In Kalifornien wird ein umfassendes Online-Sicherheitsgesetz für Kinder verabschiedet

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Soziale Medien und Spieleplattformen verwenden häufig Empfehlungsalgorithmen, Find-a-Friend-Tools, Smartphone-Benachrichtigungen und andere Verlockungen, um die Menschen online zu halten. Aber die gleichen Techniken können Risiken für zahlreiche Kinder darstellen, die zu Online-Diensten strömen, die nicht speziell für sie entwickelt wurden.

Jetzt hat der kalifornische Gesetzgeber das erste Gesetz in der Nation verabschiedet, das Apps und Websites dazu verpflichtet, Schutzplanken für Benutzer unter 18 Jahren zu installieren. Die neuen Regeln würden viele Online-Dienste dazu zwingen, die Risiken einzudämmen, die bestimmte beliebte Funktionen – wie die Möglichkeit, dass Fremde sich gegenseitig Nachrichten senden – darstellen können für Kindernutzer.

Der Gesetzentwurf, der California Age-Appropriate Design Code Act, könnte eine Veränderung in der Art und Weise ankündigen, wie der Gesetzgeber die Technologiebranche reguliert. Anstatt sich in hitzige politische Kämpfe um Online-Inhalte zu stürzen, verfolgt die Gesetzgebung einen praktischen Ansatz zur Produktsicherheit. Es zielt darauf ab, Online-Dienste an die gleichen grundlegenden Sicherheitsstandards wie die Automobilindustrie zu halten – im Wesentlichen zu verlangen, dass Apps und Websites das digitale Äquivalent von Sicherheitsgurten und Airbags für jüngere Benutzer installieren.

„Das digitale Ökosystem ist standardmäßig nicht sicher für Kinder“, sagte Buffy Wicks, eine Demokratin in der Staatsversammlung, die den Gesetzentwurf gemeinsam mit einem republikanischen Kollegen, Jordan Cunningham, unterstützte. „Wir glauben, dass der Kinderkodex, wie wir ihn nennen, die Technologie für Kinder sicherer machen würde, indem er diese Unternehmen im Wesentlichen dazu auffordert, sie besser zu schützen.“

Der Staatssenat hat dem Gesetzentwurf am Montagabend mit 33 zu 0 Stimmen zugestimmt. Der Landtag hatte bereits eine Fassung des Gesetzentwurfs gebilligt. Es bedarf nun der Zustimmung von Gouverneur Gavin Newsom, der sich nicht öffentlich zu der Maßnahme geäußert hat.

Die neuen Regeln greifen eine nationale Debatte über die potenziell schädlichen Auswirkungen auf, die Social-Media-Plattformen auf die psychische Gesundheit und das Körperbild einiger junger Menschen haben können.

Insbesondere Instagram steht unter verstärkter Beobachtung. Letzten Herbst untersuchten Mitglieder des Kongresses, wie die automatisierte Empfehlungsmaschine des sozialen Netzwerks Teenagermädchen mit grafischen Bildern von Selbstverletzungen und jüngeren Benutzern mit Inhalten versorgt hatte, die Essstörungen förderten. Bald darauf forderte Präsident Biden mehr Kindersicherheit in den sozialen Medien.

Einige Unternehmen wurden wegen der Nutzung von Daten von Kindern kritisiert. Im Jahr 2019 einigten sich Google und die Betreiber von Musical.ly, der beliebten Video-Sharing-App, die jetzt als TikTok bekannt ist, darauf, Bußgelder in Höhe von mehreren Millionen Dollar zu teilen, um Anklagen zu begleichen, denen zufolge sie illegal personenbezogene Daten von Kindern ohne elterliche Erlaubnis gesammelt hatten.

Bundesregulierungsbehörden sagten, Google habe davon profitiert, die Daten von Kindern zu verwenden, um sie mit Anzeigen auf YouTube anzusprechen. Unabhängig davon beschwerten sich die Aufsichtsbehörden darüber, dass Musical.ly standardmäßig Profilfotos von Kindern und andere sensible Details veröffentlicht habe, und sagten, die Praxis hätte es erwachsenen Fremden ermöglichen können, jüngere Benutzer zu kontaktieren.

Befürworter des kalifornischen Gesetzentwurfs sagen, dass die neuen Regeln solche Risiken verringern und gleichzeitig die Autonomie und das Wohlbefinden von Kindern im Internet fördern sollten.

Kritiker in der Branche sagen, die Gesetzgebung sei zu weit gefasst und könnte viel mehr Online-Dienste als nötig belastenden Vorschriften unterwerfen.

Der Geltungsbereich der kalifornischen Gesetzgebung geht weit über die bundesstaatlichen Sicherheitsvorkehrungen für Jugendliche im Internet hinaus. Ein Bundesgesetz, der Children’s Online Privacy Protection Act von 1998, schützt streng die Privatsphäre von Benutzern unter 13 Jahren – und dann nur, wenn sie Online-Dienste nutzen, die sich an Jugendliche richten, wie z. B. Kinder-Display-Apps.

Kalifornien ist bereits ein Vorreiter in Sachen Online-Sicherheit und Datenschutz für Kinder und hat in den letzten zehn Jahren Schutzmaßnahmen erlassen, die Dutzende anderer Bundesstaaten übernommen haben. Jetzt ist es der erste Bundesstaat, der ein Gesetz verabschiedet hat, das allgemein zugängliche Websites und Apps, auf die Kinder „wahrscheinlich zugreifen“, verpflichtet, grundlegende Schutzmaßnahmen für Benutzer unter 18 Jahren zu installieren.

„Kinder sollten nicht nur durch speziell an sie gerichtete Online-Produkte und -Dienste geschützt werden“, heißt es in dem Gesetz, „sondern durch alle Online-Produkte und -Dienste, auf die sie wahrscheinlich zugreifen werden.“

Der kalifornische Gesetzentwurf würde Online-Dienste für das allgemeine Publikum dazu verpflichten, ihre Produkte und Funktionen proaktiv so zu gestalten, dass Kindernutzer geschützt werden. In der Praxis bedeutet dies, dass Apps und Websites die Risiken analysieren und mindern müssen, die ihre Dienste für Minderjährige darstellen können – beispielsweise indem sie sie expliziten Inhalten aussetzen oder manipulative Techniken anwenden, um sie dazu zu bringen, stundenlang online zu verbringen.

Die Gesetzgebung verlangt auch, dass Online-Dienste standardmäßig die höchsten Datenschutzeinstellungen für Minderjährige aktivieren. Und es verbietet Online-Plattformen, die genauen Standorte von Kindern zu sammeln, ohne „dem Kind ein offensichtliches Zeichen zu geben“, während ihr Aufenthaltsort verfolgt wird.

Die neuen Regeln, die 2024 in Kraft treten würden, könnten einige Online-Dienste dazu veranlassen, landesweite Änderungen einzuführen, anstatt Minderjährige in Kalifornien anders zu behandeln.

Befürworter des Gesetzentwurfs sagen, dass die neuen Regeln Risiken für Minderjährige verringern und gleichzeitig die Autonomie und das Wohlbefinden von Kindern im Internet fördern sollten. Anerkennung… Getty Images

Das kalifornische Gesetz lehnt sich in vielen Punkten an Großbritannien an, wo die Aufsichtsbehörden 2021 einen umfassenden Online-Schutz für Minderjährige in Kraft setzen. Britische Beamte sagten, ihre Bemühungen, die als Children’s Code bezeichnet werden, sollten grundlegende Sicherheitsstandards festlegen, z. B. die Verhinderung der Kontaktaufnahme durch erwachsene Fremde Kinder oder das Deaktivieren von Social-Media-Funktionen, die anderen Benutzern den genauen Standort eines Kindes auf einer Karte anzeigen könnten.

Die Designer des britischen Codes sagten, sie wollten auch manipulative Praktiken einschränken – wie das Sperren von Kindern mit Benachrichtigungen rund um die Uhr oder das automatische Abspielen von Videos nacheinander – die junge Benutzer von sozialen Medien und Spieleplattformen abhängig machen könnten.

„Wir alle als Gesellschaft müssen anfangen, tatsächlich einen Boden festzulegen“, sagte Beeban Kidron, ein Mitglied des House of Lords, das die britischen Bemühungen anführte und Gründer der 5Rights Foundation ist, einer Gruppe für digitale Rechte für Kinder. „Lassen Sie uns aufhören, Erwachsenen Kindern vorzustellen oder Kinder auf eine Karte zu setzen, damit Sie sehen können, wo sie sich befinden. Benachrichtigen Sie Kinder nicht die ganze Nacht. Deaktivieren Sie die automatische Wiedergabe.“

Mit den neuen britischen Regeln, die letztes Jahr auftauchten, haben YouTube, Instagram und andere beliebte Dienste ihre Sicherheitsvorkehrungen für jüngere Nutzer weltweit verstärkt. Einige sagten, sie hätten mit der Entwicklung der Produktänderungen begonnen, lange bevor der britische Kodex in Kraft trat.

Letzten Sommer sagte YouTube, dass es Uploads für Benutzer im Alter von 13 bis 17 Jahren weltweit standardmäßig privat machen würde, sodass nur von Teenagern genehmigte Follower ihre Videos ansehen können. Außerdem wurde die automatische Wiedergabe für Minderjährige standardmäßig deaktiviert.

TikTok sagte, es habe alle bestehenden Konten, die für Benutzer zwischen 13 und 15 registriert sind, standardmäßig privat gemacht, während Instagram neue Konten standardmäßig für Benutzer unter 16 privat gemacht hat. Snapchat, wo alle Konten standardmäßig auf privat eingestellt sind, hat kürzlich Schritte unternommen, um Erwachsene zu behindern Fremde daran hindern, mit jüngeren Benutzern zu interagieren, ebenso wie Instagram und TikTok.

Google hat SafeSearch aktiviert, eine Funktion, die explizite Suchergebnisse ausblenden kann, standardmäßig für Benutzer unter 18 Jahren weltweit. Es hat auch den Standortverlauf für Minderjährige weltweit deaktiviert.

Der kalifornische Kodex könnte für viele andere Online-Dienste gelten, die Kinder wahrscheinlich nutzen werden – Spielplattformen, vernetzte Spielzeuge, sprachaktivierte digitale Assistenten und Virtual-Reality-Apps. Die Gesetzesvorlage könnte auch beliebte Bildungsdienste wie Google Classroom betreffen, ein Schulaufgabenportal, das von Millionen von Kindern genutzt wird und dessen Datenschutzrichtlinie besagt, dass es Informationen über die Standorte der Benutzer sammelt.

Gegner des Kindergesetzes sagten, das weitreichende Mandat könne Unternehmen vor Probleme stellen. Unter den sichtbarsten Kritikern: die kalifornische Handelskammer und TechNet, ein Verband der Technologiebranche, zu dessen Mitgliedern Amazon, Apple, Cisco, Google, Oracle, Pinterest, Snap und Meta gehören, der Social-Media-Gigant, der früher als Facebook bekannt war.

Branchengruppen drängten den kalifornischen Gesetzgeber, die Definition eines „Kindes“ im Gesetzentwurf auf eine Person unter 16 Jahren einzugrenzen – und nicht auf einen Minderjährigen unter 18 Jahren. Sie argumentierten auch, dass der Geltungsbereich des Gesetzentwurfs zu weit gefasst und seine Bestimmungen zu vage seien, um ihn umzusetzen.

„Die Anforderung, dass Unternehmen das ‚Wohl‘ von Kindern berücksichtigen, ist unglaublich schwer zu interpretieren“, schrieben TechNet und die Handelskammer im April in einem Brief an den Gesetzgeber. In einem ähnlichen Schreiben vom Juni sagten Industriegruppen, dass der breite Fokus des Gesetzentwurfs auf Online-Dienste, „die wahrscheinlich von Kindern genutzt werden“, „weit mehr Websites und Plattformen als nötig“ den Anforderungen des Gesetzentwurfs unterwerfen würde.

Beeban Kidron, ein Mitglied des House of Lords, leitete die britischen Bemühungen und ist der Gründer der 5Rights Foundation, einer Gruppe für digitale Rechte für Kinder. Anerkennung… Eleonora Agostini für die New York Times

Experten für bürgerliche Freiheiten äußerten Bedenken hinsichtlich eines anderen Themas: der Privatsphäre der Verbraucher. Insbesondere warnten sie davor, dass die Anforderung an allgemein zugängliche Websites, Kinder stärker zu schützen, zu unbeabsichtigten Folgen für Erwachsene führen könnte.

„Ein solches System würde Plattformen wahrscheinlich dazu veranlassen, ausgeklügelte Altersüberprüfungssysteme für alle einzurichten, was bedeutet, dass alle Benutzer personenbezogene Daten übermitteln und sich einer stärkeren Unternehmensüberwachung unterziehen müssten“, schrieb die Electronic Frontier Foundation, eine Gruppe für digitale Rechte, an den Gesetzgeber Im April.

Die News/Media Alliance, eine Handelsgruppe, die 2.000 Verlage vertritt, darunter die New York Times, hat sich ebenfalls für Änderungen eingesetzt und erklärt, dass der Wortlaut des Gesetzes von Zeitungen und Zeitschriften verlangen könnte, kostspielige Änderungen vorzunehmen, wie die Einführung einer Altersüberprüfung für Online-Leser oder die Erstellung verschiedener Versionen von Artikeln für Minderjährige.

Der Gesetzgeber hat einige Änderungen vorgenommen, um den Bedenken der Industrie Rechnung zu tragen. Zum einen fügten sie eine Bestimmung hinzu, die Unternehmen eine Frist einräumt, um Verstöße zu beheben, nachdem sie von den Aufsichtsbehörden benachrichtigt wurden.

Aber der störendste Aspekt der umfassenden Bemühungen um die Online-Sicherheit von Kindern liegt möglicherweise in ihrer „Erstens, schade nicht“-Philosophie. Diese proaktive Haltung könnte einen neuen Ansatz für die Regulierung von Technologieunternehmen in den Vereinigten Staaten einleiten – auch wenn sie das Start-up-Ethos des Silicon Valley in Frage stellt: „Erst bauen und um Verzeihung bitten“.

Tatsächlich weist der Gesetzentwurf Unternehmen ausdrücklich an, „der Privatsphäre, der Sicherheit und dem Wohlergehen von Kindern“ Vorrang vor kommerziellen Interessen einzuräumen.

„Wir gestalten Spielplätze so, dass sie einigermaßen sicher sind und viel Spaß machen“, sagte Baroness Kidron, Mitglied des House of Lords. „Wir entwickeln Arzneimittel so, dass sie einigermaßen sicher und für Ihre Größe geeignet sind. Und wir müssen die digitale Welt jederzeit einigermaßen sicher und altersgerecht gestalten.“

Die New York Times

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