Russlands unbegründete Behauptungen über geheime US-Biowaffen verweilen immer weiter

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Die Vereinigten Staaten stellten heimlich biologische Waffen in der Ukraine her. Es trainierte Vögel, Krankheitserreger nach Russland zu tragen. Es hat Covid-19 geschaffen. Es betrieb Labore in Nigeria, die den diesjährigen Ausbruch von Affenpocken verursachten.

Von den vielen Unwahrheiten, die der Kreml verbreitet hat, seit der Krieg in der Ukraine vor mehr als sechs Monaten begann, waren einige der abwegigsten und dennoch nachhaltigsten jene, die die Vereinigten Staaten beschuldigten, geheime biologische Forschungsprogramme zu betreiben, um weltweit Chaos anzurichten.

Die Vereinigten Staaten und andere haben die Anschuldigungen als absurd zurückgewiesen, und Russland hat keine Beweise vorgelegt. Doch die Behauptungen kursieren weiter. Gelegentlich von Chinas Diplomaten und staatlichen Medien unterstützt, haben sie in internationalen Nachrichtenberichten ab- und wieder zugenommen und Verschwörungstheorien angeheizt, die im Internet nachklingen.

In Genf hat Russland diese Woche ein internationales Forum befohlen, seine nicht unterstützten Behauptungen erneut zu verbreiten. Das Übereinkommen über biologische Waffen, der internationale Vertrag, der seit 1975 die Entwicklung und den Einsatz von Waffen aus biologischen Toxinen oder Krankheitserregern verbietet, gibt den Mitgliedsstaaten die Befugnis, eine formelle Anhörung bei Verstößen zu beantragen, und Russland hat die erste in einem Vierteljahr eingeleitet. Jahrhundert.

„Dies ist die militärisch-biologische Büchse der Pandora, die die Vereinigten Staaten geöffnet und mehr als zuvor gefüllt haben“, sagte Irina A. Yarovaya, die stellvertretende Vorsitzende des russischen Unterhauses des Parlaments, der Staatsduma, letzten Monat. Sie leitet einen parlamentarischen Ausschuss, der gebildet wurde, um die amerikanische Unterstützung für biologische Forschungslabors in der Ukraine und anderswo zu „untersuchen“.

Praktisch kein westlicher Beamter oder Experte erwartet, dass Russland während der einwöchigen Versammlung Fakten vorlegt, die die Anschuldigungen erhärten. Wenn die Vergangenheit ein Leitfaden ist, wird das Russland nicht davon abhalten, sie zu machen. Experten sagen, dass Russland wahrscheinlich die bloße Existenz der Untersuchungssitzung, von der ein Großteil hinter verschlossenen Türen stattfinden wird, nutzen wird, um seinen Behauptungen einen Hauch von Legitimität zu verleihen.

Russlands Propagandakampagne hat versucht, die von Präsident Wladimir V. Putin angeordnete Invasion zu rechtfertigen, der im April ein „Netzwerk westlicher Biowaffenlabore“ als eine der Drohungen nannte, die Russland zum Handeln zwangen. Im weiteren Sinne hat die Flut von Anschuldigungen jedoch versucht, die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten zu diskreditieren – die mächtigsten Unterstützer der Ukraine und zunehmend die Quelle der Waffen, die im Kampf gegen die russischen Streitkräfte eingesetzt werden.

Russlands Propagandakampagne hat versucht, die von Präsident Wladimir V. Putin angeordnete Invasion in der Ukraine zu rechtfertigen, der ein „Netzwerk westlicher Biowaffenlabors“ als eine der Bedrohungen anführte, die Russland zum Handeln zwangen. Anerkennung… Daniel Berehulak für die New York Times

Selbst wenn sie nicht durch Tatsachen gestützt werden, haben die Anschuldigungen in bereits bestehende Einstellungen zur amerikanischen Dominanz in der Außenpolitik hineingespielt. Die Folge war, Spaltung und Zweifel zu säen – nicht unbedingt, um Unterstützung für Russlands Invasion aufzubauen, sondern um einen Teil der Schuld auf die Vereinigten Staaten und die Nordatlantikpakt-Organisation abzulenken.

Die Bekanntheit der Vorwürfe Russlands über die geheime Waffenproduktion könnte auch das Vertrauen in echte biologische Forschung untergraben, ähnlich wie die Debatte über die Ursprünge von Covid-19.

Der Kriegszustand

  • Preisobergrenze:Die Finanzminister der Gruppe der 7 Nationen einigten sich darauf, ein internationales Käuferkartell zu bilden, um den Preis für russisches Öl zu begrenzen, ein Schritt, der die Kriegskasse von Präsident Wladimir V. Putin erschöpfen könnte.
  • UN-Inspektion :Inmitten der Befürchtungen eines möglichen nuklearen Unfalls im Kraftwerk Saporischschja trotzte ein Team der Vereinten Nationen dem Beschuss, um eine Inspektion der von Russland kontrollierten Station durchzuführen.
  • Russlands militärische Expansion: Obwohl Herr Putin eine deutliche Aufstockung der russischen Streitkräfte angeordnet hat, scheint er nicht bereit zu sein, einen Entwurf auszurufen. Hier ist der Grund.
  • Ungewöhnliche Ansätze:Ukrainische Truppen, die mit angespannten Versorgungsleitungen konfrontiert sind, wenden sich an von der Jury manipulierten Waffen und Ausrüstungen, die zwischen Einheiten getauscht werden.

„Die Botschaft dreht sich ständig um diese Labors, und das wird das Vertrauen in diese Infrastruktur und die geleistete Arbeit untergraben“, sagte Filippa Lentzos, Expertin für biologische Bedrohungen und Sicherheit am King’s College London. „Und es wird die weltweiten Bemühungen um Biosicherheit und Biosicherheit erheblich untergraben, also hat es Konsequenzen.“

Russland hat den Ausbruch der Affenpocken im April zu seiner Liste amerikanischer Übertretungen hinzugefügt. Gen. Igor A. Kirillov, der Chef der radiologischen, chemischen und biologischen Verteidigungskräfte der russischen Armee, unterstellte, dass die Vereinigten Staaten den jüngsten Ausbruch ausgelöst hätten, weil sie vier Forschungslabors in Nigeria unterstützten, wo sich die Epidemie auszubreiten begann.

In den Monaten nach den Kommentaren des Generals gab es fast 4.000 Artikel in russischen Medien, von denen viele auf Twitter, Facebook und anderen Social-Media-Plattformen geteilt wurden, laut einer von Zignal Labs für die New York Times durchgeführten Recherche.

Als Beweis für eine Verschwörung wiesen einige der russischen Berichte auf eine Simulation im Jahr 2021 auf der Münchner Sicherheitskonferenz hin, einem jährlichen Treffen von Verteidigungsbeamten und Experten aus der ganzen Welt. Die Simulation, die testen sollte, wie gut Länder eine neue Pandemie eindämmen würden, postulierte einen hypothetischen Affenpockenausbruch, der in einem fiktiven Land namens Brinia begann und 270 Millionen Todesfälle verursachte.

Gen. Igor A. Kirillov, der Chef der biologischen Verteidigung der russischen Armee, hat angedeutet, dass die Vereinigten Staaten den jüngsten Ausbruch von Affenpocken ausgelöst haben. Anerkennung… Assoziierte Presse

Die russischen Berichte verbreiteten sich so weit, dass die Interessenvertretung, die die Übung konzipierte, die Nuclear Threat Initiative, im Mai eine Erklärung herausgab, in der versucht wurde, jeglichen Missverständnissen entgegenzuwirken.

„Wir haben keinen Grund zu der Annahme, dass es sich bei dem aktuellen Ausbruch um einen manipulierten Krankheitserreger handelt, da wir keine zwingenden Beweise gesehen haben, die eine solche Hypothese stützen würden“, schrieb die in Washington ansässige Organisation. „Wir glauben auch nicht, dass der aktuelle Ausbruch das Potenzial hat, sich so schnell auszubreiten wie der fiktive, gentechnisch veränderte Erreger in unserem Szenario oder eine so hohe Sterblichkeitsrate zu verursachen.“

Russlands Anschuldigungen sind in Nachrichtenberichten in vielen Ländern aufgetaucht, insbesondere in Afrika und im Nahen Osten, Regionen, die zu diplomatischen Schlachtfeldern zwischen den Vereinigten Staaten, Russland und China geworden sind.

Die staatlichen Medien in China verstärken routinemäßig russische Behauptungen über den Krieg mit der Ukraine und über geheime biologische Waffenforschung als Teil ihres eigenen Informationskampfes mit den Vereinigten Staaten, der mit der Debatte über die Ausbreitung von Covid-19 begann.

Chinas stark zensiertes Internet, das unwillkommene politische Meinungen aggressiv unterdrückt, hat auch Verschwörungstheorien über eine mögliche amerikanische Rolle bei der Verbreitung von Affenpocken frei verbreitet, wie Bloomberg berichtete.

Russlands Bemühungen, die Behauptungen über biologische Waffen voranzutreiben, stammen aus einem alten russischen Propaganda-Spielbuch, das an das Zeitalter der sozialen Medien angepasst wurde.

Forscher der RAND Corporation nannten die russische Strategie einen „Feuerwehrschlauch der Lüge“ und überschwemmten die Öffentlichkeit mit einer riesigen Zahl von Behauptungen, die darauf abzielen, die Aufmerksamkeit abzulenken und Verwirrung und Misstrauen zu stiften, sowie einen alternativen Standpunkt zu bieten.

Die Wurzeln der Strategie reichen bis in den Kalten Krieg zurück.

1983 platzierte der KGB einen anonymen Brief in einer indischen Zeitung, in dem behauptet wurde, dass die Vereinigten Staaten den Virus, der AIDS verursacht, in einem Experiment in Fort Detrick, Maryland, hergestellt hätten, wie aus Dokumenten des Digitalarchivs des Woodrow Wilson International Center for Scholars hervorgeht.

Die falsche Behauptung verbreitete sich in den folgenden Jahren umfassend und tauchte sogar einmal in den „CBS Evening News With Dan Rather“ auf. Die Kampagne endete erst 1987, als die Reagan-Regierung den letzten sowjetischen Führer, Michail S. Gorbatschow, der am Dienstag starb, warnte, dass dies den sich neu erwärmenden Beziehungen zum Westen schaden würde.

Laut der RAND-Studie wurde Russlands heutiges Propagandamodell angepasst, um „Technologie und verfügbare Medien auf eine Weise zu nutzen, die während des Kalten Krieges undenkbar gewesen wäre“.

Trotz „einer schamlosen Bereitschaft, Teilwahrheiten oder reine Fiktionen zu verbreiten“ und einer Missachtung der Konsistenz, kann die Strategie für manche oft überzeugend sein, insbesondere für diejenigen, die vorgefasste Vorurteile haben, sagte einer der Autoren, Christopher Paul, in einem Interview.

„Es gibt immer noch Leute, die glauben, dass die CIA AIDS in Afrika verursacht hat, obwohl diese Idee gründlich entlarvt wurde“, sagte Herr Paul. „Nicht viele, aber einige.“

Wie viele Desinformationskampagnen haben Russlands Anschuldigungen gelegentlich einen flüchtigen Bezug zu Tatsachen.

Schon vor dem Krieg in der Ukraine hat Russland Alarm geschlagen wegen der Bemühungen der USA, engere Verteidigungs- und Forschungsbeziehungen zu mehreren Nachbarn Russlands aufzubauen, darunter auch zu anderen ehemaligen Republiken der Sowjetunion.

Affenpockenimpfung in New York. Russland beschuldigte die Vereinigten Staaten, den jüngsten Ausbruch ausgelöst zu haben, weil sie vier Forschungslabors in Nigeria unterstützten, wo sich die Epidemie auszubreiten begann. Anerkennung… Andrew Seng für die New York Times

Die Vereinigten Staaten haben im Rahmen des Biological Threat Reduction Program Millionen von Dollar an Hilfe in diese Länder gesteckt. Die Initiative sollte ursprünglich dazu dienen, die Überreste nuklearer, chemischer und biologischer Waffen aus der Sowjetzeit nach dem Kalten Krieg, auch in der Ukraine, abzubauen. Es wurde erweitert, um sich auf die Unterstützung biologischer Forschungslabors zu konzentrieren, die für die Überwachung und Verhinderung der Ausbreitung von Krankheiten von entscheidender Bedeutung sind.

Russland hatte zuvor unbegründete Behauptungen über ein von Amerika finanziertes Labor in der ehemaligen Sowjetrepublik Georgien aufgestellt, in die Russland 2008 einmarschierte.

Das Außenministerium sagte in einer Antwort auf Fragen, Russlands Anschuldigungen seien dazu gedacht, seine unprovozierte Invasion in der Ukraine zu rechtfertigen und davon abzulenken.

Seit Beginn des Krieges hat Russland seine Anschuldigungen bereits vor dem Sicherheitsrat der Vereinten Nationen erhoben. Izumi Nakamitsu, Untergeneralsekretär der Vereinten Nationen und Hoher Vertreter für Abrüstungsangelegenheiten, sagte dem Rat zweimal, es gebe keine Beweise für Biowaffenprogramme in der Ukraine.

Obwohl russische Beamte wiederholt versprochen haben, Beweise für die geheime Waffenforschung in der Ukraine zu liefern, haben sie dies noch nicht getan.

Am Montag wird Russland vor Vertretern der 184 Nationen, die das Übereinkommen über biologische Waffen unterzeichnet haben, eine Präsentation halten. Die Vereinigten Staaten, die Ukraine und andere Länder werden später in der Woche antworten können. Da der Vertrag keine Überprüfungs- oder Durchsetzungsbestimmungen enthält, wird es keine offizielle Entscheidung über Russlands Ansprüche geben, aber am Freitag können die Nationen ihre Positionen darlegen.

Dr. Lentzos vom King’s College London sagte, dass viele Länder aufgrund des Formats – und der Geopolitik – möglicherweise nicht bereit seien, Russland oder seinem größten Unterstützer China öffentlich zu widersprechen.

Das einzige andere Mal, dass ein Mitgliedsstaat der Biowaffenkonvention eine Sondersitzung einberufen hat, war 1997, als Kuba die Vereinigten Staaten beschuldigte, eine Wolke von Insekten über die Ernte des Landes gesprüht zu haben, was einen verheerenden Befall verursachte.

Das Verfahren war nicht öffentlich, aber mehrere Nationen reichten später schriftliche Stellungnahmen zu Kubas Behauptungen und der Widerlegung der Vereinigten Staaten ein. Nur Nordkorea unterstützte Kubas Anspruch. Acht Länder – Australien, Kanada, Dänemark, Deutschland, Ungarn, Japan, die Niederlande und Neuseeland – kamen zu dem Schluss, dass es keinen Zusammenhang gibt. China und Vietnam sagten, es sei unmöglich festzustellen. (Russisch reichte keine Antwort ein.)

„Es gibt eine große schweigende Mehrheit, die nur auf dem Zaun sitzen will“, sagte Dr. Lentzos. „Sie wollen nicht wirklich Partei ergreifen, weil es ihren Interessen so oder so schaden könnte. Die große Frage ist also nicht: ‚Glauben diese Typen es oder nicht?‘ Es geht darum, inwieweit sie motiviert sind, darauf zu reagieren und zu sprechen.“

Die New York Times

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