Abtreibungspillen stehen im Rampenlicht, wenn Staaten Abtreibungsverbote verhängen

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In den Stunden, nachdem der Oberste Gerichtshof seine Entscheidung veröffentlicht hatte, mit der das gesetzliche Recht auf Abtreibung in den Vereinigten Staaten aufgehoben wurde, gingen fast 100 Terminanfragen an Just the Pill, eine gemeinnützige Organisation, die Patienten in mehreren Bundesstaaten Abtreibungspillen vermittelt.

Das war etwa das Vierfache der üblichen täglichen Anzahl von Terminanfragen für die Organisation, und viele kamen von Patienten in Texas und anderen Bundesstaaten, die Abtreibungen nach dem Gerichtsurteil schnell eingestellt hatten.

Abtreibungspillen, die bereits bei mehr als der Hälfte der jüngsten Abtreibungen in den USA verwendet wurden, werden nach der Aufhebung von Roe v. Wade noch begehrter, und sie werden wahrscheinlich im Mittelpunkt der erwarteten Rechtsstreitigkeiten stehen entfalten sich, da etwa die Hälfte der Staaten Abtreibung verbieten und andere Schritte unternehmen, um den Zugang zu verbessern.

Die als medikamentöse Abtreibung bekannte Methode ist von der Food and Drug Administration für die Anwendung in den ersten 10 Wochen der Schwangerschaft zugelassen. Es beinhaltet die Einnahme von zwei verschiedenen Medikamenten im Abstand von 24 bis 48 Stunden, um die Entwicklung einer Schwangerschaft zu stoppen und dann Kontraktionen ähnlich einer Fehlgeburt auszulösen, um den Fötus auszustoßen, ein Prozess, der normalerweise Blutungen ähnlich einer starken Periode verursacht.

Viele Patienten entscheiden sich für einen medikamentösen Schwangerschaftsabbruch, weil er weniger teuer und weniger invasiv ist und mehr Privatsphäre bietet als ein chirurgischer Schwangerschaftsabbruch – die Pillen können per Post erhalten und zu Hause oder überall nach einer ersten Konsultation mit einem Arzt per Bild, Telefon oder persönlich eingenommen werden oder auch nur durch Ausfüllen eines Online-Formulars.

Der Patient muss aus einem Staat an der Beratung teilnehmen, der einen Schwangerschaftsabbruch zulässt, auch wenn es nur darum geht, in einem Auto kurz hinter der Grenze zu telefonieren. Anhand der IP-Adresse des verwendeten Computers oder Telefons kann die Klinik feststellen, wo sie sich befinden.

Für Staaten, die alle Formen der Abtreibung verbieten, stellt die medikamentöse Abtreibung wahrscheinlich erhebliche Herausforderungen bei der Durchsetzung dar. Es ist eine Sache, eine Klinik zu schließen; Es ist viel schwieriger, Aktivitäten wie das Versenden oder Empfangen von Pillen per Post oder das Reisen in einen Staat, in dem Pillen legal sind, zu überwachen und sie abzuholen, sagen seriöse Experten.

„Wenn die Leute sagen, wir gehen zurück in die Zeit vor Roe, gibt es keine Zeitmaschine – wir haben eine ganz andere pharmazeutische Landschaft“, sagte Katie Watson, Verfassungswissenschaftlerin und Medizinethikerin an der Feinberg School of Medicine at Nordwestliche Universität.

Die in zahlreichen konservativen Staaten in Kraft tretenden Abtreibungsgesetze verbieten alle Formen des Schwangerschaftsabbruchs, einschließlich des medikamentösen Schwangerschaftsabbruchs. Darüber hinaus hatten 19 Staaten bereits Gesetze, die die Verwendung von Telemedizin bei Abtreibungen verbieten. Texas hat kürzlich ein Gesetz erlassen, das den Versand von Abtreibungspillen per Post verbietet. Daher mobilisieren Gruppen und einige Staaten, die das Recht auf Abtreibung unterstützen, um Patienten zu helfen, die Pillen in Staaten zu erhalten, in denen sie legal sind.

Seit Oktober 2020 hat Just the Pill mehr als 2.500 telemedizinische Konsultationen mit Ärzten durchgeführt, um Abtreibungspillen per Post an Patienten in Colorado, Minnesota, Montana und Wyoming zu liefern. Innerhalb weniger Tage plant sie, in Colorado die erste einer „Flotte mobiler Kliniken“ einzusetzen, die entlang der Staatsgrenzen parken, Beratungen für medikamentöse Abtreibungen anbieten und Pillen ausgeben, sagte Dr. Julie Amaon, die medizinische Direktorin der Organisation.

Das Programm „Klinik auf Rädern“ mit dem Namen „Abortion Delivered“, das auch chirurgische Abtreibungen für Patienten anbietet, die dies bevorzugen oder für eine medikamentöse Abtreibung zu weit in der Schwangerschaft sind, soll Patienten aus nahe gelegenen Bundesstaaten wie Texas, Oklahoma und erreichen South Dakota, das die Abtreibung nach der Gerichtsentscheidung schnell verbot, sowie andere Bundesstaaten wie Utah, von denen erwartet wird, dass sie die Abtreibung verbieten oder stark einschränken.

„Indem wir an Staatsgrenzen operieren, werden wir die Reisebelastung für Patienten in Staaten mit Verboten oder strengen Beschränkungen verringern“, sagte Dr. Amaon. „Und indem sie über eine traditionelle stationäre Klinik hinausgehen, können sich unsere mobilen Kliniken schnell an die Gerichte, staatlichen Parlamente und die Märkte anpassen und überall hingehen, wo Bedarf besteht.“

Auch ähnliche medikamentöse Abtreibungsanbieter planen einen Zulauf. Hey Jane, eine Organisation, die fast 10.000 Patienten in Kalifornien, Colorado, Illinois, New Mexico, New York und Washington betreut hat, plant, in weitere Bundesstaaten zu expandieren. „Wir haben unser Team aufgestockt, um dieser deutlich gestiegenen Nachfrage gerecht zu werden“, sagte Geschäftsführerin Kiki Freedman.

Anti-Abtreibungsgruppen versuchen, dem steigenden Interesse an medikamentöser Abtreibung entgegenzuwirken, indem sie behaupten, sie sei unsicher und nennen sie „chemische Abtreibung“. Life America, sagte am Freitag, dass „die Sicherheit der Abtreibungspille stark übertrieben wird“ und nannte den Anstieg der medikamentösen Abtreibung „eine ernsthafte Bedrohung der öffentlichen Gesundheit“.

Vieles bleibt unbekannt darüber, wie Staaten, die alle oder die meisten Abtreibungen verbieten, versuchen werden, ihre Gesetze in Fällen von medikamentöser Abtreibung durchzusetzen. Aber als die Biden-Regierung sich bemühte, auf das Gerichtsurteil zu reagieren, veröffentlichten zwei Kabinettsmitglieder schnell Erklärungen, in denen sie versprachen, das Recht auf Einnahme von Medikamenten zu schützen, die von der Bundesregierung genehmigt worden waren.

„Wir stehen unerschütterlich zu unserer Verpflichtung, sicherzustellen, dass jeder Amerikaner Zugang zu medizinischer Behandlung und die Möglichkeit hat, Entscheidungen über medizinische Behandlung zu treffen – einschließlich des Rechts auf sichere und legitime Abtreibung, wie z. B. medikamentöse Abtreibung, die seit über 20 Jahren von der FDA zugelassen ist “, sagte Xavier Becerra, der Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, in seiner Erklärung.

In einer anderen Erklärung bezog sich Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland speziell auf das erste Medikament in der medikamentösen Abtreibungskur, Mifepriston. Im Dezember hat die FDA den Zugang dazu erheblich erleichtert, indem sie die Anforderung, dass Patienten Mifepriston erhalten müssen, indem sie eine autorisierte Klinik oder einen Arzt persönlich aufsuchen, dauerhaft aufhebt.

„Wir sind bereit, mit anderen Teilen der Bundesregierung zusammenzuarbeiten, die versuchen, ihre rechtmäßigen Befugnisse einzusetzen, um den Zugang zu reproduktiver Heilung zu schützen und zu erhalten“, sagte Herr Garland. „Die FDA hat insbesondere die Verwendung des Medikaments Mifepriston genehmigt. Staaten dürfen Mifepriston nicht verbieten, wenn sie mit dem Expertenurteil der FDA über seine Sicherheit und Wirksamkeit nicht einverstanden sind.“

Aber es ist unklar, was das Justizministerium tun kann. Einige Rechtswissenschaftler haben argumentiert, dass die bundesstaatliche Arzneimittelzulassung staatlichen Maßnahmen zur Beschränkung der Verwendung eines Arzneimittels zuvorkommt. Andere sagen, dass dies nur für Fälle gilt, in denen ein Staat behauptet, dass Sicherheit oder Wirksamkeit ein Problem darstellen.

„Heute sagte der Oberste Gerichtshof, dass Abtreibung nur dann gesundheits- und sicherheitstechnisch geregelt werden kann, wenn sie erlaubt ist, aber sie kann vollständig verboten werden“, sagte Professor Watson.

Infolgedessen, sagte sie, sei die Fähigkeit der Bundesregierung, zu behaupten, dass die Zulassung der FDA Vorrang vor den Gesetzen der Bundesstaaten habe, „begrenzt, da die Bundesstaaten traditionell die Ausübung der Medizin regulieren dürfen“.

Rechtsexperten sagten, dass es für das Justizministerium andere Möglichkeiten geben könnte, sich an der Bekämpfung von Abtreibungsbeschränkungen zu beteiligen, wie z. B. die Anfechtung von Gesetzen, die den Versand von Pillen verbieten, da die Post unter Bundesaufsicht steht.

Am Freitag nahm die FDA eine vorsichtige Haltung ein und sagte in einer Erklärung: „Wir hatten keine Gelegenheit, die Stellungnahme zu überprüfen, aber wir stellen fest, dass die unabhängigen und regulatorischen Entscheidungen der FDA auf Wissenschaft und Fakten beruhen.“

Die Agentur fügte hinzu, dass „Patienten Zugang zu Medikamenten haben sollten, die für ihre von der FDA zugelassene Anwendung sicher und wirksam sind“.

Die medikamentöse Abtreibung wurde in den Vereinigten Staaten im Jahr 2000 legal, als Mifepriston von der FDA zugelassen wurde. Die Behörde verhängte strenge Beschränkungen für das Medikament, von denen viele noch in Kraft sind. Aber der Zugang zu der Methode nahm 2016 zu, als die FDA den Zeitrahmen erweiterte, innerhalb dessen das Medikament eingenommen werden konnte – von sieben Wochen auf 10 Wochen in einer Schwangerschaft.

Große medizinische Gruppen zitieren jahrelange Daten, die zeigen, dass medikamentöse Abtreibungen sicher sind. Beispielsweise berichtete ein Forschungsprogramm, dem die FDA erlaubte, telemedizinische Konsultationen anzubieten und Pillen per Post zu versenden, dass 95 Prozent der 1.157 Abtreibungen, die im Rahmen des Programms zwischen Mai 2016 und September 2020 stattfanden, abgeschlossen wurden, ohne dass ein Nachsorgeverfahren erforderlich war. Die Studie berichtete, dass die Patienten 70 Besuche in Notaufnahmen oder dringenden Deva-Zentren machten, mit 10 Fällen von schwerwiegenden Komplikationen.

Als konservative Staaten begannen, mehr Gesetze zu verabschieden, die den Zugang zu chirurgischen Abtreibungen einschränkten, entschieden sich mehr Patienten für Pillen, insbesondere weil sie in der Privatsphäre des eigenen Hauses eingenommen werden konnten.

Die Covid-Pandemie hat diesen Trend angeheizt. Das Guttmacher Institute, eine Forschungsorganisation, die sich für das Recht auf Abtreibung einsetzt, berichtete, dass im Jahr 2020 medikamentöse Abtreibungen 54 Prozent aller Abtreibungen ausmachten.

Während Patienten nach Möglichkeiten suchen, die Pillen zu erhalten, wird erwartet, dass sich einige an internationale Websites wie Aid Access wenden, eine europäische Organisation, die die FDA – bisher erfolglos – versucht hat, den Versand von Pillen in die Vereinigten Staaten zu unterbinden, was die Durchsetzungsbemühungen weiter erschwert.

Mary Ziegler, Juraprofessorin an der University of California, Davis, die viel über Abtreibung geschrieben hat, sagte letzten Monat in einem Interview, dass es Versuche von Staaten geben könnte, die Abtreibung verbieten, Ärzte und andere Gesundheitsdienstleister in anderen Staaten, die Abtreibungsdienste anbieten, strafrechtlich zu verfolgen wie Beratungen und Pillen für ihre Bewohner, oder zu versuchen, Organisationen oder Fonds zu blockieren, die Patienten finanziell helfen, in andere Staaten zu reisen.

Staaten, in denen Abtreibung legal bleibt, mobilisieren sich, um Angriffe von anderen Staaten zur Unterdrückung des Zugangs zu verstärken. Connecticut verabschiedete ein Gesetz, das die Auslieferung von Abtreibungsanbietern an andere Bundesstaaten verhindern, die Behörden von Connecticut daran hindern würde, mit Abtreibungsuntersuchungen aus dem Heimatstaat einer Patientin zusammenzuarbeiten, und Einwohnern von Connecticut, die nach den Abtreibungsvorschriften eines anderen Staates verklagt werden, die Möglichkeit geben würde, Gegenklage zu erheben. Die Gesetzgebung in Kalifornien würde Patienten finanziell unterstützen, die aus anderen Staaten anreisen, um Abtreibungen zu erhalten, und die Zahl der Abtreibungsanbieter erhöhen.

Richter Brett Kavanaugh schlug in einer Stellungnahme, die der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs zustimmte, vor, dass Patienten, die in andere Staaten reisten, um eine Abtreibung zu erhalten, durch das verfassungsmäßige Recht auf zwischenstaatliche Reisen geschützt würden.

Bisher haben die meisten Staaten, die Abtreibungen einschränken, lange an einem Prinzip festgehalten, Anbieter und andere, die Patienten helfen, ins Visier zu nehmen, aber nicht die Patienten selbst. Professor Ziegler sagte, es sei möglich, dass sich das auch ändern könnte, weil unter Umständen, in denen die Abtreibung außerhalb der Staatsgrenzen stattfindet, „es in diesem Staat möglicherweise absolut niemanden gibt, dem man nachgehen könnte, außer dem Patienten.“

Katie Benner steuerte die Berichterstattung aus Washington bei.

Die New York Times

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