Während sich die Republikaner den Herbstrennen zuwenden, spielen ihre Websites Trump und Abtreibung herunter

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Monatelang begrüßte die Kampagnen-Website für Adam Laxalt, den republikanischen Senatskandidaten in Nevada, die Besucher mit einem riesigen Banner, das seine Unterstützung durch den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump in Großbuchstaben verherrlichte. Nun, diese Informationen sind nirgendwo auf seiner Homepage zu finden.

Der Abgeordnete Ted Budd, der republikanische Senatskandidat in North Carolina, machte die Billigung von Herrn Trump im vergangenen Monat auf seiner Website ebenfalls weitaus weniger prominent. Und Blake Masters, der Senatskandidat der Partei in Arizona, nahm eine falsche Behauptung zurück, dass die Wahlen von 2020 Herrn Trump gestohlen worden seien, und milderte seine Forderungen nach strengen Abtreibungsbeschränkungen.

Die republikanischen Führer sind zunehmend besorgt, dass sowohl Mr. Trump als auch die Abtreibung der Abtreibung im November Vermögenswerte sein könnten, was die Vorteile bedroht, die die Partei von der Unbeliebtheit von Präsident Biden und der Not der Wähler über die Inflation erwartet hatte. Mindestens 10 republikanische Kandidaten in Wettkämpfen haben ihre Websites aktualisiert, um ihre Verbindungen zu Mr. Trump herunterzuspielen oder ihre kompromisslose Haltung zur Abtreibung anzupassen. Einige haben Material vollständig von ihren Websites entfernt.

Die Änderungen an den Websites von Herrn Laxalt und Herrn Budd wurden zuvor nicht gemeldet. Die Überarbeitung von Mr. Masters, in der er unter anderem eine Forderung nach einer Verfassungsänderung gegen Abtreibung löschte, die Föten die gleichen Rechte wie Säuglingen und Erwachsenen einräumen würde, wurde zuerst von NBC News und CNN berichtet. Andere Nachrichtenagenturen haben die Bearbeitung durch mehrere Kandidaten des Repräsentantenhauses identifiziert, darunter Yesli Vega in Virginia und Barbara Kirkmeyer in Colorado, Bo Hines in North Carolina und Tom Barrett in Michigan.

Die Kandidaten haben ihre Botschaften nach den gewonnenen Vorwahlen lange angepasst und appellieren an die Wähler der Parlamentswahlen, indem sie die harte Haltung, die sie einnahmen, um die Basis ihrer Partei zu gewinnen, abschwächen. Aber jetzt sind solche Verschiebungen sichtbarer.

„All diese Dinge schriftlich zu haben, macht es etwas schwieriger, den Drehpunkt zu finden“, sagte Whit Ayres, ein langjähriger republikanischer Meinungsforscher, der mit einem fabelhaften PAC zusammenarbeitet, der unter anderem Senator Marco Rubio aus Florida unterstützt. Aber, fügte er hinzu, „es gibt ein paar ungewöhnliche Elemente, die dies etwas anders machen, mit der Dobbs-Entscheidung und Trumps ständiger Prominenz in den Nachrichten.“

Anna Greenberg, eine demokratische Meinungsforscherin, die mit mehreren Kampagnen zusammenarbeitet, darunter Senator Mark Kelly, der Gegner von Mr. Masters, sagte, dass „das Ausmaß der Veränderungen und das Volumen“ unter den Republikanern weit über dem lag, was sie in früheren Wahlzyklen gesehen hatte.

Herr Laxalt, der in einem Rennen gegen Senatorin Catherine Cortez Masto antritt, das die Republikaner als eine ihrer besten Chancen auf einen Sitz im Senat ansehen, hat seine Website irgendwann zwischen dem 10. Juli und dem 3. August aktualisiert, wie aus archivierten Versionen hervorgeht, die von The überprüft wurden New York Times – die Änderungen mindestens einen Monat nach seinem Hauptsieg am 14. Juni verschieben.

Adam Laxalts Website am 10. Juli.
Mr. Laxalts Website am 31. August.

Brian Freimuth, ein Sprecher von Mr. Laxalt, nannte Anfragen zu den Website-Änderungen – die die Erwähnung von Mr. Trumps Unterstützung auf eine Seite mit „Befürwortungen“ verschoben – „lächerlich“ und sagte: „Wir sind stolz auf unsere Trump-Befürwortung.“

Er fügte hinzu, dass die Bannerbilder auf den Twitter- und Facebook-Seiten von Herrn Laxalt „gleich geblieben seien, was Trumps Unterstützung betont“. Diese Banner, zusammengesetzte Bilder von Mr. Laxalt, Mr. Trump und 12 anderen Republikanern, zeigen Mr. Trump prominent, erwähnen aber nicht die Bestätigung.

Herr Budd hat seine Website Ende Juli aktualisiert, lange nach der Vorwahl in North Carolina am 17. Mai, laut archivierten Seiten, die von The Times überprüft wurden.

Bis zum 22. Juli enthielt seine Homepage eine auffällige Nachricht in Großbuchstaben mit der Aufschrift „unterstützt von Präsident Donald J. Trump“ über einem Foto von Mr. Budd mit dem ehemaligen Präsidenten und einem Anmeldeformular, in dem die Wähler aufgefordert wurden, „dem Präsidenten beizutreten Trump bei der Unterstützung“ ihn.

Ted Budds Website am 22. Juli.
Mr. Budds Website am 31. August.

Aber seit dem 23. Juli zeigt es stattdessen eine rotierende Diashow von Endorsern, beginnend mit Lt. Gov. Mark Robinson aus North Carolina und zirkulierend durch die ehemalige Gouverneurin Nikki Haley aus South Carolina und Senatorin Marsha Blackburn aus Tennessee, bevor sie Mr. Trump erreicht. Ein Zuschauer müsste etwa 20 Sekunden lang auf diese Stelle auf der Seite schauen, um Mr. Trump zu sehen.

„Es ist ziemlich einfach – allgemeine Wahlen haben eine andere Dynamik als Vorwahlen“, sagte Jonathan Felts, ein Sprecher von Mr. Budds Kampagne, in einer E-Mail.

„Wir haben es mit einer weiblichen Gegnerin zu tun, also haben wir prominente Politikerinnen hinzugefügt, die Ted unterstützt haben“, sagte Mr. Felt. (Mr. Budds demokratische Gegnerin ist Cheri Beasley, eine ehemalige Oberste Richterin des Obersten Gerichtshofs von North Carolina.)

Andere Unterschiede waren subtiler. Mr. Budd zum Beispiel hat keine Änderungen an einer Seite vorgenommen, die seine Ansichten zur Abtreibung umreißt, aber er hat den Link zu dieser Seite in der Liste seiner Positionen auf seiner Website nach unten verschoben; Er war am 23. Juli Zweiter, ist aber jetzt Fünfter.

JD Vance, der republikanische Senatskandidat in Ohio, führte Abtreibung zuvor auf seiner „Themen“-Seite an sechster Stelle auf, listet sie aber jetzt auf Platz 10 auf.

Irgendwann zwischen dem 7. und 26. August erweiterte Herr Vance auf dieser Seite auch seine Abtreibungssprache, um die staatliche Unterstützung – einschließlich eines erweiterten Steuerguthabens für Kinder – hervorzuheben, um sicherzustellen, „dass jede junge Mutter über die Ressourcen verfügt, um neues Leben in die Welt zu bringen .“ An seiner Selbstbeschreibung als „100 Prozent Pro-Life“ hat er jedoch nichts geändert.

Jüngste Umfragen und Wahlen unterstreichen die Gefahren des aktuellen politischen Umfelds für Republikaner. Seit der Oberste Gerichtshof Roe v. Wade im Juni aufgehoben hat und Abtreibungsverbote in vielen Bundesstaaten in Kraft getreten sind, haben die Demokraten bei vier Sonderwahlen zum Repräsentantenhaus die Erwartungen übertroffen und Kansans entschieden eine Verfassungsänderung abgelehnt, die den Weg für ein Abtreibungsverbot oder größere Einschränkungen geebnet hätte .

Und jetzt wirft die weitreichende FBI-Untersuchung des Umgangs von Herrn Trump mit geheimen Dokumenten ein Licht auf den ehemaligen Präsidenten, während die Republikaner es vorziehen würden, wenn sich die Wähler auf den aktuellen konzentrieren würden.

Eine am Mittwoch veröffentlichte Umfrage der Quinnipiac University ergab, dass die Zustimmungsrate von Herrn Biden, obwohl sie mit 40 Prozent immer noch niedrig ist, seit Juli um neun Prozentpunkte gestiegen ist und die 34-Prozent-Bewertung von Herrn Trump übertroffen hat, mit einer Fehlerquote von plus oder minus 2,5 Prozentpunkten.

Die Umfrage ergab auch, dass 76 Prozent der Abschiebungen die Nachrichten über die geheimen Dokumente aus Mr. Trumps Haus ziemlich oder sehr genau verfolgten und 64 Prozent das gegen ihn als ziemlich oder sehr ernst einstuften.

83 Prozent der befragten Amerikaner gaben an, dass es wichtig sei, dass Kandidaten ihre Ansichten zur Abtreibung teilen, und 64 Prozent sagten, dass Abtreibung in allen oder den meisten Fällen legal sein sollte. Die Republikaner sind nicht die einzigen, die die Wichtigkeit des Problems erkennen; Auch die Demokraten haben dies zur Kenntnis genommen, ihre eigene Botschaft angepasst und Millionen von Dollar für abtreibungsbezogene Werbung ausgegeben.

„Es könnte der Fall sein, dass in einem engen Rennen das Thema Abtreibung den Ausschlag geben könnte“, sagte Mary C. Snow, Umfrageanalystin bei Quinnipiac.

Die New York Times

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