Schulen geben Milliarden für High-Tech-Verteidigung für Massenerschießungen aus

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Reid Bauer beendete letztes Jahr die Mittagspause an seiner Mittelschule in der Gegend von Atlanta, als ein Alarm durch die Flure dröhnte und vor einem Notfall warnte. Reid, damals in der sechsten Klasse, hatte noch nie zuvor den „Code Red“-Alarm der Schule gehört.

Es war Teil eines neuen Krisenmanagementdienstes im Wert von 5 Millionen US-Dollar, den der Cobb County School District in Marietta, Georgia, gekauft hatte. Bezirksbeamte hatten das System mit dem Namen AlertPoint als „modernste Technologie“ beworben, die im Falle einer Schießerei in einer Schule helfen könnte, das Leben von Schülern zu retten.

An diesem Tag geriet AlertPoint jedoch durcheinander und schickte Fehlalarme an Schulen in einem der größten Bezirke des Landes, was zu Abriegelungen und verängstigenden Schülern führte.

„Alle hatten wirklich Angst“, sagte Reid, jetzt 13. Aus Angst um sein Leben, sagte er, schaltete er alle Lichter in seinem Klassenzimmer aus und wies seine Klassenkameraden an, sich an eine Wand zu hocken, außer Sichtweite der Fenster. „Ein Kind hat tatsächlich versucht, 911 anzurufen“, sagte er.

Schulen haben seit 1999 damit zu kämpfen, wie Massenerschießungen verhindert und bewältigt werden können, als zwei mit halbautomatischen Waffen bewaffnete Bewaffnete 12 Schüler und einen Lehrer an der Columbine High School in Littleton, Colorado, töteten. Der Versuch, ähnliche Angriffe abzuwenden, ist zu einer nervenaufreibenden Angelegenheit geworden Mission für Zehntausende von Schulleitern in den Vereinigten Staaten.

Sicherheitsängste tragen dazu bei, eine milliardenschwere Industrie von Sicherheitsprodukten für Schulen anzutreiben. Einige Hersteller verkaufen Waffenerkennungsscanner und drahtlose Panikknöpfe für Schulbezirke. Andere bieten hochauflösende Kameras und Software an, die die Gesichter von Schülern identifizieren, ihre Standorte verfolgen und ihre Online-Aktivitäten überwachen können – und damit die Art von Überwachungsinstrumenten in die Klassenzimmer bringen, die von der Strafverfolgung weit verbreitet sind.

Im Jahr 2021 gaben Schulen und Hochschulen in den Vereinigten Staaten laut Omdia, einem Marktforschungsunternehmen, geschätzte 3,1 Milliarden US-Dollar für Sicherheitsprodukte und -dienste aus, verglichen mit 2,7 Millionen US-Dollar im Jahr 2017. Sicherheitshandelsgruppen haben sich für Hunderte Millionen Dollar an Bundes- und Landesmitteln für Sicherheitsmaßnahmen in Schulen eingesetzt. Das Waffengesetz, das der Kongress letzte Woche verabschiedet hat, sieht zusätzliche 300 Millionen Dollar zur Stärkung der Schulsicherheit vor.

Sicherheits- und Technologiedirektoren in einem halben Dutzend Schulbezirken sagten in Interviews, dass einige Produkte lebenswichtig seien. Einer wies auf Überwachungskamerasysteme hin, die seinem Distrikt geholfen hatten, die Schwere von Schulbränden zu beobachten und einzuschätzen. Andere erwähnten Krisenwarntechnologie, die das Schulpersonal verwenden kann, um in einem Notfall Hilfe herbeizurufen.

Die Bezirksbeamten äußerten sich unterschiedlicher zu den anspruchsvoll klingenden Systemen – wie Hightech-Bedrohungsdetektoren – die versprechen, die Sicherheit durch den Einsatz künstlicher Intelligenz zu erhöhen.

Laut einem Bericht über Schulsicherheitstechnologie von Forschern der Johns Hopkins University aus dem Jahr 2016 gibt es jedoch nur wenige eindeutige Beweise dafür, dass Sicherheitstechnologien katastrophale Schulereignisse wie Massenschießereien verhindert oder gemildert haben.

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„Es kann eine Tendenz geben, sich die neueste Technologie zu schnappen und den Anschein zu erwecken, dass Sie etwas wirklich Schützendes und sehr Innovatives tun“, sagte Brian Casey, Technologiedirektor des Stevens Point Area Public School District in Wisconsin. „Wir müssen wirklich einen Schritt zurücktreten und uns das anschauen und sagen: Welchen Nutzen haben wir davon? Und wie hoch sind die Kosten?”

Experten für Bürgerrechte warnen davor, dass die Verbreitung von Überwachungstechnologien wie Waffendetektoren dazu führen kann, dass sich einige Schüler weniger sicher fühlen. Sie sagen, dass die Tools auch nichts dazu beitragen, was viele als die zugrunde liegenden Ursachen für Schießereien in Schulen betrachten: die weit verbreitete Verfügbarkeit von Angriffswaffen und eine nationale Krise der psychischen Gesundheit.

„Ein Großteil dieser Technologie dient der Ablenkung“, sagte Chris Harris, der politische Direktor der Austin Justice Coalition, einer Gruppe für Rassengerechtigkeit in Texas.

Wesley Watts, der Superintendent der West Baton Rouge Parish Schools, einem Bezirk in Louisiana mit etwa 4.200 Schülern, sagte, dass die Schaffung einer unterstützenden Schulkultur für die Sicherheit wichtiger sei als die Sicherheitstechnologie. Trotzdem könnten bestimmte Tools den Schulen „eine zusätzliche Sicherheitsebene“ geben, sagte er.

Sein Distrikt begann vor kurzem damit, Bildanalysen von einem Start-up namens ZeroEyes zu verwenden, das Schulkamera-Feeds scannt und nach Waffen sucht. Das von US-Militärveteranen gegründete Unternehmen sagte, es habe sogenanntes maschinelles Lernen eingesetzt, um sein System darauf zu trainieren, etwa 300 Arten von Sturmgewehren und anderen Schusswaffen zu erkennen.

ZeroEyes beschäftigt auch ehemaliges Militär- und Strafverfolgungspersonal, das alle Waffenbilder überprüft, die das System erkennt, bevor es eine Schule benachrichtigt. Das Unternehmen sagt, dass sein menschlicher Überprüfungsprozess sicherstellt, dass Schulbeamte keine falschen Waffenwarnungen erhalten.

Der ZeroEyes-Dienst kann für eine einzelne High School mit 200 Kameras 5.000 US-Dollar pro Monat kosten. Herr Watts, dessen Bezirk den Dienst für 250 Schulkameras nutzt, sagte, die Kosten seien es wert.

Vor einigen Monaten, sagte der Superintendent, entdeckte ZeroEyes einen jungen Mann, der draußen in der Nähe eines Highschool-Rennens ein Gewehr trug. Kurz darauf identifizierten die Gutachter des Unternehmens das Objekt als eine Airsoft-Pistole, eine Spielzeugnachbildung aus Plastik. Dies ermöglichte es dem Bezirkspersonal, direkt bei dem Studenten einzugreifen, ohne die Strafverfolgungsbehörden einzuschalten, sagte Herr Watts.

„Das macht es für mich schon wert, es zu haben, selbst wenn es keine echten Waffen gäbe“, sagte Mr. Watts.

Die ZeroEyes-Technologie hat begrenzte Verwendungsmöglichkeiten. Es soll sichtbare Waffen erkennen, wenn sie geschwenkt werden – nicht im Holster oder unter Mänteln versteckt, sagte Mike Lahiff, der Geschäftsführer von ZeroEyes.

Andere Distrikte haben Probleme mit neuen Sicherheitsinstrumenten.

Schüler der Mallard Creek High School in Charlotte, NC, verwenden Evolv-Scanner. Anerkennung… Charlotte-Mecklenburg-Schulen

Im Jahr 2019 führten die Charlotte-Mecklenburg Schools, mit mehr als 140.000 Schülern einer der größten US-Schulbezirke, ein Notfallwarnsystem ein. Es kam von Centegix, einem Unternehmen aus Atlanta, das versprach, dass seine tragbaren Panikabzeichen allen Schulangestellten „eine sofortige Möglichkeit bieten würden, geeignetes Personal und Behörden“ über Notfälle oder andere Vorfälle zu informieren.

Der Distrikt gab mehr als 1,1 Millionen US-Dollar für das System aus. Später wurde Centegix jedoch verklagt, um die Gelder zurückzuerhalten, nachdem eine Untersuchung von The Charlotte Observer die Mängel im Badge-Service detailliert untersucht hatte.

Unter anderem haben die Ausweise „wiederholt versagt“, das Personal zu benachrichtigen, falsche kritische Warnmeldungen gesendet und „erhebliche Verzögerungen bei kritischen Sicherheitsinformationen“ verursacht, so die in dem Fall eingereichten Rechtsdokumente. Der Distrikt entschied sich mit Centegix für 475.000 US-Dollar.

Mary Ford, Chief Marketing Officer von Centegix, sagte, die Schulen in Charlotte hätten das Warnsystem in Pilotversuchen getestet und das Unternehmen habe sich mit auftretenden Problemen befasst. Das Unternehmen habe mehr als 100.000 Benachrichtigungen zugestellt, fügte sie hinzu, und arbeite mit fast 200 Schulbezirken zusammen, wobei 99 Prozent dieser Kunden gehalten würden, mit Ausnahme von Charlotte-Mecklenburg.

In diesem Frühjahr, nachdem die Zahl der von Schülern beschlagnahmten Waffen gestiegen war, führten die Schulen in Charlotte-Mecklenburg ein anderes Sicherheitssystem ein: begehbare Waffenscanner, die 5 Millionen US-Dollar für 52 Scanner an 21 High Schools kosteten.

Die Scanner stammen von Evolv Technology, einem Start-up aus Massachusetts, das nach eigenen Angaben maschinelles Lernen verwendet hat, um sein System darauf zu trainieren, Magnetfelder um Waffen und andere versteckte Waffen zu erkennen. „Es ist kein Anhalten erforderlich“, heißt es auf der Website des Unternehmens, „kein Leeren von Taschen oder Entfernen von Beuteln.“

Aber gewöhnliche Studentenartikel haben die Evolv-Scanner routinemäßig ausgelöst, darunter Laptops, Regenschirme, Drei-Ring-Ordner, spiralgebundene Notizbücher und Metallwasserflaschen.

In einem im April auf YouTube veröffentlichten Bild mit Anleitungen zu den Scannern empfahl Matthew Garcia, Dekan der Butler High School in Charlotte-Mecklenburg, den Schülern, diese Gegenstände aus ihren Taschen zu nehmen und sie zu tragen. Dann zeigte Mr. Garcia den Schülern, wie man das Auslösen des Systems vermeidet – indem er durch einen Evolv-Scanner in der Schullobby ging und einen Laptop hielt, die Arme über dem Kopf ausgestreckt.

Brian Schultz, Chief Operations Officer der Charlotte-Mecklenburg Schools, sagte, die Scanner seien genauer und in großen High Schools viel schneller zu verwenden als herkömmliche Metalldetektoren. Er sagte, die Notwendigkeit für Schüler, Gegenstände aus ihren Taschen zu entfernen, sei eine „kurzfristige Unannehmlichkeit“, um die Schulsicherheit zu verbessern.

„Es wird nie die eine perfekte Lösung geben.“ Herr Schultz sagte und fügte hinzu, dass der Distrikt einen „mehrschichtigen“ Sicherheitsansatz verfolgte, der Kameras, Sicherheitsbeamte und eine wachsende Zahl von schulbasiertem Personal für psychische Gesundheit umfasste.

Mike Ellenbogen, Chief Innovation Officer bei Evolv, sagte, das Unternehmen arbeite mit Schulbezirken zusammen, um Wege zu finden, das Scansystem reibungsloser zu machen.

Cobb County war der erste Schulbezirk in Georgia, der AlertPoint verwendete, ein von einem lokalen Start-up entwickeltes Notfallbenachrichtigungssystem. Bezirksbeamte sagten, die tragbaren Panikabzeichen von AlertPoint würden Schulangestellten helfen, im Notfall schnell eine Abriegelung anzufordern oder Hilfe zu rufen.

Dann, im Februar 2021, sendete das AlertPoint-System landesweit Fehlalarme, was zu Sperrungen an allen Schulen in Cobb County führte. Bezirksbeamte sagten zunächst, AlertPoint habe eine Fehlfunktion. Einige Wochen später gaben sie bekannt, dass Hacker die Fehlalarme absichtlich ausgelöst hatten.

Auf einer Schulratssitzung in diesem Monat sagte Chris Ragsdale, der Superintendent des Distrikts, das System habe bis zum Cyberangriff funktioniert.

Aber Heather Tolley-Bauer, Reids Mutter und Mitbegründerin einer lokalen Überwachungsgruppe, die die Schulausgaben überwacht, sagte, sie habe den Distriktvorstehern Vorwürfe gemacht, weil sie unbewiesene Technologie eingesetzt hätten.

Der Cobb County School District antwortete nicht auf spezifische Fragen zu seinen Sicherheitsmaßnahmen. In einer Erklärung sagte Nan Kiel, eine Sprecherin des Distrikts: „Um die Sicherheit unserer Schüler und Mitarbeiter zu gewährleisten, halten wir betriebliche Details über unsere Schulen geheim.“ (Der Schulbezirk ist laut The Marietta Daily Journal Gegenstand einer Grand Jury-Untersuchung bestimmter früherer Anschaffungen, einschließlich Millionen von Dollar, die für UV-Licht ausgegeben wurden, um Klassenzimmer während der Pandemie zu desinfizieren.)

In diesem Monat gaben die Schulen in Cobb County bekannt, dass sie neue Krisenwarntechnologie von Centegix installieren, dem Unternehmen, dessen Warnschilder in Charlotte-Mecklenburg-Schulen Störungen aufwiesen. Palm Beach, Florida, ein weiterer großer Schulbezirk, kündigte ebenfalls einen Deal mit dem Unternehmen an.

Die New York Times

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