Warum fehlen Männer mittleren Alters auf dem Arbeitsmarkt?

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In den letzten fünf Monaten lieferte Paul Rizzo, 38, Lebensmittel und Lebensmittel über die DoorDash-App. Aber er verbrachte die erste Hälfte des Jahres 2022 damit, überhaupt keinen Gehaltsscheck zu verdienen – was einen überraschenden Trend bei Männern mittleren Alters widerspiegelt.

Nachdem Herr Rizzo letztes Weihnachten erfahren hatte, dass sein Job als Analyst bei einem Krankenhausunternehmen automatisiert wurde, entschied er sich, zu Hause zu bleiben, um für seine beiden kleinen Söhne zu deva. Seine Frau wollte wieder arbeiten, und er war entmutigt von seiner eigenen Karriere nach mehr als einem Jahrzehnt der Unternehmensturbulenzen und wiederholten Enttäuschungen. Er dachte, dass er mit seinen Investitionen genug Einkommen erzielen könnte, um es finanziell durchzuziehen.

Die Entscheidung von Herrn Rizzo, sich während seiner besten Arbeitsjahre von der Beschäftigung zurückzuziehen, deutet auf eine der größten Überraschungen auf dem heutigen Arbeitsmarkt hin: Hunderttausende Männer Ende 30 und Anfang 40 hörten während der Pandemie auf zu arbeiten und blieben auf dem Arbeitsmarkt Seitenlinie seit . Während Mr. Rizzo vor kurzem wieder Geld verdient hat, scheinen sich viele Männer in seinem Alter ganz aus der Arbeitswelt herauszuhalten. Sie sind eine Anomalie, da sich die Beschäftigungsquoten bei gleichaltrigen Frauen und sowohl bei jüngeren als auch bei älteren Männern stärker erholt haben.

Etwa 87 Prozent der Männer im Alter von 35 bis 44 Jahren arbeiteten im Oktober, gegenüber 88,3 Prozent vor dem Ausbruch der Pandemie im Jahr 2020. Der hartnäckige Rückgang erstreckt sich über Rassengruppen, konzentriert sich jedoch am stärksten auf Männer, die – wie Herr Rizzo – keinen vierjährigen Hochschulabschluss haben. Der Rückzug kommt trotz der Tatsache, dass die Löhne steigen und Stellenangebote reichlich vorhanden sind, auch in Bereichen wie Lkw-Fahren und Bauwesen, wo kein Hochschulabschluss erforderlich ist und Männer tendenziell dominieren.

Ökonomen haben keinen einzigen Faktor festgestellt, der Männer davon abhält, ins Berufsleben zurückzukehren. Stattdessen führen sie den Trend auf einen Cocktail aus sich ändernden sozialen Normen rund um Elternschaft und Ehe, wechselnden Möglichkeiten und anhaltenden Narben des Abschwungs von 2008 bis 2009 zurück – der viele Menschen in dieser Altersgruppe Jobs kostete, als sie ihre Karriere begannen.

„Jetzt bringen Sie plötzlich Ihr Leben in den Griff, und wenn Sie in der falschen Branche sind …“, sagte Mr. Rizzo und verstummte, als er über seine jüngsten Arbeitsmarkterfahrungen sprach. „Ich war nicht der Einzige, der ausgestiegen ist. Das kann ich Ihnen sagen.“

Männer ziehen sich seit Jahrzehnten aus dem Erwerbsleben zurück. In den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg waren laut Bundesdaten mehr als 97 Prozent der Männer in ihren besten Erwerbsjahren – von Ökonomen als Alter von 25 bis 54 definiert – berufstätig oder suchten aktiv nach Arbeit. Aber ab den 1960er Jahren begann dieser Anteil zu sinken, was den Rückgang der Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe im Inland widerspiegelte.

Neu ist, dass eine kleine demografische Schicht – Männer, die während der Rezession 2008 am Anfang ihrer Karriere standen – am stärksten betroffen zu sein scheint.

„Ich denke, es gibt viele sehr entmutigte Menschen da draußen“, sagte Jane Oates, eine ehemalige Beamtin des Arbeitsministeriums, die jetzt WorkingNation leitet, eine gemeinnützige Organisation, die sich auf die Entwicklung von Arbeitskräften konzentriert.

Männer verloren während der Finanzkrise 2008 in erstaunlicher Zahl Arbeitsplätze, als die Bau- und Wohnungsbaubranche schrumpfte. Es dauerte Jahre, diesen Boden wiederzugewinnen – bei Männern, die damals zwischen 20 und Anfang 30 waren und gerade erst in ihre Karriere einstiegen, erholten sich die Beschäftigungsquoten nie vollständig.

Ökonomen fanden eine Reihe von Erklärungen für die langsame Rückkehr der Männer in den Arbeitsmarkt. Nach dem Krieg gegen die Kriminalität in den 1980er und 1990er Jahren hatten mehr Männer Vorstrafen, die es schwierig machten, Jobs zu bekommen. Der Aufstieg der Opioidabhängigkeit hatte andere ins Abseits gedrängt. Imagespiele hatten sich qualitativ verbessert, so dass das Zuhausebleiben attraktiver geworden wäre. Und der Niedergang der Kernfamilie hat möglicherweise die traditionelle männliche Rolle als wirtschaftlicher Versorger verringert.

Nun scheint sich die jüngste Geschichte zu wiederholen – aber für eine bestimmte Altersgruppe. Die Frage ist, warum 35- bis 44-jährige Männer anscheinend häufiger arbeitslos bleiben als andere Bevölkerungsgruppen.

Patricia Blumenauer, Vizepräsidentin für Veri und Betrieb bei Philadelphia Works, einer Agentur für die Entwicklung von Arbeitskräften, sagte, sie habe eine einzige Zahl von Männern in dieser Altersgruppe beobachtet, die zu Diensten kamen. Ein überproportional hoher Anteil derjenigen, die in Urlaub gehen, ohne eine Arbeit anzunehmen.

Frau Blumenauer sagte, dass die Altersgruppe eine Gruppe sei, „die wir nicht auftauchen sehen“. Sie glaubt, dass einige Männer, die zu Beginn der Pandemie ihre Arbeiterjobs verloren haben, möglicherweise nach etwas mit Flexibilität und höherem Anteil suchen. „Die Möglichkeit, drei Tage die Woche von zu Hause aus zu arbeiten oder ein viertägiges Wochenende zu haben – Dinge, die andere Jobs herausgefunden haben – ist für diese Art von Berufen nicht möglich.“

Wenn Männer diese flexiblen Jobs nicht finden oder nicht um sie konkurrieren können, entscheiden sie sich möglicherweise dafür, über die Runden zu kommen, indem sie bei Verwandten bleiben oder unter dem Tisch arbeiten, sagte Frau Blumenauer.

Die Pandemie hat wahrscheinlich auch Amerikas ohnehin schwache Familienbildung verlangsamt und alleinstehenden oder kinderlosen Männern weniger Anreiz gegeben, sich in festen Jobs niederzulassen, sagte der Ökonom Ariel Binder. Auf der anderen Seite bedeuteten Unterbrechungen der Schulbildung und der Kinderbetreuung, dass einige Männer, die bereits Familien hatten, möglicherweise aufgehört haben, bezahlte Arbeit zu leisten, um mehr Haushaltsaufgaben zu übernehmen.

„Auf der einen Seite haben Sie also diese Männer, die einfach nicht erwarten, den größten Teil ihres Lebens eine stabile romantische Beziehung zu haben, und ihre Zeitnutzung entsprechend festlegen“, sagte Dr. Binder. „Dann gibt es Männer, die an diesen Familienstrukturen teilnehmen, aber auf nicht traditionelle Weise.“

Wie Arbeitsmarktexperten deuten Regierungsdaten darauf hin, dass eine Kombination von Kräften im Spiel ist.

Eine wachsende Zahl von Männern scheint mehr Kinderbetreuungspflichten zu übernehmen, wie der Zeitverbrauch und andere Umfragedaten nahelegen. Aber eine Verlagerung hin zu Vätern, die zu Hause bleiben, ist wahrscheinlich nicht die ganze Wahrheit: Die Beschäftigungstrends sehen für Männer in der Altersgruppe, die angeben, dass sie kleine Kinder bei sich haben, und für diejenigen, die dies nicht tun, gleich aus.

Was ganz klar zählt, ist Bildung. Der Beschäftigungsrückgang konzentriert sich stärker auf Menschen ohne Hochschulabschluss, die in Ballungsgebieten oder Vororten leben, basierend auf detaillierten Regierungserhebungsdaten.

Einige Ökonomen spekulieren, dass der überproportionale Rückgang darauf zurückzuführen sein könnte, dass die Altersgruppe von wiederholten Krisen heimgesucht wurde, was ihre Arbeitsmarktbasis brüchig macht. Sie verloren zu Beginn ihrer Karriere im Jahr 2008 ihre Arbeit, sahen sich danach einer langsamen Erholung gegenüber und sahen sich inmitten von Entlassungen im Jahr 2020 und einer anhaltenden Verlagerung in Richtung Automatisierung wieder in Gefahr.

„Diese Gruppe wurde von der Automatisierung und der Globalisierung getroffen“, sagte David Dorn, ein Schweizer Wirtschaftswissenschaftler, der sich mit Arbeitsmärkten befasst.

Diese Zerbrechlichkeitstheorie macht Mr. Rizzo Sinn.

Er hatte die Marine als seine Eintrittskarte aus der Armut in Louisiana angesehen und erwartet, eine Karriere im Dienst zu haben, bis er sich während der Grundausbildung das Rückgrat brach. Er zog sich nach einigen Jahren aus dem Militär zurück. Dann drehte er sich um, erwarb einen zweijährigen Abschluss in Georgia und begann einen Bachelor-Abschluss an der Arizona State University – mit dem Traum, eines Tages daran zu arbeiten, Krebs zu heilen.

Dann kam die Große Rezession. Herr Rizzo hatte Nächte in einem Labor gearbeitet, um sich Miete und Studiengebühren leisten zu können, aber der Job endete abrupt im Jahr 2009. Phoenix war der Nullpunkt für die Folgen der finanziellen Implosion.

Hektische Bewerbungen brachten nichts, und Mr. Rizzo musste die Schule abbrechen. Schlimmer noch, er starrte auf die drohende Obdachlosigkeit. Seine Steuerrückerstattung rettete ihn, indem sie ihm und seiner Frau erlaubte, nach Louisiana zurückzukehren, wo es mehr Jobs gab. Aber nachdem sie sich scheiden ließen, erreichte er einen Tiefpunkt.

„Nach meinen 20ern hatte ich für mein Leben nichts vorzuweisen“, erklärte er.

Herr Rizzo verbrachte das nächste Jahrzehnt mit dem Wiederaufbau. Er arbeitete sich durch verschiedene Unternehmenspositionen, wo er sich Excel und Microsoft SharePoint aneignete, wieder heiratete, zwei Söhne bekam und ein Haus kaufte.

Dennoch lief er regelmäßig Gefahr, Arbeit durch Stellenabbau oder Technologie zu verlieren – auch Ende letzten Jahres. Das Unternehmen, für das er arbeitete, wollte, dass er in eine neue Rolle wechselte, vielleicht als reisender Verkäufer, als sein Schreibtischjob verschwand. Aber seine Söhne haben besondere Bedürfnisse und das war keine Option.

Er kündigte im Januar. Er beobachtete die Kinder, postete auf seinem investitionsbezogenen YouTube-Kanal und schaute sich Netflix an. Er dachte, er könnte vielleicht von Militärzahlungen und Dividendeneinnahmen leben und Teil des Trends „Finanzielle Unabhängigkeit, vorzeitiger Ruhestand“ oder FIRE werden. Aber dann erhöhte die Federal Reserve die Zinssätze und die Märkte schwankten.

»Ich habe FEUER, in Ordnung«, sagte er. „Mein ganzes Portfolio wurde in Brand gesteckt.“

Mr. Rizzo, der im Juli bei DoorDash zu arbeiten begann, machte eine Lieferung in Kenner. Anerkennung… Emily Helm für die New York Times

Mr. Rizzo wandte sich an DoorDash und verdiente am 4. Juli seinen ersten Gehaltsscheck. Obwohl er technisch gesehen wieder auf dem Arbeitsmarkt ist, wird Gig-Arbeit wie seine in Jobdaten nicht gut gemessen. Wenn viele Männer einen ähnlichen Weg einschlagen, aber nicht jede Woche arbeiten, könnten sie in Umfragen übersehen werden, in denen gefragt wird, ob jemand in der Vorwoche für einen Anteil gearbeitet hat, um festzustellen, ob sie beschäftigt waren.

Herr Rizzo wartet darauf, zu sehen, was mit seinem DoorDash-Einkommen bei einem wirtschaftlichen Rückschlag passiert, bevor er die Arbeit des Unternehmens für immer ausschließt. Andere Dashboards beschweren sich bereits darüber, dass sich das Geschäft verlangsamt, da die Menschen ihre Pandemie-Ersparnisse ausgegeben haben.

Der Routinier schätzt sich glücklich. Er kennt Männer seiner Generation, die es schwer haben, auf dem Arbeitsmarkt Fuß zu fassen.

„Es fühlt sich an, als wären es die Nachwirkungen von 2008 und 2009“, sagte er. „Jeder musste sein Leben von Grund auf neu starten.“

Die New York Times

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