Hawaii schließt sein letztes Kohlekraftwerk

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Hawaii hat am Donnerstag sein letztes verbliebenes Kohlekraftwerk geschlossen, ein wichtiger Meilenstein in den ehrgeizigen Bemühungen des Staates, bis 2045 auf 100 Prozent erneuerbare Energien umzusteigen.

Die Station, das AES Hawaii Power Plant in der Nähe von Kalaeloa im Südwesten von Oahu, lieferte nach Angaben der US Energy Information Administration im Jahr 2021 mehr als 11 Prozent des Stroms des Staates.

„Es geht wirklich darum, Treibhausgase zu reduzieren“, sagte Gouverneur David Ige, ein Demokrat, in einem Interview mit The Associated Press. „Und diese Kohleanlage ist einer der größten Emittenten. Wenn wir es vom Netz nehmen, stoppen wir die 1,5 Millionen Tonnen Treibhausgase, die jährlich ausgestoßen werden.“

In den gesamten Vereinigten Staaten werden Kohlekraftwerke abgeschaltet, verdrängt durch billigeres Erdgas, sauberere erneuerbare Energien und strengere Emissionsvorschriften. es gibt weniger als 270 Kohlekraftwerke im Land; mehr als 600 sind in den letzten zwei Jahrzehnten in den Ruhestand getreten.

Hawaii hat auf einen Energiesektor hingearbeitet, der bis 2045 vollständig mit erneuerbaren Energien betrieben wird, ein Ziel, das 2015 im staatlichen Gesetz verankert wurde. Der Gesetzgeber verabschiedete 2020 auch ehrgeizige Umweltmaßnahmen, die die Verwendung von Kohle zur Energieerzeugung ab 2023 untersagten In den letzten Jahren hat sich der Staat der Solarenergie zugewandt und fast ein Drittel der Einfamilienhäuser des Staates mit Solarmodulen auf dem Dach ausgestattet.

Doch der Übergang zu erneuerbaren Energien wurde durch die Herausforderungen einer Pandemie und einer globalen Energiekrise erschwert.

Vor diesem Jahr waren die Strompreise in Hawaii laut der US Energy Information Administration bereits dreimal so hoch wie der Durchschnitt der Vereinigten Staaten, teilweise weil der Staat zur Stromerzeugung stark von der Verbrennung von Öl abhängig war, von dem ein Großteil aus Russland importiert wurde ist im Transport günstiger als Erdgas.

In den ersten Monaten nach der russischen Invasion in der Ukraine stiegen die Strompreise für Privathaushalte gegenüber dem Vorjahr um fast 62 Prozent, so die Daten von Hawaiian Electric Co., dem größten Stromversorger des Staates.

Laut einer Pressemitteilung von Hawaiian Electric wird die Schließung des letzten Kohlekraftwerks des Staates ab Oktober zu einem Anstieg der Stromrechnungen der Kunden um 7 Prozent oder etwa 15 US-Dollar für einen typischen Kunden mit 500 Kilowattstunden pro Monat führen. Staatssenator Glen Wakai, ein Demokrat und Vorsitzender des Senatsausschusses für wirtschaftliche Entwicklung, Tourismus und Technologie, traf die Entscheidung, das Werk zu schließen.

„Wir haben einen Übergang vollzogen, auf den wir völlig unvorbereitet waren“, sagte Herr Wakai. Die kurzfristigen Folgen werden für die Menschen auf Oahu „katastrophal“ sein, fügte er hinzu.

Eine Kombination aus Lieferkettenproblemen, verzögerten Genehmigungen und anderen bürokratischen Hürden hat den Fortschritt von Projekten für erneuerbare Energien verlangsamt, die Kohleenergie in Oahu ersetzen könnten. Einige davon könnten bereits in der ersten Hälfte des Jahres 2023 online gehen, sagen Beamte. Energieversorger setzen derweil stärker auf Öl.

Während es kurzfristig negative Folgen geben wird, bringt die Schließung des Kohlekraftwerks den Staat langfristig in Richtung Energieresilienz und Unabhängigkeit, sagen Befürworter der Entscheidung.

„Kohle und Öl sind Ressourcen, von denen wir nicht viel vor Ort produzieren und die wir niemals produzieren werden“, sagte die Abgeordnete des Bundesstaates, Nicole E. Lowen, eine Demokratin, die Vorsitzende des Ausschusses für Energie und Umwelt ist. „Damit sind wir den globalen Märkten ausgeliefert, die sich unserer Kontrolle entziehen.“

Die New York Times

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