Rätsel gelöst: „Dateline“ findet Weg vom Fernsehen zum Podcast-Star

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Der Podcast beginnt mit dem Geräusch eines langsamer werdenden Autos, dann übernimmt ein direkt sprechender Erzähler. „Es war dunkel, als der Mörder den Motor abstellte“, sagt er.

In den nächsten drei Minuten setzt unheimliche Musik ein und der Moderator Josh Mankiewicz bestimmt die Szene: eine eiskalte Nacht in Colorado, eine Frau, die vor Kollegen erschossen wird, ein maskierter Mörder.

„Wer war des Mordes schuldig?“ fragt Herr Mankiewicz. „Wer war das nicht? Und wer ist damit durchgekommen?“

Eine Woche nach ihrem Debüt, am 20. September, landete die Sendung „Internal Affairs“ auf Platz 1 der US-Podcast-Charts von Apple.

Das war keine große Überraschung. Podcasts von Herrn Mankiewicz und seinen Kollegen scheinen immer an der Spitze der Charts zu stehen. Noch überraschender ist, wo sie arbeiten: „Dateline“, das in die Jahre gekommene und gelegentlich übersehene Fernsehnachrichtenmagazin von NBC.

Seit Jahren versuchen Fernsehsender und etablierte Nachrichtenmedien abwechselnd, sich an aktuelle Formate anzupassen, seien es digitale Videos, Newsletter oder Podcasts. Oft sind die Ergebnisse umständlich und aufgegeben. „Pivot to Video“ und Facebook Live sind Synonyme für Medienexperimente, die man am besten vergisst.

Und doch hat sich „Dateline“ in ein Podcast-Kraftpaket verwandelt, das jedes Jahr mehrere Originalserien herausbringt, die alle Hits waren. Außerdem öffnet „Dateline“ zweimal pro Woche seinen Tresor und verwandelt alte Ausschnitte aus der Fernsehsendung in Podcasts. Auch das Archivmaterial ist ein Erfolg. Der „Dateline“-Podcast mit den umfunktionierten TV-Segmenten gehört an jedem beliebigen Tag normalerweise zu den fünf besten Podcasts in Apples Charts.

Was „Dateline“ im Fernsehen so lange so gut gemacht hat – echte Kriminalität, genüsslich erzählt und tiefgründig berichtet – scheint in einem völlig neuen Medium einen Moment getroffen zu haben.

„In einer Zeit, in der es für neue Fernsehprogramme so schwierig ist, sich durchzusetzen oder neue Marken zu etablieren, scheint die Tatsache, dass unsere ein neues Leben zu haben scheint? Es ist großartig“, sagte Liz Cole, die ausführende Produzentin von „Dateline“, die hilft, sowohl die TV-Show als auch die Podcasts zu beaufsichtigen.

Hörer haben „Dateline“-Podcast-Folgen fast 800 Millionen Mal heruntergeladen, seit die erste im Jahr 2019 erschien, sagte NBC News. Letztes Jahr schlug die Show Online-Schwergewichte wie ESPN, Barstool Sports und Crooked Media in Apples Rangliste der kostenlosen Podcast-Kanäle.

Natürlich gehen True Crime und Podcasts Hand in Hand. Die Hulu-Komödie „Only Murders in the Building“ ist explizit eine Parodie auf die Allgegenwärtigkeit des Genres. Und es gibt viele andere Podcasts in den Charts, die sich um blutige Geheimnisse drehen, mit Titeln wie „Morbid“, „Crime Junkie“ und „My Favourite Murder“.

Dennoch helfen die „Dateline“-Podcasts dem Genre, ein neues Publikum zu erreichen. Das Durchschnittsalter der Zuschauer der Freitagabendausgabe von „Dateline“ liegt laut Nielsen bei 63 Jahren. Auf Spotify liegt das Durchschnittsalter eines „Dateline“-Podcast-Hörers laut Daten von Chartable, die von NBC News bereitgestellt wurden, bei 41 Jahren.

Das Netzwerk lehnte es ab, Umsatzzahlen für die Podcasts offenzulegen, aber sie scheinen das Endergebnis des Unternehmens zu unterstützen. Die „Dateline“-Serie erzielt laut Standard Media Index, der Werbedaten sammelt, eine Werbequote, die der Podcast-Version der beliebten öffentlich-rechtlichen Radiosendung „Fresh Air“ ebenbürtig ist.

Es war eine ziemliche Wendung der Ereignisse für eine 30 Jahre alte Fernsehshow.

Die Show, die 1992 mit Stone Phillips und Jane Pauley als Co-Moderatoren Premiere hatte, begann als traditionelles TV-Nachrichtenmagazin – mit drei bis fünf Segmenten, die normalerweise Interviews, Features und Ermittlungen enthielten.

In den 1990er Jahren, während des Nachrichtenmagazin-Wahnsinns des Netzwerkfernsehens, konnte „Dateline“ jede Woche bis zu fünf Stunden der Hauptsendezeit von NBC einnehmen. In den letzten 20 Jahren ist die Show eine tragende Säule des NBC-Programms geblieben und hat Lücken gefüllt, wann immer es erforderlich war, zusätzlich zu ihrem üblichen Freitagabend-Slot.

„Diejenigen von uns in den Fluren von NBC News haben immer den Wert von ‚Dateline‘ verstanden“, sagte Noah Oppenheim, der Vizepräsident von NBC News. „In der Vergangenheit erhielten wir für viele vergangene Regime immer den Anruf, wenn ein Herbst-Unterhaltungsprogramm zu wackeln begann, diese offenen Slots mit zusätzlichen ‚Dateline‘-Stunden im Rundfunknetz zu füllen.“

David Corvo und Liz Cole, zwei der Top-Produzenten der Fernsehsendung „Dateline“ und ihrer Podcasts. Anerkennung… Jeenah Moon für die New York Times

Im Jahr 2005 begann sich „Dateline“ zu verändern und begann, sich aggressiver in Richtung wahre Kriminalität zu bewegen. Da die Zuschauerzahlen im Fernsehen stetig zurückgingen, wurden Morde einfach besser bewertet.

Bald wurde aus vier oder fünf Segmenten eine einstündige Geschichte, wobei wahre Kriminalität der einzige Schwerpunkt der Serie war. Viele Episoden hatten einen ordentlichen Anfang, eine Mitte und ein Ende, mit einem gelösten Rätsel – die Zuschauer bevorzugten es so.

Ende der 2010er-Jahre erwogen die „Dateline“-Produzenten, die Arbeitsbelastung der Mitarbeiter durch Podcasts zu erweitern. Die Konkurrenz, so meinten sie, fehlte.

„Ich war wirklich irritiert von all den Amateur-Krimi-Podcasts“, sagte David Corvo, der leitende Produzent von „Dateline“. „Ich sagte, warte mal, wir können das viel besser machen als das.“

Also machten sich Mr. Corvo und Ms. Cole, die kürzlich zu einem Interview in den „Dateline“-Büros im 19. Stock des Rockefeller Plaza 30 zusammensaßen, daran, das Korrespondententeam der Show davon zu überzeugen, mehr Arbeit zu übernehmen. Keith Morrison, ein erfahrener Korrespondent der Show, war zunächst nicht überzeugt. Mr. Morrison, den der Komiker Bill Hader in „Saturday Night Live“ als Reporter porträtierte, der in jedem grausamen Detail eines Verbrechens schwelgte, fragte sich, ob die Arbeitsbelastung zu viel sein würde.

„Ich dachte einfach nicht, dass wir im Podcast-Geschäft sind“, sagte er. „Wir sind im TV-Geschäft. Es fühlte sich an, als würde ich zum Radio zurückkehren.“

Aber bevor Mr. Morrison, ein Veteran der Fernsehnachrichten seit den 1960er Jahren, endlich einen Wirbel gab, liebte er es. Ende letzter Woche waren zwei ältere TV-Segmente, die von Mr. Morrison als Podcast-Episoden erzählt wurden, in den Top 10 der Apple-Charts.

Für die Mitarbeiter war es eine Lernkurve. Jede Geschichte für den Podcast wird in sechs einstündigen Episoden erzählt, was ein ganz anderes Tempo erfordert als die Stunde, in der sie im Fernsehen gezeigt wird. Und einige Dinge, die die Mitarbeiter für selbstverständlich hielten – wie die Verwendung von Untertiteln, wenn der Ton eines Interviews oder einer Polizeiaufzeichnung verstümmelt war – funktionierten bei einem Podcast nicht. Sie mussten neue Tricks lernen.

„Als wir herausfanden, wie das geht, bei Gott, war es einfach eine Freude – vielleicht ist das das falsche Wort, um es für mysteriöse Mordfälle zu verwenden“, sagte Mr. Morrison. „Aber diese Geschichten per Podcast zu machen war angenehmer als die meisten Dinge, die ich in meiner lächerlich langen Karriere getan habe.“

„Internal Affairs“, der Podcast, der von Mr. Mankiewicz, einem langjährigen Reporter für Dateline, moderiert wird, wird aus sechs Episoden bestehen, wobei jede Woche bis Mitte Oktober eine Episode veröffentlicht wird. Nächstes Jahr plant „Dateline“, vier weitere Originalserien herauszubringen. Der „Dateline“-Podcast mit umfunktionierten TV-Segmenten wird weiterhin zweimal wöchentlich erscheinen. (Letztes Jahr kürzten Führungskräfte die Produktion von dreimal pro Woche, weil, wie Frau Cole es ausdrückte, „an einem bestimmten Punkt die Bestände aufgebraucht sind“.)

Tatsächlich ist die Anpassung an das Podcasting besser verlaufen, als Frau Cole oder Herr Corvo erwartet hätten.

„Früher habe ich ständig gefragt: ‚Wie hören die Leute zu?’“, sagte Herr Corvo. „Ich weiß, wie die Leute fernsehen – ich mache das seit 50 Jahren. Offensichtlich haben wir es herausgefunden, aber ich sagte vorher zu Liz: ‚Ich glaube nicht, dass ich weiß, was ich tue.‘ Und sie sagte: ‚Unsere Podcasts sind die Nummer eins!‘“

Frau Cole beendete den Gedanken: „Natürlich wissen wir, was wir tun!“

Die New York Times

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