Nebraska School schließt Schülerzeitung nach LGBTQ-Veröffentlichung

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Am 31. März hatte die Glocke der ersten Stunde an der Northwest High School in Grand Island, Nebraska, gerade geläutet, als der Schulleiter ein mit Interpunktionsplakaten geschmücktes Journalismusklassenzimmer betrat, um eine neue Regel direkt von den Administratoren zu überbringen.

Studenten, darunter mindestens drei Transgender, wurden angewiesen, die Namen, die ihnen bei der Geburt gegeben wurden, als Namenszeilen zu verwenden, da die Verwendung ihrer bevorzugten Namen laut einem ehemaligen Studenten, der im Klassenzimmer war, und einem Anwalt der Student Press „umstritten“ war Rechtszentrum.

Als Reaktion darauf widmeten die Studentenjournalisten ihre letzte Ausgabe im Juni LGBTQ-Themen und schrieben zwei Kolumnen zu diesem Thema und einen Nachrichtenartikel über die Ursprünge des Pride Month. Dann, nach der Veröffentlichung, revanchierte sich die Schule, sagte Mike Hiestand, Anwalt des Student Press Law Center.

Die Verwalter der Northwest Public Schools und der Superintendent Jeff Edwards stellten im Juni ihr Zeitungsprogramm ein und machten Studentenjournalisten und Befürworter der Pressefreiheit wütend, die den Schritt als Zensur anprangerten.

„Ich glaube, sie sagten, wenn sie es nicht stoppen, nicht kontrollieren können, dann werden sie es einfach los“, sagte Herr Hiestand über die Schulbeamten.

Über die Einstellung des Programms und der Studentenzeitung Viking Saga wurde am Mittwoch erstmals von The Grand Island Independent berichtet. Die Zeitung, die etwa 15 Schüler beschäftigte, wurde 54 Jahre lang an der Northwest High gedruckt, die etwa 700 Schüler hat und die einzige High School des Distrikts in Grand Island ist, einer kleinen Stadt etwa 95 Meilen westlich von Lincoln, dem Bundesstaat Hauptstadt.

Mr. Edwards und Tim Krupicka, der frühere Schulleiter, antworteten letzte Woche nicht auf E-Mails und Anrufe mit der Bitte um Stellungnahme. Herr Edwards sagte gegenüber The Independent, dass die Kürzung des Programms eine „administrative“ Entscheidung sei.

Zach Mader, der Vizepräsident des Vorstands der Northwest Public Schools, lehnte eine Stellungnahme letzte Woche ab. Aber er sagte gegenüber The Independent, dass es Gespräche gegeben habe, „unsere Zeitung abzuschaffen“, wenn der Vorstand Inhalte als „unangemessen“ erachtete. Er sagte, als die letzte Ausgabe herauskam, habe es „unter einigen ein wenig Feindseligkeit“ gegeben.

„Es gab Leitartikel, die im Wesentlichen, ich denke, was ich sagen würde, LGBTQ waren“, sagte Mr. Mader gegenüber The Independent.

Max Kautsch, ein Anwalt für First Amendment-Rechte, der an Medienrechtsfällen in Nebraska und Kansas arbeitet, sagte telefonisch, dass die Kommentare von Herrn Mader ein Beweis für die Diskriminierung einer bestimmten Sichtweise und Zensur seien.

„Die Motive sind kein Geheimnis“, sagte Herr Kautsch. „Die Motivation besteht darin, die Meinung von Schülern zu unterdrücken, die der LGBTQ-Bewegung positiv gegenüberstehen.“

Die Schließung der Zeitung war der jüngste Fall von Schülerstreitigkeiten mit Schulbeamten, die versuchten, die Verteilung von Jahrbüchern oder die Veröffentlichung von Artikeln zu verhindern, insbesondere in Fällen, in denen es um LGBTQ-Themen ging.

Im Mai ordneten Schulbeamte in Longwood, Florida, an, dass Aufkleber über einer Fotostrecke im Jahrbuch der Lyman High School angebracht werden, die Schüler zeigen, die gegen ein neues staatliches Gesetz protestieren, das den Unterricht und die Diskussion über sexuelle Orientierung und Geschlechtsidentität in einigen Grundschulklassen verbietet .

Im vergangenen August entfernten Schulbeamte in Arkansas einen zweiseitigen Jahresrückblick aus dem Jahrbuch einer High School, in dem die Pandemie, der Mord an George Floyd und die Wahlen 2020 erwähnt wurden.

„Es ist etwas, von dem wir definitiv mehr sehen werden“, sagte Mr. Histand.

Mindestens 16 Bundesstaaten haben Gesetze, die Schulpublikationen vor Eingriffen schützen sollen. Eine ähnliche Maßnahme starb in diesem Jahr in der Legislative von Nebraska.

Marcus Pennell, 18, ist ein Transgender-Mann, der diesen Frühling unter den Schülern der Zeitungsklasse an der Northwest High war. Er machte dieses Jahr seinen Abschluss und sagte am Telefon, dass die Entscheidung der Schulleitung, die Schulzeitung zu schließen, entmutigend sei.

„Ehrlich gesagt fühlte ich mich so niedergeschlagen“, sagte Mr. Pennell.

Er fügte hinzu, dass seine Journalistiklehrerin Kirsten Gilliland, die letzte Woche eine Bitte um Stellungnahme abgelehnt hatte, die Nachricht den Schülern im Juni mit den Worten übermittelte: „Ich weiß nicht, wer oder warum, aber genau das ist passiert.“

In der letzten Ausgabe, die zwei Regenbögen auf der Titelseite enthielt, schrieb Mr. Pennell einen Leitartikel, der unter dem Namen Meghan erschien, den er bei der Geburt erhalten hatte, wie es die neuen Richtlinien der Schule vorschrieben. Darin ging er auf Floridas „Don’t Say Gay“-Gesetz ein und schrieb: „Je mehr Ressourcen die Schüler zur Verfügung haben, um ihre Gefühle in Worte zu fassen, desto bereitwilliger werden sie für alles oder jede Person sein, die das Leben mit sich bringt bei denen.“

Schüler, die sich diesen Herbst in die Journalismusklasse eingeschrieben hatten, wurden in andere Klassen gesteckt, sagte Herr Histand. Mr. Pennell sagte, ein Freund von ihm sei in einen zufälligen „Tierwissenschaftskurs“ versetzt worden.

Es war unklar, ob Schüler und ihre Eltern in der Hoffnung, das Zeitungs- und Journalismusprogramm wieder aufzunehmen, einen Rechtsstreit führen wollten. Herr Hiestand sagte, es sei „etwas, das in Betracht gezogen wird, aber ich denke, es ist ein weiter Weg“.

Herr Pennell sagte, er habe Mitleid mit den Schülern, die vielleicht nie den Nervenkitzel und den Druck von Fristen in der Northwest High erleben würden.

„Es wären viele, wenn das Papier zurückkommen könnte“, sagte er. „Aber das liegt natürlich nicht in meiner und in unserer Hand.“

Die New York Times

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