Ein Obama-Buch, das Obama aus dem Bild schneidet

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An Barack Obamas letztem Tag als Präsident kletterte Pete Souza auf eine Leiter und machte ein beeindruckendes Foto von Mitarbeitern des Weißen Hauses, die durch die Schubladen des Resolute Desk wühlten, um sich zu erholen, dass der Abteilungsleiter nichts zurückgelassen hatte.

Die resultierende Aufnahme fängt einen der kompliziertesten Präsidentenwechsel in der amerikanischen Geschichte in einem intimen Moment ein. Es ist eines von vielen bemerkenswerten Bildern in „The West Wing and Beyond: What I Saw Inside the Presidency“, einem neuen Buch von Souza, Obamas offizieller Fotografin für das Weiße Haus, das die Leser hinter die Kulissen der 1600 Pennsylvania Avenue führt.

Die Übergabe von Obama an Donald Trump, die jetzt ausführlich dokumentiert wurde, war voller Spannungen und Feindseligkeiten – nicht nur zwischen den beiden Männerteams.

Auf Geheiß seines Schwiegersohns Jared Kushner entließ Trump seinen Übergangschef, den ehemaligen Gouverneur Chris Christie aus New Jersey. Die neue Regierung ignorierte Christies Arbeit weitgehend, um sie zu beflügeln. Die Folgen reichten von gewöhnlichem bürokratischem Chaos bis hin zur mangelnden Vorbereitung der Regierung auf eine Pandemie, die mehr als eine Million Amerikaner töten würde.

Brandon Lepow, ein fortgeschrittener Mitarbeiter, fungierte während eines Besuchs von Obama in Seattle im Jahr 2010 als menschliche Barriere für das Pressekorps des Weißen Hauses. Anerkennung… Copyright © 2022 von Pete Souza

Für die Obama-Hilfskräfte, die den Laden schließen, waren die letzten Monate zwischen dem Wahltag und der Amtseinführung voller Tränen und Besorgnis. Auf seiner letzten Auslandsreise als Präsident sinnierte Obama privat gegenüber Ben Rhodes, seinem stellvertretenden nationalen Sicherheitsberater, darüber, dass Trumps Sieg ihn zweifeln ließ, ob er das Land, das ihn zu seinem ersten schwarzen Präsidenten gewählt hat, wirklich verstehe. „Was wäre, wenn wir uns geirrt hätten?“ Obama fragte Rhodes während eines Zwischenstopps in Peru, laut einer Erinnerung, die Rhodes in seinem Buch „After the Fall“ enthielt. „Vielleicht sind wir zu weit gegangen. Vielleicht wollen die Leute einfach in ihren Stamm zurückfallen“, führte er aus. „Manchmal frage ich mich, ob ich 10 oder 20 Jahre zu früh war.“

Trump, ein Immobilienbaron ohne politische Erfahrung und wenig Verständnis oder Respekt für amerikanische Traditionen und Gesetze, war in der Zeitgeschichte des Landes sui generis. Und Obama, ein ausgebildeter Verfassungsrechtler, war nervös angesichts des Umbruchs.

„Präsident Obama hielt es für das Beste für das Land, ihn so schnell wie möglich dorthin zu bringen“, sagte Souza über die Organisation eines Besuchs für den gewählten Präsidenten. „Und Trump kam zwei Tage nach der Wahl“, um seine Ausgrabungen auszuloten und, wie sich später herausstellte, die drängenden Bedenken in Obamas Geist zu hören.

Am Tag der Amtseinführung erhielt Souza hektische Anrufe von seinem Amtskollegen im neuen Weißen Haus, Shealah Craighead, in einer Anekdote, die den Sitz-der-Hose-Charakter der Trump-Übernahme unterstreicht.

Craighead war Tage zuvor als Cheffotograf eingestellt worden und „flog über die Logistik aus“, erzählte er. „Sie hatte keine Anmeldeinformationen oder, wissen Sie, irgendetwas für die Amtseinführung.“

Also rief Souza Anthony Ornato an, einen Beamten des Secret Service, der später in die Ermittlungen vom 6. Januar verwickelt wurde, um ihren Zugang zu sichern.

Nicholas Tamarin, Sohn von Nate Tamarin, einem langjährigen Obama-Assistenten, watschelt 2010 ins Oval Office. Anerkennung… Copyright © 2022 von Pete Souza

Ein Obama-Buch ohne Obama

Souza, ein ehemaliger Fotojournalist für The Chicago Tribune, der acht Jahre lang als Cheffotograf des Weißen Hauses tätig war, war bei einigen der sensibelsten Momente in Obamas Amtszeit anwesend – Triumphe und Tragödien gleichermaßen.

Souza erhielt im Weißen Haus einen Freibrief und sogar eine Top-Sicherheitsfreigabe. Souza nahm viele der ikonischen Bilder der Präsidentschaft auf: die berühmte Situation Room-Aufnahme, in der übernächtige nationale Sicherheitsbeamte den Überfall auf Osama bin Laden in Echtzeit beobachteten, ein Baby Er krabbelt über den Teppich des Oval Office und hilft beim Eintauchen von Basketbällen auf einem Miniaturkorb direkt vor der Stelle, an der der Präsident saß. Ein bekanntes Foto, auf dem Obama während eines Treffens mit seinem nationalen Sicherheitsteam mit gesenktem Kopf auf seinem Schreibtisch sitzt, tauchte später in republikanischen Angriffsanzeigen auf.

Eine von Souzas ersten Begegnungen mit Obama, die am ersten Tag des zukünftigen Präsidenten als Senator in einem provisorischen Büro auf dem Capitol Hill stattfand, gab den Ton für ihre Beziehung an – allem Anschein nach eine ungewöhnlich enge Beziehung zwischen Subjekt und Fotograf. Zwischen zeremoniellen Veranstaltungen sah Souza, wie Obama ein riesiges Sandwich verschlang, während seine beiden jungen Töchter Sasha und Malia zusahen.

„Ich bin, weißt du, so weit von ihm entfernt und fotografiere leise“, sagte Souza. „Und er hat ein großes Sandwich, und Sasha hat die andere Hälfte im Auge.“

Er fügte hinzu: „Und es ist, als wäre ich nicht da gewesen. Aus Sicht eines Fotojournalisten ist das die Art von Motiv, die man sich wünschen sollte.“

Aber für sein neues Buch versuchte Souza etwas anderes: Obama aus dem Bild zu streichen. Es soll die ruhigeren Momente unter den ständigen Mitarbeitern des Weißen Hauses dokumentieren – den Butlern, Dienern und Stewards, die dafür sorgen, dass das Gebäude funktioniert, unabhängig davon, wer Präsident ist – und den wenigen Dutzend meist politischen Helfern, die im Westflügel arbeiten.

Auf einem Foto, das Souza mir stolz zeigte, platzierte er den Präsidenten absichtlich zwischen zwei Seiten im Bundsteg des Buches und verdeckte so sein Profil.

Jon Favreau, der Direktor für Redenschreiben, hielt 2012 bei einem Treffen mit Obama im Oval Office einen Entwurf der Rede zur Lage der Nation. Anerkennung… Copyright © 2022 von Pete Souza

„Schatten“ bei Trump

Es ist fast sechs Jahre her, seit Trump das politische Universum schockierte, indem er Hillary Clinton besiegte, und Souza hat in dieser Zeit viel verarbeitet. Jetzt halb im Ruhestand („schlechte Knie“, sagte er) und lebt mit seiner Frau in Madison, Wisconsin, veröffentlichte er 2018 auch ein Anti-Trump-Buch, „Shade“.

„Ich habe ihn angezündet, weil ich dachte, er würde das Büro missachten“, erklärte Souza. „Ich fühlte mich entfesselt, wenn Sie so wollen, in der Lage zu sein, meine Stimme zu erheben. Ich fühlte mich einfach gezwungen. Und das hat die Idee dieses Buches irgendwie auf Eis gelegt.“

Souzas Arbeit und sein Instagram-Account haben ihn zu einer Berühmtheit im erweiterten Obama-Universum gemacht, dessen Mitglieder sich kürzlich versammelten, um das offizielle Porträt ihres ehemaligen Chefs im Weißen Haus zu enthüllen. Es war so etwas wie ein Familientreffen, sagte Souza, viele von ihnen waren das erste Mal seit diesem letzten, emotionalen Tag, an dem sie ihre Schreibtische aufgeräumt hatten, wieder zusammen.

Obama hat jedoch immer noch eine Art, seine Nachfolger und seine Mitarbeiter in den Schatten zu stellen, von denen viele, wie Souza, zu eigenständigen Marken geworden sind. Und so zeigt sogar das Cover eines Buches, das Nr. 44 ignorieren sollte, immer noch seine unverwechselbare Silhouette – ein Zugeständnis, das Souza widerwillig gemacht hat, um den Verlag zufrieden zu stellen.

Sein bevorzugtes Jackenbild, eine Montage verschiedener Fotos, die Obama nicht zeigen, wurde auf die Innenseite des Buchumschlags verbannt.

Sie wollen ein gutes dramatisches Cover“, sagte er, als er mir die Collage zeigte. „Und so ist meine Idee, dies zu tun, einfach nicht aufgegangen. Aber das gefällt mir am besten.“

Was zu lesen

  • Aktivistengruppen, die von rechten Verschwörungstheorien angeheizt werden, versuchen, Wahlbüros mit Herausforderungen zu überfluten, die Zehntausende Wähler aus den Listen werfen würden, berichten Nick Corasaniti und Alexandra Berzon.

  • Als Blake Masters, der republikanische Kandidat für den Senat in Arizona, versucht, den demokratischen Amtsinhaber Mark Kelly abzusetzen, stößt er auf ein hartnäckiges Problem: Skepsis von unabhängigen Wählern, schreibt Jazmine Ulloa aus Phoenix.

  • In New York ist Long Island zu einem unwahrscheinlichen Schlachtfeld im Rennen um die Hauskontrolle geworden, wobei die Demokraten hoffen, ihre Kandidaten durch die Konzentration auf das Recht auf Abtreibung zu gewinnen, berichtet Luis Ferré-Sadurní.

  • Shawn Hubler gibt uns einen Rundgang durch die sieben Vorschläge auf Kaliforniens Stimmzettel, die Sportwetten, reproduktive Rechte, Finanzierung von Schulkunst und mehr abdecken.

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