Ein Solarunternehmen plant den Bau netzunabhängiger Nachbarschaften in Kalifornien

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Seit mehr als einem Jahrhundert bieten Angebote Stromversorgern ein Monopol für den Verkauf von Strom an Haushalte und Unternehmen, solange sie sich bereit erklären, allen zu dienen und sich der Regulierung zu unterwerfen.

Aber als Hausbesitzer begonnen haben, Solarmodule und Batterien zu installieren, ist diese einfache Anordnung komplizierter geworden. Dies hat zu heftigen Kämpfen zwischen Versorgungsunternehmen und relativ jungen Solarunternehmen geführt, die Dachsysteme für Privathaushalte und Unternehmen verkaufen und installieren.

Am Donnerstag beantragte Sunnova Energy, eines der größten Dachsolarunternehmen des Landes, bei der California Public Utilities Commission, es als privates „Mikro-Versorgungsunternehmen“ direkt mit Versorgern im Besitz von Investoren konkurrieren zu lassen, um Haushalte in neuen Wohnsiedlungen mit Strom zu versorgen Geschäftsmodell, das in weiten Teilen der Vereinigten Staaten illegal ist.

Das Unternehmen sagte, es würde diesen Einwohnern Strom anbieten, der bis zu 20 Prozent günstiger sei als die Tarife, die von Versorgungsunternehmen im Besitz von Investoren wie Pacific Gas & Electric und Southern California Edison erhoben würden. Wenn es von den Aufsichtsbehörden genehmigt wird, könnte das Mikroversorgungsmodell, auch bekannt als Mikronetz, das Wachstum dieser größeren Versorgungsunternehmen untergraben, indem es ihnen den Zugang zu neuen Häusern verwehrt oder sie zwingt, ihre Tarife zu senken, um dieses Geschäft aufrechtzuerhalten.

Führungskräfte von Sunnova argumentieren, dass der Ansatz, für den sie eine Genehmigung anstreben, nach einem kalifornischen Gesetz genehmigt wurde, das vor fast zwei Jahrzehnten für ein Resort südlich von Lake Tahoe verabschiedet wurde. Darüber hinaus, so das Unternehmen, bedeuten Fortschritte in der Solar- und Batterietechnologie, dass Nachbarschaften so gestaltet werden können, dass sie mehr als genug Strom zur Deckung ihres eigenen Bedarfs zu geringeren Kosten erzeugen, als sich auf das Netz zu verlassen.

„Wenn sie mich nicht wählen wollen, sollte das ihr Recht sein; Wenn sie dich nicht wählen wollen, sollte das auch ihr Recht sein“, sagte John Berger, der Geschäftsführer von Sunnova.

Eine kleine Anzahl von Hausbesitzern ist vom Netz gegangen, da die Kosten für Solarmodule und Batterien gesunken sind. Dies kann jedoch schwierig oder unmöglich sein. Einige Einheimische haben Genehmigungen für netzunabhängige Häuser aus Gesundheits- und Sicherheitsgründen abgelehnt und argumentieren, dass ein Anschluss an das Stromnetz unerlässlich ist.

Der Anschluss neuer Immobilien an das Stromnetz kann jedoch Zehn- oder sogar Hunderttausende von Dollar für ein einzelnes Haus kosten, was bedeutet, dass ein netzunabhängiges System tatsächlich billiger sein kann – insbesondere für Immobilien in abgelegenen Gebieten oder an Orten, an denen das lokale Stromnetz vorhanden ist seine Kapazität und würde erhebliche Upgrades erfordern, um mehr Haushalte zu versorgen.

Off-Grid-Setups können auch attraktiv sein, da die Betriebs- und Wartungskosten eines Systems oft bescheiden und vorhersehbar sind, bevor es sich amortisiert hat, während die Strompreise stark steigen können. In den letzten Monaten sind die Stromrechnungen stark gestiegen, weil der Krieg in der Ukraine die Erdgaspreise in die Höhe getrieben hat. Laut der Energy Information Administration stieg der landesweite durchschnittliche Einzelhandelsstrompreis im Juni gegenüber dem Vorjahr um 11 Prozent.

Aber auch die Art von Mikroversorgern, die Sunnova zu schaffen hofft, hatte Probleme. Die utopischen Visionen, Strom dort zu erzeugen, wo er gebraucht wird, stoßen oft auf Wartungs- und andere Probleme. Viele winzige Versorgungsunternehmen, die nach solchen Modellen in den Vereinigten Staaten und Kanada geschaffen wurden, wurden später von größeren Energieunternehmen geschluckt.

In Kalifornien nutzte das Kirkwood Mountain Resort in der Nähe von Lake Tahoe ein Mikro-Versorgungsunternehmen, um Einwohner und Touristen jahrelang mit Strom zu versorgen. Aber der produzierte Strom kostet manchmal bis zu 70 Cent pro Kilowattstunde oder das Drei- bis Fünffache der Tarife größerer Versorger im Bundesstaat. Schließlich übernahm die Stadt Kirkwood das Versorgungsunternehmen und schloss es an das staatliche Stromnetz an.

Der Microgrid-Ansatz von Sunnova könnte ein ähnliches Schicksal erleiden. Aber die Kosten für Sonnenkollektoren und Batterien sind in den letzten zehn Jahren gesunken, wodurch die Energieerzeugung durch netzunabhängige Systeme viel erschwinglicher wird als beim Bau des dieselbasierten Systems in Kirkwood.

Sunnova bittet die staatliche Versorgungskommission, ihm zu erlauben, ein Mikroversorgungsunternehmen zu werden, unter demselben staatlichen Gesetz, das dem in Kirkwood erlaubte. Herr Berger sagte, sein Unternehmen werde mit Entwicklern zusammenarbeiten, um Sonnenkollektoren und Batterien als Teil des Neubaus von Häusern in Siedlungen mit weniger als 2.000 Einheiten zu installieren.

John Berger, der Geschäftsführer von Sunnova Energy. Anerkennung… Callaghan O’Hare für die New York Times

Das Unternehmen hat Unterstützung von mindestens einem großen Hausbauer, der Lennar Corporation, erhalten, der sagte, es würde die Verwendung von Sunnovas Microgrids in Betracht ziehen, wenn die Aufsichtsbehörden sie genehmigen.

„Wir sind ein stolzer Partner von Sunnova und unterstützen hochqualifizierte Teilnehmer, die versuchen, einige der wichtigsten Probleme der Welt zu lösen“, sagte Stuart Miller, Executive Chairman von Lennar. „Wir schätzen das aktuelle Stromnetz und sind fasziniert von neuen Microgrid-Lösungen, die das traditionelle Versorgungsnetz ergänzen und unterstützen und dazu beitragen können, die Zuverlässigkeit bei extremen Wetterbedingungen und Spitzenlasten zu lösen.“

Sonnenkollektoren und Batterien werden in jedem Haus und in Gemeinschaftsbereichen wie Clubhäusern installiert. All diese Geräte würden zusammengebunden, sagten Führungskräfte von Sunnova. Das Unternehmen erwartet, dass solche Microgrids jährlich Ausfälle von 30 Minuten oder weniger erleben werden, verglichen mit durchschnittlich zwei Stunden pro Jahr bei den großen kalifornischen Versorgungsunternehmen im Besitz von Investoren.

Die Verbraucher würden eine einzige, vereinfachte Stromrechnung erhalten, aus der hervorgeht, wie viel Strom das System auf ihren eigenen Grundstücken produziert, wie viel sie verbraucht haben und welchen Nettonutzen oder welche Nettokosten sie haben.

Neue Häuser und Entwicklungen bieten die realistischste Möglichkeit, Mikronetze zu schaffen, da bestehende Häuser in der Regel bereits von privaten, kommunalen oder genossenschaftlichen Versorgungsunternehmen versorgt werden.

Sunnova sagte, seine Systeme würden nicht vollständig isoliert sein. Es ist geplant, sie an das größere landesweite Netz anzuschließen, damit überschüssiger Strom an andere Versorgungsunternehmen gesendet oder im Notfall Energie entnommen werden kann. Aber seine Systeme würden nicht den drei großen Energieversorgern des Bundesstaates gehören oder von ihnen betrieben werden – Pacific Gas & Electric, Southern California Edison oder San Diego Gas & Electric.

Laut Sunnova würde dies die Stromkosten der Verbraucher um bis zu 60 US-Dollar pro Monat für ein typisches kalifornisches Haus senken, basierend auf dem durchschnittlichen Strompreis des Staates im Juni. Der jüngste Zinsanstieg ist ein Beweis für die Überlegenheit von Sunnovas Ansatz, sagte Herr Berger.

„Die Leute werden nicht einfach jedes Quartal eine immer größere Stromrechnung bekommen“, sagte er. „Die Politik davon wird Veränderungen fordern.“

Dennoch sagten Energieexperten, dass die Chancen gegen Sunnova stehen.

Die Versorgungsindustrie und ihre Regulierungsbehörden, einschließlich der kalifornischen Versorgungskommission, haben ein starkes Interesse daran, den Status quo zu bewahren. Die Unternehmen sind in der Regel viel größer und politisch einflussreicher als Installateure von Dachsolaranlagen wie Sunnova oder Sunrun, dem größten Dachsolarunternehmen des Landes.

Bernard McNamee ist ehemaliges Mitglied der Federal Energy Regulatory Commission, die Übertragungsleitungen, Gaspipelines und andere Teile der Energiewirtschaft reguliert. Er sagte, das traditionelle regulierte Versorgungsmonopolmodell mag antiquiert erscheinen, aber es habe sichergestellt, dass jeder, unabhängig vom Einkommen, Zugang zu einem allgemein zuverlässigen Stromnetz habe.

„Wir müssen eine Pause einlegen, dass das System so konzipiert ist, dass es jedem Kunden einen zuverlässigen und erschwinglichen Stromdienst bietet“, sagte Mr. McNamee, Partner bei McGuireWoods, einer Anwaltskanzlei. „Die Leute werfen Dinge wie Wettbewerb und Märkte um sich, all diese Dinge sind kompliziert.“

Herr McNamee räumte jedoch ein, dass die Regulierungsbehörden herausfinden müssen, wie sie mit beliebten neuen Technologien wie Solar- und Batteriesystemen für Privathaushalte umgehen sollen, die es einigen Häusern oder Nachbarschaften ermöglichen könnten, genug Strom zu erzeugen, um zu funktionieren, ohne den größten Teil des Stroms aus dem Netz beziehen zu müssen die Zeit.

„Aufsichtsbehörden haben Probleme damit, diese neuen Technologien zu integrieren“, sagte Herr McNamee. “Es ist etwas, das wir als Land, als Staaten durcharbeiten müssen.”

Energieversorger haben die Regulierungsbehörden gedrängt, die Entschädigung zu reduzieren, die Hausbesitzer für die überschüssige Solarenergie erhalten, die ihre Dachsysteme in das Netz einspeisen. Die Unternehmen haben argumentiert, dass Kunden mit Solarmodulen großzügige Kredite für Strom angeboten werden, die sie nicht angemessen zu den Kosten für die Wartung von Stromleitungen und anderen Netzgeräten beitragen.

Es wird erwartet, dass die kalifornische Versorgungskommission bald einen Vorschlag zur Solarkompensation auf dem Dach veröffentlichen wird, nachdem sie einen früheren Vorschlag verworfen hatte, den viele Dachunternehmen und Hausbesitzer für zu günstig für Versorgungsunternehmen hielten.

Solarunternehmen auf Dächern, die in den letzten Jahren schnell gewachsen sind, stehen vor ihren eigenen Herausforderungen, insbesondere der Frage, wie sie dauerhaft profitabel werden können. Viele von ihnen sind auf die Steuervergünstigungen angewiesen, die der Bund anbietet, um die Nutzung erneuerbarer Energien zu fördern. Das Inflationsminderungsgesetz, das Präsident Biden kürzlich unterzeichnet hat, hat diese Kredite ausgeweitet und erweitert.

Der Bau und Betrieb von Microgrids könnte Unternehmen wie Sunnova eine stetige Einnahmequelle bieten. Das könnte die Dachsolarunternehmen im Wesentlichen in die Art von Versorgern verwandeln, gegen die sie lange gekämpft haben.

Die New York Times

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