Großbritanniens Pubs werden von einem „alarmierenden“ Anstieg der Energierechnungen bedroht

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LONDON – Mit jedem Tag, der vergeht, wird Lindsey Armstrongs Dilemma schlimmer, da die britische Energiekrise jeden Pub erfasst.

Bis Anfang Oktober muss sie ihren Stromvertrag erneuern, aber der einzige Preis, den sie bekommen kann, sind 118.000 Pfund (135.000 Dollar) pro Jahr – von höchstens 27.000 Pfund, ein unerschwinglicher Sprung.

„Der Preis steigt täglich“, sagte Frau Armstrong, die eine Champs Sports Bar and Grill in Washington, einer kleinen Stadt im Nordosten Englands, besitzt. Sie hat sich zugegebenermaßen wenig Zeit gelassen, sagt aber, dass sie nie damit gerechnet hätte, dass die Preise so stark steigen würden. Und der kürzeste Vertrag, der ihr angeboten wurde, läuft über drei Jahre.

Sie zögert, einen befristeten Vertrag zu aktuellen Preisen zu unterschreiben.

„Je länger ich warte, desto schwieriger wird es, eine Entscheidung zu treffen, aber ich kann mich nicht wirklich in einen Vertrag dieser Länge einschreiben“, sagte sie, „weil ich weiß, dass ich mir das nicht leisten kann.“

Frau Armstrong geht das Risiko ein, zu warten, in der Hoffnung, dass bis zum Zeitpunkt der Unterzeichnung eines neuen Vertrags eine neue Regierung eingegriffen haben wird.

In ganz Großbritannien wächst die Panik über die Energiekosten. Haushalte sehen sich ab dem nächsten Monat mit einer 80-prozentigen Erhöhung der Preisobergrenze für ihre Energierechnungen konfrontiert. Es gab einige staatliche Hilfen bei Gas- und Stromrechnungen für Privathaushalte, und es wird erwartet, dass es noch mehr geben wird, obwohl die Form nicht bekannt ist, da das Land auf die formelle Ernennung eines neuen Premierministers am Dienstag wartet.

Unternehmen haben weniger Schutz. Industrieverbände warnen davor, dass es im Winter zu einem Tsunami von Schließungen kommen könnte, wenn kleine, aber energieintensive Unternehmen, insbesondere Kneipen und Restaurants, keine Hilfe bei explodierenden Rechnungen erhalten.

Eine Kneipe in York, England. Eine nationale Gruppe schätzt, dass die Stromrechnungen für kleine Unternehmen seit Februar 2021 um fast 350 Prozent gestiegen sind. Anerkennung… Mary Turner für die New York Times

BrewDog, eine bekannte Brauerei- und Kneipenkette, sagte, sie schließe sechs Standorte im ganzen Land – nur zwei Wochen nach der Eröffnung ihrer größten Bar in London – wegen „spiralförmiger“ Energierechnungen und anderer steigender Kosten.

„Die Realität im Gastgewerbe beginnt zu beißen und zu beißen“, schrieb James Watt, ein Mitbegründer von BrewDog, am Donnerstag in einem LinkedIn-Beitrag, in dem er die Schließungen ankündigte. Die Kette wird weiterhin etwa 70 Standorte in Großbritannien haben.

Letzte Woche forderten die Geschäftsführer von sechs großen Pub-Ketten und Brauereien sowie der Leiter der British Beer and Pub Association die Regierung auf, „schnell und umfassend“ einzugreifen. Ohne sie „werden wir zweifellos erleben, wie eine große Anzahl von Pubs ihre Türen für immer schließen und Menschen während einer Lebenshaltungskrise arbeitslos werden“, schrieben sie.

Während in Kneipen der Alarm klingelt, fegt die Energiekrise durch die Wirtschaft. Der Verband der Kleinunternehmen hat vor den Auswirkungen auf alles gewarnt, von Fish-and-Chips-Läden bis hin zu Waschsalons. Die Gruppe schätzt, dass die Stromrechnungen für kleine Unternehmen seit Februar 2021 um fast 350 Prozent und die Gasrechnungen um mehr als 400 Prozent gestiegen sind.

Einige Geschäfte haben bereits geschlossen, darunter ein kleiner Radiosender, Cafés und Geschäfte. Andere, darunter eine Lebensmittelbank und Hospize, haben ernsthafte Bedenken darüber geäußert, wie sie sich steigende Rechnungen leisten können.

Viele dieser Unternehmen haben keine Möglichkeit, die Kosten vollständig zu tragen oder ihre Preise zu erhöhen, um sie zu decken. Die Bank of England prognostiziert, dass die britische Wirtschaft in diesem Jahr in eine lange Rezession eintreten wird, da die Haushaltseinkommen den schlimmsten Rückgang seit Generationen erleben werden. Die Inflation steigt im schnellsten Tempo seit 40 Jahren und stieg im Juli gegenüber dem Vorjahr um 10,1 Prozent, und das Lohnwachstum hält nicht Schritt. Die Situation hat zu Dutzenden von Streiks im ganzen Land geführt.

Leadenhall-Markt in London. Selbst Kneipen, deren Energieverträge noch eine Weile nicht auslaufen, befürchten, dass die Lieferanten Wege finden werden, die Kosten zu erhöhen. Anerkennung… Alice Zoo für die New York Times

Sean Hughes wartet ab, welche Art von Hilfe die neue Regierung leisten wird, bevor die Energieverträge für seinen Gastropub Dylans im The Kings Arms in St. Albans nördlich von London im November erneuert werden müssen. Die aktuellen Notierungen seien „alarmierend“, sagte er, wobei Gas von etwa 6.000 auf mehr als 52.000 £ pro Jahr und Strom um etwa 49.000 £ anstieg. Für das Gastgewerbe, das bereits mit steigenden Kosten für Lebensmittel und Arbeitskräfte zu kämpfen hat, könnte diese Krise schlimmer sein als die Coronavirus-Pandemie, sagte er.

Der Anstieg der Energierechnungen macht sogar Unternehmen nervös, die ihre Verträge nicht unmittelbar verlängern.

In einer der wohlhabendsten Enklaven im Nordwesten Englands ist Gill Leigh-Ford besorgt. Ihr gehört das Ye Olde Admiral Rodney im Dorf Prestbury, in einem Teil von Cheshire, der mit millionenschweren Häusern übersät ist. Es ist die Art von Ort, den Fußballer der Premier League ihr Zuhause nennen. Bereits im Mai musste Frau Leigh-Ford ihre Strom- und Gasrechnung erneuern, ohne einen Energiemakler in Anspruch zu nehmen – ein Service, der Unternehmen hilft, die besten Preise zu finden – nachdem ihr vorheriger Makler auf einer Anzahlung von 7.000 £ für einen neuen Vertrag bestanden hatte.

Sie hat jetzt einen Zweijahresvertrag, aber sie macht sich Sorgen, dass ihr Energieversorger einen Weg finden wird, ihn zu zerreißen. „Ich traue den Energieunternehmen nicht“, sagte Frau Leigh Ford. „Ich habe das Gefühl, dass sie in der Lage wären, die Preise zu erhöhen, wann immer es ihnen passt.“

Mehr als 200 Meilen entfernt ist Mark Holden Miteigentümer von Inn Cornwall, einem Kneipenunternehmen, in das er 2010 seine Ersparnisse investierte. Es betreibt drei Kneipen in Cornwall und beschäftigt etwa 100 Mitarbeiter. Mr. Holden wird seine Stromrechnung erst im März erneuern, aber das bietet wenig Beruhigung: Ende letzten Jahres ging sein Gaslieferant pleite und er musste einen neuen Lieferanten zu einem viel höheren Preis finden.

„Nichts ist garantiert“, sagte er.

Dylans von The Kings Arms in St. Albans, England, erhält Energieangebote, die mindestens 46.000 Pfund teurer sind. Anerkennung… Suzie Howell für die New York Times

Mr. Holden hat bereits versucht, die Kosten zu senken, indem er Sonnenkollektoren an einem der Pubs angebracht hat, aber selbst dann ist das Unternehmen ein großer Energieverbraucher, da es viele Stunden arbeitet und vom Frühstück bis zum Abendessen in großen, alten Gebäuden serviert.

Wenn die Energierechnungen im März immer noch extrem hoch sind und es keine staatlichen Eingriffe gegeben hat, „dann werden wir wahrscheinlich anfangen, an Ausstiegsstrategien zu arbeiten, die aus der Branche kommen“, sagte er, weil er die Preise nicht genug erhöhen konnte, um dies zu tun die Kosten decken.

Champs in Washington ist ein Franchise-Unternehmen nach dem Vorbild amerikanischer Sportbars, mit Burgern und Wings auf der Speisekarte und Fernsehern an den Wänden. Frau Armstrong sagte, dass sie ihre eigenen Preise festlegen könne, aber dass die Deckung der zusätzlichen Energiekosten „astronomische“ Erhöhungen erfordern würde, wodurch die Preise der meisten Menüpunkte verdoppelt würden. Jede Woche müsste die Kneipe 6.000 Pfund mehr verdienen, als sie derzeit einnimmt.

Unter Unternehmen, die Entlastung suchen, ist die beliebteste Idee eine Obergrenze für ihre Energierechnungen, wie sie Privatkunden haben. Ein weiterer Vorschlag ist die Senkung der Mehrwertsteuer, einer Art Verkaufssteuer, die Berichten zufolge von der Außenministerin Liz Truss erwogen wird. Es wird auch erwartet, dass Frau Truss die nächste Premierministerin wird, da sie bei der Umfrage unter den Mitgliedern der Konservativen Partei weit vor ihrer Gegnerin, dem ehemaligen Kanzler Rishi Sunak, lag.

Frau Armstrong sagte, sie habe nicht erwartet, diese Mehrwertsteuereinsparungen an die Kunden weitergeben zu können, da das Geld benötigt würde, um die Energierechnungen der Bar zu teilen.

Im Moment erwägt Frau Armstrong, ihre Öffnungszeiten zu reduzieren, die Essenszeiten zu begrenzen, Teile des Pubs zu schließen und die Arbeitszeiten des Personals zu reduzieren. Aber sie zögert, die Arbeitszeit zu reduzieren, weil auch ihre Angestellten zu Hause mit stark steigenden Preisen konfrontiert sind und einige von ihnen frischgebackene Eltern sind.

Aber selbst all diese Änderungen würden den erwarteten Anstieg der Energierechnungen nicht decken, sagte Frau Armstrong.

Seit den Pandemie-Sperren „haben wir uns geöffnet, wir hatten ein wirklich gutes Jahr, und dann das zu haben, ist einfach seelenzerstörend“, sagte sie. „Es ist absolut seelenzerstörend.“

Großbritannien begrenzt die Energiepreise für Privathaushalte, und eine beliebte Idee unter besorgten Kneipenbesitzern ist es, auch eine Obergrenze für Unternehmen einzuführen. Anerkennung… Andy Rain/EPA, über Shutterstock

Die New York Times

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