Tödliche Überschwemmungen verwüsten ein bereits zerbrechliches

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In ganz Pakistan haben reißende Fluten Berghänge weggerissen, Gebäude von ihren Fundamenten gerissen, durch die Landschaft gebraust und ganze Bezirke in Binnenmeere verwandelt. Mehr als 1.100 Menschen sind bisher gestorben, und mehr als eine Million Häuser wurden beschädigt oder zerstört.

Nach fast drei Monaten unaufhörlichen Regens steht ein Großteil des pakistanischen Ackerlandes jetzt unter Wasser, was das Gespenst der Nahrungsmittelknappheit in der wahrscheinlich zerstörerischsten Monsunzeit in der jüngeren Geschichte des Landes heraufbeschwört.

„Wir setzen Boote, Kamele und alle möglichen Mittel ein, um Hilfsgüter in die am stärksten betroffenen Gebiete zu bringen“, sagte Faisal Amin Khan, ein Minister in der schwer betroffenen Bergprovinz Khyber Pakhtunkhwa. „Wir versuchen unser Bestes, aber unsere Provinz wurde jetzt schlimmer getroffen als bei den Überschwemmungen von 2010.“

In diesem Jahr töteten Überschwemmungen mehr als 1.700 Menschen und machten Millionen obdachlos. Damals bezeichnete der Generalsekretär der Vereinten Nationen, Ban Ki-moon, die Katastrophe als die schlimmste, die er je gesehen habe.

Die Krise, die sich diesen Sommer entfaltet, ist das jüngste extreme Wetterereignis in einem Land, das oft als eines der anfälligsten für den Klimawandel eingestuft wird. Pakistan erlebte in diesem Frühjahr eine rekordverdächtige, Dürre verstärkende Hitze, von der Wissenschaftler festgestellt hatten, dass sie aufgrund der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung 30-mal wahrscheinlicher auftritt. Jetzt steht ein Großteil des Landes unter Wasser.

Während Wissenschaftler nicht sagen können, wie sehr die aktuellen Regenfälle und Überschwemmungen durch den Klimawandel verschlimmert wurden, sind sich die Forscher einig, dass in Südasien und anderswo die globale Erwärmung die Wahrscheinlichkeit von schweren Regenfällen erhöht. Wenn es in ein Gebiet fällt, das auch mit Dürre zu kämpfen hat, kann es besonders schädlich sein, indem es zu schnell starke Schwankungen zwischen viel zu wenig Wasser und viel zu viel Wasser verursacht.

„Wenn dieser Niederschlag über die Saison verteilt wäre, wäre es vielleicht nicht so schlimm“, sagte Deepti Singh, Klimawissenschaftlerin an der Washington State University Vancouver. Stattdessen ruinieren Wolkenbrüche die Ernte und werden weggespült, mit enormen Folgen für gefährdete starke Gesellschaften, sagte sie. „Unsere Systeme sind dafür einfach nicht ausgelegt.“

Überschwemmungen in der Provinz Khyber Pakhtunkhwa, Pakistan. Anerkennung… Bilawal Arbab/EPA, über Shutterstock

Pakistan wird bereits von explodierenden Lebensmittelpreisen und politischer Instabilität heimgesucht, was die Regierung des Landes genau dann ins Wanken bringt, wenn Führung am kritischsten ist. Der frühere Premierminister Imran Khan wurde im April aus dem Amt gedrängt und in diesem Monat in einem Machtkampf mit der derzeitigen Führung nach Antiterrorgesetzen angeklagt.

In der Hafenstadt Karatschi sagte Afzal Ali, ein 35-jähriger Arbeiter in einer Textilfabrik, der etwas mehr als 100 Dollar im Monat verdient, am Montag, dass sich die Preise für Grundnahrungsmittel wie Tomaten in den letzten Tagen vervierfacht hätten, seit die Regenfälle zugenommen hätten wieder. „Alles ist wegen steigender Ölpreise bereits teuer geworden, und die jüngsten Überschwemmungen werden die Situation weiter verschlechtern“, sagte er.

Am Montag wurde die pakistanische Finanzministerin Miftah Ismail von lokalen Nachrichtenagenturen mit den Worten zitiert, dass die Überschwemmungen und der damit einhergehende Anstieg der Lebensmittelpreise die Regierung dazu veranlassen könnten, trotz anhaltender Spannungen zwischen den beiden Ländern bestimmte Handelsrouten nach Indien wieder zu öffnen, um Versorgungsprobleme zu lösen.

Indien selbst wurde in diesem Jahr so ​​stark von der Dürre getroffen, dass es seine Lebensmittelexporte dramatisch reduziert hat. Diese Entscheidung vertiefte die Befürchtungen einer anhaltenden globalen Nahrungsmittelkrise, die zum Teil durch eine enorme Reduzierung der Weizen- und Düngemittelversorgung nach der russischen Invasion in der Ukraine, einem großen Weizenproduzenten, angespornt wurde.

Pakistans sich verschärfende wirtschaftliche und politische Krisen – verschärft durch die wirtschaftliche Trägheit während der Pandemie und eine schwächelnde Währung – werden durch die diesjährigen Überschwemmungen weiter verschärft. Ahsan Iqbal, der Planungsminister des Landes, sagte, er schätze die Schäden auf über 10 Milliarden US-Dollar und es werde fast ein Jahrzehnt dauern, bis die Nation wieder aufgebaut sei.

Sherry Rehman, Pakistans Klimaministerin, nannte die Überschwemmungen eine „klimabedingte humanitäre Katastrophe“ von „epischen Ausmaßen“ und rief zu internationaler Hilfe auf. Nur rund 50 Millionen US-Dollar werden dem pakistanischen Klimaschutzministerium im diesjährigen Haushalt zugewiesen, was eine Kürzung um fast ein Drittel widerspiegelt, da die Regierung versucht, die Ausgaben zu kürzen.

Ein Geschäftsinhaber, der auf staatliche Hilfe hoffte, war Muhammad Saad Khan, Eigentümer des Riverdale Resort, eines Hotels am steilen Ufer des Swat-Flusses im Hindukusch-Gebirge nahe der Grenze zu Afghanistan. Der Parkplatz des Hotels und ein Teil des Hauptgebäudes wurden am Wochenende weggefegt.

„Die Strömung des Flusses war so hoch, dass das Wasser in die Zimmer strömte, obwohl das Hotel abseits des Flusses und in einer Höhe gebaut wurde“, sagte er. „Und wir waren tatsächlich die Glücklichen.“

Die pakistanische Nationale Katastrophenschutzbehörde sagte, dass bisher 162 Brücken durch die diesjährigen Überschwemmungen beschädigt und mehr als 2.000 Meilen Straßen weggespült worden seien. Abrar ul Haq, Vorsitzender des Pakistanischen Roten Halbmonds, sagte, dass die Mischung aus Überschwemmungen und hohen Temperaturen bedeute, dass „das Schlimmste noch bevorsteht“, da die Bedingungen für die Ausbreitung von durch Wasser übertragenen Krankheiten perfekt seien.

Pakistans geringe Widerstandskraft und der wiederholte Bedarf an Katastrophenhilfe sind nicht nur Gründe für schwache Regierungsführung, sondern auch für historische Ungerechtigkeiten, argumentieren einige. Eine langjährige Debatte über die Pflichten reicher, die Umwelt verschmutzender Nationen, armen Entwicklungsländern bei der Bewältigung des Klimawandels zu helfen, ist zu einem Knackpunkt in den globalen Klimaverhandlungen geworden.

Länder wie Pakistan sind weit weniger industrialisiert als wohlhabendere Nationen wie die Vereinigten Staaten oder Großbritannien, die Pakistan kolonisiert haben. Infolgedessen haben Pakistan und andere Länder im Laufe der Zeit nur einen winzigen Bruchteil der Treibhausgase emittiert, die die Welt erwärmen, dennoch erleiden sie übergroßen Schaden und es wird erwartet, dass sie sich auch an einer kostspieligen Modernisierung beteiligen, um ihre derzeitige Umweltverschmutzung zu begrenzen.

„Jede Fluthilfe, die geleistet wird, sollte nicht als ‚Hilfe‘ betrachtet werden, sondern eher als Wiedergutmachung für Ungerechtigkeiten, die sich in den letzten Jahrhunderten angesammelt haben“, sagte Nida Kirmani, Professorin für Soziologie an der Lahore School for Management Sciences.

Der Sommermonsun ist von zentraler Bedeutung für das Leben in Südasien, wo eine relativ zuverlässige Regenzeit für das Gedeihen der Landwirtschaft in einer Region mit weit über einer Milliarde Menschen unerlässlich ist. Wissenschaftler erwarten jedoch, dass mehr dieser saisonalen Regenfälle in gefährlichen, unvorhersehbaren Ausbrüchen niedergehen werden, wenn sich der Planet weiter erwärmt, hauptsächlich aus dem einfachen Grund, dass wärmere Luft mehr Feuchtigkeit enthält.

Wenn die richtigen atmosphärischen Faktoren zusammenkommen, um starke Niederschläge zu erzeugen, kann mehr Wasser aus den Wolken fallen als vor Beginn der Erwärmung der Treibhausgasemissionen auf dem Planeten, sagte Noah S. Diffenbaugh, ein Klimawissenschaftler an der Stanford University, der dies getan hat studierte den südasiatischen Monsun.

Dies gilt, obwohl der durchschnittliche Niederschlag auf dem Höhepunkt der Regenzeit über Zentralindien, den Wissenschaftler den Monsun „Kern“ nennen, zwischen 1951 und 2011 etwas zurückgegangen ist, fanden Dr. Diffenbaugh und seine Kollegen in einer Studie aus dem Jahr 2014 heraus. Der Grund für dieses scheinbare „Paradoxon“, sagte er, sei, dass der Monsun unregelmäßiger geworden sei: Stärkere Regengüsse seien von längeren Trockenperioden durchsetzt worden. Anstelle des stetigen Regens, der die Ernte zuverlässig nährt, kommt zeitweise mehr Niederschlag.

Dabei können extreme Schwankungen zwischen Trockenperioden und Überschwemmungen Teil eines größeren Kreislaufs sozialer und wirtschaftlicher Belastungen werden.

„Die Überschwemmungen sind verheerend, ja, und betreffen in kurzer Zeit viele Menschen“, sagte Jumaina Siddiqui, Senior Program Officer für Südasien am United States Institute for Peace. „Aber Dürre, Ernährungssicherheit, Inflation – das sind klimabedingte Katastrophen, die sich vor, während und nach diesen Überschwemmungen auf breiter Front abspielen.“

Zia ur-Rehman in Karatschi, Pakistan, trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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