Fabrikjobs boomen wie in den 1970er Jahren

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WASHINGTON – Seit die amerikanische Fertigung Ende der 1970er Jahre in eine lange Phase der Automatisierung und des Outsourcings eingetreten ist, hat jede Rezession zum Verlust von Fabrikarbeitsplätzen geführt, die nie wieder zurückkehrten. Aber die Erholung von der Pandemie-Rezession war anders: Amerikanische Hersteller haben jetzt genug Arbeitsplätze geschaffen, um alles wiederzugewinnen, was sie verloren haben – und noch einiges mehr.

Der Wiederaufstieg wurde weder von Unternehmen vorangetrieben, die Fabrikarbeitsplätze zurückbrachten, die ins Ausland verlagert worden waren, noch von den kräftigen Industriesektoren und -regionen, die oft von Präsident Biden, dem ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump und anderen Verfechtern des verarbeitenden Gewerbes beschworen werden.

Zu den Motoren dieser Erholung gehören stattdessen pharmazeutische Fabriken, Handwerksbrauereien und Eiscremehersteller. Die neu geschaffenen Arbeitsplätze dürften eher im Mountain West und im Südosten angesiedelt sein als in den klassischen Industriehochburgen der Großen Seen.

Amerikanische Hersteller haben von Februar bis April 2020 rund 1,36 Millionen Stellen abgebaut, da Covid-19 einen Großteil der Wirtschaft zum Erliegen brachte. Bis August dieses Jahres hatten die Hersteller etwa 1,43 Millionen Arbeitsplätze wieder geschaffen, was einem Nettozuwachs von 67.000 Arbeitnehmern über dem Niveau vor der Pandemie entspricht.

Die Daten deuten darauf hin, dass die Erholung größtenteils ein Produkt der einzigartigen Umstände der pandemischen Rezession und Erholung ist. Covid-19 hat globale Lieferketten geschwächt und die heimische Fertigung für einige Unternehmen attraktiver gemacht. Die Konjunkturausgaben des Bundes trugen dazu bei, die Kaufgewohnheiten der Amerikaner weg von Dienstleistungen wie Reisen und Restaurants und hin zu Waren wie Autos und Sofas zu verändern, und halfen der heimischen Fabrikproduktion – und damit dem Beschäftigungswachstum –, sich viel schneller zu erholen als in den USA vorangegangenen zwei Rezessionen.

Finanzministerin Janet L. Yellen sagte, dass die Erholung der Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe das Ergebnis der einzigartigen Natur der Rezession sei, die durch die Pandemie ausgelöst wurde, und der robusten Reaktion des Bundes, einschließlich Rechtsvorschriften wie dem 1,9 Billionen US-Dollar schweren amerikanischen Rettungsplan von 2021.

„Wir hatten eine enorme Verlagerung weg von Dienstleistungen und hin zu Waren, die Produktion und Fertigung ankurbelten, und eine sehr schnelle Erholung der US-Wirtschaft“, sagte Frau Yellen Reportern während einer Reise nach Detroit in diesem Monat. Die in Herrn Bidens Rettungsplan enthaltene Unterstützung für die lokale Wirtschaft und kleine Unternehmen, sagte sie, „war enorm hilfreich bei der Wiederherstellung der Gesundheit des Arbeitsmarktes, und angesichts der Verschiebung der Ausgabenmuster denke ich, dass dies der Fertigung zugute kam. ”

Amerikanische Hersteller haben, wie viele Branchen, Schwierigkeiten, Rohstoffe, Komponenten und Facharbeiter zu finden. Und doch haben sie weiterhin Arbeitsplätze in einem Tempo geschaffen, das selbst einige langjährige Befürworter der amerikanischen Fabrikbeschäftigung überrascht hat.

„Wir haben heute 67.000 Arbeitnehmer mehr als im Februar 2020“, sagte Chad Moutray, Chefökonom der National Association of Manufacturers. „Ich hätte nicht gedacht, dass wir es schaffen würden, um ehrlich zu sein.“

In den Rezessionen des letzten halben Jahrhunderts haben Fabriken in der Regel einen größeren Anteil an Arbeitnehmern entlassen als andere Arbeitgeber in der Wirtschaft, und sie haben in Erholungsphasen langsamer wieder Arbeitsplätze geschaffen. Häufig haben Unternehmen diese wirtschaftlichen Wendepunkte genutzt, um ihr Tempo bei der Auslagerung von Arbeitsplätzen ins Ausland zu beschleunigen, wo die Löhne deutlich niedriger sind, und um in Technologien zu investieren, die menschliche Arbeitskräfte ersetzen.

Der Staat der Arbeitsplätze in den Vereinigten Staaten

Ökonomen waren von der jüngsten Stärke auf dem Arbeitsmarkt überrascht, da die Federal Reserve versucht, eine Verlangsamung herbeizuführen und die Inflation zu zähmen.

  • Arbeitsmarktbericht August: Das Beschäftigungswachstum verlangsamte sich im August, blieb aber solide, was darauf hindeutet, dass die Arbeitsmarkterholung robust bleibt, auch wenn die Unternehmen ihre Einstellungen zurückfahren.
  • Arbeitsmarkttrends: T Der Arbeitsmarkt scheint heiß zu sein, aber das Arbeitskräfteangebot ist knapp, was die Wirtschaft bremst. Hier ist der Grund.
  • Gig-Arbeiter : Gewerkschaftsaktivisten hofften, dass Präsident Biden die Probleme der Gig-Arbeiter aggressiv angehen würde. Aber anderthalb Jahre nach seiner Präsidentschaft hat sich auf Bundesebene wenig getan.
  • Schwarze Beschäftigung: Schwarze Arbeiter sahen im Zuge der Pandemie einen Anstieg der Löhne und Beschäftigungsquoten. Aber während die Federal Reserve versucht, die Inflation zu zähmen, könnten diese Gewinne zunichte gemacht werden.

Diesmal war es anders. Die Fabrikentlassungen entsprachen in der Tiefe der Pandemie-Rezession in etwa denen im Dienstleistungssektor. Ökonomen führen diesen Trendbruch darauf zurück, dass viele US-Hersteller während der Pandemie-Sperren als „wesentlich“ angesehen wurden, und auf den daraus resultierenden Anstieg der Nachfrage der Amerikaner nach ihren Produkten.

Die Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe erholten sich im Frühjahr 2020 schnell und begannen dann viel schneller zu steigen, als dies in den letzten Jahrzehnten für die Schaffung von Arbeitsplätzen in Fabriken typisch war. Seit Juni 2020 haben die Fabriken unter Mr. Trump und Mr. Biden jeden Monat mehr als 30.000 Arbeitsplätze geschaffen.

Sektoren, die in den letzten Rezessionen Beschäftigungsverluste erlitten haben, haben sich bei dieser Erholung viel besser geschlagen. Möbelhersteller, die in der Finanzkrise von 2008 und ihren Folgen ein Drittel ihrer Arbeitsplätze gestrichen haben, sind fast wieder auf das Beschäftigungsniveau vor der Pandemie zurückgekehrt. Dasselbe gilt für Textilfabriken, Unternehmen für Papierprodukte und Hersteller von Computerausrüstung.

Hersteller sagen, dass die Zahlen sogar noch höher sein könnten, wenn sie angesichts einer Arbeitslosigkeit von 3,7 Prozent nicht weiterhin Schwierigkeiten hätten, qualifizierte Arbeitskräfte anzuziehen und einzustellen.

Fernando Torres, Vice President of Operations bei Greene Tweed, einem in Pennsylvania ansässigen Hersteller von Materialien und Komponenten für die Luft- und Raumfahrt- und Halbleiterindustrie, sagte, sein Unternehmen müsse flexibler werden, um neue Mitarbeiter anzuziehen und attraktivere Gehälter und Zusatzleistungen anzubieten. Er hat nach Mitarbeitern mit unterschiedlichem Hintergrund gesucht, die das Unternehmen ausbilden kann, um die Fähigkeiten zu entwickeln, offene Stellen zu besetzen, und sagte, dass es schwierig sei, Mitarbeiter zu halten, weil Konkurrenten aggressiv versuchen, sie abzuwerben.

Herr Torres sagte jedoch, dass Greene Tweed, das knapp 2.000 Mitarbeiter beschäftigt, angesichts der Nachfrage nach den Produkten seines Unternehmens nicht vorhabe, aufzugeben.

„Wir suchen viele Mitarbeiter“, sagte Herr Torres. „Wir streben keine Verlangsamung an.“

Chuck Weatherington, Präsident von BTE Technologies, einem Hersteller medizinischer Geräte mit Sitz in Maryland, sagte, er versuche, seine Belegschaft von rund 40 um 10 Prozent zu erweitern. Ein Mangel an Arbeitskräften sei zu einem größeren Problem geworden als Unterbrechungen der Lieferkette.

„Unser Auftragsbestand wächst weiter“, sagte Herr Weatherington bei einem Briefing der National Association of Manufacturers. „Ich finde die Mitarbeiter einfach nicht.“

Herr Biden hat eine Vielzahl von Gesetzesinitiativen vorangetrieben, um die heimische Fertigung anzukurbeln, darunter direkte Ausgaben für die Infrastruktur, Steuergutschriften und andere Subventionen für Unternehmen wie Batteriehersteller und Halbleiterfabriken sowie neue Bundesbeschaffungsanforderungen, von denen Hersteller in den Vereinigten Staaten profitieren. Beamte der Biden-Regierung sagen, dass diese Maßnahmen eine entscheidende Rolle bei der weiteren Förderung des Arbeitsplatzwachstums in den kommenden Monaten und Jahren spielen könnten, in der Hoffnung, die Expansion fortzusetzen und die Fabrikbeschäftigung möglicherweise wieder auf das Niveau von vor 2008 zu bringen.

Andere Faktoren könnten dazu beitragen, die amerikanische Produktion zu beschleunigen. Verspätete Lieferungen, himmelhohe Versandpreise und andere Probleme in der Lieferkette während der Pandemie haben einige Geschäftsführer ermutigt, über eine Verlagerung der Produktion in die nähere Umgebung nachzudenken. Der Durchschnittspreis für den internationalen Versand eines 40-Fuß-Containers ist in den letzten Monaten stark gesunken, liegt aber laut Tracking der Frachtbuchungsplattform Freightos immer noch dreimal so hoch wie vor der Pandemie.

Ein Containerschiff im Hafen von Los Angeles. Als Covid-19 die globalen Lieferketten beeinträchtigte, wurde die heimische Fertigung für einige Unternehmen attraktiver. Anerkennung… Stella Kalinina für die New York Times

Unternehmen beginnen auch, die Weisheit in Frage zu stellen, so viele Waren in China zu produzieren, inmitten wachsender Spannungen zwischen Washington und Peking über Handel und Technologie. Das Beharren der chinesischen Regierung auf einer Null-Covid-Politik trotz der schwerwiegenden Störungen, die sie für die Wirtschaft verursacht hat, hat besonders das Vertrauen vieler Führungskräfte in ihre Fähigkeit, in China zu operieren, erschüttert. Herr Biden hat auch viele von Herrn Trump verhängte Zölle auf chinesische Importe beibehalten.

„Die Reaktion Chinas auf die Pandemie hat definitiv zu mehr als nur einem Umdenken darüber geführt, wo neues Geld angelegt werden soll. Ich denke, wir fangen tatsächlich an, Maßnahmen zu sehen“, sagte Mary Lovely, Wirtschaftsprofessorin an der Syracuse University und Senior Fellow am Peterson Institute for International Economics. Wie viel von dieser Investition in die Vereinigten Staaten floss, war unklar. „Ich glaube, niemand weiß es wirklich“, fügte sie hinzu.

Ed Gresser, Vizepräsident für Handel und globale Märkte am Progressive Policy Institute, einer linksgerichteten Denkfabrik, sagte, dass die Vereinigten Staaten seit 2019 einen merklichen Anstieg neuer Produktionsstätten verzeichneten, insbesondere im pharmazeutischen Sektor, was möglicherweise der Fall ist eine Reaktion auf die Pandemie. Auch die Gastronomiebetriebe sind weiter gewachsen.

Aber während das Wachstum im US-Fertigungssektor im vergangenen Jahr stark war, waren es auch die Importe von Industriegütern, sagte Gresser. Das deutet darauf hin, sagte er, dass das Wachstum des verarbeitenden Gewerbes wahrscheinlich eher die starke Verbrauchernachfrage in den Vereinigten Staaten durch die Pandemie widerspiegelt als eine Verlagerung auf die Produktion in den Vereinigten Staaten.

Während sich die Einstellung zur Geschäftstätigkeit in China schnell geändert hat, änderten sich die Produktionsmuster langsamer. Eine im August vom US China Business Council veröffentlichte Umfrage unter 117 führenden Unternehmen ergab, dass der Geschäftsoptimismus ein Rekordtief erreicht hatte, aber US-Konzerne blieben in China überwältigend profitabel, wo immer noch das weltweit umfangreichste Ökosystem von Fabriken und ein lukrativer Verbrauchermarkt beheimatet sind .

Acht Prozent der befragten Unternehmen gaben an, im vergangenen Jahr Teile ihrer Lieferkette aus China in die Vereinigten Staaten verlagert zu haben, während weitere 16 Prozent einige Betriebe in andere Länder verlagert hatten. Aber 78 Prozent der Unternehmen gaben an, keine Geschäfte aus China wegverlagert zu haben.

Die Biden-Administration hofft, dass neue Richtlinien – darunter ein Gesetz zur Wettbewerbsfähigkeit der Fertigung und ein Klimagesetz, das der Präsident diesen Sommer unterzeichnet hat – mehr Unternehmen dazu ermutigen werden, China in Richtung der Vereinigten Staaten zu verlassen, insbesondere Spitzenindustrien wie saubere Energie und fortschrittliche Computer.

Brian Deese, der Direktor des National Economic Council, sagte in einem Interview, dass die Gesetze bereits das Kalkül für Investitionen und die Schaffung von Arbeitsplätzen in den Vereinigten Staaten ändern würden. In den letzten Wochen haben Beamte des Weißen Hauses Fabrikankündigungen von Autoherstellern, Batterieunternehmen und anderen gefördert, die in direktem Zusammenhang mit dem Klimagesetz stehen.

„Eines der auffälligsten Dinge, die wir jetzt sehen“, sagte Herr Deese, „ist die Zahl der Unternehmen – US-Unternehmen und globale Unternehmen – die sich verpflichten, ihre Produktionspräsenz in den Vereinigten Staaten aufzubauen und zu erweitern, und dies auch tun basierend auf ihrer Ansicht, dass die Pandemie nicht nur die Notwendigkeit einer größeren Widerstandsfähigkeit in ihren Lieferketten deutlich gemacht hat, sondern dass die Vereinigten Staaten ein politisches Umfeld schaffen, das langfristige Investitionen hier in den Vereinigten Staaten attraktiver macht.“

Die New York Times

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