Ein neuer Refrain von Künstlern: Wir haben Instagram fast aufgegeben

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SAN FRANCISCO – Deb JJ Lee hat auf Instagram eine Karriere als Illustration aufgebaut, einen farbenfrohen Comic nach dem anderen.

Einige der Comics, die Mx. Lee, 26, der auf der Foto-Sharing-Site veröffentlicht wurde, erzählte Geschichten über fantastische Welten; andere meditierten über Mx. Lees Erfahrungen als koreanischer Amerikaner. Ohne Instagram, Mx. Lee, der sie/sie-Pronomen verwendet, sagte, sie würden keine Graphic Novels illustrieren und keine Bilderbücher veröffentlichen.

Aber sieben Jahre, Hunderte von Posts und Zehntausende von Followern später, Mx. Lees Beziehung zu Instagram hat sich abgekühlt – nicht weil sie keine sozialen Medien mehr brauchen, um ihr Hinterteil zu promoten, sondern weil sich die App so sehr verändert hat, dass sie anscheinend keine Künstler mehr willkommen heißt.

Die Änderungen, Mx. Lee sagte, seien „für Künstler geradezu schädlich gewesen, insbesondere für diejenigen, die Standbilder machen“.

Instagram wurde 2010 als Foto-Sharing-Site gegründet, auf der Menschen Schnappschüsse aus ihrem Leben posten, kuratieren und präsentieren konnten. Es wurde zu einem Ziel für eine endlose Vielfalt an schönen, flippigen, weit entfernten und lebendigen Bildern – von Essen, Nationalparks und allem anderen – und wurde zu einem der wichtigsten visuellen Repositories des Internets.

Die Beziehung von Deb JJ Lee zu Instagram hat sich nach sieben Jahren und Hunderten von Posts aufgrund von Änderungen an der App abgekühlt. Anerkennung… Amir Hamja für die New York Times

Aber Instagram, das zu Meta gehört, hat sich in den letzten Jahren immer mehr in Richtung Image verlagert. Es hat Reels eingeführt, kurze Videos, die mit der Video-Sharing-App TikTok konkurrieren sollen, und es hat Funktionen eingeführt, die Menschen dazu ermutigen sollen, gemeinsam Videos zu erstellen. Seine Algorithmen scheinen Videos gegenüber Fotos zu bevorzugen. Letztes Jahr sagte Adam Mosseri, Leiter von Instagram, die Seite sei „keine Foto-Sharing-App mehr“.

Das hat bei vielen Instagram-Nutzern Angst ausgelöst, die sich auf die App verlassen haben, um Fotos, Illustrationen, Comics und andere Standbilder mit Freunden und Followern zu teilen. Im Juli, nachdem Instagram Aktualisierungen eingeführt hatte, um die Bildfunktionen von TikTok nachzuahmen, rebellierten Prominente wie Kylie Jenner und andere und erklärten ihre Absicht, „Instagram wieder zu Instagram zu machen“. Die Gegenreaktion war so heftig, dass Instagram die Änderungen vorübergehend rückgängig machte.

Für Künstler, die von Instagram leben, ist der Trend der Plattform zum Image eher eine existenzielle Bedrohung. Viele dieser Künstler sind Fotografen, Illustratoren oder Graphic-Novel-Autoren, deren Arbeit sich nicht leicht in Bilder übersetzen lässt. Sie stellen immer häufiger fest, dass das Publikum auf Instagram ihre Posts nicht sieht, ihr Wachstum auf der Plattform stagniert und ihre Reichweite schrumpft.

Einige junge Künstler, die vielleicht auf Instagram angefangen haben, wagen sich jetzt an mitgliedschaftsbasierte Foto-Sharing-Apps wie VSCO und Glass. Andere erkunden beruflich orientierte Plattformen wie Behance und LinkedIn oder andere Social-Media-Apps wie Twitter und TikTok.

„Spectral“, ein zusammengesetztes Foto von Alice Hirsch, die fast täglich Arbeiten auf Instagram postet. Anerkennung… Alice Hirsch
Mx. Hirsch in Montréal. Sie sagten, dass sie Inhalte den Launen des Instagram-Algorithmus anpassen. Anerkennung… Emilie Regnier

„Twitter ist an dieser Stelle wirklich viel wichtiger als Instagram“, sagt Mx. sagte Lee. Sie investieren jetzt einen Großteil ihrer Energie in Twitter, wo es ihrer Meinung nach einfacher ist, die Leistung eines Beitrags zu erkennen.

In einer Erklärung sagte Meta, dass es sich „sehr um alle Schöpfer kümmert, einschließlich Künstler“. Das Unternehmen aus dem Silicon Valley, das versucht, Content-Ersteller von den Rivalen YouTube und TikTok wegzulocken, hat einige Künstler eingeladen, an seinen Programmen teilzunehmen, die Influencer für die Nutzung seiner Produkte teilen.

Aber Mx. Lee, der kürzlich von Instagram eingeladen wurde, einen Bonus für das Posten von Reels zu verdienen, sagte, die Anreize seien „noch weniger zuverlässig als freiberufliche Illustration“. Selbst wenn ihre Reels in einem Monat 11 Millionen Aufrufe erhalten würden, sagten sie, Meta würde sie nur mit 1.200 US-Dollar teilen.

Maddy Mueller, 25, die Infografiken illustriert und Hintergründe für Animationen malt, wusste, dass sie sich nach ihrem Universitätsabschluss im Jahr 2019 über soziale Medien vermarkten musste. Sie schloss sich Instagram an, um ihre Arbeiten zu posten.

Aber der Versuch, die Aufmerksamkeit auf ihre Arka in der App zu lenken, wurde bald zu einem „harten Kampf“ gegen den Algorithmus, sagte sie. Frau Mueller sagte, sie habe oft das Gefühl, dass die Anzahl der Hashtags auf einem Beitrag oder der Zeitpunkt, zu dem er hochgeladen wurde, wichtiger sei als der eigentliche Inhalt des Beitrags.

Um für ihre Arbeit auf Instagram bekannt zu werden, begann sie, ihre Bilder zu animieren, die still stehen sollten – damit ihre Posts als Videos behandelt wurden. Die Förderung eines Hintergrunds bedeutete weniger Zeit, um ihn zu erstellen, sagte sie.

Maddy Mueller, eine Illustratorin und Hintergrundmalerin, sagte, der Versuch, die Aufmerksamkeit in der App auf ihren Hintergrund zu lenken, sei „ein harter Kampf“ gegen den Algorithmus geworden. Anerkennung… Whitney Curtis für die New York Times

Letztes Jahr begann Frau Mueller, die in St. Louis lebt, sich stattdessen auf Twitter zu konzentrieren, wo sie eine aufkeimende Gemeinschaft von Künstlern entdeckte. Sie wurde eingeladen, Zines zu illustrieren, trat privaten Discord-Gruppen bei, die berufliche Möglichkeiten teilten, und vergrößerte ihre Anhängerschaft durch Hashtag-Events, bei denen Künstler twitterten und Inhalte mit Tags wie #PortfolioDay und #VisibleWomen teilten.

Frau Mueller hat jetzt fast 5.000 Follower auf Twitter, verglichen mit etwa 1.000 auf Instagram.

Nachdem sie die Community und das Wachstum von Twitter erlebt hatte, sagte sie: „Ich hätte Instagram fast aufgegeben.“

Alice Hirsch, eine Fotografin in Toronto, die auch sie/sie-Pronomen verwendet, sagte, dass sie ihre Inhalte den Launen des Instagram-Algorithmus anpassen. Sie veröffentlichen ihre Arbeit fast täglich auf der Website und teilen manchmal mehrere Versionen eines Fotos – zum Beispiel die Rohversion, die farblich bearbeitete und die endgültige. Sie haben auch gelernt, wie man Videos macht, um zu vermeiden, dass „der Algorithmus auf den Grund fällt“.

„Ich würde es nie tun, wenn wir nicht in einer Zeit wären, in der Social Media König ist“, sagte Mx. Hirsch, 25, sagte und fügte hinzu, dass sie vermuteten, dass der Inhalt auch nicht immer das war, was ihre Anhänger sehen wollten.

Frau Ahmed sagte, sie könne es sich nicht leisten zu ignorieren, wie Instagram über Fotos und Bilder hinausgegangen sei. Anerkennung… Mark Eric Trent für die New York Times
Mit den Änderungen auf der Plattform „befürchten Sie, dass Instagram nicht mehr zeitlos ist“, sagte Frau Ahmad. Anerkennung… Mark Eric Trent für die New York Times

Die Änderungen haben Instagram auch zu einem schwierigeren Ort gemacht, um Illustratoren zu finden, die man einstellen kann, sagte Chad Beckerman, ein Back Director und Agent bei der CAT Agency, die Kinderbuchillustratoren vertritt. Früher sei es einfach gewesen, die App nach Illustratoren zu durchsuchen und ihre Arbeiten anzusehen, aber die Plattform sei jetzt mit irrelevanten Posts, Reels und Stories überlastet, einer Funktion, mit der Leute Fotos und Videos posten, die nach 24 Stunden verschwinden.

Der Algorithmus „strebt nicht nach Qualität“, sagte Herr Beckerman. „Ich glaube nicht, dass sich der Algorithmus überhaupt darum kümmert, wie die Arbeit der Person aussieht.“

In den letzten fünf Jahren hat Emmen Ahmed, 26, eine Fangemeinde von fast 18.000 auf Instagram aufgebaut, indem sie den Glauben und die Weiblichkeit Südasiens in erdfarbenen Illustrationen dargestellt hat. Aber als sie dieses Jahr begann, mehr zu illustrieren, nachdem sie ihre Produktion während der Graduiertenschule zurückgefahren hatte, sagte sie, fühlte sie sich unter Druck gesetzt, auch Tutorials und Videos zu machen, die ihren künstlerischen Prozess zeigen.

Frau Ahmed, die in Detroit lebt, verkauft Drucke, individuelle Gemälde und Kleidung, die ihre Arbeiten zeigen. Sie sagte, sie würde sich lieber darauf konzentrieren, etwas zurück zu machen, aber sie könne es sich nicht leisten, zu ignorieren, wie sich Instagram über Fotos und Bilder hinaus entwickelt habe.

„Mit diesen großen Veränderungen befürchten Sie, dass Instagram nicht mehr zeitlos ist“, sagte sie. „Es wird auslaufen.“

Die New York Times

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