig. Die wachsende Gebärmutter drückt die Lunge zusammen und behindert zum Beispiel die Fähigkeit, Luft aufzunehmen. Eine Schwangerschaft kann auch Erkrankungen wie Diabetes und Bluthochdruck verursachen, die selbst eine Person einem Risiko für schweres Covid aussetzen.

Studien haben gezeigt, dass die Plazenta von schwangeren Frauen, die mit dem Coronavirus infiziert sind, der von Frauen mit Präeklampsie ähnelt, einer Form von gefährlichem Bluthochdruck in der Schwangerschaft.

Die Plazenta ist ein Schwamm aus Blutgefäßen, der den Austausch von Sauerstoff und Nährstoffen zwischen Mutter und Fötus ermöglicht. Es übernimmt die Rolle von Lunge, Leber und Nieren für den Fötus, aber Covid kann es verwüsten, sagte Dr. Anne V. Herdman Royal, eine Pathologin am Tulsa Medical Laboratory, die Plazentagewebe untersucht.

„Die Plazenta ist im Wesentlichen die Lunge des Fötus, und sie wird auf die gleiche Weise geschädigt wie die Lunge durch Covid“, sagte sie. Den meisten Babys geht es gut, solange sie mindestens 30 Schwangerschaftswochen hinter sich haben, fügte sie hinzu.

Warum also haben so viele schwangere Frauen die Impfung vermieden? Viele haben sich auf Risikobehauptungen konzentriert, für die es wenig bis gar keine Beweise gibt, während sie die sehr realen Gefahren von Covid ignorieren, sagte Dr. Royal.

Ein provisorischer Eingang zu einem Bereich für schwangere Frauen und neue Mütter mit Covid in einem Krankenhaus in McAllen, Texas, im Jahr 2020. Anerkennung… Eric Gay/Associated Press

Das gilt nicht nur für schwangere Frauen, sondern auch für Freunde, Familie und sogar ihre Gesundheitsdienstleister.

Im Oktober 2021 befragte die Maven Clinic 500 Frauen in den Vereinigten Staaten. Fast 70 Prozent gaben an, dass mindestens eine Person vorgeschlagen hatte, den Impfstoff während der Schwangerschaft zu vermeiden. In etwa einem Drittel dieser Fälle war die Quelle ein Anbieter von Gesundheitskuren.

Ärzte waren bereits vorsichtig, selbst die kleinsten Risiken bei schwangeren Frauen einzugehen, und jede Unklarheit in den Beweisen bezüglich der Covid-Impfung könnte ihre Befürchtungen verstärkt haben, sagte Dr. Anne Lyerly, Bioethikerin an der University of North Carolina in Chapel Hill.

Dr. Lyerly wies auf eine wissenschaftliche Arbeit in der Zeitschrift JAMA mit dem Titel „Association of Covid-19 Vaccination in Pregnancy With Adverse Peripartum Outcomes“ hin.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass es keinen signifikanten Zusammenhang gab. Aber das Weglassen dieser Informationen aus dem Titel habe die Ärzte sicherlich nicht beruhigt, sagte sie.

„Neutrale Botschaften, wie die Botschaften im JAMA-Artikel, sind vor dem Hintergrund der Angst nicht neutral“, sagte Dr. Lyerly.

„Die Besser-sicher-als-sorry-Haltung, die so viele Menschen in der Öffentlichkeit, so viele Ärzte – sogar so viele Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens – in Bezug auf Schwangerschaft einnehmen, ist am Ende nicht sicherer“, fügte sie hinzu. „Tatsächlich bringt es schwangere Menschen in Gefahr.“

Sie sagte auch, dass die Botschaften der öffentlichen Gesundheit die Risiken von Covid für schwangere Frauen und die Vorteile der Impfung für den Fötus nicht ausreichend betont hätten, sagte sie.

Viele Frauen lassen sich bereitwillig den DTaP-Impfstoff – der vor Diphtherie, Tetanus und Keuchhusten schützt – im dritten Trimester geben, weil sie verstehen, dass er zum Schutz des Babys erforderlich ist.

Aber die Botschaft ist nicht angekommen, dass die Grippe- und Covid-Impfstoffe auch in der Schwangerschaft notwendig sind, sagte Dr. Jamieson. In der Maven-Umfrage gab beispielsweise jede dritte Frau an, erst nach der Geburt den Covid-Impfstoff zu bekommen.

Dr. Jamieson sagte, es sei ihr gelungen, einige Frauen davon zu überzeugen, sich impfen zu lassen, indem sie sie zunächst nach ihren Gedanken zum Impfstoff befragte und das Thema dann bei einem späteren Termin erneut aufgriff.

Der Schlüssel „ist, beim ersten Besuch nicht so viel Druck auszuüben“, sagte sie, „und manchmal ändern sie ihre Meinung.“

Die New York Times

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