Wer sind Amerikas vermisste Arbeiter?

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Grundsätzlich gibt es zwei Gründe, warum Arbeitgeber so verzweifelt nach Arbeitskräften suchen, während die Vereinigten Staaten aus der Pandemie herauskommen. Erstens erholte sich die Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen. Zweitens: Ein Haufen ehemaliger Arbeiter ist nie aufgetaucht, um die daraus resultierenden Jobs anzunehmen.

Mehr als zwei Jahre nach dem offiziellen Ende der Covid-19-Rezession bremst dieser zweite Faktor – das Arbeitskräfteangebot – die Wirtschaft immer noch, da einige Sektoren nicht die Arbeitskräfte gefunden haben, die sie benötigen, um mit voller Kapazität zu arbeiten. Erst im August kehrte die Belegschaft zu ihrer vorpandemischen Größe zurück, die Millionen von weniger ist, als sie gewesen wäre, wenn sie mit ihrer vorpandemischen Rate weiter gewachsen wäre.

In einfachen Zahlen ist ein Teil dieser Lücke auf die Zahl der Todesopfer von Covid zurückzuführen: mehr als eine Million Menschen, von denen etwa 260.000 das Rentenalter noch nicht erreicht haben. Darüber hinaus hat eine starke Verlangsamung der legalen Einwanderung nach Berechnungen von Ökonomen von JP Morgan die potenzielle Erwerbsbevölkerung im Vergleich zu ihrer Entwicklung vor 2017 um 3,2 Millionen verringert.

Aber das Problem ist nicht nur, dass das Bevölkerungswachstum ins Stocken geraten ist. Selbst mit einem Anstieg im August liegt der Anteil der Amerikaner, die arbeiten oder aktiv nach Arbeit suchen, bei 62,4 Prozent, verglichen mit 63,4 Prozent im Februar 2020.

„Meiner Meinung nach liegt der wichtigste Grund dafür, dass sich der Arbeitsmarkt derzeit so heiß anfühlt, darin, dass wir dort so viel weniger Menschen haben“, sagte Wendy Edelberg, Direktorin des Hamilton Project, eines wirtschaftspolitischen Zentrums an der Brookings Institution. „Die Nachfrage erholte sich weitgehend, und wir hatten nicht das Angebot.“

Es ist schwierig, die Ursachen für diese anhaltende Zurückhaltung aufzudecken, aber es ist möglich, einige große Gruppen zu identifizieren, die an der Seitenlinie stehen.

Menschen im Rentenalter, die mit zunehmender Lebenserwartung vor der Pandemie länger erwerbstätig waren, brachen überproportional schnell ab und kehrten nicht zurück. Noch rätselhafter ist, dass sich Männer in ihren besten Erwerbsjahren, von 25 bis 54, im Vergleich zum Februar 2020 aus dem Erwerbsleben zurückgezogen haben, während Frauen wieder auf die Beine gekommen sind. Diese Unterschiede werden durch zwei übergreifende Faktoren verstärkt: die langfristigen gesundheitlichen Komplikationen durch Covid-19 und eine verzögerte Rendite für Arbeitnehmer ohne Hochschulabschluss.

Thomas Strait würde sich zu denen zählen, die durch die Pandemie veranlasst wurden, früher als geplant in den Ruhestand zu gehen.

Mr. Strait verbrachte den größten Teil seiner Karriere in der Restaurantbranche, bis er sich in seinen 50ern entschied, den Beruf zu wechseln. Nach sechs Jahren Unterricht begann er als Herzsonograph in einem Krankenhaus in der Nähe seines Wohnortes in San Diego zu arbeiten. Aber im Dezember 2019 sagte das Krankenhaus, er müsse näher wohnen, um auf Abruf zu sein, und er wolle nicht umziehen.

Der Staat der Arbeitsplätze in den Vereinigten Staaten

Ökonomen waren von der jüngsten Stärke auf dem Arbeitsmarkt überrascht, da die Federal Reserve versucht, eine Verlangsamung herbeizuführen und die Inflation zu zähmen.

  • Arbeitsmarktbericht August: Das Beschäftigungswachstum verlangsamte sich im August, blieb aber solide, was darauf hindeutet, dass die Arbeitsmarkterholung robust bleibt, auch wenn die Unternehmen ihre Einstellungen zurückfahren.
  • Gig-Arbeiter : Gewerkschaftsaktivisten hofften, dass Präsident Biden die Probleme der Gig-Arbeiter aggressiv angehen würde. Aber anderthalb Jahre nach seiner Präsidentschaft hat sich auf Bundesebene wenig getan.
  • Schwarze Beschäftigung: Schwarze Arbeiter sahen im Zuge der Pandemie einen Anstieg der Löhne und Beschäftigungsquoten. Aber während die Federal Reserve versucht, die Inflation zu zähmen, könnten diese Gewinne zunichte gemacht werden.
  • Langsames Lohnwachstum: Die Löhne für die Arbeiter oben und unten sind rapide gestiegen. Aber nicht für alle Berufe, insbesondere für Apotheker, läuft es so positiv.

Auf der Suche nach einem anderen Job sprach Mr. Strait mit einem Finanzberater, der sagte, dass er in den Ruhestand gehen könne, wenn er sich verkleinern und an einen Ort mit niedrigeren Lebenshaltungskosten ziehen würde. Und als die Pandemie bewertet wurde, sah das nach einer besseren Idee aus, als in der Gesundheitspflege zu arbeiten.

„Als sich Covid verschlechterte, war ich misstrauisch, wieder in den medizinischen Bereich zurückzukehren“, sagte Mr. Strait, der 63 Jahre alt ist. „Ich bin ziemlich gesund, aber ich war besorgt, nur in einem Krankenhaus zu sein, umgeben von Covid und mir darauf wollte ich nicht hereinfallen.“

Also zog er nach Port Charlotte, Florida, mit genug Geld aus dem Verkauf seines Hauses, um ein weiteres in bar zu kaufen. Er bekommt Angebote, mit dem Doppelten seines vorherigen Gehalts wieder zu arbeiten, aber er hat nicht das Bedürfnis verspürt; Kochen und Gartenarbeit halten ihn auf Trab.

„Ich könnte wieder einsteigen, aber dann habe ich mich daran gewöhnt, im Ruhestand zu sein“, sagte Mr. Strait. „Ich halte meine Ausweise bereit, falls ich ein Boot oder so etwas kaufen möchte.“

Jahrzehntelang war das Altern einer großen Generation in den Ruhestand der stärkste Faktor, der die Erwerbsbeteiligung insgesamt nach unten zog. Die Pandemie, die Arbeitsplätze für ältere Menschen besonders gefährlich machte, verstärkte diesen Trend. Gleichzeitig stieg der Wert von Eigenheimen und 401(k)-Konten im Jahr 2021 sprunghaft an, was den Ruhestand für viele in greifbare Nähe rückte.

Eliza Forsythe, Assistenzprofessorin für Wirtschaftswissenschaften an der Universität von Illinois in Urbana-Champaign, stellte in einem kürzlich erschienenen Artikel fest, dass diese beschleunigten Pensionierungen es jüngeren Arbeitnehmern möglicherweise ermöglicht haben, aus kundenorientierten Jobs in Branchen wie der Gastronomie und dem Einzelhandel auszusteigen . Das führte zu einer größeren Lücke in diesen Sektoren – sichtbar in ihrer übergroßen Rate an Stellenangeboten.

„Die Leute gingen in den Ruhestand und eröffneten diese Stellen“, sagte Dr. Forsythe. „Arbeitgeber suchen nach ihnen. Wenn Sie also in einem dieser schwierigen, schlecht bezahlten Jobs waren, gibt es mehr Möglichkeiten für Sie, aufzusteigen.“

Die nächste große Kategorie von Arbeitnehmern, die nicht zurückgekehrt sind, sind Männer zwischen 25 und 54, eine Gruppe, die im Allgemeinen nicht noch zur Schule geht oder im Ruhestand ist. Ihre Beteiligungsquote lag im August bei 88,6 Prozent und damit unter dem Stand vom Februar 2020. Im gleichen Zeitraum stieg die Quote für Frauen in dieser Altersgruppe auf 77,2 Prozent.

Experten sind sich nicht sicher, was hinter diesen Zahlen steckt, aber sie sagen, dass es wahrscheinlich eine Mischung aus Faktoren ist.

Frauen haben in den letzten Jahren Männer beim Erwerb von Hochschulabschlüssen überflügelt, und die Erwerbsbeteiligung von Hochschulabsolventen hat sich seit den Schließungen durch die Pandemie erholt; für diejenigen mit geringerer Bildung ist dies nicht der Fall. (Laut einer Analyse der Brookings Institution sind in Haushalten, in denen beide Partner keinen Hochschulabschluss haben, Frauen immer noch diejenigen, die abbrechen, um unzuverlässige Kinder-Deva zu ergänzen. In Haushalten, in denen beide Partner einen Abschluss haben, haben Frauen damit begonnen, nach vorne zu treten Alleinernährer.)

Aber der Trend könnte auch die Fortsetzung eines längerfristigen Rückgangs der männlichen Erwerbsbeteiligung sein, der in den 1960er Jahren begann, teilweise weil so viel Produktion automatisiert oder in andere Länder verlagert wurde. Und ein Hindernis, von dem Männer überproportional betroffen sind, sind die anhaltenden Auswirkungen einer Vorstrafe: Laut einer kürzlich in Science Advances veröffentlichten Studie sind 46 Prozent der arbeitslosen Männer im Alter von 35 Jahren auch vorbestraft.

Die Erwerbsbeteiligung der Männer hatte 2016 begonnen, sich umzukehren, als sich die langsame Erholung von der Großen Rezession in einem höheren Anteil und einer stärkeren Arbeitsmotivation niederschlug. Aber das Lohnwachstum war für die meisten Arbeitnehmer im vergangenen Jahr nicht so schnell, wenn man die Inflation berücksichtigt. Und was wie ein Überfluss an Jobs aussieht, kann anders aussehen als Arbeitslose: In einer Umfrage des Beratungsunternehmens McKinsey in diesem Frühjahr nannten 34 Prozent der arbeitslosen Artikel einen Mangel an verfügbaren Jobs als Hindernis.

„Viele Arbeitnehmer sind immer noch nicht angeschlossen, und wir sehen sie einfach nicht“, sagte Jesse Wheeler, ein Wirtschaftsanalyst des Meinungs- und Analyseunternehmens Morning Consult. „Es ist unklar, wie sie alle über die Runden kommen, aber ich denke, es hat viel mit der Konsolidierung der Haushalte und der Kostensenkung zu tun. Es wäre schwierig gewesen, sich zu ändern, wenn sie nicht dazu gezwungen worden wären.“

Yasmin Schamiloglu weiß nicht, wann ihr Fall von Long Covid es ihr ermöglichen wird, zur Arbeit zurückzukehren. Anerkennung… Jamie Kelter Davis für die New York Times

Morning Consult fand im August heraus, dass Erwachsene im besten Alter, die nicht arbeiten, eine Vielzahl sich oft überschneidender Gründe dafür anführten, keinen Job zu wollen. In einer monatlichen Umfrage unter 2.200 Personen gaben 40 Prozent an, dass sie glaubten, dass sie mit genügend Flexibilität keinen Job finden würden, während 38 Prozent durch familiäre Situationen und persönliche Verpflichtungen eingeschränkt seien. Aber die größte Kategorie waren mit 43 Prozent Erkrankungen.

Andere Daten deuten darauf hin, dass ein Teil davon auf langfristige Komplikationen durch Covid-19 zurückzuführen ist, obwohl die Schätzungen darüber, wie viele Menschen durch Covid aus dem Arbeitsmarkt geworfen wurden, enorm reichen.

Katie Bach, Stipendiatin der Brookings Institution, bezifferte die Auswirkungen auf zwei bis vier Millionen Vollzeitbeschäftigte, basierend auf ihrer Interpretation der Household Pulse Survey des Census Bureau und anderer Forschungsergebnisse. (Die Gesamtzahl der Betroffenen könnte größer sein, da viele, die an langem Covid leiden, ihre Arbeitszeit reduzieren, anstatt die Arbeit einzustellen.) Ein Ökonom der Federal Reserve gab keine Zahl an, stellte jedoch fest, dass der Anteil trotz Covid-bedingter Krankenhausaufenthalte und Todesfälle zurückging der Menschen, die angaben, wegen Krankheit oder Behinderung nicht arbeiten zu können, blieben in den Daten des Arbeitsministeriums nach einem Anstieg Anfang 2021 hoch.

Eine andere Analyse in einem vom National Bureau of Economic Research veröffentlichten Papier ergab, dass Menschen, die sich 2020 und 2021 aus gesundheitlichen Gründen eine Woche frei genommen hatten, ein Jahr später mit 7 Prozent geringerer Wahrscheinlichkeit erwerbstätig waren – was entspricht rund 500.000 Beschäftigten.

Unabhängig von der Größenordnung dürften die Auswirkungen erheblich und langanhaltend sein. Impfstoffe bieten unvollkommenen Schutz davor, lange an Covid zu erkranken, wie Studien nahelegen, und es hat sich als schwierig erwiesen, sich von anderen postviralen Erkrankungen zu erholen. „Ich glaube nicht, dass das Schlimmste hinter uns liegt“, sagte Frau Bach.

Yasmin Schamiloglu, 25, weiß nicht, wann ihr Fall von langem Covid es ihr ermöglichen wird, zur Arbeit zurückzukehren.

Sie erkrankte im Januar an Covid und hatte relativ milde Symptome. Sie konnte ihre Arbeit eine Zeit lang aus der Ferne erledigen, um Forschern an der University of Wisconsin-Madison beim gesellschaftlichen Engagement zu helfen, und versuchte dann, wieder ins Büro zu gehen. Ihre Vorgesetzten waren verständnisvoll, aber jede Stunde bei der Arbeit war anstrengend, und die Müdigkeit wurde bald zu viel, um sie zu ertragen.

„Jetzt weiß ich, dass unzureichende Ruhezeiten mit einem höheren Risiko für langes Covid korrelieren, also wünschte ich, ich hätte mir einfach diese Auszeit genommen, um mich auszuruhen, weil ich es hätte tun können“, sagte Frau Schamiloglu.

Schließlich beschloss sie, im August zu kündigen und im Haus ihrer Mutter zu leben, während sie versuchte, sich zu erholen. Sie musste ein Graduiertenprogramm in Beratung verschieben und hofft, dass es ihr gut genug geht, um im nächsten Herbst damit anzufangen. Aber andere mit der Krankheit haben Phasen der Besserung und Rückfälle durchgemacht, viele ohne die Unterstützung, für die Frau Schamiloglu von ihrer Familie dankbar ist, was es schwierig macht, eine berufliche Zukunft zu planen.

„Das verheißt nichts Gutes für die Arbeiterschaft in den kommenden Jahrzehnten“, sagte Frau Schamiloglu.

Ben Casselman trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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