Streiks fegen über Großbritannien, während die Arbeiter bessere Aktien fordern

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Beschäftigte streikten letzten Monat im Hafen von Felixstowe. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times
Ein Arbeiter auf einer Streikpostenlinie vor dem Zustellbüro der Royal Mail in Whitechapel im Osten Londons. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Acht Tage lang war Ende August der Hafen von Felixstowe – normalerweise ein Schauplatz ständiger Bewegung als Großbritanniens geschäftigster Container-Verschiffungsdock – fast ohne Aktivität, da nur wenige Waren ein- oder ausgingen. Zum ersten Mal seit mehr als drei Jahrzehnten streikten die Arbeiter.

Der Streik eskalierte den achtmonatigen Aktienstreit der Arbeiter mit dem Hafen und CK Hutchison, seiner in Hongkong ansässigen Muttergesellschaft. Aber es ist nur einer von Dutzenden von Streiks, die Großbritannien in diesem Sommer erfasst haben, und wahrscheinlich werden in den kommenden Monaten weitere folgen.

Forderungen nach einem besseren Anteil angesichts der steigenden Inflation – mit 10,1 Prozent die höchste Rate seit 40 Jahren – und eines bevorstehenden 80-prozentigen Anstiegs der Energierechnungen haben Hunderttausende von Menschen in Großbritannien dazu veranlasst, ihre Arbeit zu kündigen und einen Stillstand herbeizuführen Zugdienste, Müllabfuhr und Hafentransporte im ganzen Land.

Arbeitskämpfe sind in Großbritannien nichts Ungewöhnliches, aber das Land hat diese Art von Arbeitskämpfen in so vielen Lebensbereichen seit Jahrzehnten nicht mehr erlebt. Es findet inmitten eines politischen Vakuums statt, da die von der Konservativen Partei geführte Regierung einen Wettbewerb um die Nachfolge von Boris Johnson als Premierminister veranstaltet.

„Schäm dich! Schäm dich! Schäm dich!“ skandierten die Arbeiter, die sich an einem Kreisverkehr gegenüber der Einfahrt des riesigen Hafens versammelt hatten. Angeführt wurden sie von Sharon Graham, der Vorsitzenden von Unite, einer der größten Gewerkschaften des Landes mit mehr als einer Million Mitgliedern. Sie hat das Land kreuz und quer durchquert, an Verhandlungen teilgenommen und Streikposten besucht.

Im Hafen von Felixstowe, Großbritanniens verkehrsreichstem Containerschiffhafen, war es ungewöhnlich ruhig, da seine Arbeiter streikten. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Bei Felixstowe streben die Gewerkschaft und ihre Mitglieder eine Gehaltserhöhung von 10 Prozent an. Sie sind seit acht Monaten in einen Streit mit dem Hafen und seiner Muttergesellschaft verwickelt. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Hier in Felixstowe streben die Gewerkschaft und ihre Mitglieder eine Aktienerhöhung von 10 Prozent an, ein Sprung, der Anfang des Jahres, als er zum ersten Mal vorgeschlagen wurde, hoch schien. Aber bis Ende des Jahres, wenn die Bank of England eine Inflation von 13 Prozent prognostiziert, wird diese Nachfrage einen Rückgang der Kaufkraft der Aktien bedeuten.

Die Streikenden argumentieren, dass der Gewinn des Unternehmens in Höhe von mehreren Millionen Pfund im letzten Jahr gezeigt habe, dass es sich leisten könne, die Löhne für Arbeitnehmer zu erhöhen, die sich nach der Arbeit durch die Pandemie unterbewertet fühlen.

„Was wir verlangen, ist ein sehr kleiner Prozentsatz dieses Gewinns“, sagte Phil Pemberton, der seit 14 Jahren Gewerkschaftsführer im Hafen ist. Als die Arbeiter, die dazu beigetragen haben, diesen Gewinn zu erwirtschaften, „streben wir nach einer Aktienerhöhung, die wir unserer Meinung nach verdienen“, fügte er hinzu.

..„Ich möchte hier nur für gleiche Ausgangsbedingungen zwischen dieser Art von David-und-Goliath-Situation sorgen“, sagte Sharon Graham, die Generalsekretärin von Unite, einer der größten britischen Gewerkschaften. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Es gibt kaum Anzeichen für eine bevorstehende Deeskalation. Bahnangestellte im ganzen Land sowie Busfahrer, Call-Center-Mitarbeiter und Strafverteidiger in England und Wales gehören zu denen, die in den letzten Monaten sowohl wegen neuer Besorgnis über steigende Preise als auch wegen langjähriger Beschwerden über Aktien und Aktien in den Streik getreten sind Management. Zu ihnen gesellen sich Hafenarbeiter in Liverpool und Mitarbeiter von Kindergärten und Grundschulen in Glasgow.

Diese wachsende Unruhe wird neben einer wahrscheinlichen Rezession den nächsten Premierminister begrüßen, der am Montag bekannt gegeben werden soll; Die Wahl wird voraussichtlich auf die derzeitige Außenministerin Liz Truss fallen.

Als Reaktion auf den Streik hat Hutchison Ports, ein Geschäftsbereich von CK Hutchison, gesagt, dass es gut bezahlte, sichere Arbeitsplätze bietet und behauptet, dass es eine Erhöhung des Anteils anbietet, die den Forderungen der Gewerkschaft nahe kommt. Das Unternehmen hat Unite auch beschuldigt, „eine nationale Agenda zu fördern“, die seine Arbeitnehmer schlechter stellt. Logistics UK, eine Handelsgruppe, sagte, die Unterbrechung durch den Streik sei minimal, da die Unternehmen Lieferungen im Voraus verschieben konnten und Felixstowe in der Regel nicht für „Just-in-Time“-Lieferketten genutzt wird.

Phil Pemberton, Gewerkschaftsführer im Hafen von Felixstowe. Er argumentierte, dass die Arbeiter einen kleinen Teil der Gewinne des Unternehmens anstrebten. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Nach Jahrzehnten des Niedergangs ist die Gewerkschaftsmitgliedschaft in Großbritannien in vier der letzten fünf Jahre gestiegen. Dennoch sind weniger als ein Viertel der Beschäftigten Mitglied einer Gewerkschaft. (In den Vereinigten Staaten liegt der Anteil bei 10 Prozent.)

Vor Jahrzehnten, als große Teile der Wirtschaft wie Eisenbahnen, Bergbau und Telekommunikation in öffentlichem Besitz waren, verhandelten die Gewerkschaften hauptsächlich mit der damaligen Regierung. Aber seit viele der großen britischen Industrien privatisiert wurden, liegt der Kampf nun bei den Konzernen und ihren Aktionären.

Angesichts komplexer Eigentümerstrukturen auf der ganzen Welt hat Unite Ökonomen und forensische Buchhalter eingestellt, um die Konten von Unternehmen zu studieren und die Informationen zu nutzen, um nicht nur Druck auf die Eigentümer des Unternehmens auszuüben, sondern auch, um Investoren und Unternehmenspartner darauf aufmerksam zu machen, was die Gewerkschaften für schlecht halten Arbeitspraktiken. Seit Frau Graham vor etwa einem Jahr zur Generalsekretärin von Unite gewählt wurde, hat die Gewerkschaft zusätzliche 150 Millionen Pfund (174 Millionen US-Dollar) für ihre Mitglieder gewonnen und in 80 Prozent von 450 Streitigkeiten erfolgreich gekämpft.

„Ich möchte hier nur die Wettbewerbsbedingungen zwischen dieser Art von David-und-Goliath-Situation ausgleichen“, sagte Frau Graham.

Dieser Fokus auf Profit und Ungleichheit sei in der Öffentlichkeit auf Resonanz gestoßen, sagte Sian Moore, Professor für Arbeitsbeziehungen und Personalmanagement an der University of Greenwich. „Sie haben bei den Leuten einen Nerv getroffen.“

Die Eisenbahnstreiks in diesem Sommer – die größten seit drei Jahrzehnten – brachten einen Großteil Großbritanniens zum Erliegen, was im ganzen Land Wut hätte entfachen können. Stattdessen machte es Mick Lynch, den Vorsitzenden der National Union of Rail, Maritime and Transport Workers, über Nacht zu einer Berühmtheit, als Clips seiner temperamentvollen Fernsehinterviews in den sozialen Medien weit verbreitet wurden.

Streiks haben den Zugverkehr, die Müllabfuhr und den Hafentransport im ganzen Land zum Erliegen gebracht. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times
Die Streikenden von Felixstowe argumentieren, dass die Gewinne der Hafengesellschaft zeigen, dass sie es sich leisten kann, die Löhne zu erhöhen. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Am vergangenen Freitag legten etwa 115.000 Postangestellte ihre Arbeit nieder, und die Briefzustellung wurde eingestellt. 500 Jahre lang war die Post Teil des Staates, aber die Royal Mail Group ist jetzt vollständig privatisiert und ihr größter Anteilseigner ist ein tschechischer Milliardär. Anfang des Jahres erhöhte die Royal Mail Group ihren Anteil um 2 Prozent, aber Gewerkschaftsmitglieder haben erklärt, dass sie eine Erhöhung in Höhe der Lebenshaltungskosten ohne den Verlust anderer Leistungen wünschen.

Angesichts des gemeldeten Gewinns des Unternehmens (370 Millionen Pfund im letzten Jahr) „ist es ein bisschen wie ein Schlag ins Gesicht, wenn sie sich umdrehen und sagen, dass sie das Geld nicht haben“, sagte Hannah Carroll, eine 29-jährige Postangestellte in East London, die sagte, sie habe während der Sperrung der Pandemie als einzige Verdienerin in jedem Haushalt gearbeitet.

Auf einer Londoner Streikpostenkette, an der Mitarbeiter die bunten Fahnen der Communications Workers Union hissten, wiesen viele auf die 400 Millionen Pfund hin, die Royal Mail im Geschäftsjahr an Marchand an die Aktionäre zurückgezahlt hatte, und bestritt die Behauptung des Unternehmens, dass es sich keine nennenswerte Beteiligung leisten könne mehr.Das Unternehmen sagte, die Pandemie habe sein Geschäft auf den Kopf gestellt und im ersten Quartal habe es bei stärkerem Wettbewerb 1 Million Pfund pro Tag verloren; Es stellte auch fest, dass Mitarbeiter von Royal Mail viele seiner Aktionäre ausmachen.

Da so viele lebenswichtige öffentliche Dienste unterbrochen wurden, wurden düstere Vergleiche mit den späten 1970er Jahren und dem berüchtigten britischen Winter der Unzufriedenheit gezogen. Mehr als eine Million Arbeiter traten 1979 in den Streik, um gegen den Versuch der Regierung zu protestieren, eine Aktienobergrenze für den öffentlichen Sektor einzuführen, um zu versuchen, die steigende Inflation zu kontrollieren. Müll häufte sich, Schulen wurden geschlossen, Krankenhäuser wiesen Patienten ab, die keine Notfälle waren, einige Tote wurden nicht beerdigt, und schließlich zwang die Krise die Labour-Gesetzgeber aus dem Amt und führte zu einer konservativen Regierung unter der Führung von Margaret Thatcher.

Dave Ward, der Generalsekretär der Communications Workers Union, glaubt, dass die heutigen Unruhen länger dauern werden als eine Streikwelle im Sommer. „Dies signalisiert auch einen vollständigen Bruch mit der traditionellen Art und Weise, wie Unternehmen geführt werden“, sagte er. „Und es füllt möglicherweise das politische Vakuum.“

Viele der Probleme, die diesen Streiks zugrunde liegen, wie die Privatisierung öffentlicher Dienstleistungen und schwaches Aktienwachstum, sind langwierig. Aber der Ansporn zum Handeln waren möglicherweise die pandemischen Lockdowns, die viele Menschen zu größerer Ungleichheit bei und ohne Arbeit aufweckten und einige dazu ermutigten, mehr von ihren Arbeitgebern zu verlangen, da sie mit der höchsten Inflationsrate seit Jahrzehnten zu kämpfen haben.

Dave Ward, der Generalsekretär der Communications Workers Union. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Nächste Woche werden Strafverteidiger, die mit Personen, die Prozesskostenhilfe in Anspruch nehmen, vor Gericht erscheinen, einen unbefristeten Streik beginnen, wodurch Tausende von Gerichtsverfahren gestoppt werden. Die Anwälte, Mitglieder der Criminal Bar Association, versuchen, die Regierung zu zwingen, ihre Gebühren zu erhöhen, um einen Exodus von Anwälten aus der Prozesskostenhilfe einzudämmen.

Die Probleme gehen über das Teilen hinaus. Das Strafgericht hat einen Rückstand von 59.000 Fällen, ein Symptom für ein „bröckelndes“ System, in dem weder Opfer noch Verdächtige fair behandelt werden, sagte Amos Waldman, ein Strafverteidiger in Manchester, der in anderen Rechtsbereichen praktiziert, um seine Familie zu unterstützen. darunter eine 1-jährige Tochter.

„Es sind nicht nur die finanziellen Auswirkungen auf uns – obwohl es große finanzielle Auswirkungen gibt – es geht um die Gerechtigkeit im Allgemeinen“, sagte er. „Gerechtigkeit wird entweder verzögert oder verweigert.“

Das Justizministerium nannte den Streik „unverantwortlich“. Dennoch wird das Thema im Eingangsbereich des nächsten Justizministers liegen, und andere Minister werden vor ähnlichen Herausforderungen stehen. Eine große Gewerkschaft des öffentlichen Dienstes bereitet eine Abstimmung für einen landesweiten Streik im September vor, und ähnliche Abstimmungen laufen oder werden für viele Arbeitnehmer- und Lehrergewerkschaften des Nationalen Gesundheitsdienstes vorbereitet.

Es bestehe die Möglichkeit koordinierter Aktionen zwischen verschiedenen Gewerkschaften in den kommenden Monaten, sagte Professor Moore. „Es könnte eine Krise geben.“

Hannah Carroll, Mitarbeiterin der Royal Mail im Zustellbüro Whitechapel. Anerkennung… Max Miechowski für die New York Times

Die New York Times

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