Eine Apple Watch für Ihren 5-Jährigen? Mehr Eltern sagen Ja.

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Florian Fangohr hat etwa ein Jahr lang überlegt, ob er eine Apple Watch SE als Geschenk kaufen soll. Die Smartwatch kostete 279 US-Dollar, und er befürchtete, dass ihr Empfänger sie sofort kaputt machen oder verlieren würde. Im Mai entschied er, dass die Vorteile die Kosten überwogen und kaufte das Gerät.

Der Begünstigte: sein 8-jähriger Sohn Felix.

Mr. Fangohr, ein 47-jähriger Produktdesigner aus Seattle, sagte, er wisse, dass viele Menschen pessimistisch seien, was das Einschleichen von Technologie in das Leben von Kindern betreffe. Aber „im Rahmen der Wache habe ich keine Angst“, sagte er. „Ich möchte, dass er es erkundet.“

Felix, ein aufstrebender Drittklässler, sagte, er wolle eigentlich ein Smartphone. „Aber die Uhr ist immer noch wirklich, wirklich Flucht“, sagte er.

In den Vereinigten Staaten kaufen Eltern zunehmend Apple Watches und schnallen sie Kindern ab 5 Jahren um die Handgelenke. Das Ziel: Die Geräte als Notlösung für die Kinder zu nutzen. Mit den Mobilfunkfähigkeiten der Uhr können Eltern ihre Kinder erreichen und verfolgen, während die Miniaturbildschirme Probleme wie Internetsucht mildern.

Kinder und Jugendliche scheinen insgesamt ein überproportional großer Markt für Smartwatches geworden zu sein. In einer Umfrage der Investmentbank Piper Sandler unter amerikanischen Teenagern aus dem Jahr 2020 gaben 31 Prozent an, eine Smartwatch zu besitzen. Im selben Jahr gaben laut dem Pew Research Center 21 Prozent der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten an, einen zu besitzen.

Die Verwendung von Smartwatches als Kinderspielzeug zeigt, wie sich das Publikum für ein Verbrauchertechnologieprodukt auf unerwartete Weise verändern kann. Es hat auch der 2015 vorgestellten Apple Watch neues Leben eingehaucht und wurde auf verschiedene Weise als Fitness-Tracker, Stil-Statement oder Weg, sich vom iPhone zu befreien, positioniert.

Apple hat die Uhr bewusst zu einem Gerät gemacht, das für Kinder und ihre Eltern attraktiv sein kann. Im Jahr 2020 brachte das Unternehmen die Apple Watch SE auf den Markt, die weniger Funktionen als ein Premium-Modell hatte und 120 US-Dollar günstiger war. Apple führte auch Family Setup ein, eine Software, mit der Eltern die Standorte ihrer Kinder verfolgen, ihre Kontaktliste verwalten und ihre Benachrichtigungen einschränken können.

Jon Desi und seine Frau nutzten eine Apple Watch SE als Stützräder für ein Smartphone ihrer Tochter Catie, jetzt 11. Anerkennung… Melissa Lyttle für die New York Times

Die Bemühungen des Unternehmens aus dem Silicon Valley, die Apple Watch zu einem kinderfreundlichen Mobiltelefon zu machen, dauerten etwa drei Jahre, sagten zwei an dem Projekt beteiligte Personen, die nicht berechtigt waren, öffentlich zu sprechen. Ein Hauptanliegen war die Akkulaufzeit, da die Uhr mehr Strom verbrauchte, wenn sie unabhängig von einem iPhone funktionierte, sagten sie.

Apple plant, bald aggressiver um junge Smartwatch-Kunden zu konkurrieren. Bei einer Veranstaltung am Mittwoch soll eine neue Version der Apple Watch herausgebracht werden, die billiger als die Apple Watch SE ist, sagten die beiden Personen. Das Modell wird zusammen mit anderen neuen Versionen der Uhr eingeführt, darunter ein High-End-Wearable für ernsthafte Sportler, das mit Fitness-Trackern des Konkurrenten Garmin konkurrieren wird, sagten sie.

Apple bezog sich auf eine Erklärung von Jeff Williams, dem Chief Operating Officer, der sagte: „Für Familienmitglieder, die kein iPhone haben, bietet die Apple Watch eine bemerkenswerte Reihe von Funktionen, die ihnen helfen können, mit ihren Lieben in Kontakt zu bleiben und aktiver zu sein und bleib sicher.“ Das Unternehmen lehnte es ab, sich auf seiner kommenden Veranstaltung zu den neuen Uhren zu äußern.

Apple bricht den Verkauf der Apple Watch nicht aus. Bis heute gibt es nach Schätzungen von Counterpoint Research mindestens 120 Millionen Apple Watch-Benutzer – die meisten davon in den Vereinigten Staaten. Auch in China und Südkorea haben Huawei, Xiaomi und Samsung den Verkauf von Wearables bei jungen Menschen rasant gesteigert.

Jede von Kindern verwendete Technologie wirft Fragen zu Risiken und Schäden auf. Insbesondere Social-Media-Plattformen wurden in den letzten Jahren unter die Lupe genommen, wobei der Gesetzgeber 2021 Kongressanhörungen zu diesem Thema abhielt und untersuchte, ob Websites wie Instagram zu einem geringen Selbstwertgefühl bei Teenagern geführt haben.

Die Familie Desi kaufte ein iPhone für Catie und übergab ihre Apple Watch an ihren 10-jährigen Bruder Tommy. Anerkennung… Melissa Lyttle für die New York Times

Aber intelligente Uhren sind von Natur aus in ihren Fähigkeiten begrenzt, sagte Jim Steyer, Geschäftsführer von Common Sense Media, einer gemeinnützigen Organisation, die Medien und Technologie für Familien überprüft. Da Smartwatches nur über minimale Apps und keinen Webbrowser oder Kamera verfügen, ist es weniger wahrscheinlich, dass Kinder ablenkenden Spielen, Sexting und anderen Inhalten für Erwachsene ausgesetzt sind, sagte er. Das Fehlen eines Smartphones ermutigt Kinder auch, weiterhin zu lernen, wie man Dinge selbstständig erledigt, wie zum Beispiel Hausaufgaben zu erledigen, ohne online nach Antworten zu suchen, sagte er.

„Sie möchten in der Lage sein, sie zu kontaktieren, aber Sie möchten nicht, dass sie den ganzen Tag vor einem Bildschirm verbringen“, sagte Herr Steyer.

Jean M. Twenge, der Bücher darüber schreibt, wie Technologie zu Generationenunterschieden beiträgt, fügte hinzu, dass es umso besser sei, je länger Eltern darauf warten könnten, Kindern ein Smartphone zur Verfügung zu stellen – und einen besseren Zugang zu sozialen Medien und anderen Internet-Wurmlöchern.

Ein späteres Smartphone bedeutet, dass Kinder „älter, reifer und besser in der Lage sind, mit den Herausforderungen und potenziellen Gefahren eines eigenen Smartphones umzugehen“, sagte sie.

Dennoch kann der Kauf einer intelligenten Uhr für Kinder sie früh an die Technologie heranführen. Wenn junge Menschen ein Produkt verwenden, neigen sie dazu, der Marke treu zu bleiben, während sie aufwachsen und Berufstätige werden, sagten Analysten.

Jon Desi und seine Frau nutzten kürzlich eine Apple Watch SE als Stützräder für ein Smartphone ihrer Tochter Catie, als sie 10 Jahre alt war. Als sie zu Beginn der Pandemie anfing, mehr draußen zu spielen, konnten sie kein „altes style phone“, damit ihre Tochter mehr Freiheit hätte, sich in ihrer Nachbarschaft in Hunt Valley, Maryland, zu bewegen, sagten sie. Sie entschieden sich stattdessen für die Apple Watch.

„Wir wollten ihr eine Möglichkeit geben, zu kommunizieren, ohne ihr im Alter von 10 Jahren die Büchse der Pandora zu geben“, sagte Mr. Desi.

Aber die Uhr kam mit einer Bedingung: Catie musste sie aufladen und regelmäßig tragen, auf Anrufe antworten und in angemessener Zeit zurücksenden, um ein Smartphone zu erhalten.

Es wurde „das Zuckerbrot, um verantwortungsbewusstes Verhalten durchzusetzen“, sagte Herr Desi.

Im Juli kauften er und seine Frau ein iPhone für Catie, jetzt 11, und übergaben ihre Apple Watch an ihren 10-jährigen Sohn Tommy. Wenn ihre 5-jährige Tochter Ellie älter ist, gehen sie davon aus, dass sie die Apple Watch wieder weitergeben werden.

„Ich wollte es schon seit einer Weile und habe versucht, es mir zu verdienen“, sagte Tommy. „Es sieht immer cool aus, wenn es jemand hat.“

Ronan Golubs Eltern kauften ihm die Apple Watch, weil sie schwieriger zu zerbrechen und zu verlieren war als ein Telefon. Anerkennung… Jeenah Moon für die New York Times

Eine Smartwatch ist keine garantierte Verzögerung für ein Mobiltelefon. Todd Golub und seine Frau, die in New York City leben, schenkten ihrem Sohn Ronan im Alter von 10 Jahren eine Apple Watch SE, als er anfing, die Stadt auf eigene Faust zu erkunden. Die Uhr war schwieriger zu zerbrechen und zu verlieren als ein Telefon, und Ronan nutzte seine mobile Brieftasche, um Lebensmittel und öffentliche Verkehrsmittel zu teilen.

Aber letzten Herbst kauften sie ein iPhone für Ronan, jetzt 12, als er in die Mittelschule kam, weil alle seine Schulkameraden Smartphones hatten. Herr Golub, 49, sagte, er hätte es vorgezogen, mindestens ein Jahr später ein Smartphone einzuführen, aber er befürchtete, sein Sohn würde das Gefühl haben, etwas zu verpassen.

„Hätte ich das weiter hinausschieben sollen? Ja“, sagte er. „Aber ich erinnere mich, dass ich in ihrem Alter war.“

Jetzt vergisst Ronan oft, die Uhr aufzuladen und zu tragen. Die Uhr, sagte Herr Golub, sei „fast irrelevant“.

Tripp Mickel trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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