Methan könnte ein größeres Klimaproblem sein als gedacht, Studienergebnisse

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Die Praxis der Ölindustrie, unerwünschtes Methan zu verbrennen, ist weniger effektiv als bisher angenommen, sagten Wissenschaftler am Donnerstag, was zu neuen Schätzungen für die Freisetzung des Treibhausgases in den Vereinigten Staaten führt, die etwa fünfmal so hoch sind wie früher.

In einer Studie über die größten Öl- und Gasdrücke in den Vereinigten Staaten fanden die drei Forscher heraus, dass die Praxis, das sogenannte Abfackeln, das Methan, ein starkes Wärmespeichergas, das oft ein Nebenprodukt der Ölförderung ist, oft nicht vollständig verbrennt. Und in vielen Fällen, so stellten sie fest, werden Fackeln gelöscht und nicht wieder gezündet, sodass das gesamte Methan in die Atmosphäre entweicht.

Die Verbesserung der Effizienz und die Sicherstellung, dass alle Fackeln angezündet bleiben, würde zu einer jährlichen Emissionsreduzierung in den Vereinigten Staaten führen, die der Entfernung von fast 3 Millionen Autos pro Jahr von der Straße entspricht, sagten die Wissenschaftler.

„Eruptionen waren irgendwie ‚aus den Augen, aus dem Sinn’“, sagte einer der Forscher, Eric A. Kort, Atmosphärenwissenschaftler an der University of Michigan. „Aber sie sind tatsächlich wichtiger für das Klima, als wir dachten.“

„Wenn wir also unsere Handlung mit diesen Fackeln bereinigen, hätten wir tatsächlich eine viel positivere Auswirkung auf das Klima, als wir ursprünglich angenommen hätten“, sagte Dr. Kort.

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Rauchverschmutzung durch Waldbrände. Laut neuen Untersuchungen der Stanford University hat sich der Rauch von Waldbränden in den letzten zehn Jahren verschlechtert und möglicherweise Jahrzehnte der Verbesserungen der westlichen Luftqualität rückgängig gemacht, die im Rahmen des Clean Air Act vorgenommen wurden. Einige Gebiete im Westen der Vereinigten Staaten hatten eine Zunahme der Partikelbelastung durch Rauch, die ungefähr in der gleichen Größenordnung lag wie die Verbesserungen der Luftqualität durch die Regulierung von Fabriken und anderen Verschmutzungsquellen.

Verzicht auf ein Vermögen. Yvon Chouinard, der Gründer des Outdoor-Bekleidungsherstellers Patagonia, übertrug das Eigentum an seinem Unternehmen auf einen Trust und eine Organisation, die sich dem Kampf gegen den Klimawandel verschrieben hat. Der Schritt kommt zu einem Zeitpunkt, an dem Milliardäre zunehmend unter die Lupe genommen werden, deren Rhetorik, die Welt zu einem besseren Ort zu machen, oft nicht mit der Realität übereinstimmt.

Hohe Einsätze. Eine neue wissenschaftliche Bewertung legt nahe, dass das Versäumnis, die globale Erwärmung auf die in internationalen Vereinbarungen festgelegten Ziele zu begrenzen, höchstwahrscheinlich mehrere „Kipppunkte“ auslösen wird, Schwellen, die überschritten werden, die die Auswirkungen des Klimawandels überschreiten, vom Auftauen des arktischen Permafrosts bis zum Verlust von Korallenriffen , würde wahrscheinlich irreversibel werden.

Schmelzendes Eis. In einer drastischeren Prognose als frühere Einschätzungen fand eine neue Studie heraus, dass das Abschmelzen der grönländischen Eisdecke den globalen Meeresspiegel schließlich um mindestens 10 Zoll erhöhen könnte. Die Studie kam zum Teil zu diesem Ergebnis, weil sie ein anderes Maß zur Messung des Eisverlusts verwendete, das die bereits eingetretene Erwärmung berücksichtigt.

Da Methan ein stärkeres, wenn auch kurzlebigeres Treibhausgas ist als Kohlendioxid, wurden in den letzten Jahren die Bemühungen intensiviert, Methanemissionen zu identifizieren und zu reduzieren.

Methan ist der Hauptbestandteil von Erdgas, auch bekannt als fossiles Gas, das aus Bohrlöchern, Pipelines und anderer Infrastruktur in die Atmosphäre entweichen kann und auch absichtlich zu Wartungszwecken oder aus anderen Gründen freigesetzt wird.

Aber Unmengen werden abgefackelt.

Gas, das abgefackelt wird, wird häufig zusammen mit Öl in Bohrlöchern auf der ganzen Welt oder in anderen Industrieanlagen produziert. Es gibt möglicherweise keine Pipeline oder andere Mittel, um es wirtschaftlich zu vermarkten, und da es brennbar ist, wirft es Sicherheitsprobleme auf. In solchen Fällen wird das Gas durch ein vertikales Rohr mit einem Zünder an der Spitze geleitet und verbrannt.

Die Internationale Energieagentur schätzt, dass im Jahr 2021 weltweit mehr als 140 Millionen Kubikmeter Methan auf diese Weise verbrannt wurden, was der Menge entspricht, die in diesem Jahr von Deutschland, Frankreich und den Niederlanden importiert wurde.

Wenn die Verbrennung effizient ist, wird fast das gesamte Methan zerstört und in Kohlendioxid umgewandelt, das weniger direkte Auswirkungen auf das Klima hat. Die Environmental Protection Agency hat in Studien aus den 1980er Jahren berechnet, dass Fackeln 98 Prozent des durch sie ausgesandten Methans zerstörten.

Die neue Studie ergab jedoch, dass das Abfackeln tatsächlich weitaus weniger effektiv war, insbesondere wenn unbeleuchtete Fackeln berücksichtigt wurden. Emissionen aus unsachgemäßem Abfackeln machten bis zu 10 Prozent aller Methanemissionen in der Öl- und Gasindustrie aus, sagten die Wissenschaftler. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

Es ist eine riesige, unsichtbare Klimabedrohung. Wir haben es sichtbar gemacht.

Im ganzen Land entweichen enorme Mengen Methan aus Öl- und Gasstandorten, was die globale Erwärmung verschlimmert, auch wenn die Trump-Regierung die Beschränkungen für Straftäter abschwächt.

Die Forscher untersuchten den Betrieb in den Permian- und Eagle-Ford-Becken in Texas sowie im Bakken in North Dakota, die zusammen etwa 80 Prozent des Abfackelns in den Vereinigten Staaten ausmachen. „Die Idee war, wenn wir viele repräsentative Stichproben in diesen Bereichen machen könnten, würden wir ein gutes Bild davon bekommen, wie es in den USA aussieht“, sagte Dr. Kort. Sie nahmen Proben von Gasfahnen aus den Fackeln, indem sie in einem kleinen Flugzeug durch sie hindurchflogen.

Sie fanden heraus, dass brennende Fackeln nur etwa 95 Prozent des Methans zerstörten, nicht 98 Prozent. Und sie fanden heraus, dass in einigen Becken bis zu 5 Prozent der Fackeln nicht angezündet waren. Das senkte den Gesamtwirkungsgrad auf etwa 91 Prozent.

Fackeln können durch Wind beeinflusst werden, wodurch etwas unverbranntes Methan entweichen kann, oder durch das Vorhandensein anderer Gase. Wind, Änderungen des Gasdrucks oder Probleme mit dem Zünder können zum Erlöschen der Flamme führen, und ohne routinemäßige Überwachung können Fackeln lange Zeit unangezündet bleiben.

Riley Duren, Geschäftsführer von Carbon Mapper, einer gemeinnützigen Gruppe, die nächstes Jahr Satelliten starten wird, die Quellen von Treibhausgasemissionen erkennen und überwachen werden, sagte, die Ergebnisse seien für diejenigen, die Emissionen aus diesen Öl- und Gasdrücken untersucht haben und kennen, nicht überraschend Menge an Flare, die getan wird.

Aber die umfassende Umfrage der Forscher zeigt, dass ineffizientes Abfackeln „ein systematischeres Problem ist“, sagte Dr. Düren, der nicht an der Studie beteiligt war.

Anderswo auf der Welt gibt es nur wenige direkte Beobachtungsbeweise für die Effizienz des Abfackelns, sagte Dr. Duren. Aber weltweit, sagte er, „ist es wahrscheinlich so, dass Verbrennung und Abfackeln weniger effizient sind als angenommen.“

Die New York Times

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