Biogen willigt ein, 900 Millionen US-Dollar zu teilen, um den Rechtsstreit wegen Kickbacks beizulegen

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Das Pharmaunternehmen Biogen hat zugestimmt, 900 Millionen US-Dollar zu teilen, um Forderungen von Bund und Ländern zu begleichen, dass es Schmiergelder an Ärzte gezahlt habe, um sie zur Verschreibung seiner Medikamente zu ermutigen, sagte das Justizministerium am Montag, als ein Bundesrichter den Deal genehmigte.

Der Fall begann im Jahr 2012, als Michael Bawduniak – damals ein Mitarbeiter von Biogen – den Strafverfolgungsbeamten des Bundes seine Besorgnis darüber mitteilte, dass das Unternehmen illegale Zahlungen leistete. Herr Bawduniak reichte in diesem Jahr eine Klage gemäß den Whistleblower-Bestimmungen des False Claims Act ein, die es Privatpersonen ermöglichten, im Namen der Regierung zu klagen.

Die Regierung lehnte es ab, auf die Auseinandersetzung einzugehen, was Herrn Bawduniak und seinen Anwälten die alleinige Verfolgung überließ. Brian M. Boynton, Leiter der Zivilabteilung des Justizministeriums, sagte, der Vergleich „unterstreicht die entscheidende Rolle, die Whistleblower bei der Ergänzung der Anwendung des False Claims Act durch die Vereinigten Staaten zur Bekämpfung von Betrug spielen, der Gesundheitsprogramme des Bundes betrifft“.

Herr Bawduniak wird aus dem Vergleich 266 Millionen Dollar erhalten – die größte Whistleblower-Auszeichnung aller Zeiten, sagte Thomas M. Greene, sein Anwalt, in einem Interview. An dem Deal beteiligten sich 15 Staaten.

„Das ist ein zufriedenstellendes Ergebnis“, sagte Mr. Greene, der schätzte, dass seine Kanzlei mehr als 28.000 Stunden mit der Bearbeitung des Rechtsstreits verbracht hatte.

In einer Erklärung des Unternehmens sagte Biogen, dass es alle Anschuldigungen in dem Fall zurückwies und sich beigelegt habe, damit es „sich weiterhin auf unsere Patienten und strategischen Prioritäten konzentrieren könne“.

Biogen in Cambridge, Massachusetts, erklärte sich bereit, den Fall Mitte Juli beizulegen, in der Nacht, bevor der Prozess vor einem Bundesgericht in Boston angesetzt wurde, und an dem Tag, an dem die Gewinne für das zweite Quartal gemeldet wurden. Herr Bawduniak argumentierte in seiner Argumentation, dass Biogen Ärzte mit Beratungsgebühren und üppigen Abendessen bestochen habe, um seine Multiple-Sklerose-Medikamente gegenüber denen seiner Konkurrenten zu bevorzugen. Die Taktik zahlte sich in steigenden Verkäufen aus, sagte er in Gerichtsakten. Die angeblichen Kickbacks betrogen laut der Klage die von der Regierung betriebenen Programme Medicare und Medicaid.

Biogen stand kürzlich wegen der katastrophalen Markteinführung seines Alzheimer-Medikaments Aduhelm unter Beschuss, das von der Food and Drug Administration grünes Licht erhielt, obwohl es kaum Hinweise auf einen Nutzen für die Patienten gab. Das Medikament wurde zu einem kommerziellen Misserfolg, und der Vorstandsvorsitzende des Unternehmens trat im Mai zurück.

Die New York Times

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