Rumänien sieht eine Chance, eine Energiemacht in Europa zu werden

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CERNAVODA, Rumänien — Eine Reihe gewaltiger Betonkuppeln ragt entlang des Donau-Schwarzmeer-Kanals in Cernavoda, etwa zwei Stunden östlich von Bukarest. Zwei der Gebäude beherbergen Kernreaktoren, die das Stromnetz Rumäniens speisen. Zwei weitere wurden vor Jahrzehnten begonnen und warten immer noch auf ihre Fertigstellung – wenn auch vielleicht nicht mehr lange.

„Wir haben große Pläne“, sagte Standortleiter Valentin Nae.

Der Nuklearkomplex wurde während des Regimes von Nicolae Ceausescu konzipiert, dem kommunistischen Diktator, der Rumänien ein Vierteljahrhundert lang regierte, bevor er 1989 gestürzt und hingerichtet wurde. Die Strategie von Herrn Ceausescu bestand darin, Rumänien vom Einfluss der Sowjetunion, indem sie ihren eigenen Strom erzeugt.

Mehr als 30 Jahre später, da ein Großteil Europas versucht, die Verbindungen zu Russlands Energie zu kappen, profitiert Rumänien von Herrn Ceausescus Denken. Die beiden Reaktoren liefern sehr günstig rund 20 Prozent des rumänischen Stroms.

Russlands Invasion in der Ukraine, die eine fast 400 Meilen lange Grenze mit Rumänien teilt, hat Rumäniens Streben nach Energieunabhängigkeit verstärkt. Zu seinen ehrgeizigen Energieplänen gehören die Fertigstellung von zwei der Cernavoda-Anlagen und die Einführung einer neuen Art von Nukleartechnologie, die als kleine modulare Reaktoren bezeichnet wird. Es will auch die umfangreichen Offshore-Gasfelder in den tiefen Gewässern des Schwarzen Meeres voll ausschöpfen.

Zwei Reaktoren in Cernavoda decken etwa 20 Prozent des Energiebedarfs Rumäniens. Die lang aufgeschobene Fertigstellung von zwei weiteren Reaktoren dort ist in Arbeit. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Manche sehen in Rumänien, einer Nation mit 21 Millionen Einwohnern, die ungefähr so ​​groß ist wie Oregon, das Potenzial, ein regionales Energiekraftwerk zu werden, das dazu beitragen könnte, die Nachbarn in Ost- und Südeuropa von der Abhängigkeit von Moskau zu befreien. Es ist ein Ziel, das in Washington und unter einigen Investoren geteilt wird, die geschäftliche und strategische Möglichkeiten in einer Ecke der Welt sehen, die in den letzten Monaten heiß aufgeflammt ist.

Der Eigentümer des Nuklearkomplexes Cernavoda, ein staatlich kontrolliertes Unternehmen namens Nuclearelectrica, plant, in diesem Jahrzehnt bis zu 9 Milliarden Euro (9,5 Milliarden US-Dollar) für nukleare Initiativen auszugeben.

„Für Rumänien, das kann ich Ihnen auf jeden Fall sagen, sind diese Projekte wunderbar wichtig“, sagte Cosmin Ghita, CEO von Nuclearelectrica. Herr Ghita sagte, die Kernenergie könne Rumänien helfen, eine Vielzahl von Zielen zu erreichen, von der Reduzierung der Kohlenstoffemissionen bis hin zur „Bekämpfung der russischen Aggression in der Region“ in Energiefragen.

Der Krieg in der Ukraine hat dazu beigetragen, die jahrelange Pattsituation zu durchbrechen und die Bohrungen im Schwarzen Meer zu intensivieren, um potenziell reiche Erdgasvorkommen freizusetzen, die Rumänien exportieren könnte .

Valentin Nae leitet das Werk Cernavoda für Nuclearelectrica, das plant, in diesem Jahrzehnt bis zu 9,5 Milliarden US-Dollar für nukleare Initiativen auszugeben. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Bukarest, die Hauptstadt Rumäniens, ein Land, das auch über reichlich Wasserkraft und Offshore-Gasfelder verfügt, die darauf warten, angezapft zu werden. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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„Wir werden Energiesicherheit für die Nachbarschaft bieten“, sagte Virgil-Daniel Popescu, Rumäniens Energieminister, in einem Interview, nachdem der Gesetzgeber Gesetze verabschiedet hatte, die Investitionen in die Gasproduktion fördern sollten.

Doch die Arbeit in Rumänien wird sich wahrscheinlich als Herausforderung für Unternehmen aus den Vereinigten Staaten und anderen westlichen Ländern erweisen. Die Regierung hat den Ruf, externe Investoren mit umständlichen Steuern und strengen Vorschriften zu begrüßen. Diese Politik, vielleicht ein Ergebnis von Befürchtungen, dass rumänische Verbraucher am Ende zu viel bezahlen würden, wenn Energiegiganten satte Gewinne mit nach Hause nehmen, hat wahrscheinlich externe Unternehmen vertrieben.

Im vergangenen Monat beispielsweise verkaufte Exxon Portable seine 50-prozentige Beteiligung an Neptun Deep, einem Schwarzmeerprojekt, das als potenziell größtes neues Erdgasförderfeld in der Europäischen Union angekündigt worden war. In einer kurzen Ankündigung von Exxon heißt es, das Unternehmen wolle sich auf Projekte mit „niedrigen Lieferkosten“ konzentrieren. Rumäniens Steuersystem gilt als das härteste in Europa.

Rumäniens Erdölindustrie ist eine der ältesten der Welt, die auf das Bohren von Brunnen bis in die 1860er Jahre zurückgeht und sich auf das pulsierende Zentrum von Ploiesti, etwa 35 Meilen nördlich von Bukarest, konzentriert. Während die ehrwürdigen Ölfelder auf dem Rückzug sind, sagen Branchenführer, dass Bohrungen im Schwarzen Meer genug Erdgas produzieren könnten, um Rumänien, das jetzt ein bescheidener Importeur ist, zum größten Produzenten in der Europäischen Union zu machen.

„Die Chance liegt im Offshore-Bereich“, sagte Christina Verchere, Vorstandsvorsitzende von OMV Petrom, Rumäniens größtem Öl- und Gasunternehmen.

Rumänien hat auch Dämme, die fast 30 Prozent der Elektrizität des Landes erzeugen. Und die Nuklearindustrie, die rund 11.000 Mitarbeiter beschäftigt, erhält von der globalen Industrie gute Noten.

Cosmin Ghita, der Chef von Nuclearelectrica, bezeichnete die rumänische Atomkraft als Mittel, um „der russischen Aggression in der Region entgegenzuwirken“ in Energiefragen. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Schafsfelder und Windräder bei Mircea Voda, Rumänien. „Europa muss vertrauenswürdige Quellen sauberer und zuverlässiger Energie finden“, sagte David Muniz, der oberste US-Diplomat in Bukarest. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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„Sie sind ein hervorragender Bediener; Sie wissen, was sie tun“, sagte Carl Marcotte, Senior Vice President für Marketing und Geschäftsentwicklung bei SNC-Lavalin, einem kanadischen Unternehmen, das die Cernavoda-Reaktortechnologie besitzt und an der Aufrüstung beteiligt ist.

Dieses Potenzial hat das Interesse der Vereinigten Staaten geweckt. Im Jahr 2020 brach Rumänien mit Ermutigung der Trump-Regierung die Verhandlungen mit China über die Fertigstellung der Reaktoren in Cernavoda ab und wandte sich an Washington als Hauptquelle für nukleare Unterstützung.

Während die Pläne für Cernavoda voranschreiten, kündigten die rumänische Regierung und die Biden-Regierung im Mai eine vorläufige Vereinbarung zum Bau eines sogenannten kleinen modularen Reaktors auf dem Gelände eines stillgelegten Kohlekraftwerks an.

Der Anbieter wäre ein Unternehmen aus Oregon, NuScale Power, das mehr als 450 Millionen US-Dollar an Unterstützung aus Washington erhalten hat, um das zu entwickeln, was die Atomindustrie erhofft neue Technologie zur Wiederbelebung des Reaktorbaus.

Die Idee ist, Komponenten für die Anlagen in Fabriken zu bauen und sie dann vor Ort zusammenzubauen, um die enormen Kosten und langen Bauzeiten zu reduzieren die Atomindustrie behindert. Mit der Zeit könnten diese Reaktoren den europäischen Ländern eine Alternative zu umweltschädlicher Kohle und importiertem Gas aus Russland bieten.

„Europa muss vertrauenswürdige Quellen sauberer und zuverlässiger Energie finden, Quellen frei von Zwang und böswilliger politischer Einflussnahme“, sagte David Muniz, Geschäftsträger der US-Botschaft in Bukarest, auf einer Pressekonferenz, auf der dies angekündigt wurde NuScale-Deal.

„Wir werden die Nachbarschaft mit Energiesicherheit versorgen“, sagte der rumänische Energieminister Virgil-Daniel Popescu in Bezug auf Europa. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Constanta ist Rumäniens größter Schwarzmeerhafen und Offshore-Bohrzentrum. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Für ein Land wie Rumänien mit gut ausgebildeten, kostengünstigen Arbeitskräften könnte sich die Herstellung von Ausrüstung für diesen neuen Reaktortyp zu einer Exportindustrie entwickeln, ganz zu schweigen von den Chancen, sagen Experten überschüssigen Strom exportieren.

„Ich glaube, es ist eine immense Chance“, sagte Ted Jones, Senior Director für strategische und internationale Programme am Nuclear Energy Institute, einer Industriegruppe in Washington.

Der Russland-Ukraine-Krieg und die Weltwirtschaft


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Ein weitreichender Konflikt. Russlands Invasion in der Ukraine hat weltweit Wellen geschlagen und die Sorgen des Aktienmarktes noch verstärkt. Der Konflikt hat schwindelerregende Sprünge bei den Gaspreisen und Produktknappheit verursacht und Europa dazu veranlasst, seine Abhängigkeit von russischen Energiequellen zu überdenken.

Das globale Wachstum verlangsamt sich. Die Folgen des Krieges haben die Bemühungen großer Volkswirtschaften, sich von der Pandemie zu erholen, behindert, neue Unsicherheit geschaffen und das wirtschaftliche Vertrauen auf der ganzen Welt untergraben. Die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung warnte davor, dass der Krieg die Inflation schüre; Das weltweite Wachstum wird sich voraussichtlich von 5,7 Prozent im Jahr 2021 auf 2,9 Prozent in diesem Jahr verlangsamen.

Die Energiepreise steigen. Öl- und Gaspreise, die bereits durch die Pandemie gestiegen waren, sind seit Beginn des Konflikts weiter gestiegen. Die Verschärfung der Konfrontation hat auch Länder in Europa und anderswo gezwungen, ihre Abhängigkeit von russischer Energie zu überdenken und nach alternativen Quellen zu suchen.

Russlands Wirtschaft steht vor einer Verlangsamung. Obwohl pro-ukrainische Länder weiterhin gegen den Kreml als Reaktion auf seine Aggression vorgehen, hat die russische Wirtschaft dank Kapitalverkehrskontrollen und Zinserhöhungen vorerst einen lähmenden Zusammenbruch vermieden. Russlands Zentralbankchef warnte jedoch davor, dass dem Land wahrscheinlich ein starker wirtschaftlicher Abschwung droht, da seine Lagerbestände an importierten Waren und Teilen zur Neige gehen.

Handelsschranken steigen. Der Einmarsch in die Ukraine hat auch eine Welle des Protektionismus ausgelöst, da sie angesichts von Engpässen und steigenden Preisen verzweifelt Waren für ihre Bürger sichern wollen und neue Barrieren errichten, um den Export zu stoppen. Aber die Einschränkungen machen die Produkte teurer und noch schwerer zu bekommen.

Lebensmittel. Der Krieg hat die Lebensmittelkosten in Ostafrika in die Höhe getrieben, einer Region, die stark von Weizen-, Sojabohnen- und Gerstenexporten aus Russland und der Ukraine abhängt. und hat bereits mit einer schweren Dürre zu kämpfen. Unterdessen haben westliche Führer Russland beschuldigt, die globale Nahrungsmittelversorgung mit seiner Blockade ukrainischen Getreides zu einer Waffe zu machen.

Die Preise für essentielle Metalle steigen. Der Preis für Palladium, das in Autoabgassystemen und Mobiltelefonen verwendet wird, ist angesichts der Befürchtungen, dass Russland, der weltweit größte Exporteur des Metalls, von den globalen Märkten abgeschnitten werden könnte, in die Höhe geschossen. Auch der Preis für Nickel, ein weiterer wichtiger russischer Exportartikel, ist gestiegen.

Dennoch wird die rumänische Regierung wahrscheinlich die Investoren genau beobachten und versuchen, die Rumänen davon abzuhalten globale Wirtschaftskräfte. Abgesehen von der verblichenen Eleganz einiger Bezirke von Bukarest ist Rumänien ein relativ armes Land, dessen Durchschnittseinkommen in der Europäischen Union am unteren Ende rangiert.

„Es gibt ein tief verwurzeltes Misstrauen auf dem privaten Markt“, sagte Radu Dudau, Direktor der Energy Policy Group, einer gemeinnützigen Organisation in Bukarest. „Es gibt ein zugrunde liegendes Verständnis und die Erwartung, dass die Menschen und die Nation sicherer sind, wenn der Staat sie kontrolliert.“

Solche Prinzipien scheinen im Jahr 2018 am Werk gewesen zu sein, als die Regierung Steuern erhöhte und Ausfuhrbeschränkungen für die Offshore-Erdölförderung auferlegte. Exxon folgte diesem Schritt, indem es seinen Anteil am Neptun-Feld zum Verkauf anbot, von dem angenommen wird, dass es Gas im Wert von mehreren zehn Milliarden Dollar enthält. Am 3. Mai kündigte Exxon an, seinen Anteil an Romgaz, ein staatlich kontrolliertes Unternehmen, für etwa 1 Milliarde US-Dollar zu verkaufen.

Wenn die Entwicklung des Projekts im Jahr 2018 vorangekommen wäre, wäre Rumänien vielleicht kurz davor, seine derzeitige Gasproduktion fast zu verdoppeln. Stattdessen soll das Projekt bestenfalls erst in fünf Jahren in Betrieb gehen. Die Schritte der Regierung „untergruben die Wettbewerbsfähigkeit der rumänischen Offshore-Region für Investoren erheblich“, sagte Ashley Sherman, Forschungsdirektorin für Kaspisches Meer und Europa bei Wood Mackenzie, einem Energieberatungsunternehmen.

OMV Petrom, geführt von Christina Verchere, hat ein Offshore-Erdgasprojekt im Wert von 4 Milliarden Dollar von Exxon Portable übernommen. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Ein Gaskraftwerk der OMV Petrom in der Nähe von Ploiesti, dem Herzen der rumänischen Ölindustrie. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Mr. Popescu, der Energieminister, sagte, die Sponsoren der Gesetzgebung von 2018 hätten sich falsch eingeschätzt und angenommen, dass Exxon das Projekt trotzdem fortsetzen würde, und sich im „realen Leben“ als falsch erwiesen. Vor kurzem, da die Energiesicherheit viel höher auf der Tagesordnung steht, hat der Gesetzgeber Gesetze verabschiedet, um den Schaden zu beheben und einige der Regeln zu lockern. Steigende Erdgaspreise und der Krieg in der Ukraine überzeugten den Gesetzgeber, dass sie „mit der Ausbeutung des Schwarzen Meeres beginnen“ müssten, sagte er.

Und bald soll ein kleineres Gasfeld im Schwarzen Meer in Betrieb gehen. Das Projekt befindet sich im Besitz einer Gruppe, zu der auch eine Einheit von Carlyle, der US-Investmentverwaltungsfirma, gehört, und befindet sich in der Nähe von Treibstoffleitungen an Land in der Nähe von Constanta, Rumäniens wichtigstem Hafen und Offshore-Bohrzentrum. Es wird etwa 10 Prozent des rumänischen Gasbedarfs produzieren.

Die Entwicklung von Neptun, das auf 4 Milliarden US-Dollar geschätzt wird, wird wahrscheinlich schwieriger und teurer, als wenn die Arbeiten vor ein paar Jahren begonnen hätten. Mit hohen Öl- und Gaspreisen sind die Kosten für Bohrungen und Stahl und andere Inputs in die Höhe geschossen. Das Schwarze Meer ist jetzt ein riskantes Gebiet, in dem Minen herumschwimmen und die Gefahren russischer Militäraktivitäten die Versicherungstarife erhöhen. Exxon verfügt auch über eine weitaus größere Expertise im Betrieb in tiefen Gewässern als Romgaz oder OMV Petrom, die Exxon als Betreiber des Projekts übernommen haben.

Trotz dieser Probleme sind die Bedenken hinsichtlich der Energiesicherheit so stark, dass das Projekt wahrscheinlich fortgesetzt wird, selbst wenn Exxon weg ist, sagen Analysten. Es kann sogar helfen, dass zwei rumänische Unternehmen das Sagen haben.

„Ich denke, es hat jetzt definitiv den richtigen Kontext“, sagte Frau Verchere, Vorstandsvorsitzende von OMV Petrom.

Der Hafen von Constanta. Rumänien hat ein Gesetz verabschiedet, das Gasprojekte im Schwarzen Meer freigeben soll. Kredit… Andreea Campeanu für die New York Times

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Die New York Times

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