Newsom unterzeichnet kalifornisches Gesetz zur Erleichterung der Abstimmungen der Farm Union

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Nachdem Gouverneur Gavin Newsom im vergangenen Jahr sein Veto gegen ähnliche Gesetze eingelegt hatte, unterzeichnete er am Mittwoch ein Gesetz, das es den kalifornischen Landarbeitern erleichtern wird, sich an Abstimmungen über die Gewerkschaftsbildung zu beteiligen.

Das Ergebnis war ein großer Sieg für die Gewerkschaftsführer und folgte den Forderungen nationaler Demokraten, darunter Präsident Biden und Sprecherin Nancy Pelosi, das Gesetz in Kraft zu setzen.

Die Maßnahme, Assembly Bill 2183, ebnet den Weg für Landarbeiter, bei Gewerkschaftswahlen per Post abzustimmen, anstatt an Wahlorten, oft auf dem Grundstück der Erzeuger, abstimmen zu müssen.

Beamte der United Farm Workers Union, ein entschiedener Befürworter der Gesetzgebung, und Arbeitergruppen haben argumentiert, dass die Forderung nach Abstimmungen vor Ort die Unterdrückung und Vergeltung der Wähler ermöglicht. Der Gesetzentwurf stieß auf Widerstand der kalifornischen Handelskammer und der Agrarindustrie.

„Kaliforniens Landarbeiter sind das Lebenselixier unseres Staates, und sie haben das Grundrecht, sich am Arbeitsplatz gewerkschaftlich zu organisieren und für sich selbst einzutreten“, sagte Herr Newsom in einer Erklärung. „Unser Staat wurde durch den heroischen Aktivismus der Landarbeiter definiert.“

Er unterzeichnete den Gesetzentwurf, nachdem seine Regierung und die Gewerkschaftsführer eine „Zusatzvereinbarung“ über Bestimmungen getroffen hatten, die in der nächsten Legislaturperiode eingeführt werden und unter anderem den Schutz der Vertraulichkeit und Sicherheit von Landarbeitern beinhalten.

Herr Newsom führte Verfahrensprobleme an, als er gegen die Maßnahme ein Veto einlegte, die ihm der Gesetzgeber letztes Jahr geschickt hatte, und er hatte angedeutet, dass er mit diesem Gesetzentwurf dasselbe tun könnte.

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Kurz vor dem Tag der Arbeit bekundete Herr Biden seine Unterstützung für die Gesetzgebung und sagte in einer Erklärung, dass „Landarbeiter unermüdlich und unter großem persönlichen Risiko gearbeitet haben, um während der Pandemie Lebensmittel auf Amerikas Tischen zu halten“.

„In dem Bundesstaat mit der größten Bevölkerung an Landarbeitern schulden wir ihnen mindestens einen einfacheren Weg, eine freie und faire Entscheidung für die Gründung einer Gewerkschaft zu treffen“, sagte Biden.

Vizepräsidentin Kamala Harris und Frau Pelosi, führende Demokraten mit Wurzeln in Kalifornien, boten ebenfalls Erklärungen zur Unterstützung der Maßnahme an.

In den letzten Monaten, als die Maßnahme ihren Weg durch die Legislative fand, sandte eine Koalition von Erzeugern im Bundesstaat, darunter die Western Growers Association und der Agricultural Council of California, einen Brief an die Gesetzgeber, in dem sie ihren Widerstand darlegten. Sie argumentierten, dass die Maßnahme „implizit die Nötigung und Einschüchterung von Landarbeitern duldet“ und es den Gewerkschaften ermöglichen würde, Unterstützung zu fordern.

„Dieses Gesetz beseitigt das Recht eines Landarbeiters auf geheime Wahlen, die frei von Zwang durch Parteien sind, die ein finanzielles Interesse am Wahlergebnis haben“, schrieben sie.

Wenn in Kalifornien eine ausreichende Zahl von Landarbeitern beim landwirtschaftlichen Arbeitsbeziehungsausschuss des Bundesstaates eine Petition einreicht, in der Gewerkschaftswahlen gefordert werden, plant der Ausschuss schließlich eine Wahl in einem Wahllokal in der Regel in der Nähe der Ranch.

Der Vorstoß, die Regeln für gewerkschaftliches Wahlrecht zu ändern, folgte auf Jahre schwindender Gewerkschaftsmitgliedschaft unter kalifornischen Landarbeitern.

Es gibt mehr als 400.000 Arbeiter im Staat, Forscher der University of California, Merced, und der gemeinnützigen Nachrichtenredaktion CalMatters haben auf der Grundlage einer nationalen Beschäftigungsumfrage des Bureau of Labor Statistics aus dem Jahr 2020 berechnet, dass der Prozentsatz der Landarbeiter des Staates, die einer Gewerkschaft angehören, war statistisch null.

Im vergangenen Jahr entschied der Oberste Gerichtshof der USA in einem Schlag gegen die Gewerkschaften, dass eine kalifornische Verordnung, die es Organisatoren erlaubt, Landarbeiter an ihren Arbeitsplätzen einzustellen, die verfassungsmäßigen Rechte ihrer Arbeitgeber verletzt.

Lorena Gonzalez Fletcher, Chief Officer der California Labour Federation, die Herrn Newsom aufforderte, das Gesetz zu unterzeichnen, sagte, es sei ein Sieg für die Landarbeiter im ganzen Bundesstaat.

„In dieser historischen Zeit, in der Arbeitnehmer mehr denn je eine Gewerkschaft wollen, muss sich alles, was wir tun – einschließlich der Gesetzgebung – auf die Organisierung konzentrieren“, sagte sie. „Es ist selbstverständlich, dass unsere Landarbeiter in Kalifornien vorangehen.“

Im August marschierten Dutzende von Landarbeitern mehr als 330 Meilen durch das Central Valley nach Sacramento, um Mr. Newsom dazu zu drängen, das Gesetz zu unterzeichnen. Der Marsch war symbolisch und spiegelte eine Wanderung von 1966 wider, die von Cesar Chavez, dem Führer der United Farm Workers, angeführt wurde, der ein Treffen mit Gouverneur Edmund G. Brown forderte, um die Bedingungen der Landarbeiter anzusprechen.

Seit dem letzten Marsch haben UFW-Mitglieder zusammen mit anderen Landarbeitern, die das Gesetz unterstützen, Kundgebungen in vielen kalifornischen Städten abgehalten.

Eines Morgens in diesem Monat gesellte sich Amalia Rodriguez, 30, zu einem Dutzend Unterstützer des Assembly Bill 2183 vor einem Staatsgebäude in der Innenstadt von Los Angeles.

Frau Rodriguez begann als Teenager auf Erdbeerfeldern in Oxnard zu arbeiten, einer landwirtschaftlichen Gemeinde 60 Meilen nordwestlich von Los Angeles. Sie sagte, sie habe gesehen, wie Landwirte Landarbeiter einschüchterten, von denen viele keine Papiere hätten.

„Sie sagen uns, wir sollen dankbar sein für das, was wir machen, und nicht gierig sein“, sagte sie.

„Wir werden behandelt, als wären wir nichts“, fügte Frau Rodriguez hinzu, als andere Demonstranten das Motto der Gewerkschaft „Sí, se puede“ („Ja, wir können“) riefen, während vorbeifahrende Autos zur Unterstützung hupten.

„Wir arbeiten hart und werden nur aufgefordert, leise zu sein“, sagte sie.  

Die New York Times

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