Seien Sie vorsichtig, wenn Sie Bestattungsdienste kaufen

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Menschen, die Bestattungs- oder Einäscherungsdienste kaufen, sind möglicherweise besonders anfällig für zu hohe Zahlungen oder Betrügereien, weshalb Experten sagen, dass es wichtig ist, bei diesen Entscheidungen vorsichtig zu sein.

Menschen kaufen solche Dienstleistungen im Allgemeinen nicht häufig, daher sind sie mit dem Prozess nicht vertraut, und sie sind normalerweise trauervoll und gestresst, was sich auf die Entscheidungsfindung auswirken kann, sagte Joshua Slocum, Geschäftsführer der Funeral Consumers Alliance, eine Interessenvertretung. Außerdem neigen die Menschen dazu, ihre Liebe zum Verstorbenen mit dem Geldbetrag in Verbindung zu bringen, den sie für die Beerdigung ausgeben.

„Trauernde Menschen sind wirklich die ‚perfekten Kunden‘ für Upselling“, sagte Herr Slocum.

Das digitale Zeitalter hat es auch einfacher gemacht, trauernde Kunden zu erreichen. Erst letzten Monat beschuldigten die Bundesbehörden den Betreiber von zwei Online-Maklern für Feuerbestattungen, Kunden getäuscht und sogar Überreste zurückgehalten zu haben, um hinterbliebene Familien zu zwingen, überhöhte Preise zu teilen.

Das Justizministerium verklagte im Namen der Federal Trade Commission die Funeral & Cremation Group of North America; Legacy Cremation Services, die unter mehreren Namen tätig sind; und der Direktor der Unternehmen, Anthony Joseph Damiano.

Laut einer am 22. April beim US-Bezirksgericht in Fort Lauderdale, Florida, eingereichten Zivilklage vermarkten die Unternehmen Dienstleistungen über die Websites Legacy Cremation Services und Erbbestattungsanbieter.

Die Unternehmen geben vor, örtliche Bestattungsunternehmen zu sein, die kostengünstige Einäscherungsdienste anbieten, und die Websites verwenden Suchmaschinen, die den Anschein erwecken, als hätten die Verbraucher es mit einem Geschäft in der Nähe zu tun, heißt es in der Beschwerde. In Wirklichkeit fungieren sie als Zwischenhändler, bieten Dienstleistungen an und legen Preise mit Kunden fest und vereinbaren dann mit unabhängigen Bestattungsunternehmen die Durchführung von Einäscherungen.

In „zahlreichen Fällen“, heißt es in der Beschwerde, boten die Unternehmen niedrigere Preise für Einäscherungsdienste an, als sie letztendlich von den Kunden verlangten, und arrangierten Dienstleistungen an Orten, die weiter entfernt waren als angegeben, wodurch die Kunden gezwungen wurden, „lange Strecken“ zurückzulegen ” für Besichtigungen und zur Beschaffung von Überresten.

„In einigen Fällen, in denen Verbraucher Anklagen der Angeklagten anfechten“, heißt es in der Beschwerde, „drohen die Unternehmen, nicht zurückzukehren, oder verweigern die Rückgabe tatsächlich“, bis die Kunden sich teilen.

„Das Ausbeuten von Verbrauchern, wenn sie mit dem Verlust eines geliebten Menschen zu tun haben, ist empörend und illegal“, sagte Samuel Levine, Direktor des Verbraucherschutzbüros der FTC, in einer Erklärung.

Mr. Damiano, der auch AJ genannt wird, und seine Unternehmen sind in mehreren Bundesstaaten mit Bestattungsbehörden in Konflikt geraten. Mindestens sechs – Florida, North Carolina, Pennsylvania, Tennessee, Texas und Vermont – haben Maßnahmen gegen Herrn Damiano oder Legacy ergriffen, weil sie keine gültige Lizenz besitzen, heißt es in der Beschwerde.

Christopher Farmer, General Counsel für die National Funeral Directors Association, eine Handelsgruppe, sagte, die Vereinigung habe Beschwerden über Vermächtnis und Erbe von Mitgliedern und Verbrauchern erhalten.

„Diese Typen gibt es schon eine Weile“, sagte er. „Wir sind auf jeden Fall froh, dass sich die FTC entschieden hat, diesbezüglich Maßnahmen zu ergreifen.“

Im Jahr 2019 warnte der Verband die Mitglieder davor, Heritage Cremation und verwandte Unternehmen zu meiden. „Wie in der Vergangenheit“, sagte der Verband, „wird NFC-Mitgliedern, die von den Unternehmen Anrufe zur Erbringung von Einäscherungsdiensten erhalten, „empfohlen, diese Anfragen abzulehnen“.

In der April-Klage wird behauptet, dass Herr Damiano und seine Unternehmen gegen das Federal Trade Commission Act verstoßen haben, das „unfaires und irreführendes Verhalten und falsche Werbung“ verbietet, sowie gegen die Bestattungsregel der Agentur, die von Bestattungsunternehmen verlangt, genaue Preise anzugeben Auskunft bei telefonischer Anfrage und eine Aufstellung der Gebühren nach Gesprächen über Absprachen.

Damiano reagierte nicht auf telefonische Nachrichten oder E-Mails, die an seine Unternehmen gesendet wurden.

Die Amerikaner entscheiden sich häufiger für die Feuerbestattung als für traditionelle Bestattungen. Im Jahr 2020 erreichte die Einäscherungsrate in den Vereinigten Staaten laut der Cremation Association of North America 56 Prozent, gegenüber etwa 55 Prozent im Jahr 2019.

Die typischen Kosten einer traditionellen Beerdigung mit Beisetzung beliefen sich im Jahr 2021 laut der National Funeral Directors Association auf 9.420 USD. Die typischen Kosten einer Beerdigung mit Einäscherung betrugen 6.970 $. (Sogenannte direkte Einäscherung mit minimaler Zeremonie kann viel billiger sein.)

Hier sind einige Fragen und Antworten zu Einäscherung und Bestattungsdiensten:

Wie kann ich vermeiden, dass ich bei der Auswahl eines Anbieters für Einäscherungen ausgenutzt werde?

Slocum von der Funeral Consumers Alliance empfiehlt, mehrere Anbieter zu kontaktieren – möglichst im Voraus, damit Sie die Optionen ohne Druck prüfen können. Fragen Sie nach dem Standort des Kremationszentrums und bitten Sie um einen Besuch.

Seien Sie sich bewusst, sagte er, dass Einäscherungsstätten in den Vereinigten Staaten sich oft nicht am selben Ort wie das Bestattungsunternehmen befinden und möglicherweise nicht für Verbraucherbesichtigungen ausgelegt sind. Aber wenn ein Anbieter sich weigert, auch nur eine Adresse anzubieten, sei dies ein Warnsignal: „Das ist ein Deal Breaker.“

Laut einer Studie von AARP gibt es „anfällige Momente“, in denen Menschen einem höheren Risiko ausgesetzt sind, Opfer von Betrug zu werden. Ein kürzlich aufgetretenes stressiges Lebensereignis – wie der Verlust eines geliebten Menschen – kann dieses Risiko erhöhen, sagte Kathy Stokes, Direktorin für Betrugspräventionsprogramme bei AARP.

„Wenn Ihre Lebenssituation Sie bereits ‚unter dem Äther‘ hat“, sagte sie, „dann ist es ein guter Tag für den Kriminellen oder den unehrlichen Verkäufer.“

Müssen Bestattungs- und Einäscherungsanbieter ihre Preise online veröffentlichen?

Die Funeral Rule der FTC ist älter als das Internet und erfordert keine Online-Preisoffenlegung, noch tun dies die meisten Staaten. Die FTC hat die Regel auf mögliche Aktualisierungen überprüft, einschließlich Änderungen, um sie für das digitale Zeitalter relevanter zu machen. Öffentliche Kommentare zu der Regel wurden im Juni 2020 geschlossen, aber die Agentur hat keine weiteren Schritte angekündigt.

Sind Bestattungsleistungen für Todesfälle im Zusammenhang mit Covid noch verfügbar?

Ja. Als Teil der Pandemie-Hilfsbemühungen der Regierung zahlt die Federal Emergency Management Agency bis zu 9.000 US-Dollar an Bestattungskosten pro Covid-Todesfall für diejenigen, die nach dem 20. Januar 2020 eingetreten sind. Seit Anfang Mai hat die Agentur nach eigenen Angaben gezahlt 2,3 Milliarden US-Dollar für die Beerdigung von mehr als 369.000 Menschen, die an Covid-19 gestorben sind. Bewerber können 844-684-6333 anrufen. Es gibt keine Anmeldegebühr.

Letztes Jahr gab die Regierung eine Warnung vor Betrug im Zusammenhang mit den Bestattungsleistungen heraus und stellte fest, dass die FEMA Berichte über Personen hatte, die Anrufe von Fremden erhielten, die ihnen anboten, ihnen zu helfen, sich für Leistungen zu „registrieren“. „Es ist bedauerlich, aber Sie müssen auf der Hut sein“, sagte Frau Stokes.

Die FEMA wird niemanden kontaktieren, bis die Person angerufen und um Hilfe gebeten hat, die Warnung lautete: „Jeder, der Sie aus heiterem Himmel kontaktiert und behauptet, ein Bundesangestellter oder von der FEMA zu sein, ist ein Betrüger.“ Geben Sie unbekannten Anrufern keine persönlichen Informationen über sich oder den Verstorbenen, riet die Agentur. Sie können Beschwerden unter ReportFraud.ftc.gov einreichen.

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