Dating-Apps gedeihen in China, aber nicht nur für Romantik

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Als Qu Tongzhou, eine Fotoassistentin in Shanghai, im Juni zu einer lang ersehnten Reise nach Westchina aufbrach, empfand sie die Städte, die sie besuchte, als abweisend. Als Folge der „Null-Covid“-Politik des Landes waren die Einheimischen misstrauisch gegenüber Reisenden, und einige Hotels lehnten Frau Qu ab, weil sie befürchteten, sie könnte das Virus einschleppen.

Also wandte sich Frau Qu an Tantan und Jimu, zwei beliebte chinesische Dating-Apps mit Tinder-ähnlichen Funktionen. Sie war sich der Risiken bewusst, die mit dem Treffen mit Fremden verbunden sind, aber die Apps brachten eine Quelle neuer Freunde hervor, darunter einen Biotech-Unternehmer in der Stadt Lanzhou, einen tibetischen Arzt in der Stadt Xining und einen Beamten in Karamay, einer Stadt im Nordwesten von Xinjiang. An jedem Halt stellten ihre Streichhölzer eine Unterkunft zur Verfügung und brachten sie zu Bars und anderen örtlichen Orten.

„Wenn ich diese Apps nicht benutzt hätte, hätte ich nicht viele Menschen kennengelernt“, sagte Frau Qu, 28. „Niemand hätte mich in die Stadt mitgenommen.“

In den letzten zwei Jahren hat China gegen einen Großteil seiner heimischen Technologieindustrie hart durchgegriffen, gewinnorientierte Online-Nachhilfeagenturen verboten, Bilderspiele eingeschränkt und kartellrechtliche Bußgelder in Höhe von mehreren Milliarden Dollar gegen die größten Online-Shopping-Plattformen verhängt. Einige von Chinas einst überzeugten Tech-Titanen, wie Jack Ma, der Gründer des E-Commerce-Unternehmens Alibaba, haben sich aus der Öffentlichkeit zurückgezogen.

Aber eine Ecke der chinesischen Technologieindustrie floriert: Dating-Apps.

Die Zahl der Dating-Apps in China mit über 1.000 Downloads ist in diesem Jahr von 81 im Jahr 2017 auf 275 gestiegen, so veri.ai, ein Analyseunternehmen. Die Downloads der Apps haben zugenommen, ebenso wie die In-App-Käufe.

Laut PitchBook haben Investoren im vergangenen Jahr auch mehr als 5,3 Milliarden US-Dollar in Dating- und Social-Networking-Unternehmen im Land gesteckt, gegenüber 300 Millionen US-Dollar im Jahr 2019. Und Chinas größte Technologieunternehmen wie ByteDance und Tencent testen, erwerben und investieren in neue Apps, die versprechen, Fremde zusammenzubringen.

Diese Apps florieren – und Peking scheint sie in Ruhe zu lassen – aus mehr als nur romantischen Gründen. Sie versprechen, Menschen in einer Zeit, in der Chinas Heirats- und Fruchtbarkeitsraten auf Rekordtiefs liegen, zur Ehe zu bewegen, aber die Apps helfen den Benutzern auch dabei, die Einsamkeit zu bekämpfen, da die Sperrung von Covid die sozialen Verbindungen verwüstet hat.

Für viele Menschen sind die Apps zu virtuellen Zufluchtsorten geworden – eine Variante des 21. Jahrhunderts von dem, was Urbanisten den „dritten Ort“ nannten, eine Gemeinschaft zwischen Arbeit und Zuhause – um Hobbys zu erkunden, beliebte Themen zu diskutieren und neue Freunde zu treffen.

„Es ist wirklich schwierig, Leute offline zu treffen“, sagte Raphael Zhao, 25, ein frischgebackener Hochschulabsolvent in Peking. Herr Zhao lud Tantan im April herunter, nachdem er wegen Null-Covid-Maßnahmen auf seinem Campus eingesperrt worden war. „Weil der Pool auf diesen Plattformen so groß ist, gibt es dir diese Hoffnung, dass du jemanden triffst, mit dem du lebst.“

Chinesische Behörden sind in der Vergangenheit gegen Dating-Apps vorgegangen. Im Jahr 2019 haben Tantan und eine andere Dating-App namens Momo einige In-App-Funktionen ausgesetzt, nachdem die Aufsichtsbehörden sie wegen Vernachlässigung der Verbreitung von pornografischen Inhalten auf ihren Plattformen verurteilt hatten.

Mehr zu China

  • Partnerschaft mit Russland:Die widersprüchlichen Botschaften des chinesischen Präsidenten Xi Jinping und des russischen Präsidenten Wladimir V. Putin nach einem Gipfeltreffen in Usbekistan deuten darauf hin, dass Moskau in seinem Krieg in der Ukraine keinen bedingungslosen Verbündeten in Peking hat.
  • Das Einflussspiel :Die Reise von Herrn Xi nach Zentralasien hat ein Licht auf Chinas Bemühungen geworfen, seinen Einfluss in der riesigen, rohstoffreichen Region zu vergrößern, die zuvor als Russlands Domäne galt.
  • Covid-Trauma: Ein Bus, der zu einer Covid-Quarantäneeinrichtung fuhr, stürzte ab und tötete 27 Menschen. Die chinesische Öffentlichkeit sah sich in den Opfern: ein Land, das von den strengen Pandemieregeln der Regierung als Geisel gehalten wird.
  • Schwindende Interessen:Die Investitionen europäischer Unternehmen in China, lange Zeit eine wichtige Kapital- und Technologiequelle für die chinesische Wirtschaft, gehen stark zurück.

Aber im Gegensatz zu Online-Nachhilfe und Kryptowährungshandel, Bereiche, die Chinas Regulierungsbehörden eindeutig abgeschafft haben, sind Dating und andere Dienste, die sich auf soziale Begegnungen konzentrieren, relativ unversehrt geblieben, da die Apps ihre Ziele ausdrücklich darauf formuliert haben, der chinesischen Gesellschaft zum Gedeihen zu verhelfen.

Zhang Lu, der Gründer von Soul, einer von Tencent unterstützten Dating-App, hat gesagt, dass „Einsamkeit das Kernproblem ist, das wir lösen wollen“. Blued, die beliebteste Gay-Dating-App, bezeichnet sich selbst als App für öffentliche Gesundheit und HIV-Aufklärung. Seine Website hebt seine Arbeit zur HIV-Prävention, die Zusammenarbeit mit lokalen Begegnungen und die Begegnungen seines Gründers mit hochrangigen Beamten wie Ministerpräsident Li Keqiang hervor. (Der Gründer von Blued trat letzten Monat zurück und spielte auf die Herausforderungen an, eine LGBTQ-App in China zu betreiben, aber die Downloads der App sind konstant geblieben.)

„Anstatt einfach hart durchzugreifen, werden Dating-Apps als Technologien angesehen, die vom Staat effektiv kooptiert werden können“, sagte Yun Zhou, Assistenzprofessor für Soziologie und chinesische Studien an der Universität von Michigan.

„Wenn ich diese Apps nicht benutzt hätte, hätte ich nicht viele Menschen kennengelernt“, sagte Frau Qu, die in der Nähe ihres Hauses in Shanghai gezeigt wird. Anerkennung… Qilai Shen für die New York Times

Als Internet-Dating Anfang der 2000er Jahre nach China kam, fiel die Macht, Beziehungen zu knüpfen – früher überproportional in den Händen von Dorfvermittlern, Eltern und Fabrikchefs – zunehmend auf den Einzelnen. Viele waren gespannt auf den Wandel und griffen zu den Funktionen von WeChat, der beliebten Messaging-App, die das Chatten mit Fremden ermöglichte.

Der Trend beschleunigte sich in den 2010er Jahren mit der Einführung von Dating-Apps wie Momo und Tantan, die Tinder nachahmten. Neben Soul wurden sie zu Chinas drei beliebtesten Dating-Apps und verzeichneten insgesamt über 150 Millionen aktive Nutzer pro Monat.

Soul und Momo lehnten eine Stellungnahme ab. Tantan, das Momo gehört, antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Apps selbst haben sich geändert. Tantan und Momo hatten lange Zeit Benutzer anhand ihres Aussehens abgeglichen, was zu Vorwürfen führte, dass die Plattformen eine Verbindungskultur pflegten. In jüngerer Zeit nutzen diese Apps die Interessen, Hobbys und Persönlichkeiten der Menschen als Grundlage für neue soziale Begegnungen.

Douyin, das ByteDance gehört und Chinas Version von TikTok ist, und Little Red Book, eine App mit Ähnlichkeiten zu Instagram, haben „Social Discovery“-Funktionen entwickelt, die ihr Wissen über die Vorlieben der Menschen nutzen, um sie abzugleichen. Soul ist in den letzten Jahren besonders für seine Avatar-Profile und seine Praxis der Verknüpfung von Benutzern auf der Grundlage von Persönlichkeitstests bekannt geworden. Letztes Jahr überholte die App Tantan und Momo als die am häufigsten heruntergeladene Dating-App im chinesischen iOS-Store.

„Was mir am meisten an Soul gefällt, ist, dass man nicht gezwungen ist, ein Foto anzusehen und nach links und rechts zu wischen“, sagte Yang Zhongluo, 23, eine Masterstudentin in Peking, die einige ihrer engen Freunde auf der Plattform traf. „Damit kann man posten, Ideen teilen und dann kann jeder liken und kommentieren.“

Im Juli reichte Soul einen Börsengang in Hongkong ein, nachdem es seine monatlich aktiven Nutzer zwischen 2019 und 2021 auf 31 Millionen verdreifacht hatte. Drei Viertel seiner Nutzer wurden laut Prospekt zwischen 1990 und 2009 geboren. (Es beantragte den Börsengang in den Vereinigten Staaten im Jahr 2021, trat jedoch von einem solchen Angebot zurück.)

Viele Benutzer dieser Dating-Apps scheinen weniger an Romantik interessiert zu sein als daran, Freunde zu treffen. In einer Oktober-Umfrage, die von einem chinesischen Institut durchgeführt wurde, gaben 89 Prozent der Befragten an, schon einmal eine Dating-App verwendet zu haben, wobei die Mehrheit sagte, dass sie in erster Linie ihre sozialen Kreise erweitern und keinen Partner finden wollten.

Vladimir Peters, ein in Shanghai ansässiger Entwickler, der an seiner eigenen Dating-App arbeitet, sagte, dass viele jüngere Chinesen jetzt möchten, dass die Apps ein ganzheitlicheres Erlebnis bieten, das Unterhaltung und Hobbyerkundung verbindet – nicht nur eine Liebesheirat.

„Junge Chinesen mögen Gimmicks wie Eisbrecher und andere spielerische Dinge, die Ausgangspunkte für die Kommunikation sind“, sagte er.

Viele der größten chinesischen Technologieunternehmen, die Social-Networking- und Dating-Apps herstellen, scheinen zu demselben Schluss gekommen zu sein. Tencent, der Eigentümer von WeChat, hat in den letzten Jahren 10 Apps in der Kategorie soziale Netzwerke und Dating veröffentlicht. Es entwickelt ein virtuelles Partyspiel, bei dem Benutzer die Erfahrung gesellschaftlicher Zusammenkünfte simulieren können, ohne zu einer zu gehen.

NetEase, ein Spieleunternehmen, hat auch eine Dating-App entwickelt, die Übereinstimmungen basierend auf den gemeinsamen Interessen der Menschen empfiehlt. Im März erwarb ByteDance, der Eigentümer von TikTok, PoliQ, ein Start-up-Unternehmen, das virtuelle Realität nutzt, um soziale Netzwerke zu verbessern.

Während der Lockdowns in Shanghai im April sagte Frau Qu, die lange Zeit Offline-Begegnungen und körperliche Gesichtszüge auf Dating-Apps geschätzt hatte, sagte, sie habe begonnen, ihre Matches mehr als digitale Begleiter zu schätzen.

„Wir begannen, uns rein auf psychologischer Ebene zu verbinden“, sagte sie. „Wir waren einfach dankbar für die Gesellschaft des anderen.“

Die New York Times

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