Corporate America will nicht über Abtreibung sprechen, muss es aber möglicherweise

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Einige politische und kulturelle Ereignisse lösen eine Flut von E-Mails von Marken aus – Sneaker-, Make-up- und Lebensmittelunternehmen, die ihren Kunden mitteilen, dass sie in stressigen Zeiten zu ihnen stehen, oder sie daran erinnern, abzustimmen. Aber nachdem ein von Politico erhaltener Gutachtenentwurf die Absicht des Obersten Gerichtshofs enthüllte, Roe v. Wade zu stürzen, war die überwältigende Reaktion der Unternehmensführer Schweigen.

„Das ist ein Thema, vor dem viele Unternehmen zurückgeschreckt sind“, sagte Miriam Warren, Chief Diversity Officer von Yelp.

Ms. Warren, deren Unternehmen zu den lautstärksten Verfechtern der Abtreibungsrechte gehört, hofft, dass das Schweigen brechen wird. Sie sieht es als eine Notwendigkeit an, auf die eine oder andere Weise eine Meinung zu äußern, um Talente zu rekrutieren und zu halten.

„Die Zeiten, in denen Unternehmen sich nicht in politische Themen einmischten oder sich nicht zu Dingen äußerten, die als privat oder persönlich wahrgenommen wurden, sind vorbei“, sagte sie.

Abtreibungsgegner sagten jedoch, das Schweigen der Unternehmen sei wirtschaftlich sinnvoll.

„Es ist im Allgemeinen ein Fehler für Unternehmensleiter, sich mit politischen Themen zu beschäftigen, insbesondere mit spaltenden politischen Themen, bei denen sie die Hälfte ihres Kundenstamms verärgern könnten“, sagte Anne Cori, Vorsitzende der Anti-Abtreibungsgruppe Eagle Forum.

Und im Moment scheint diese Logik zu gelten. Es gab vereinzelte Antworten, die ihre Bestürzung über den Stellungnahmeentwurf zum Ausdruck brachten – hauptsächlich von frauenorientierten Marken und den Frauen, die sie leiten, von denen sich viele zuvor zu diesem Thema geäußert haben.

OKCupid, der Dating-Service, schrieb am Dienstag auf Twitter, dass ein Sturz von Roe v. Wade „inakzeptabel“ wäre, und fügte hinzu: „Markieren Sie eine Marke, die Sie sehen möchten, dass sie Maßnahmen ergreift.“ Kate Ryder, Geschäftsführerin von Maven, einer Gesundheitsgruppe für Frauen und Familien, schrieb, dass ihr Team Pläne gemacht habe, wie sie Unternehmen helfen könnten, den Zugang zu Abtreibungen für ihre Arbeiter zu schützen, falls Roe gestürzt würde. Sheryl Sandberg, Chief Operating Officer von Meta, schrieb auf ihrer persönlichen Facebook-Seite, es sei „ein beängstigender Tag für Frauen“.

Darüber hinaus gab es bei den meisten Fortune-500-Unternehmen nur wenige stichhaltige Erklärungen, sei es zur Unterstützung oder Ablehnung des Gutachtenentwurfs des Gerichts.

. Yana Paskova/Reuters In den letzten Jahren haben Wirtschaftsführer ihren Zeh in den politischen Diskurs getaucht und öffentliche Erklärungen zur Unterstützung von Black Lives Matter oder Stimmrechten oder Gleichberechtigung in der Ehe abgegeben. Einige Unternehmen, die vor einem Jahrzehnt nicht davon geträumt hätten, sich in der Politik zu engagieren, waren der Meinung, dass die Trump-Ära zumindest eine Pressemitteilung erforderte.

Noch in jüngerer Zeit wurden Unternehmensleiter daran erinnert, wie angespannt das Engagement sein kann. Disney zum Beispiel sah sich mit internen Gegenreaktionen konfrontiert, als seine Führung es ablehnte, sich entschieden gegen Floridas Gesetz über Elternrechte in der Bildung zu wehren, das Kritiker oft als „Don’t Say Gay“-Gesetz bezeichnen. Aber als der Vorstandsvorsitzende öffentlich Stellung bezog, wurde das Unternehmen in den sozialen Medien gekreuzigt und der Staat widerrief seine besonderen Steuervorteile.

Jetzt, mit dem erwarteten Niedergang des wegweisenden Abtreibungsgesetzes des Landes, sehen sich Unternehmenslenker mit den heißesten heiklen Themen konfrontiert. In einer Umfrage von Pew Research im Jahr 2021 gaben 59 Prozent der Amerikaner an, dass sie der Meinung seien, dass Abtreibung in allen oder den meisten Fällen legal sein sollte, während 39 Prozent sagten, dass sie in allen oder den meisten Fällen illegal sein sollte. Menschen auf allen Seiten des Themas fühlen sich stark, wobei fast ein Viertel der Amerikaner sagt, dass sie laut Gallup nur für Kandidaten stimmen werden, die ihre Ansichten zur Abtreibung teilen.

Das alles summiert sich zu vielen Gründen, aus denen ein Unternehmen keine Erklärung zur Abtreibung abgeben möchte – und umso mehr Grund, dass Kunden und Arbeitnehmer dies als notwendig erachten könnten. Die Position eines Unternehmens am Ende von Roe könnte Auswirkungen darauf haben, wie es auf einem zunehmend wettbewerbsorientierten Arbeitsmarkt einstellt und wie Kunden seine Marke sehen.

„Abtreibung ist ein Gesundheitsproblem, Gesundheitsvorsorge ist ein Arbeitgeberproblem, also ist Abtreibung ein Problem für Arbeitgeber“, sagte Carolyn Witte, Geschäftsführerin von Tia, einem Unternehmen für Frauenheilmittel. Am Dienstag kündigte Tia an, dass es über seine Telemedizinplattform medikamentöse Abtreibungen in Staaten anbieten werde, in denen es tätig sei und dies legitim sei.

Für einige große Unternehmen, die dafür bekannt sind, politische und soziale Themen zu beeinflussen, war diese Woche ungewöhnlich ruhig. Walmart, Disney, Meta, PwC, Salesforce, JPMorgan Chase, ThirdLove, Patagonia, Kroger und Business Roundtable gehörten zu den Unternehmen und Organisationen, die es ablehnten, sich zu äußern oder Stellung zu beziehen, oder nicht auf Anfragen zur Stellungnahme reagierten, ob sie dies planen öffentliche Äußerungen über ihre Haltung zur Abtreibung. Hobby Lobby, die 2014 eine Klage beim Obersten Gerichtshof einreichte, in der sie in Frage stellte, ob die vom Arbeitgeber bereitgestellte Gesundheitskur Verhütung beinhalten musste, gab keine öffentliche Erklärung ab und antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Andere Unternehmen mischten sich ein. Die United Talent Agency sagte, sie würde die Reisekosten für Mitarbeiter erstatten, die von Abtreibungsverboten betroffen sind. Airbnb sagte, es würde sicherstellen, dass seine Mitarbeiter „die Ressourcen haben, die sie brauchen, um Entscheidungen über ihre reproduktiven Rechte zu treffen“. Levi Strauss & Company, die erklärt hat, dass ihr Leistungsplan Mitarbeiter erstatten wird, die für Gesundheitsdienste wie Abtreibungen ins Ausland reisen müssen, sagte, Abtreibung sei ein geschäftliches Problem.

„Bemühungen, diesen Zugang weiter einzuschränken oder zu kriminalisieren, hätten weitreichende Konsequenzen für die amerikanische Belegschaft“, sagte das Unternehmen in einer E-Mail an The New York mal. „Es würde die Errungenschaften am Arbeitsplatz gefährden, die Frauen in den letzten 50 Jahren erzielt haben.“

Der Einsatz für eine Aussage – geschäftlich oder persönlich als Unternehmensleiter – ist eindeutig hoch.

Im September schrieb John Gibson, der Vorstandsvorsitzende von Tripwire Interactive, einem Gaming-Unternehmen mit Sitz in Georgia, auf Twitter, er sei „stolz“ auf den Obersten Gerichtshof, weil er „das texanische Gesetz bestätigt hat, das Abtreibungen für Babys verbietet ein Herzschlag.“ Seine Kommentare verärgerten Kollegen und innerhalb weniger Tage wurde er ersetzt.

„Die Kommentare von John Gibson sind seine eigene Meinung und spiegeln nicht die von Tripwire Interactive als Unternehmen wider“, heißt es in einer Erklärung der Geschäftsführung von Tripwire Interactive. „Unserem Führungsteam bei Tripwire tut es sehr leid und wir sind uns einig, schnell zu handeln und ein positiveres Umfeld zu fördern.“

Tripwire hat auf eine Bitte um Stellungnahme nicht geantwortet. In einem Tweet nach seinem Ausscheiden aus dem Unternehmen sagte Herr Gibson: „An die vielen Fans, Freunde und Kollegen aus dem gesamten Glaubensspektrum, die sich gemeldet haben, um Deva und Unterstützung anzubieten, danke.“

Miriam Warren, Chief Diversity Officer bei Yelp, die sich für den Zugang zu Abtreibungen ausgesprochen hat, hofft, dass das allgemeine Schweigen brechen wird. Kredit… Kathy Willens/Associated Press
)Verbraucherorientierte Unternehmen müssen auch darüber nachdenken, was Kunden sagen werden: Laut einer Studie von Edelman aus dem Jahr 2018 geben zwei Drittel der Verbraucher an, dass sie Kaufentscheidungen auf der sozialen Position einer Marke basieren.

„Wenn ich‘ m Walmart, und ich befinde mich im Süden, ich denke, ich hätte größere Bedenken hinsichtlich der politischen Auswirkungen und der Auswirkungen der Verbraucher – insbesondere, wenn ich alleine handle“, sagte Amanda Shanor, Assistenzprofessorin an der Wharton School der University of Pennsylvania, wo sie sich auf Verfassungsrecht konzentriert. Arkansas, Sitz des Walmart-Hauptsitzes, gehört zu den 13 Staaten, die Abtreibung sofort oder sehr schnell verbieten werden, wenn Roe v. Wade rückgängig gemacht wird.

Kunden abzuschrecken ist eine Gefahr. Aber Unternehmen müssen auch an den Arbeitsmarkt denken.

Laut einem Papier aus dem Jahr 2018 machen Frauen etwa die Hälfte der Erwerbsbevölkerung aus, und diejenigen, die keine Abtreibung durchführen können, sind sechs Monate nach der Verweigerung von Deva weniger wahrscheinlich in Vollzeit beschäftigt. der Anteil der erwerbstätigen Frauen ist seit dem Roe-Urteil von 1973 erheblich gestiegen; zwischen 1962 und 2000 stieg sie von 37 auf 61 Prozent.

Und in Gebieten des Landes, in denen der Zugang zu Abtreibungen am stärksten eingeschränkt ist, stehen Führungskräfte manchmal vor Herausforderungen bei der Rekrutierung. Vivek Bhaskaran, Geschäftsführer von QuestionPro, einem Technologiedienstleistungsunternehmen, das seinen Hauptsitz kurz vor der Pandemie von San Francisco nach Austin verlegte, sagte, die restriktiven Gesetze von Texas würden seine Fähigkeit zur Rekrutierung von Talenten behindern.

„Ich habe Tonnen von Interviews geführt, und in fast allen diesen Gesprächen sprachen wir am Ende über das Abtreibungsgesetz in irgendeiner Form“, sagte er. „Eine Dame sagte: ‚Meine persönlichen Werte sind nicht wirklich mit Texas verbunden – werden Sie mich zwingen, nach Texas zu ziehen?’“

Solugen, ein in Houston ansässiges Chemieunternehmen, beschloss, ein zweites Büro in Boston in den kommenden Monaten, um Rekruten unterzubringen, denen es unangenehm ist, nach Texas zu ziehen, sagte Gaurab Chakrabarti, CEO und Mitbegründer des Unternehmens.

Die Handvoll Unternehmen, die Maßnahmen ergriffen, nachdem Texas im vergangenen Jahr Abtreibungen nach sechs Wochen verboten hatte, könnte ein Vorbote dafür sein, was die breitere Unternehmenswelt in den kommenden Wochen und Monaten tun könnte. Citigroup gab in einer Wertpapierakte bekannt, dass sie Mitarbeitern, die Abtreibungen außerhalb ihres Heimatstaates anstreben, Reisevergünstigungen gewährt. Yelp, das in Texas etwas mehr als 200 Mitarbeiter beschäftigt, kündigte an, die Kosten für Arbeitnehmer zu übernehmen, die für Abtreibungen ins Ausland reisen müssen. Der Leiter der Match Group, Shar Dubey, kündigte einen Fonds für die Suche nach Abtreibungen von Mitarbeitern an.

Match Group, angeführt von Shar Dubey, reagierte auf die Beschränkungen in Texas mit der Ankündigung eines Fonds für Mitarbeiter, die Abtreibungen beantragen. Guerin Blask für die New York Times

Die Amalgamated Bank war eine Unternehmenseinheit, die versucht hatte, das Thema Abtreibung nicht öffentlich anzusprechen – bis zu dieser Woche. Eine Vizepräsidentin der Bank, Maura Keaney, folgte, als der Oberste Gerichtshof Argumente zum Mississippi-Gesetz hörte, die Roe im Dezember direkt herausforderten, und fühlte sich „hoffnungslos“, sagte sie. Öffentlich äußerte sie sich damals jedoch nicht.

„Im Laufe der Tage und Wochen wurde mir durch Gespräche mit Verbündeten im Weltraum, unseren Kunden und unseren Mitarbeitern klar, dass das einfach so war. Es ist keine funktionale Perspektive, die entweder ich persönlich oder die Bank einnehmen kann“, sagte Frau Keaney.

Sie arbeitete daran, sicherzustellen, dass die Bank – gegründet 1923 von einer Gewerkschaft von überwiegend eingewanderten Arbeiterinnen – die Reisekosten für Abtreibungen außerhalb des Bundesstaates für ihre Angestellten teilen und einen Fonds einrichten konnte, um Gras zu unterstützen. Wurzeln Organisationen.

Eine Ankündigung war für später in diesem Monat geplant. Stattdessen machte die Bank es am Dienstag öffentlich.

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