Das Bestreben, die Welt gegen Covid zu impfen, verliert an Fahrt

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Mitte letzten Jahres begann die Weltgesundheitsorganisation, ein ehrgeiziges Ziel zu fördern, das ihrer Meinung nach für die Beendigung der Pandemie unerlässlich sei: 70 Prozent der Bevölkerung in jedem Land vollständig gegen Covid-19 zu impfen bis Juni 2022.

Jetzt ist klar, dass die Welt dieses Ziel bis zum Stichtag weit verfehlen wird. Und unter Experten des öffentlichen Gesundheitswesens wächst die Resignation darüber, dass eine hohe Covid-Impfrate in den meisten Ländern mit niedrigem Einkommen möglicherweise nie erreicht wird, da die dringend benötigten Mittel aus den Vereinigten Staaten versiegen und sich beide und die Geber anderen Prioritäten zuwenden.

„Die Realität ist, dass die Dynamik nachlässt“, sagte Dr. Isaac Adewole, ein ehemaliger Gesundheitsminister Nigerias, der jetzt als Berater für die afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten fungiert.

Nur wenige der 82 ärmsten Länder der Welt – darunter Bangladesch, Bhutan, Kambodscha und Nepal – haben die Impfschwelle von 70 Prozent erreicht. Viele liegen unter 20 Prozent, laut Daten, die vom Projekt Our World in Veri an der Universität Oxford aus Regierungsquellen zusammengestellt wurden.

Im Vergleich dazu haben etwa zwei Drittel der reichsten Länder der Welt 70 Prozent erreicht. (Die Vereinigten Staaten liegen bei 66 Prozent.)

Die Folgen des Verzichts auf eine weltweit hohe Durchimpfungsrate könnten sich als schwerwiegend erweisen. Experten für öffentliche Gesundheit sagen, dass die Aufgabe der globalen Bemühungen zur Entstehung gefährlicher neuer Varianten führen könnte, die die prekären Bemühungen der Welt, mit dem Virus zu leben, bedrohen würden.

„Diese Pandemie ist noch nicht vorbei – weit davon entfernt – und es ist zwingend erforderlich, dass die Länder die ihnen zur Verfügung stehenden Dosen nutzen, um so viel wie möglich ihrer Bevölkerung zu schützen“, sagte Dr. Seth Berkley, CEO von Gavi , die gemeinnützige Organisation, die das globale Impfstoff-Clearinghaus Covax betreibt.

Länder in verschiedenen Teilen der Welt, einschließlich einiger in Osteuropa und im Nahen Osten, haben erlebt, dass ihre Impfraten in den letzten Monaten bei einem Drittel oder weniger ihrer Bevölkerung stagnierten. Aber Afrikas Impfrate bleibt am düstersten.

Impfungen auf dem Kathmandu Durbar Square in Nepal im Jahr 2021. Narendra Shrestha/EPA, via Shutterstock
Bran, Rumänien, während eines Covid-Impfmarathons im vergangenen Jahr. In einigen osteuropäischen Ländern stagnieren die Impfraten in den letzten Monaten. Kredit… Daniel Mihailescu/Agence France-Presse — Getty Images

Weniger als 17 Prozent der Afrikaner haben eine Covid-Primärimpfung erhalten. Fast die Hälfte der bisher auf den Kontinent gelieferten Impfstoffdosen blieb ungenutzt. Im vergangenen Monat ging die Zahl der auf dem Kontinent injizierten Dosen im Vergleich zum Februar um 35 Prozent zurück. WHO-Beamte führten den Rückgang auf Massenimpfaktionen zurück, die in mehreren Ländern durch kleinere Kampagnen ersetzt wurden.

Einige globale Gesundheitsexperten sagen, dass die Welt letztes Jahr eine hervorragende Gelegenheit verpasst hat, Länder mit niedrigem Einkommen mit Impfstoffen zu versorgen, als die Öffentlichkeit mehr Angst vor Covid hatte und motiviert war, sich impfen zu lassen.

„Es gab eine Zeit, in der die Menschen sehr verzweifelt nach einer Impfung verlangten, aber die Impfstoffe waren nicht da. Und dann wurde ihnen klar, dass sie ohne die Impfung nicht gestorben wären“, sagte Dr. Adewole, der sich dafür einsetzt, dass die Länder weiterhin das 70-Prozent-Ziel verfolgen.

Die verbleibende Dynamik der globalen Impfkampagne wurde durch einen Mangel an Mitteln für die Ausrüstung, den Transport und das Personal behindert, die erforderlich sind, um Schüsse in Waffen zu bringen.

In den Vereinigten Staaten, einem wichtigen Geldgeber der Impfbemühungen, hat der Gesetzgeber 5 Milliarden US-Dollar für die weltweite Pandemiehilfe aus dem Coronavirus-Reaktionspaket gestrichen, das voraussichtlich in den nächsten Wochen zur Abstimmung kommen wird. Beamte der Biden-Regierung haben erklärt, dass sie ohne die Mittel nicht in der Lage sein werden, die Lieferung von Impfstoffen in mehr als 20 unzureichend geimpfte Länder zu unterstützen.

Einige Experten für öffentliche Gesundheit weisen auf Gründe für Optimismus hin, dass die weltweite Impfkampagne immer noch an Fahrt gewinnt. Trotz des Rückgangs vom Höhepunkt im Februar liegt die Zahl der täglich in Afrika verabreichten Covid-Impfungen immer noch nahe an einem Pandemie-Hoch. Und Gavi hat Anfang dieses Monats eine bedeutende neue Runde von Finanzierungszusagen gemacht und sich 4,8 Milliarden US-Dollar an Zusagen gesichert, obwohl es sein Ziel von 5,2 Milliarden US-Dollar nicht erreicht hat.

Es besteht auch die Hoffnung, dass ein globaler Covid-Gipfel, den das Weiße Haus im nächsten Monat mitveranstalten will, eine Gelegenheit sein könnte, Impulse und Finanzierung zu generieren.

Aber der Rückgang der öffentlichen Nachfrage hat einige Gesundheitsbeamte und Experten dazu veranlasst, leise und in einigen Fällen offen zu hinterfragen, ob das 70-Prozent-Impfziel machbar oder überhaupt sinnvoll ist.

Die gemeldeten Todesfälle durch Covid-19 sind in Subsahara-Afrika nach wie vor vergleichsweise gering, obwohl darüber diskutiert wird, inwieweit dies auf eine schlechte Datenverfolgung zurückzuführen ist. Die Wahrnehmung in vielen Ländern der Region ist jedoch, dass die Krankheit keine ernsthafte Bedrohung darstellt, sicherlich nicht so sehr wie andere allgegenwärtige Gesundheitsprobleme, die angesichts knapper Ressourcen für die Gesundheitsversorgung Aufmerksamkeit erfordern.

Viele einkommensschwache HIV-Probleme konzentrieren sich auf ihre Wirtschaft und andere Gesundheitsprobleme, sagte Fifa Rahman, ein ziviler Vertreter einer von der WHO gegründeten Gruppe, die die globale Reaktion auf Covid koordiniert. „Es gibt ein Gefühl vieler konkurrierender Prioritäten, aber das ist ein Symptom dafür, dass die Dynamik nachlässt. Denn als die Dynamik da war, fragten sich alle: ‚Wo sind unsere Impfstoffe?‘“

Ein Kühlschrank mit einer frischen Lieferung von Johnson & Johnson Covid-Impfstoffe, beaufsichtigt von Covax, der globalen Impfstoff-Clearingstelle, in Juba, Südsudan. Kredit… Lynsey Addario für die New York Times
Gesundheitspersonal, das sich letztes Jahr in Johannesburg für seine Aufnahmen anstellte. Kredit…

In ländlichen Gebieten der Demokratischen Republik Kongo beispielsweise, wo die gemeldete Covid-Todesrate sehr niedrig ist, gibt es einen Anstieg der Masernfälle, der 20 Millionen Kinder bedroht. Dennoch sagt die Regierung, dass sie die Mittel für zusätzliche Masernimpfungen in diesem Jahr nicht entbehren kann, sagte Christopher Mambula, medizinischer Leiter von Ärzte ohne Grenze in Ostafrika. In einem solchen Kontext sei es wenig sinnvoll, weiterhin Ressourcen für eine weit verbreitete Impfung gegen Covid umzuleiten, sagte er.

Da Afrikaner mehr von wohlhabenden Ländern gespendete Impfstoffe erhalten haben und Schwierigkeiten haben, selbst diese Vorräte zu verteilen, ist ihr Interesse an der Bestellung weiterer Dosen gesunken.

Die Afrikanische Union strebt nach wie vor an, 70 Prozent ihrer Bevölkerung bis Ende 2022 zu impfen. Da die Länder die gespendeten Impfstoffe jedoch nur langsam aufbrauchen, hat der Block seine Optionen nicht ausgeübt, um weitere Dosen der Impfungen bei Johnson zu bestellen & Johnson und Moderna.

Der südafrikanische Arzneimittelhersteller Aspen Pharmacare schloss Anfang dieses Jahres einen Vertrag über die Abfüllung und Vermarktung des Johnson & Johnson-Impfstoffs in ganz Afrika ab, ein Vertrag, der als früher Schritt zur Entwicklung einer robusten Impfstoffproduktionsindustrie in Afrika in Rechnung gestellt wurde. Aspen bereitet sich auf die Produktion vor, aber noch hat kein Käufer, einschließlich der Afrikanischen Union und Covax, Bestellungen aufgegeben, sagte Stephen Saad, Chief Executive von Aspen.

Das Serum Institute of India, der weltweit größte Impfstoffhersteller, stellte seine Produktion von Covid-Schüssen im Dezember letzten Jahres ein, als sein Vorrat auf 200 Millionen Dosen anwuchs; Bharat Biotech, ein weiteres indisches Unternehmen, das ein großer Produzent war, stellte angesichts der geringen Nachfrage ebenfalls die Herstellung von Impfstoffen ein. Die Unternehmen sagen, dass sie keine weiteren Aufträge haben, da ihre Verträge mit der indischen Regierung im März ausgelaufen sind.

(980070) Nachdem die WHO begann, für das 70-Prozent-Ziel zu werben, übernahmen viele Geringverdiener2) das Ziel für ihre eigene Bevölkerung. Die Biden-Administration hat es auch im vergangenen September gebilligt und eine Frist bis September 2022 gesetzt.

Damals wurde davon ausgegangen, dass zwei Dosen der Impfstoffe von Pfizer und Moderna einen sehr starken Schutz selbst gegen leichte Krankheiten bieten, und das war der Fall hoffen immer noch, dass das Erreichen einer hohen Durchimpfungsrate das Virus zähmen würde. Aber das Auftauchen neuer Varianten und die Ausbreitung des Virus in Afrika veränderten das Kalkül.

Die für Entwicklungsländer geplanten Impfschemata boten nur geringen Schutz vor einer Infektion mit der Omicron-Variante. Und da die afrikanischen Länder südlich der Sahara für einen Großteil des letzten Jahres von der Verteilung von Impfstoffen ausgeschlossen waren, erhielten immer mehr Afrikaner Schutz vor dem Virus durch natürliche Infektionen, was Studien gezeigt haben, sowie zwei mRNA-Dosen zur Verhinderung von Infektionen. Neue Daten der WHO zeigen, dass mindestens zwei Drittel der Afrikaner vor der Omicron-Welle mit dem Virus infiziert waren.

Gesundheitspersonal in Sierra Leone bereitete eine Kühlbox mit Impfstoffen vor, die in das Dorf Kathantha Yimbo geliefert werden sollten. Kredit…

Ein UNICEF-Mitarbeiter verlässt eine Gesundheitseinrichtung im Dorf Maar im Südsudan, nachdem er nach der Überschwemmung im vergangenen Oktober dessen Lebensfähigkeit als Covid-Impfstelle bewertet hat. Kredit… Lynsey Addario für die New York Times

Angesichts dieser Faktoren sagen einige Experten für öffentliche Gesundheit in Afrika, dass das breite Ziel von 70 Prozent keinen Sinn mehr macht. „Es hat sehr wenig Wert. Tatsächlich werden wir viel mehr erreichen, wenn wir mehr als 90 Prozent der Menschen über 50 erreichen“, sagte Shabir Madhi, Professor für Vakzinologie und Dekan der Fakultät für Gesundheitswissenschaften an der University of the Witwatersrand in Johannesburg. Etwa zwei Drittel der Südafrikaner über 50 sind derzeit vollständig geimpft.

Madhi sagte, dass Südafrika Massenimpfstellen schließen und stattdessen seine Anstrengungen verdoppeln könnte, um die Schwächsten bei Gottesdiensten und Regierungsämtern zu finden, die monatliche Rentenzahlungen verteilen.

Katherine O’Brien, die die Arbeit der WHO zu Impfstoffen und Immunisierungen leitet, sagte, die Agentur ermutige die Länder, sich auf ihre am stärksten gefährdeten Bürger zu konzentrieren, anstatt „eine zufällige Gruppe von 70 Prozent“ ihrer Bevölkerung zu impfen. Das Bestreben, sagte sie, sei immer „100 Prozent der Gesundheitsfachkräfte, 100 Prozent der älteren Erwachsenen, 100 Prozent der Schwangeren, 100 Prozent der Menschen, die zu diesen Gruppen mit dem höchsten Risiko gehören“.

Die Länder können natürlich Entscheidungen darüber treffen, welchen Gesundheitszielen sie Priorität einräumen möchten, sagte Dr. O’Brien, aber begrenzte Ressourcen sollten kein Hindernis für die Impfung gegen das Coronavirus sein. „Die Welt hat genug Ressourcen, um dies zu tun, wenn die Länder es wollen“, sagte sie. „Und das sollte eigentlich der Polarstern sein.“

Einige Experten für öffentliche Gesundheit sagten, dass die 70-Prozent-Impfschwelle zwar bis zum ursprünglichen Stichtag eindeutig nicht erreichbar sei, es aber unklug und unethisch wäre, dieses Ziel über einen längeren Zeitraum aufzugeben. Sie äußerten sich frustriert über die wachsende Kluft zwischen wohlhabenden Ländern, die kleine Kinder impfen und gesunden Erwachsenen vierte Impfdosen anbieten, und den Regionen, in denen die Mehrheit der Menschen immer noch keine Dosis hat.

„Warum machen wir es zu einem Ziel für Länder mit hohem Einkommen und einem Ziel für Länder mit niedrigem Einkommen?“ sagte Dr. Ayoade Alakija, Co-Vorsitzende des Impfstofflieferprogramms der Afrikanischen Union.

Sie sagte, obwohl viele Menschen in Subsahara-Afrika infiziert worden seien, bestehe noch Bedarf an zusätzlichem Schutz, der sich aus einer hohen Impfrate ergeben würde.

Ein bescheidener Impfschutz, sagte sie, „wird in England nicht als ausreichender Schutz betrachtet, in Amerika ist er nicht ausreichend. Wie ist es in Ordnung, nicht das Allerhöchste anzustreben, das Maximum, das wir können? Ziele in den Himmel und erreiche die Spitze des Baumes.“

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