Die stillen Kosten der Familienpflege

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Zuerst dachte Dana Guthrie, sie könnte ihren Eltern helfen, deren Gesundheit sich zu verschlechtern begann, und trotzdem an ihrem Job in der Verwaltung einer geschäftigen Zahnarztpraxis in Plant City, Florida, festhalten.

„Es war ein toll bezahlter Job und ich wollte ihn nicht verlieren“, erinnerte sich Frau Guthrie, 59, kürzlich. Also versuchte sie, auf einen Vier-Tage-Zeitplan umzustellen, abends zu arbeiten, um mit den Anforderungen des Büros Schritt zu halten, und fing an, ein paar Nächte pro Woche im Haus ihrer Eltern zu verbringen, anstatt in ihrem eigenen in der Nähe.

Letztendlich schritt die Lebererkrankung ihrer Mutter jedoch fort und bei ihrem Vater wurde Demenz diagnostiziert. Die Familie erfuhr, dass die Kosten für die Anmietung von Haushaltshilfen für zwei kranke 82-Jährige sogar ein bürgerliches Renteneinkommen und Ersparnisse überstiegen. „Sie brauchten mich wirklich“, sagte Frau Guthrie. 2016 kündigte sie ihren Job „und zog in Vollzeit um“.

Schätzungsweise 22 bis 26 Millionen amerikanische Erwachsene bieten derzeit Deva für Familienmitglieder oder Freunde an, die meisten davon ältere Menschen, die Hilfe bei täglichen Aktivitäten benötigen. Mehr als die Hälfte dieser Pflegekräfte hat einen Job. „Es besteht kein Zweifel, dass es sehr schwierig sein kann, die beiden zu jonglieren“, sagte Douglas Wolf, Demograf und Gerontologe an der Syracuse University.

Untersuchungen haben gezeigt, dass Pflegekräfte, die angestellt sind, häufig ihre Arbeitszeit reduzieren oder den Arbeitsplatz ganz verlassen. Mehrere neuere Studien zeigen jedoch die Auswirkungen dieser Entscheidungen detaillierter auf, nicht nur auf berufstätige Pflegekräfte, sondern auch auf Arbeitgeber und die allgemeine Wirtschaft.

Yulya Truskinovsky, Wirtschaftswissenschaftlerin an der Wayne State University, und ihre Co-Autoren kombinierten Daten aus einer Umfrage des Census Bureau mit Sozialversicherungsunterlagen, um ungewöhnlich lange Beschäftigungsverläufe von fast 13.000 Menschen zu verfolgen.

Unter denjenigen, die Pflegekräfte wurden, ging die Beschäftigung im Vergleich zu demografisch ähnlichen Nicht-Pflegekräften um fast 8 Prozent zurück, stellten die Autoren fest. „Es passiert sofort, im ersten Jahr“, sagte Dr. Truskinovsky. „Wir sehen kaum Hinweise darauf, dass sie entweder ihre Arbeitszeit reduzieren oder in die Selbständigkeit wechseln. Sie scheiden aus dem Arbeitsmarkt aus und bleiben ihm für eine ziemlich lange Zeit fern.“

Sie fügte hinzu: „Jüngere Betreuer verlassen den Arbeitsmarkt genauso wahrscheinlich wie ältere.“ Sieben Jahre später, so die Studie, waren die Pflegekräfte noch nicht auf das Niveau der Erwerbsbeteiligung der demographisch passenden Nicht-Pflegekräfte zurückgekehrt.

Darüber hinaus gab es erhebliche geschlechtsspezifische Unterschiede bei den Ausscheidenden aus dem Erwerbsleben.

Männer begannen, ihre Arbeitsbelastung zu reduzieren, lange bevor sie Pflegekräfte wurden; dann „verlassen sie die Erwerbsbevölkerung und kommen nicht zurück“, sagte Dr. Trukinovsky. Eine Erklärung konnte die Studie nicht liefern; vielleicht übernehmen Männer die Pflege, wenn sich ihr Arbeitsleben bereits dem Ende zuneigt.

Im Gegensatz dazu verlassen weibliche Pflegekräfte die Arbeitswelt abrupter und kehren eher zurück – im Durchschnitt nach nur zwei Jahren – „aber zu niedrigeren Löhnen oder weniger Stunden“, sagte Dr. Trukinovsky.

Die Pandemie verstärkte den Konflikt zwischen Beschäftigung und Pflege, stellten Dr. Truskinovsky und Kollegen in einer anderen Studie fest. „Pflegevereinbarungen sind sehr zerbrechlich“, bemerkte sie. Während Familien oft bezahlte und unbezahlte Deva zusammenflicken, „ist es instabil, und wenn eine Sache durchfällt, bricht Ihr ganzes Arrangement zusammen.“

In einer nationalen Stichprobe von Erwachsenen über 55 Jahren berichtete die Hälfte der pflegenden Angehörigen, dass Covid-19 ihre Heilungspläne gestört und sie gezwungen hatte, mehr Heilung (weil keine bezahlte Hilfe verfügbar war) oder weniger (wegen Quarantänen und Angst vor einer Übertragung) anzubieten. Vor der Pandemie war mehr als ein Drittel erwerbstätig.

Betreuer, die mit gestörten Vereinbarungen konfrontiert waren, wurden mit größerer Wahrscheinlichkeit beurlaubt oder verloren ihren Arbeitsplatz; Sie zeigten auch weitaus höhere Raten von Depressionen, Angstzuständen und Einsamkeit als Nichtbetreuer oder Betreuer, die keine Störungen erlebten.

Mrs. Guthries Eltern starben, sie zog nach Radcliff, Kentucky, um, wo ihre Schwester lebt. Sie ist derzeit arbeitslos und obwohl sie Bewerbungsgespräche geführt hat, fragt sie sich, ob sie jemals in Rente gehen kann. Anerkennung… Natosha Via für die New York Times

Der Tribut an berufstätige Pflegekräfte nimmt viele Formen an. Susan Larson, 59, eine Spezialistin für Bildungsdienste bei der US-Armee, hat auf Beförderungen verzichtet, selbst als ihre Vorgesetzten sie drängten, sich zu bewerben. „Ich bin geographisch nicht mobil“, sagte sie.

Sie kann ihr Haus in St. Paul, Minnesota, nicht verlassen, wo sie und ihr Mann einen behindertengerechten Anbau für ihre 83-jährige Mutter errichteten, die umfangreiche Hilfe benötigt. Die Armee sei sehr unterstützend gewesen, sagte Frau Larson. Aber sie schätzte, dass ihr Gehalt fast 25 Prozent höher ausfallen würde, wenn sie Beförderungen angenommen hätte, was wiederum sowohl ihre spätere Rente als auch ihre Sozialversicherungsleistungen aufbessern würde.

Shawn French, 51, ein Videospielautor aus Limerick, Me., und seine Frau hießen ihren verwitweten Vater vor drei Jahren in ihrem Haus willkommen. Da Herr French remote arbeitet, kann er seinem Schwiegervater mit Mahlzeiten, Medikamenten und Mobilität helfen; Seine Frau kümmert sich um Arztbesuche und andere Aufgaben.

„Ich würde es nicht anders wollen“, sagte Mr. French. Aber der Stress veranlasste ihn, die freiberufliche Tätigkeit am Wochenende aufzugeben, die 200 bis 300 Dollar pro Woche eingebracht hatte. „Wir haben uns immer darauf verlassen, wenn es eng wurde“, sagte er. Auch seine Frau änderte ihre Arbeitsregelung, was dazu führte, dass er aus ihrem Krankenversicherungsplan gestrichen wurde und nicht mehr versichert war.

Selbst wenn Pflegekräfte ihre Arbeit behalten, berichtet eine andere aktuelle Studie, dass fast ein Viertel entweder Arbeitsausfall (Fehlzeiten) oder verminderte Produktivität (bekannt als Präsentismus) angibt.

Präsentismus ist für den größten Produktivitätsverlust verantwortlich, sagte Seniorautorin Jennifer Wolff, Gerontologin und Forscherin im Gesundheitswesen an der Johns Hopkins University. „Absentismus ist sichtbar, Präsentismus weniger“, sagte sie. „Du tauchst auf, machst aber Arztbesuche oder verwaltest Versicherungen.“

Bei den betroffenen Mitarbeitern sank die Arbeitsproduktivität im Durchschnitt um ein Drittel. Basierend auf Daten aus dem Jahr 2015, den neuesten verfügbaren Daten zu Erwachsenen ab 65 Jahren, bedeutet dies einen jährlichen Verlust von 49 Milliarden US-Dollar.

Bezahlter Familienurlaub ist zwar besser auf die vorhersehbareren Bedürfnisse frischgebackener Eltern ausgelegt, könnte aber auch Arbeitnehmern helfen, die Deva für ältere Menschen bereitstellen. Als Kalifornien bezahlten Urlaub einführte, der 2004 in Kraft trat, gingen die Aufenthaltsquoten in Pflegeheimen um etwa 11 Prozent zurück, fanden Dr. Wolf aus Syracuse und seine Co-Autorin Kanika Arora heraus.

Obwohl die Studie den Grund nicht ermitteln konnte, spekulierte Dr. Wolf, dass „die Gesetzesänderung die Menschen dazu veranlasst hat, im Job zu bleiben, aber sie haben sich genug Zeit genommen, um ihre Eltern aus einem Pflegeheim herauszuhalten“. Die neuere Arbeit der Autoren zeigt, dass bezahlter Krankenstand auch dazu beiträgt, die familiäre Pflege zu erhöhen.

Präsident Biden setzte sich für einen ehrgeizigen Pflegeplan ein, der jährlich 12 Wochen bezahlten Familienurlaub vorsehen würde, zuzüglich Steuergutschriften zum Ausgleich der Pflegekosten und Sozialversicherungsgutschriften für die Zeit, die pflegende Angehörige außerhalb des Erwerbslebens verbringen. Die republikanische Opposition im Senat hat seine Verabschiedung verhindert.

Die Debatte darüber, wie pflegende Angehörige am besten unterstützt werden können, wird weitergehen, aber es gibt wenig Diskussionen über ihren Hilfebedarf. Obwohl viele Arbeitnehmer mit den vorhersehbareren Bedürfnissen alternder Eltern und Ehepartner umgehen können, sind einige einem starken Druck ausgesetzt, der mit modernen Arbeitsplätzen nicht vereinbar ist.

Mrs. Guthries Eltern starben, sie zog nach Radcliff, Kentucky, um, wo ihre Schwester lebt. Sie hat dort Stellen in Zahnarztpraxen gefunden, aber nie die Kompatibilität oder das Gehalt der Stelle erreicht, die sie in Florida verlassen hat.

Frau Guthrie, die derzeit arbeitslos ist, hat Bewerbungsgespräche geführt und sich gefragt, ob sie jemals in Rente gehen kann, obwohl sie die Opfer, die sie für ihre Eltern gebracht hat, nicht bereut.

„Wir waren eine eng verbundene Familie und ich würde es wieder tun“, sagte sie. „Aber ich wurde emotional und finanziell geschlagen und konnte mich nicht wirklich erholen.“

Die New York Times

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