Eine 100-Millionen-Dollar-Wette auf die Suche nach dem nächsten „Mr. Tier‘

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Als Kevin Espiritu 2016 seinen Job bei einem Buchabonnementdienst kündigte, war seine große Idee, Lebensmittel in den Gärten anderer Leute anzubauen, während er an seinem Blog „Epic Gardening“ arbeitete. Zu dieser Zeit erwirtschaftete der Blog etwa 600 US-Dollar im Monat.

Aber das Geschäft nahm Fahrt auf, als Herr Espiritu anfing, auf dem Gelände Pflanzgefäße aus verzinktem Stahl zu verkaufen. Im Jahr 2021 erwirtschaftete das Unternehmen einen Umsatz von 7,5 Millionen US-Dollar und zog in diesem Jahr eine Investition von 17,5 Millionen US-Dollar von der Medien- und Technologie-Investmentfirma TCG an.

Der Blog von Herrn Espiritu ist die Vorlage für das, was TCG hofft, dass es die nächste Welle populärer Medienunternehmen sein wird. Das Unternehmen hat 100 Millionen US-Dollar in Night Capital investiert, eine neue Firma, die von Reed Duchscher, dem Manager des YouTube-Megastars Jimmy Donaldson, auch bekannt als Mr. Beast TCG, mitbegründet wurde, investiert auch eine nicht genannte Summe in Mr. Duchschers Managementfirma Night Medien.

Der Plan: Kaufen Sie Unternehmen, die Produkte direkt an Verbraucher verkaufen, und bringen Sie sie mit einflussreichen Schöpfern wie Mr. Espiritu zusammen, die Gemeinschaften rund um die Ware aufbauen können.

In den letzten Jahren mussten sich traditionelle Medienunternehmen um den Werbeschrott streiten, den Tech-Plattformen wie Facebook, Google und Amazon hinterlassen. Mit Night Capital setzt TCG darauf, dass es sinnlos ist, in ein neues Mediengeschäft zu investieren, das rein auf Werbung basiert, es sei denn, es hat die Chance, eine große Plattform wie Snapchat zu werden. Vielmehr sollten Anleger Schöpfer finanzieren, die etablierte Plattformen nutzen können, um Produkte zu verkaufen und sich selbst zu vermarkten.

Der Aufbau von Unternehmen auf Social-Media-Plattformen birgt Risiken. In den 2010er Jahren beispielsweise schwächten Änderungen an den Algorithmen, die bestimmen, wie Updates auf Plattformen wie Facebook und Instagram erscheinen, eine Reihe von Medienunternehmen, darunter Mic, LittleThings und Upworthy.

Aber Alexandra Moore, eine ehemalige Amazon-Managerin, die letzte Woche als Geschäftsführerin zu Night Capital kam, sagte, dass viele Entwickler das Risiko von Algorithmusänderungen gemildert hätten, indem sie das Publikum auf mehreren Plattformen kultivierten.

„Die Nacht ist schon sehr lange in diesem Geschäft“, sagte Mrs. Moore. „Sie haben verschiedene Wellen von Algorithmusänderungen und Konsumgewohnheiten der Verbraucher gemeistert und erfolgreich mit den Talenten in ihrer Liste zusammengearbeitet, um Empfehlungen zu geben und neue Geschäftsmöglichkeiten voranzutreiben.“

Mr. Donaldson, links, und sein Manager, Reed Duchscher. TCG investiert eine nicht genannte Summe in die Verwaltungsfirma von Herrn Duchscher. Anerkennung… Geschäftsdraht

Herr Duchscher, dessen Firma zusammen mit TCG Night Capital besitzen wird, sagte, er suche nach unternehmerischen Schöpfern, die neue Geschäftsideen entwickeln könnten, wie es Herr Donaldson mit seiner beliebten Fast-Food-Marke Mr. Beast Burger getan hatte.

Das Unternehmen, das Niederlassungen in Austin, Texas, und San Francisco haben wird, wird ein kleines Team von Investoren von TCG und Night Media einstellen.

Das Konzept von Night Capital wurde 2018 in einem Steakhouse in Austin konkretisiert. Beim Abendessen sagte Mike Kerns, ein Mitbegründer von TCG, zu Herrn Duchscher, dass er daran interessiert sei, Schöpfer zu finden, die den Erfolg von Mr. Beast nachahmen könnten andere Kategorien. Herr Kerns sagte, Night Capital würde versuchen, große Beteiligungen an profitablen Unternehmen zu übernehmen, anstatt Risikoinvestitionen zu tätigen.

Indem Night Capital den Gründern Beteiligungen an den Unternehmen gibt, die es kauft, will Night Capital das traditionelle Vergütungsmodell für Influencer auf den Kopf stellen, sagte Herr Kern. Urheber haben in der Vergangenheit nur einen kleinen Teil der Einnahmen aus ihren Beiträgen und Videos erhalten, während die digitalen Plattformen, die sie zur Veröffentlichung ihrer Inhalte nutzen, den Großteil der Einnahmen erhalten haben. Aber das ändert sich, sagte er.

„Die Plattformen haben alle Anreize, um ihren Top-Talenten dabei zu helfen, erfolgreicher zu werden“, sagte Kern. „Und wenn sie das nicht tun, werden diese Talente auf eine Plattform wechseln, die ihnen ein besseres Publikum, bessere Einnahmen und bessere Technologie ermöglicht.“

Herr Kerns sagte, dass das Konzept von Night Capital von den Investitionen von TCG in Unternehmen geprägt wurde, die Inhalte mit E-Commerce verbinden, wie etwa Barstool Sports, das Sportmedienunternehmen; Food52, das sich auf das Kochen konzentriert; und MeatEater, das sich an Fleischfresser richtet. Auch Hello Sunshine, das von der Schauspielerin Reese Witherspoon gegründete Medienunternehmen, sei eine Inspiration gewesen, sagte Kern.

Die These von Night Capital resultiert teilweise aus der Erfahrung von Herrn Kerns als Leiter des Mediengeschäfts von Yahoo von 2013 bis 2015, als er sah, wie Facebook das traurige Geschäft des Unternehmens übernahm. Wenn Yahoo mit einer Milliarde monatlicher Nutzer und Tausenden von Ingenieuren sein Online-Werbegeschäft nicht über das von Facebook hinaus erweitern konnte, welche Chancen hatten dann Start-ups wie Vox Media und Bustle Digital Group, eine große Delle zu machen?

„Ich denke, das sind sehr schwierige Geschäfte für Renditen im Risikomaßstab“, sagte Herr Kern.

Frau Moore war zuletzt Leiterin globaler strategischer Initiativen im Musikgeschäft von Amazon. Davor war sie Corporate Development Manager bei Electronic Arts, dem Unternehmen für Bilderspiele, und Investmentbankerin bei Citi.

Frau Moore sagte, dass die Gründer, in die Night Capital investierte, härter arbeiten würden, um neue Produkte einzuführen, weil sie einen Teil ihres Geschäfts besitzen würden. Auch beim Marketing sparen die Unternehmen Geld, da die Macher, die die Produkte verkaufen, große Follower auf Plattformen wie Instagram, Facebook, Patreon und YouTube haben werden.

Die New York Times

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