Konjunkturausgaben ließen die Armut im Jahr 2021 wieder sinken, berichtet das Census Bureau

0 51

Die außergewöhnliche Unterstützung der Bundesregierung für Haushalte als Reaktion auf die Pandemie hat im vergangenen Jahr ein weit verbreitetes Maß an Armut gesenkt, nachdem dies im Jahr 2020 der Fall war, berichtete das Census Bureau am Dienstag.

Die Armutsquote sank von 9,2 Prozent im Vorjahr auf 7,8 Prozent im Jahr 2021, so das Supplemental Poverty Measure, ein Maßstab, der geografische Unterschiede berücksichtigt. Es umfasst auch Lohneinnahmen, Steuern und die vollständige Abrechnung der staatlichen Beihilfen.

Zudem sank der Anteil der in Armut lebenden Kinder gegenüber 2020 um 4,5 Prozentpunkte auf einen Tiefststand von 5,2 Prozent, eine Fortsetzung eines langjährigen Trends. Die Quote der Krankenversicherten erreichte zu jedem Zeitpunkt des Jahres mit 91,7 Prozent ein Rekordhoch.

Ein Teil dieser Armutsbekämpfung und der verbesserten Gesundheitsversorgung ist wahrscheinlich auf einen Arbeitsmarkt zurückzuführen, der den Menschen geholfen hat, zu höheren Löhnen wieder an den Arbeitsplatz zurückzukehren – aber zum großen Teil spiegeln sie die Billionen von Konjunkturdollar wider, die vom Kongress genehmigt wurden und im amerikanischen Rettungsplan März 2021 gipfelten .

Das reale mittlere Haushaltseinkommen erreichte 70.800 US-Dollar und unterschied sich nicht wesentlich von 2020, da der Anstieg der Beschäftigung durch Kürzungen der Arbeitslosenversicherung ausgeglichen wurde, die bis zum Sommer 2021 über das übliche Niveau hinaus aufgestockt worden war.

Auch die „offizielle“ Armutsquote, die allgemein als überholt gilt, weil sie Hunderte von Milliarden auslässt, die für Programme wie Steuergutschriften und Wohngeld ausgegeben wurden, hat sich gegenüber dem Vorjahr nicht wesentlich verändert.

Diese Daten decken ein Jahr ab, das stark von einer Reihe von Notfallprogrammen beeinflusst wurde, die weitgehend ausgelaufen sind. Da die Ausweitung der Hilfe verflogen ist und die Inflation gestiegen ist, sind viele Familien erneut unter finanzielle Belastung geraten.

Progressive sehen die Verringerung der Armut – wenn auch nur vorübergehend – als Beweis dafür, dass die Bundesregierung die Macht hat, den Menschen einen besseren Lebensstandard zu bieten, und dies auch in Zukunft tun sollte. Viele stellten sich den erweiterten Steuerguthaben für Kinder insbesondere als Blaupause für ein dauerhaftes Programm vor, aber die Bemühungen von Präsident Biden, es zu verlängern, scheiterten am vereinten Widerstand der Republikaner, nachdem es im Dezember abgelaufen war.

„Dies war ein groß angelegtes Experiment, das zeigt, dass Kinderarmut ein lösbares Problem in den Vereinigten Staaten ist, und dass Armut im weiteren Sinne ein lösbares Problem ist“, sagte Alix Gould-Werth, Direktorin für wirtschaftliche Sicherheitspolitik für Familien am linksgerichteten Washington Center für gerechtes Wachstum. „Um diese Veränderungen von Dauer zu sehen, brauchen wir also wirklich nachhaltige öffentliche Investitionen.“

Konservative argumentieren, dass zu Beginn der Pandemie umfangreiche staatliche Hilfen erforderlich waren, die Ausgaben jedoch zu stark anstiegen und zu lange andauerten, was dazu beitrug, die Preiserhöhungen anzuheizen, von denen einkommensschwache Menschen im Jahr 2022 besonders betroffen waren.

Häufig gestellte Fragen zur Inflation

Karte 1 von 5

Was ist Inflation? Inflation ist ein Kaufkraftverlust im Laufe der Zeit, was bedeutet, dass Ihr Dollar morgen nicht so weit gehen wird wie heute. Sie wird in der Regel als jährliche Preisänderung für Waren und Dienstleistungen des täglichen Bedarfs wie Lebensmittel, Möbel, Kleidung, Transportmittel und Spielzeug ausgedrückt.

Was verursacht Inflation? Dies kann das Ergebnis einer steigenden Verbrauchernachfrage sein. Die Inflation kann jedoch auch aufgrund von Entwicklungen steigen und fallen, die wenig mit wirtschaftlichen Bedingungen zu tun haben, wie z. B. begrenzte Ölförderung und Probleme in der Lieferkette.

Ist Inflation schlecht? Es kommt auf die Umstände an. Schnelle Preissteigerungen bedeuten Probleme, aber moderate Preissteigerungen können zu höheren Löhnen und Beschäftigungswachstum führen.

Wie wirkt sich die Inflation auf die Armen aus? Die Inflation kann für arme Haushalte besonders schwer zu verkraften sein, da sie einen größeren Teil ihres Budgets für lebensnotwendige Dinge wie Essen, Wohnen und Benzin ausgeben.

Kann Inflation den Aktienmarkt beeinflussen? Eine schnelle Inflation bedeutet normalerweise Probleme für Aktien. Finanzanlagen im Allgemeinen haben sich während Inflationsbooms in der Vergangenheit schlecht entwickelt, während Sachanlagen wie Häuser ihren Wert besser gehalten haben.

„Wir brauchen kein ständig erweitertes Sicherheitsnetz“, sagte Scott Winship, Direktor für Armutsstudien am rechtsgerichteten American Enterprise Institute. „Die politischen Entscheidungsträger werden eingreifen, wenn mehr Menschen in Not sind. Wir haben 2020 richtig gemacht – 2021 haben wir alles falsch gemacht.“

Die Volkszählungszahlen waren der zweite Indikator innerhalb einer Woche, dass die Nothilfe die Not verringert hatte. Das Landwirtschaftsministerium berichtete letzte Woche, dass die Ernährungsunsicherheit in Haushalten mit Kindern auf den niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen gesunken sei. Die Ernährungsunsicherheit stieg jedoch unter Nichteltern und älteren Menschen, die allein leben. Das verdeutlicht die Wirkung des erweiterten Sicherheitsnetzes, da Familien mit Kindern einen überproportionalen Anteil der Hilfe erhielten.

Das Landwirtschaftsministerium berichtete letzte Woche, dass die Ernährungsunsicherheit in Haushalten mit Kindern auf den niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen gesunken sei. Anerkennung… Maddie McGarvey für die New York Times

Sowohl eine aktuelle Umfrage des Urban Institute als auch die Household Pulse Survey des Census Bureau haben jedoch festgestellt, dass die Ernährungsunsicherheit angesichts sinkender Hilfeleistungen und höherer Lebensmittelpreise zunimmt.

Im Jahr 2021 erhöhten Stimulus-Checks laut dem Handelsministerium das Einkommen der Amerikaner um fast 570 Milliarden US-Dollar (von denen einige im Jahr 2020 vom Census Bureau gezählt wurden). Die aufgestockte Arbeitslosenversicherung belief sich auf 339 Milliarden US-Dollar, während der Steuerfreibetrag für Kinder, der auf Menschen mit geringem oder gar keinem Einkommen ausgedehnt wurde, fast 128 Milliarden US-Dollar beisteuerte.

Die Schätzungen darüber, inwieweit die fiskalischen Anreize insgesamt die Inflation vorangetrieben haben, die vor einem Jahr in die Höhe schnellte, gehen auseinander – das Knurren in der Lieferkette und der Krieg in der Ukraine spielten ebenfalls eine Rolle. Aber ein Großteil der Hilfe ging an Menschen, die nicht arm waren. Und weil Menschen mit niedrigem Einkommen dazu neigen, alle Subventionen schnell auszugeben, während diejenigen, die das nötige Kleingeld haben, um das Geld zu sparen, wenn es hereinkam, es wahrscheinlich im Laufe der Zeit ausgegeben haben, was die Preiserhöhungen bis 2022 vorangetrieben hat.

„Die Idee war, dass die Pandemieversicherung die Löcher findet und füllt. Das Problem ist, dass Sie eine ganze Wand gestrichen haben, um ein paar Risse zu füllen“, sagte Jonathan Parker, Leiter der Finanzabteilung der MIT Sloan School of Management. Wäre die Pandemiehilfe nur auf die wirklich Bedürftigen ausgerichtet gewesen, sagte er, wären alle inflationären Auswirkungen „viel, viel geringer“ gewesen.

Erstattungsfähige Steuergutschriften, einschließlich der erweiterten Steuergutschrift für Kinder und der Steuergutschrift für verdientes Einkommen, haben 9,6 Millionen Menschen aus der Armut befreit.

Einige Konservative argumentieren, dass die sinkenden Armutsquoten nur wenige Lehren für die Zukunft bringen.

„Okay, großartig, als wäre die Armut stark zurückgegangen, aber nicht wirklich – nicht nachhaltig“, sagte Michael R. Strain, Direktor für wirtschaftspolitische Studien am American Enterprise Institute. „Wenn Sie an Armut im weiteren Sinne in Bezug auf Fragen der Selbstversorgung und des Einkommens und der Aufstiegsmobilität denken, dann denke ich, dass eine enorme Verringerung der Armut auf der Grundlage eines einmaligen vorübergehenden Einkommenstransfers überhaupt keine Verringerung der Armut ist ”

Doch vielen Empfängern diente die Hilfe als Sprungbrett in ein besseres Leben.

Unter denjenigen, die mit staatlicher Hilfe der Armut entkommen sind, ist Kristina Ennis, 29, eine Kellnerin in einem Restaurant in Pittsburgh, die letztes Jahr ihr erstes Kind bekommen hat. Der Mutterschaftsurlaub reduzierte ihr Einkommen, und die Pandemie führte zu einer Reduzierung der Stunden ihres Verlobten.

Ihr Einkommen nach Steuern und Arbeitskosten hätte sie unter die Armutsgrenze von 25.000 Dollar gebracht. Aber das Sicherheitsnetz verschaffte ihnen Hilfe im Wert von mehr als 18.000 US-Dollar, einschließlich Konjunkturzahlungen, Steuergutschriften und Lebensmittelmarken. Etwa ein Drittel der Hilfen, einschließlich der erweiterten steuerlichen Kinderbeihilfe, waren pandemiebedingte Hilfen, der Rest kam aus dem dauerhaften Sicherheitsnetz.

Der Staat der Arbeitsplätze in den Vereinigten Staaten

Ökonomen waren von der jüngsten Stärke auf dem Arbeitsmarkt überrascht, da die Federal Reserve versucht, eine Verlangsamung herbeizuführen und die Inflation zu zähmen.

  • August Stellenbericht: Das Beschäftigungswachstum verlangsamte sich im August, blieb aber solide, was darauf hindeutet, dass die Arbeitsmarkterholung robust bleibt, auch wenn die Unternehmen ihre Einstellungen zurückfahren.
  • Schwarze Beschäftigung: Schwarze Arbeiter sahen im Zuge der Pandemie einen Anstieg der Löhne und Beschäftigungsquoten. Aber während die Federal Reserve versucht, die Inflation zu zähmen, könnten diese Gewinne zunichte gemacht werden.
  • Langsames Lohnwachstum: Die Löhne für die Arbeiter oben und unten sind rapide gestiegen. Aber nicht für alle Berufe, insbesondere für Apotheker, läuft es so positiv.

Frau Ennis sagte, der finanzielle Druck habe das Paar streiten und deprimieren lassen, bis Steuergutschriften fast 8.000 US-Dollar einbrachten und ihre Schulden erleichterten. Sie sagte, die Hilfe habe ihr geholfen, eine aufmerksamere Mutter zu sein, und ihrem Freund Zeit verschafft, einen besseren Job zu finden, was seinen Anteil mehr als verdoppelt habe. Mit einem Teil des Geldes finanzierten sie ihre Hochzeit, die für Samstag geplant ist.

„Es war großartig zu sehen, wie viel Geld auf unser Konto kam“, sagte Frau Ennis. „Ich hatte das Gefühl, endlich atmen zu können – es hat uns definitiv geholfen, wieder auf die Beine zu kommen.“

Veränderungen in Zeiten der Pandemie zeigten sich auch bei der Zahl der Personen, die Krankenversicherungsschutz erhielten. Der American Rescue Plan erweiterte die Subventionen für Pläne, die an den Obamacare-Börsen gekauft wurden, und erhöhte die Anmeldungen auf ein Rekordniveau, während der Kongress Staaten verbot, Menschen während der Pandemie von Medicaid-Plänen zu drängen. Mehrere Staaten erweiterten Medicaid auf eigene Faust. Dennoch wird erwartet, dass Millionen ihre Deckung verlieren, wenn der Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit offiziell endet.

Von allen Leistungen, die Frau Ennis erhielt, war die Krankenversicherung die wichtigste. Sie nimmt teure Medikamente gegen chronische Depressionen, die sie sich selbst nicht leisten kann, und wurde kürzlich wegen der MRSA-Bakterien behandelt, die ihrer Meinung nach zu einem lebensbedrohlichen Zustand hätten werden können, wenn sie keine Versicherung gehabt hätte.

„Wenn ich Medicaid nicht gehabt hätte, wäre ich nicht ins Krankenhaus gegangen“, sagte sie. „Das hat mir buchstäblich das Leben gerettet.“

Die erweiterte Steuergutschrift für Kinder, die die Subvention auf 3.600 $ für jedes Kind unter 6 Jahren und 3.000 $ für die 7- bis 17-Jährigen erhöhte und sie auf nicht erwerbstätige Eltern ausdehnte, wurde von Denkfabriken und Akademikern gut untersucht. Es permanent zu machen, wie es die Progressiven befürworten, würde eine Abkehr von einem Trend bedeuten, Arbeitsanreize zu schaffen, der in den 1990er Jahren mit strengeren Sozialgesetzen begann.

Einige Ökonomen haben argumentiert, dass eine dauerhafte Ausweitung des Kinderfreibetrags langfristig dazu führen würde, dass einige Eltern weniger arbeiten und die Armut zunehmen würde. Aber andere haben festgestellt, dass die potenziellen Auswirkungen auf die Erwerbsbeteiligung viel geringer und die Auswirkungen auf Kinder nichtsdestotrotz vorteilhaft sind.

„Vielleicht werden ein paar Leute aufhören zu arbeiten, aber egal, es wird einen großen Rückgang der Kinderarmut geben“, sagte Jacob Bastian, Assistenzprofessor für Wirtschaftswissenschaften an der Rutgers University. „Wir sollten die Menschen ermutigen, so viel wie möglich zu arbeiten, aber ich glaube nicht, dass das bedeutet, dass wir den Menschen nicht helfen.“

Umfragen zufolge hat der Kinderfreibetrag allein im Jahr 2021 einkommensschwache Familien dazu veranlasst, ihre Aufnahme gesunder Mahlzeiten, Anteile für Nachhilfe und außerschulische Aktivitäten für Kinder zu erhöhen und mehr für ihre eigene berufliche Entwicklung auszugeben. Auch wenn 2021 einen Tiefpunkt der Armutsquote markiert – und Maßnahmen finanzieller Härten bereits zunehmen – können einige Auswirkungen anhalten.

„Auch vorübergehende Unterstützung kann dauerhafte Auswirkungen haben“, sagte Christopher Wimer, der das Center on Poverty and Social Policy an der Columbia University School of Social Work leitet. „Wir werden 20 Jahre brauchen, um das herauszufinden, aber es gibt eine großartige Literatur, die zeigt – nicht nur suggeriert, sondern zeigt –, dass sich Einkommensverbesserungen, insbesondere in jungen Jahren, langfristig für Kinder auszahlen.“

Margot Sanger-Katz steuerte die Berichterstattung bei.

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More