Ein Who is Who der Anwälte aus dem Silicon Valley bereit für den Musk-Twitter-Prozess

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Jack Dorsey, ein Gründer von Twitter, erhielt eine Vorladung. So auch Marc Andreessen, ein prominenter Risikokapitalgeber. Auch Larry Ellison, Vorsitzender von Oracle, und die Investoren David Sacks und Joe Lonsdale erhielten sie.

Sie alle wurden aufgefordert, ihr Wissen über das erbitterte, niederschmetternde und langwierige Tech-Spektakel des Jahres zu teilen: den Kampf zwischen Twitter und Elon Musk, dem reichsten Mann der Welt.

Mr. Musk stimmte begeistert zu, Twitter im April für 44 Milliarden US-Dollar zu kaufen, hat aber seitdem versucht, aus dem Blockbuster-Deal auszusteigen, was zu Klagen und Vorwürfen führte. Beide Seiten werden sich im Oktober vor dem Delaware Chancery Court auf einen Showdown darüber einstellen, ob Mr. Musk an der Übernahme festhalten muss. Die Flut rechtlicher Forderungen in diesem Fall hat ein Who-is-Who des Silicon Valley dazu gezwungen, jetzt Anwälte zu machen, was eine Blütezeit für hochrangige Anwaltskanzleien geschaffen hat.

Bisher haben die Anwälte von Twitter und Mr. Musk mehr als 100 Vorladungen im Kampf ausgestellt, die sich gegen namhafte Banken (Goldman Sachs, Morgan Stanley), hochkarätige Investoren (Andreessen Horowitz, Sequoia), bekannte Berater und Prominente richteten Unternehmen, die Vorstandsmitglieder von Twitter (Salesforce, Mastercard) und Mitglieder des Gefolges von Herrn Musk beschäftigen.

Bei der Kampagne gegen die verbrannte Erde haben sich die Anwälte sogar gegenseitig vorgeladen.

„Jede Firma im Valley speichelt wie Hunde, die versuchen, sich an dieser Aktion zu beteiligen“, sagte Carol Langford, Professorin für Rechtsethik an der Universität von San Francisco.

Selbst für ein hochkarätiges Unternehmensargument ist die Flut von Experten bemerkenswert, wie berechtigterweise gesagt wird. Der Prozess im Oktober bringt den Fall auf einen halsbrecherischen Zeitplan und komprimiert legitime Arbeiten, die sich normalerweise über Jahre hinziehen könnten, auf nur drei Monate. Da so viel Geld auf dem Spiel steht, haben beide Seiten ihre Bereitschaft gezeigt, für Vorladungen zum Ave Maria Geld auszugeben, anstatt ihre Anfragen nur an ein paar Insider zu richten.

Das erklärt die schiere Anzahl der beteiligten Tech-VIPs.

„Dieser Prozess könnte nur eine Parade von Tech-Prominenten sein“, sagte Raffi Melkonian, Partner bei Wright Close & Barger, das nicht an dem Fall arbeitet. Er sagte, ähnliche Auseinandersetzungen über Deals würden normalerweise nicht so viele Menschen anziehen, aber Mr. Musk agiere nicht so, wie es die meisten Tech-Führungskräfte tun.

„Es ist alles relevant“, sagte Mr. Melkonian. „Er erzählt den Leuten Sachen und ist nicht ganz so vorsichtig wie ein gewöhnliches Unternehmen.“

Im Uhrzeigersinn von oben links: Jack Dorsey, Marc Andreessen, Larry Ellison, Elon Musk, David Sacks und Joe Lonsdale. Anerkennung… Im Uhrzeigersinn von oben links: Marco Bello/AFP, via Getty Images; Steve Jennings/Getty Images; Kimihiro Hoshino/AFP, über Getty Images; Saul Martinez/Getty Images; Steve Jennings/Getty Images; Brian Ach/Getty Images

Twitter lehnte eine Stellungnahme ab. „Es ist die alte Vorladungs-Rauchbombe werfen und hoffen, dass sie nicht an die Wahrheit kommen“, sagte Alex Spiro, ein Anwalt von Mr. Musk. „Nicht das, was Unternehmen tun, wenn sie nichts zu verbergen haben.“

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


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Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Ein Blockbuster-Deal. Im April machte Elon Musk ein unaufgefordertes Angebot im Wert von mehr als 40 Milliarden US-Dollar für das soziale Netzwerk und sagte, er wolle Twitter zu einem Privatunternehmen machen und es den Menschen ermöglichen, freier über den Dienst zu sprechen.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Die Antwort. Der Vorstand von Twitter konterte Musks Angebot mit einem Abwehrmechanismus, der als „Giftpille“ bekannt ist. Diese altbewährte Unternehmenstaktik macht ein Unternehmen für einen potenziellen Erwerber weniger schmackhaft, indem es den Kauf von Aktien über einem bestimmten Schwellenwert verteuert.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Finanzierung sichern. Obwohl sein ursprüngliches Angebot spärliche Details enthielt und von der Wall Street skeptisch aufgenommen wurde, bemühte sich Mr. Musk, der reichste Mann der Welt, schnell, Zusagen zur Finanzierung seines Angebots zu erhalten, und übte Druck auf den Vorstand von Twitter aus, seine Fortschritte ernst zu nehmen.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Einen Deal abschließen. Nachdem die Finanzierung abgeschlossen war, traf sich der Vorstand von Twitter im April mit Herrn Musk, um sein Angebot zu besprechen. Die beiden Seiten einigten sich bald darauf, dass sich das Unternehmen bereit erklärte, sich für 54,20 $ pro Aktie zu verkaufen.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Spannungen entstehen. Kurz nachdem Mr. Musk und Twitter ihre Einigung erzielt hatten, begannen die Probleme. Mr. Musk drohte, aus dem Deal auszusteigen, wenn Twitter nicht mehr Informationen darüber liefert, wie es die Anzahl der gefälschten Konten berechnet. Am 8. Juni gab das Unternehmen bekannt, dass es plant, ihm Zugriff auf einen großen Teil seiner Daten zu gewähren.

Was aus dem Twitter-Deal von Elon Musk geworden ist


Musk zieht sich zurück. Im Juli kündigte Herr Musk an, den Deal zu beenden, und verwies auf die anhaltende Meinungsverschiedenheit über die Anzahl der Spam-Konten. Twitter verklagte daraufhin den Milliardär, um ihn zu zwingen, den Deal durchzuziehen. Aber Mr. Musk feuerte in einem Rechtsantrag zurück und argumentierte, dass das Unternehmen die wahre Anzahl gefälschter Konten auf seiner Plattform verschwiegen habe, und beschuldigte Twitter des Betrugs.

Von den beiden Seiten war Twitter bisher aggressiver im Aufdeckungsprozess für den Fall. Das Unternehmen hat mehr als 84 Vorladungen ausgestellt, um Diskussionen aufzudecken, die beweisen könnten, dass Mr. Musk die Übernahme verärgert hat, weil der wirtschaftliche Abschwung sein persönliches Vermögen verringert hat. (Das Nettovermögen von Herrn Musk liegt laut Bloomberg immer noch bei 259 Milliarden US-Dollar.)

Twitter hat Vorladungen an die Freunde und Mitarbeiter von Herrn Musk verschickt, darunter das ehemalige SpaceX-Vorstandsmitglied Antonio Gracias und die Unterhaltungsmanagerin Kristina Salen, um Einblick in ihre Gruppenchats zu erhalten. Das Unternehmen hat auch Investoren wie Mr. Andreessen und Mr. Ellison herbeigerufen, die sich bereit erklärten, Geld aufzubringen, damit Mr. Musk den Deal machen kann.

Mr. Musk selbst hat zugestimmt, jeden Text, den er zwischen dem 1. Januar und dem 8. Juli gesendet oder erhalten hat, nach Nachrichten zu durchsuchen, die für Twitter relevant sind. Die Gesamtzahl der Vorladungen seiner Seite beläuft sich auf mehr als 36 – darunter eine an Mr. Dorsey – als Mr. Musk versucht zu zeigen, dass Twitter über die Anzahl der nicht authentischen Konten auf seiner Plattform gelogen hat, die er als Grund für den Rückzug aus dem Geschäft angeführt hat .

Mr. Musk hat umfangreiche Daten von Twitter angefordert, darunter die Korrespondenz zwischen den Vorstandsmitgliedern und jahrelange Kontoinformationen. Letzten Donnerstag gewährte das Gericht Musk eine begrenzte Anzahl von 9.000 Konten, die Twitter überprüfte, um festzustellen, wie viele Bots sich in einem bestimmten Quartal auf der Plattform befanden. Er hat auch die Banker des Unternehmens, Goldman Sachs und JP Morgan, vorgeladen.

Aber Mr. Musk hat auch seine Unzufriedenheit über die Versuche von Twitter gezeigt, seine Gruppenchats zu erhalten. In diesem Monat versuchten seine Anwälte, die Anfragen des Unternehmens einzuschränken, indem sie sagten, dass sie nicht vorhatten, Nachrichten von „Freunden und Bekannten, mit denen Mr. Musk möglicherweise einen vorübergehenden Austausch über Twitter hatte“, weiterzugeben.

Der Freundeskreis von Mr. Musk zeigt sich verärgert über die Nachforschungen von Twitter. Als Mr. Lonsdale, ein Investor, der mit Mr. Musk beim digitalen Zahlungsunternehmen PayPal zusammenarbeitete, diesen Monat eine 62-seitige Vorladung des Unternehmens erhielt, nannte er es „eine riesige belästigende Fischereiexpedition“.

„Ich habe damit nichts zu tun, abgesehen von ein paar bissigen Kommentaren, aber ich habe eine ‚SIE WERDEN HIERMIT BEFEHLT‘-Dokumentmitteilung erhalten“, twitterte Mr. Lonsdale.

Mr. Sacks, ein weiterer Freund von Mr. Musk, der mit ihm bei PayPal zusammenarbeitete, antwortete auf eine Vorladung von Twitter mit einem Tweet, der ein Bild eines Mad-Magazin-Cover mit einem riesigen Mittelfinger enthielt.

In einer Gerichtsakte am Freitag sagten die Anwälte von Herrn Sacks, die einen Antrag auf Aufhebung der Vorladungen gestellt hatten, dass er bisher 90 Dokumente für Twitter vorgelegt habe. Sie beschuldigten das Unternehmen, Mr. Sacks „belästigt“ und „bedeutende“ Rechtsrechnungen für ihn erstellt zu haben, indem sie ihn in Kalifornien und Delaware vorgeladen hatten.

Ein Anwalt von Mr. Sacks antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Kathaleen McCormick, die Richterin, die den Fall überwacht, hat Mr. Musks Einwände gegen die Vorladungen an seine Freunde weitgehend abgewunken. Mr. Musks Verhalten bei der Entdeckung „war suboptimal“, und seine Anfragen nach jahrelangen Daten waren „absurd weit gefasst“, schrieb sie letzte Woche in Urteilen.

„Angeklagte können sich nicht weigern, auf eine Offenlegungsanfrage zu antworten, weil sie die Anfrage einseitig für irrelevant gehalten haben“, schrieb Frau McCormick. „Selbst wenn man davon ausgeht, dass Musk viele Freunde und Familienmitglieder hat, klingen die Argumente der Beklagten in Bezug auf Breite, Belastung und Verhältnismäßigkeit hohl.“

Ed Zimmerman, ein Anwalt, der Start-ups und Risikokapitalgeber vertritt, sagte, es sei nicht verwunderlich, dass Techniker aus dem Silicon Valley offenbar nicht bereit seien, in den Fall hineingezogen zu werden. Die Venture-Branche hat lange Zeit mit wenig regulatorischer Aufsicht gearbeitet. Investoren hätten sich nur widerwillig an rechtliche Verfahren gewöhnt, da ihre Branche mehr und mehr unter die Lupe genommen werde, sagte er.

„Venture war so lange daran gewöhnt, ein Außenseiter zu sein“, sagte er. „Wir mussten uns nicht darauf konzentrieren, alle Regeln einzuhalten, und es gab nicht so viele Rechtsstreitigkeiten.“

Für Anwaltskanzleien ist Mr. Musks Kampf mit Twitter zu einer Goldgrube geworden – vor allem finanziell.

„Ich bin verschont, sie stellen alle schicke High-End-Anwaltskanzleien ein“, sagte Mr. Melkonian. „Diese Jungs werden Tausende von Dollar pro Stunde für die Vorbereitung verlangen.“

Wenn Sie überhaupt einen Anwalt finden. Zwischen Mr. Musk und Twitter haben sie eine Reihe von Top-Anwaltskanzleien zusammengestellt.

Twitter hat fünf Anwaltskanzleien mit Expertise in Unternehmensstreitigkeiten und Delaware-Recht engagiert: Wachtell, Lipton, Rosen & Katz; Potter Anderson & Corroon; Ballard Spahr; Kobre & Kim; und Wilson Sonsini Goodrich & Rosati. Herr Musk hat ein Team von vier Firmen behalten: Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom; Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan; Chipman Brown Cicero & Cole; und Sheppard Mullin.

Andere führende Technologiekanzleien – darunter Freshfields Bruckhaus Deringer, Perkins Coie, Baker McKenzie und Fenwick & West – lehnten eine Stellungnahme ab und verwiesen auf Konflikte in dem Fall.

Anwälte, die an der Seitenlinie sitzen, fühlen sich wahrscheinlich ausgeschlossen, sagte Herr Zimmerman. „Wenn ich ein Prozessanwalt in San Francisco wäre, der sich auf den Umgang mit Risikofonds und den Wachstumsunternehmen, in die sie investieren, spezialisiert hätte, müsste es dieses FOMO geben“, sagte er und bezog sich auf die Abkürzung für die „Angst, etwas zu verpassen“. ”

Für diejenigen, die angezapft wurden, werden die nächsten Monate wahrscheinlich chaotisch werden.

„Für Menschen, die diese Arbeit machen, leben wir dafür“, sagte Karen Dunn, eine Prozessanwältin für Technologieunternehmen, die Apple und Uber vertreten hat und nicht in den Twitter-Fall involviert ist. „Es bewegt sich unglaublich schnell, es ist alles verzehrend.“

Die New York Times

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