Elon Musk nennt neue Gründe, den Twitter-Deal abzubrechen, da Vorladungen fliegen

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Die Anwälte von Elon Musk teilten Twitter am Montag in einem Brief mit, dass der jüngste Whistleblower-Bericht von Pieter Zatko, dem ehemaligen Sicherheitschef von Twitter, zusätzliche Gründe für Herrn Musk liefern könnte, von seiner 44-Milliarden-Dollar-Übernahmevereinbarung zurückzutreten.

Der Brief, der am Dienstag in einem Zulassungsantrag veröffentlicht wurde, könnte ein Vorläufer des Milliardärs sein, der versucht, Mr. Zatkos Urteil in seine Argumente für eine Klärung einzubeziehen, ob Mr. Musk den Kauf abschließen muss.

Herr Zatko hat Twitter jahrelang „wesentliche Falschdarstellungen und Auslassungen“ in Bezug auf die in seine Plattform integrierten Sicherheits- und Datenschutzmaßnahmen vorgeworfen. Führungskräfte von Twitter haben die Behauptungen von Herrn Zatko entschieden zurückgewiesen.

Die Behauptungen von Herrn Zatko „sind voller Ungereimtheiten und Ungenauigkeiten und es fehlt ihnen an wichtigem Kontext“, schrieben die Anwälte von Twitter in einem Antwortschreiben an Herrn Musk, das ebenfalls am Dienstag in einem Zulassungsantrag veröffentlicht wurde.

Twitter verklagt Mr. Musk, um ihn zum Abschluss der Transaktion zu zwingen, wobei ein Prozess vor dem Delaware Chancery Court für Oktober angesetzt ist. Twitter sagte, sowohl der frühere als auch der neue Versuch von Herrn Musk, aus dem Geschäft auszusteigen, seien „ungültig und falsch“ und würden Herrn Musk weiterhin dazu drängen, das Unternehmen zum vereinbarten Preis zu kaufen.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


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Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Ein Blockbuster-Deal. Im April machte Elon Musk ein unaufgefordertes Angebot im Wert von mehr als 40 Milliarden US-Dollar für das soziale Netzwerk und sagte, er wolle Twitter zu einem Privatunternehmen machen und es den Menschen ermöglichen, freier über den Dienst zu sprechen.

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Die Antwort. Der Vorstand von Twitter konterte Musks Angebot mit einem Abwehrmechanismus, der als „Giftpille“ bekannt ist. Diese altbewährte Unternehmenstaktik macht ein Unternehmen für einen potenziellen Erwerber weniger schmackhaft, indem es den Kauf von Aktien über einem bestimmten Schwellenwert verteuert.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Finanzierung sichern. Obwohl sein ursprüngliches Angebot spärliche Details enthielt und von der Wall Street skeptisch aufgenommen wurde, bemühte sich Mr. Musk, der reichste Mann der Welt, schnell, Zusagen zur Finanzierung seines Angebots zu erhalten, und übte Druck auf den Vorstand von Twitter aus, seine Fortschritte ernst zu nehmen.

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Einen Deal abschließen. Nachdem die Finanzierung abgeschlossen war, traf sich der Vorstand von Twitter im April mit Herrn Musk, um sein Angebot zu besprechen. Die beiden Seiten einigten sich bald darauf, dass sich das Unternehmen bereit erklärte, sich für 54,20 $ pro Aktie zu verkaufen.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Spannungen entstehen. Kurz nachdem Mr. Musk und Twitter ihre Einigung erzielt hatten, begannen die Probleme. Mr. Musk drohte, aus dem Deal auszusteigen, wenn Twitter nicht mehr Informationen darüber liefert, wie es die Anzahl der gefälschten Konten berechnet. Am 8. Juni gab das Unternehmen bekannt, dass es plant, ihm Zugriff auf einen großen Teil seiner Daten zu gewähren.

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Musk zieht sich zurück. Im Juli kündigte Herr Musk an, den Deal zu beenden, und verwies auf die anhaltende Meinungsverschiedenheit über die Anzahl der Spam-Konten. Twitter verklagte daraufhin den Milliardär, um ihn zu zwingen, den Deal durchzuziehen. Aber Mr. Musk feuerte in einem Rechtsantrag zurück und argumentierte, dass das Unternehmen die wahre Anzahl gefälschter Konten auf seiner Plattform verschwiegen habe, und beschuldigte Twitter des Betrugs.

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Vorschau der Testversion. Anwälte von Twitter und Mr. Musk haben vor dem Prozess im Oktober mehr als 100 Vorladungen ausgestellt, die sich hauptsächlich gegen Tech-VIPs richten. Aber die Anwälte von Herrn Musk haben auch den ehemaligen Sicherheitschef von Twitter, Peiter Zatko, vorgeladen und signalisiert, dass Herr Musk versuchen könnte, die Vorwürfe von Herrn Zatko über falsche Angaben und Sicherheitsmängel bei Twitter in dem Streit zu verwenden.

Obwohl sowohl Mr. Musk als auch Mr. Zatko Twitter des Betrugs beschuldigt haben, sind sie nicht gleich, was es für Mr. Musk schwierig macht, die Behauptungen von Mr. Zatko ohne rechtliche Manöver einzubeziehen.

Die Anwälte von Herrn Musk scheinen den Grundstein für eine solche Aktion gelegt zu haben. Sie betonten die von Herrn Zatko bei einem letzten Briefing in der Woche in Delaware und gaben in einem Gerichtsakt am Montag bekannt, dass sie Herrn Zatko vorgeladen hatten. Die Vorladung ist eine von mehr als 100, die Anwälte von Mr. Musk und Twitter vor dem Prozess ausgestellt haben.

Mr. Musk hat gesagt, dass Twitters öffentliche Offenlegungen über die Anzahl der gefälschten Konten auf der Plattform – auf die er sich verlassen hat, als er dem Kauf des Unternehmens zugestimmt hat – irreführend waren und die Grundlage für seine anfängliche Begründung waren, sich von dem Deal zu lösen in einem Brief an Twitter im Juli.

Aber der jüngste Brief von Mr. Musks Anwälten deutet darauf hin, dass der Milliardär beim Gericht in Delaware um Erlaubnis bitten könnte, seine Gegenklage gegen Twitter zu ändern. Er könnte auch auf mehr Zeit für die Entdeckung drängen und mehr Dokumente und Informationen von Twitter fordern.

Es wäre Sache der Richterin, die den Prozess überwacht, Kathaleen St. J. McCormick, ihm dies zu gestatten. Es ist nicht klar, ob sie dies tun würde, da der Prozess weniger als zwei Monate entfernt ist.

In ihrem jüngsten Schreiben schreiben die Anwälte von Herrn Musk, dass die von Herrn Zatko, wenn sie zutreffen, eine „wesentliche nachteilige Auswirkung“ auf das Unternehmen darstellen, die es Herrn Musk ermöglicht, die Vereinbarung zu brechen. Der Deal erfordert, dass Twitter die Bundesgesetze einhält, und Herr Zatko hat ihm vorgeworfen, gegen ein Zustimmungsdekret von 2011 mit der Federal Trade Commission über seine Sicherheitspraktiken verstoßen zu haben. Dies hätte „existenzielle“ Folgen für das Geschäft von Twitter, heißt es in dem Schreiben.

In dem Schreiben heißt es auch, dass Twitter die von Herrn Zatko angesprochenen Sicherheitslücken in seinen bei der Securities and Exchange Commission eingereichten Dokumenten hätte offenlegen sollen. Die Tatsache, dass dies nicht der Fall sei, stelle Betrug dar, heißt es in dem Schreiben.

Mehrere Gesetzgeber haben die FTC aufgefordert, die Behauptungen von Herrn Zatko zu untersuchen. Er soll im September vor dem Justizausschuss des US-Senats aussagen.

Wenn Richter McCormick Mr. Musk nicht erlaubt, seine Gegenklage zu ändern, bleibt eine andere, unkonventionellere Option. Er könnte eine Bundesklage einreichen und argumentieren, dass er das Recht hat, sich nach den Gesetzen über den Verkauf von Wertpapieren von dem Geschäft zurückzuziehen. Und er könnte diesen Richter bitten, den Deal auf Eis zu legen, bis der Fall beigelegt ist. Aber die Messlatte für Klagen wegen Wertpapierbetrugs auf Bundesebene ist hoch, und eine solche Maßnahme würde riskieren, das Gericht in Delaware zu verärgern, das Mr. Musks Kampf mit Twitter überwacht.

Kate Conger trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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