Um eine neue Generation kennenzulernen, erhalten alte Unternehmen in Schwarzbesitz einen Neustart

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Als der meistverkaufte Lippenstift der Kosmetikmarke Fashion Fair, Chocolate Raspberry, von den Schminktischen verschwand, verzweifelten viele schwarze Frauen. Der lebhafte Magenta-Farbton knallte auf braunen Hauttönen und war jahrzehntelang eine tragende Säule auf Waschtischen und in Badezimmerschränken, bis das Unternehmen 2018 in Konkurs ging.

Aber an einem Abend im Juni wurde dieses Pigment zusammen mit mehreren anderen Kosmetika in der Century Association in Manhattan wieder eingeführt, wo sich eine Gruppe gut betuchter Frauen versammelt hatte, um den Relaunch der Kultmarke zu feiern.

Die zweifache Pulitzer-Preisträgerin Lynn Nottage, die anwesend war, sagte, sie habe sich mit ihrer Mutter und Großmutter, ihren ersten Modeinspirationen, verbunden gefühlt, als sie bei den diesjährigen Tony Awards das Make-up auf dem roten Teppich trug.

„Als ich aufwuchs, spielte die Modemesse in meinem Haushalt eine große Rolle“, sagte sie in einer E-Mail. „Es repräsentierte schwarze Schönheit, es repräsentierte Raffinesse, und es war das erste Make-up, das ich jemals im Spiegel anprobiert habe.“

Die Fashion Fair gehört zu einer Reihe einflussreicher Unternehmen im Besitz von Schwarzen, die kürzlich wiederbelebt wurden. Obwohl sie im 20. Jahrhundert florierten und schwarze Verbraucher anvisierten und bedienten, als andere Marken sich weigerten, stotterten viele dieser Unternehmen, nachdem sie darum gekämpft hatten, wettbewerbsfähig zu bleiben und ihre Geschäfte in die nächste Ära zu führen. Jetzt haben einige schwarze Geschäftsfrauen – anstatt neue Marken von Grund auf neu zu gründen – Interesse daran gezeigt, das Erbe dieser Unternehmen fortzusetzen und sie neu zu starten. In anderen Fällen haben schwarze Unternehmer Unternehmen gegründet, die von bekannten Unternehmen in weißem Besitz inspiriert sind, die fälschlicherweise die Bilder von Schwarzen verwendet haben, um ihre Waren zu verkaufen.

Die alten Marken haben ein paar Updates bekommen. Viele der neuen Eigentümer, die Unternehmen wie Fashion Fair und Madam by Madam CJ Walker, das Schwarzhaar-Deva-Imperium, neu starten, haben Aspekte der Verpackung, des Marketings und der Produktion ihrer Waren geändert. Aber sie beabsichtigen, die ursprünglichen Missionen der Unternehmen zu ehren, die den Aufbau von Wohlstand in schwarzen Gemeinden stark betonten.

Desirée Rogers, eine ehemalige Geschäftsführerin von Johnson Publishing, die die führenden schwarzen Zeitschriften Ebony und Jet beaufsichtigte, und Cheryl Mayberry-McKissack, die ehemalige Chief Operating Officer und President of Digital des Unternehmens, kauften die Fashion Fair im Jahr 2019, als Johnson sie verkaufen musste Marke nach der Insolvenzerklärung. Fashion Fair hatte einen hohen Bekanntheitsgrad, aber der Neustart der Marke für eine neue Generation von Frauen – die nicht alle damit aufgewachsen waren, ihren Müttern und Großmüttern bei der Verwendung der Produkte zuzusehen – mitten in einer Pandemie mit Unterbrechungen der Lieferkette, war eine Herausforderung.

Die Fashion Fair gehört zu mehreren einflussreichen schwarzen Unternehmen, die kürzlich wieder auferstanden sind. Anerkennung… Nolis Anderson für die New York Times
Desirée Rogers, links, und Cheryl Mayberry-McKissack wollten die Marke aktualisieren und gleichzeitig ihrer ursprünglichen Mission treu bleiben. Anerkennung… Nolis Anderson für die New York Times

Es gab auch den Crashkurs von zeitgenössischen Verbrauchern, die nicht nur die gleichen Komplementärfarben für schwarze Frauen erwarteten, an die sie sich erinnerten, sondern sich auch um die Produktinhaltsstoffe und die Investition des Unternehmens in die schwarze Gemeinschaft kümmerten. Und bevor sich die Marke mit Anzeigen in Zeitschriften, stylischen Verkäuferinnen im Laden und einer Wandershow einen Namen gemacht hat, könnten Kunden der Marke jetzt in den sozialen Medien begegnen.

Eunice Johnson gründete das Unternehmen 1973, um die Make-up-Bedürfnisse schwarzer Frauen zu einer Zeit zu erfüllen, als Kosmetikunternehmen in weißem Besitz, die sich an Afroamerikaner richteten, sich auf die Hautaufhellung konzentrierten und routinemäßig nicht mit der Bandbreite der Hauttöne schwarzer Frauen übereinstimmten. Ms. Rogers und Ms. Mayberry-McKissack sagten, sie wollten diese Kunden weiterhin bedienen und zusätzlich andere Mitglieder ihrer Community hervorheben und unterstützen. Sie betreuen schwarze Geschäftsfrauen in der Schönheitsbranche und schließen sich Kampagnen anderer schwarzer Marken an. Schwarze Frauen machen 80 Prozent ihrer Angestellten aus.

Laut einer McKinsey-Studie machten von Schwarzen gegründete und in Schwarzbesitz befindliche Marken im Jahr 2021 2,5 Prozent des Umsatzes in der Schönheitsindustrie aus, während schwarze Verbraucher für 11,1 Prozent oder 6,6 Milliarden US-Dollar der Schönheitsausgaben verantwortlich waren.

„Cheryl und ich versuchen, einen Unterschied in der Wohlstandslücke zu machen“, sagte Frau Rogers. „Und Schönheit ist sicherlich ein Bereich, in dem wir für die Höhe der Ausgaben, die wir in dieser Branche haben, weit unterrepräsentiert sind.“

Schwarze Unternehmen sind in afroamerikanischen Vierteln seit langem ein Grundnahrungsmittel und eine Quelle des Stolzes. Jim Crow-Gesetze schränkten die Beschäftigungsmöglichkeiten für Schwarze stark ein, und Afroamerikanern wurde oft die Bevormundung weißer Unternehmen untersagt. Schwarzes Unternehmertum ist aus der Not heraus entstanden – als eine Möglichkeit, nicht nur seinen Lebensunterhalt zu verdienen, sondern auch als Schwarze Person sicher einzukaufen. In den frühen 1900er Jahren, was die Historikerin Juliet EK Walker das „Goldene Zeitalter des Schwarzen Geschäfts“ nannte, boomten Unternehmen im Besitz von Schwarzen und tauchten im ganzen Land in Rekordzahlen auf.

In dieser Zeit gründete Madam CJ Walker ihre berühmte Marke für Haardeva. Das Unternehmen machte sie zu einer der ersten schwarzen Millionärinnen des Landes, aber ihre Geschäftstätigkeit verlangsamte sich 1981.

Im Jahr 2013 kaufte der Gründer von Sundial Brands, Richelieu Dennis, die Marke Madam CJ Walker. Nachdem Unilever Sundial im Jahr 2017 gekauft hatte, tat sich Madam mit Walmart zusammen, um die Linie wiederzubeleben, die ursprünglich dazu gedacht war, Schwarzen bei der Kopfhauthygiene zu einer Zeit zu helfen, als viele mit Haarausfall aufgrund von Krankheit und schlechten Lebensbedingungen zu kämpfen hatten.

Während die neuen Besitzer von Madam by Madam CJ Walker Aspekte der Verpackung und Vermarktung der Produkte geändert haben, wollen sie das Vermächtnis des Gründers fortsetzen, der schwarzen Gemeinschaft etwas zurückzugeben. Anerkennung… über Madame CJ Walker

„Die Leute fragen mich immer: ‚Haben Sie die Originalformel?’“, sagte A’Lelia Bundles, eine inoffizielle Madam-Beraterin und Ururenkelin von Frau Walker und offizielle Biografin. „Ich habe tatsächlich die Originalformel, aber was Madame Walker 1906 tat, war revolutionär für 1906. Wir wollen für jetzt revolutionär sein.“

Um ihren Standpunkt hervorzuheben, postete Ms. Bundles auf Instagram ein Foto von Ms. Walker mit ihrem charakteristischen Wonderful Hair Grower und dem Fahren eines 1912 Waverley Electric. „Sie, sie würde jetzt einen Tesla fahren!“ Ms. Bundles sagte mit einem Lachen. Ein weiteres Beispiel für ein Update, sagte sie, sei das Entfernen von Erdöl, das aus Rohöl gewonnen wird, aus den Haar- und Kopfhautbehandlungen der Marke.

Aber die neue Iteration des Unternehmens hat sich nicht weit von Frau Walkers Mission entfernt. Cara Sabin, die Geschäftsführerin von Sundial, sagte, Frau Walkers Ziel sei es, nicht nur erfolgreich zu sein, sondern auch anderen schwarzen Frauen zu helfen, unabhängig zu sein, indem sie sie als Stylisten und Handelsvertreterinnen ausbilden. Frau Walker verkaufte Haarkurprodukte, „aber sie erkannte im Laufe der Zeit, dass Frauen Bildung und finanzielle Unabhängigkeit brauchten“, sagte Frau Bundles.

Im Jahr 2018 erwarb Richelieu Dennis, der an der Gründung von Sundial beteiligt war und das schwarze Frauenmagazin Essence besitzt, Villa Lewaro, Frau Walkers ehemaliges Anwesen in Irvington, NY, mit dem Ziel, das Anwesen als Inkubator für schwarze Geschäftsfrauen zu nutzen. Das persönliche Programm ist wegen der Pandemie immer noch ausgesetzt, aber Herr Dennis leistet weiterhin einen Beitrag zum New Voices Fund, den er 2020 ins Leben gerufen hat, und sagt 100 Millionen US-Dollar für farbige Unternehmerinnen zu.

„Es ist das, was sie Community Commerce nennen, was der Community direkt etwas zurückgibt, weil Sie von der Community profitieren“, sagte Frau Bundles. „Das ist Madam Walkers eigener Idee des Zurückgebens sehr ähnlich, da Sie davon profitieren, weil die Gemeinschaft Sie unterstützt und Sie daher etwas zurückgeben müssen.“

A’Lelia Bundles, eine inoffizielle Madam-Beraterin und Frau Walkers Ururenkelin und offizielle Biografin. Anerkennung… Anya Chibis
Cara Sabin, die Geschäftsführerin von Sundial Brands, die 2013 die Marke Madam kaufte. Anerkennung… über Madame CJ Walker

Andere haben versucht, historisches Unrecht wiedergutzumachen, das von Unternehmen in weißem Besitz begangen wurde, die davon profitierten, schwarze Hausangestellte in ihren Logos und als Aushängeschilder zu verwenden. Percy Miller, der als Master P bekannte Rapper und Geschäftsmann, entwickelte als Reaktion auf diesen Trend die Pfannkuchen- und Reislinie seines Onkels P.

„Als Kind sagte mir meine Großmutter immer: ‚Holen Sie sich diese Produkte, weil sie uns gehören’“, erinnerte sich Herr Miller. Aber „Ich wurde älter und begann zu erkennen, dass Tante Jemima und Uncle Ben Models waren und keiner der Erlöse dieser Marken zurückging, um der Gemeinde und ihren Familien zu helfen; es war nur reiner Spott.“

Wenn ein Unternehmen in weißem Besitz die Qualität seines Essens oder seiner Dienstleistungen hervorheben wollte, verwendete es in der Vergangenheit häufig das Image einer schwarzen Person und spielte mit rassistischen Stereotypen, dass Afroamerikaner nur als Köche, Haushälterinnen und Bauern wertvoll seien.

Onkel Bens Reis und Tante Jemima Frühstücksgerichte waren Paradebeispiele für diese Taktik. Aufgrund ihrer Erfahrung im Reisanbau und bei Pfannkuchen wurden die echten Frank Brown und Nancy Green als Gesichter der Produkte engagiert, aber ihre Fähigkeiten wurden nicht anerkannt oder finanziell belohnt. (Im Jahr 2020 kündigte Quaker Oats an, den Namen Tante Jemima fallen zu lassen und seine Verpackung zu ändern, und Uncle Ben’s wurde in Ben’s Originals umbenannt.)

„Dies sind Familienmarken, die sie aufgebaut und von Generation zu Generation weitergegeben haben, und wir haben nie etwas davon mitbekommen“, sagte Mr. Miller und fügte hinzu: „Ich wollte diese Erzählung ändern.“ ”

Mr. Miller bezieht seinen Reis aus Ghana, um dort Bauern einzustellen. Ein Teil seiner Gewinne finanziert Programme für einkommensschwache Kinder und ältere Menschen in New Orleans und St. Louis. Und er verwendet sein eigenes Bild – ein Foto von sich selbst mit Sonnenbrille – um die Produkte zu verkaufen.

„Wir können definitiv Generationenreichtum aufbauen“, sagte er. „Und bevor wir ins Spiel kommen, wer weiß, ob eines dieser Unternehmen zuschlagen und sich in ein Multimilliarden-Dollar-Geschäft verwandeln wird?“

Ms. Rogers von Fashion Fair glaubt, dass die Wiederbelebung langjähriger Unternehmen im Besitz von Schwarzen genauso wichtig ist wie die Gründung neuer. Es wäre „beschämend“ für sie und Frau Mayberry-McKissack gewesen, nicht zu versuchen, die Make-up-Marke zurückzubringen, sagte sie. Auch Ebony wurde letztes Jahr wiederbelebt.

„Eines der Dinge, die so wichtig sind, ist die Pflege unserer Kultur, insbesondere in Amerika“, sagte Frau Rogers. „Wir müssen ein bisschen besser darin werden, diese Traditionen und diese unglaublichen Marken zu bewahren, die uns so gute Dienste geleistet haben.“

Die New York Times

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