Bill, Hillary und Chelsea Clinton kehren auf die Bühne zurück. Ihre eigenen.

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Nach einer sechsjährigen Pause kehrte die Clinton Global Initiative diese Woche nach New York City zurück und brachte Führungskräfte aus der Welt der gemeinnützigen Organisationen, der Regierung und der Wirtschaft zusammen, mit ein paar Prominenten, die als Zugabe eingestreut wurden. Seit ihrem letzten Treffen im Jahr 2016 sind einige ereignisreiche Jahre vergangen.

„Die Herausforderungen, vor denen wir stehen, sind groß, aber sie sind schon seit langem groß“, sagte der frühere Präsident Bill Clinton am Montag in seiner Eröffnungsrede im Hilton in Midtown Manhattan. „Und bei CGI ging es schon immer darum, was wir können, und nicht darum, was wir nicht können.“

Die Clinton Global Initiative wurde 2005 ins Leben gerufen und entwickelte sich schnell zu einer Veranstaltung in Davos-on-the-Hudson, jedoch mit einem stärkeren Fokus auf Philanthropie, gemeinnützige Organisationen und Wohltätigkeit von Unternehmen. Der Unterschied zu den meisten Konferenzen besteht darin, dass die Teilnehmer Verpflichtungen eingehen mussten, manchmal in Dollar, manchmal in Form von Zielen – etwa für die Schaffung von Arbeitsplätzen oder die Bereitstellung von sauberem Wasser.

Bis zur Unterbrechung im Jahr 2016 gaben die Teilnehmer mehr als 3.700 Zusagen bekannt, die nach eigenen Angaben der Organisation mehr als 435 Millionen Menschen in über 180 Ländern geholfen hatten.

In vielerlei Hinsicht waren die frühen Tage der Höhepunkt der Ära des Philanthrokapitalismus, als das Vertrauen in die Reichen und Prominenten, die Welt zu retten, hoch war. Im Gegenzug orientierten sich viele bedeutende Organisationen an den Bestrebungen der Clintons.

Dann im Jahr 2016, in der Hitze des Wahlkampfkampfes zwischen Hillary Clinton und Donald J. Trump, als Reporter viele Fragen über die Stiftung und ihre Spender stellten, kündigte Mr. Clinton an, dass das Treffen 2016 die endgültige Version von sein würde die Initiative.

Jetzt, da sich die Staats- und Regierungschefs der Welt in New York zur ersten vollständig persönlichen Generalversammlung der Vereinten Nationen seit drei Jahren versammelt haben, besteht das Ziel darin, die alte Clinton-Magie wiederzuerlangen und zu sehen, ob es noch Platz in einem Bereich der Gedankenführung gibt, Versprechen machende Symposien, die diese Woche die Stadt bevölkern.

Berater von Herrn Clinton sagten, dass er sich in den Jahren danach gesehnt habe, die Veranstaltung wieder aufzunehmen. „Er sagte mir regelmäßig, wenn wir uns gerade vor einer Vorstandssitzung unterhielten: ‚Ich war gestern Abend gerade unterwegs und jemand fragte, wann Sie wieder mit CGI beginnen werden?’“, sagte Robert Harrison, ehemaliger Vorstandsvorsitzender der Clinton Global Initiative , von 2007 bis 2016, und Vorstandsmitglied der Clinton Foundation.

„Vor einem Jahr, vor 10 Monaten, sahen wir uns an und sagten: ‚Lass es uns versuchen’“, erinnerte sich Herr Harrison.

Die Rückkehr der Clintons auf die Weltbühne wurde im März mit einem Brief von Mr. Clinton angekündigt, der gleichzeitig als Aufruf zu den Waffen galt. Mit der Pandemie, dem Krieg in der Ukraine und den Herausforderungen für die Demokratie im In- und Ausland brauchte die Welt laut Clinton CGI zurück.

Den Namen bei der Veranstaltung nach zu urteilen, folgten viele alte Freunde und Verbündete dem Aufruf, darunter die Philanthropinnen Laurene Powell Jobs und Melinda French Gates, der Sekretär Xavier Becerra vom Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste, die Gouverneure der Bundesstaaten, die Vorstandsvorsitzenden der Unternehmen und der Vorsitzende der Securities and Exchange Commission und dem Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation.

In diesem Jahr zählte die Initiative 144 Zusagen, die zu mehr als 1,6 Millionen Arbeitsplätzen und der Reduzierung von 3,5 Millionen Tonnen Kohlendioxidemissionen führen werden.

Die Zusagen reichten von einem Programm zum Bau von Fußballfeldern in unterversorgten Gemeinden bis hin zu einem Programm zur Herstellung von Ziegeln aus Vulkanasche. Neun Mitglieder verpflichteten sich, der Ukraine humanitäre Hilfe zu leisten. Mr. Clinton interviewte Präsident Wolodymyr Selenskyj der Ukraine am Dienstag per Videokonferenz, mit Mr. Selenskyj in seinem markentypischen eng anliegenden T-Shirt.

Von links der CNN-Moderator Fareed Zakaria mit Mia Mottley, der Premierministerin von Barbados; die Philanthropin Laurene Powell Jobs; und der Küchenchef José Andrés bei der Veranstaltung der Clinton Global Initiative am Montag. Anerkennung… Julia Nikhinson/Assoziierte Presse

Terry McAuliffe, der frühere Gouverneur von Virginia und langjährige Bewohner der Clinton-Welt, lief durch die Hallen der Veranstaltung und strich mit dem Smartphone vors Gesicht. Petra Nemcova, das Badeanzug-Covermodel von Sports Illustrated, das den tödlichen Tsunami von 2004 in Thailand überlebte und jetzt in der Philanthropie arbeitet, unterhielt sich mit einem ukrainischen Beamten bei den Kaffeekannen, wo die Milch ausschließlich auf pflanzlicher Basis war – Soja, Hafer, Mandeln – in einem nicken Sie dem Veganismus von Herrn Clinton sowie den Klimaauswirkungen von Kühen zu. Auch die Mahlzeiten waren alle pflanzlich.

Die Stimmung zwischen den Sitzungen war wie bei einem College-Treffen, mit Menschen, die sich nach Jahren der Trennung umarmten und herzlich und mit Nostalgie sprachen – gesellig, aber vielleicht nicht die zukunftsorientierteste.

„Warum sind sie überhaupt gegangen?“ sagte Paloma Raggo, Philanthropie-Expertin und Professorin an der School of Public Policy and Administration der Carleton University in Ottawa. „Es war nicht das richtige politische Klima für sie, um an der Spitze der Dinge zu stehen.“

Die Clintons schlossen die Initiative wegen der Überprüfung während des Wahlkampfs. Und sie haben es aus verschiedenen Gründen sechs Jahre lang auf Eis gelegt. Da war zunächst die Erholung von Mrs. Clintons Niederlage bei den Präsidentschaftswahlen. Dann brachte die #MeToo-Bewegung ein scharfes Schlaglicht auf frühere Verbindungen Clintons zu Harvey Weinstein und Jeffrey Epstein. Später sagen Leute, die Bill und Hillary nahe stehen, dass die Covid-Protokolle sie von großen Menschenmengen ferngehalten haben.

Kritischen Beobachtern scheint der Zeitpunkt jedoch nicht klar zu sein. „Ist es, weil es jetzt Probleme gibt, die es notwendig machen, dass sie hierher kommen, oder weil sich an diesem Punkt die politischen Konsequenzen oder das schlechte Juju ein wenig aufgelöst haben und sie wieder aufgetaucht sind?“ fragte Frau Raggo.

Einige ehemalige Berater sagen, dass die Zeit der Clinton Global Initiative vorbei ist und die Veranstaltung nicht wiederbelebt werden sollte. Die Mitgliedschaften, die in den vergangenen Jahren 15.000 und 20.000 US-Dollar gekostet haben, betrugen laut Mr. Harrison, dem ehemaligen Geschäftsführer, für die diesjährige Veranstaltung nur 5.000 US-Dollar. Neben Mr. Clintons Wunsch, wieder ins Rampenlicht zu rücken, sehen einige die ehemalige erste Tochter als motivierende Kraft.

Mrs. Clinton und Ms. Clinton haben diesen Monat eine Dokumentarserie auf AppleTV+ mit dem Titel „Gutsy“ vorgestellt, in der Mutter und Tochter mit berühmten Frauen und Aktivisten sprechen. Mrs. Clinton, die seit der Wahl 2016 auch vier Bücher geschrieben oder mitgeschrieben hat, zwei davon mit Chelsea, betrat am Montagnachmittag die Bühne mit Standing Ovations.

„Ich weiß nicht, wie es euch geht, aber wenn mich Leute heutzutage fragen, wie es mir geht, sage ich oft: ‚Nun, mir persönlich geht es super. Ich mache mir einfach um alles Sorgen’“, sagte Mrs. Clinton der Menge.

Kurz darauf kündigte Frau French Gates auf derselben Bühne eine Spende in Höhe von 50 Millionen US-Dollar von der Bill and Melinda Gates Foundation an, um Stipendien an einer Universität für Gesundheitswissenschaften in Ruanda im Namen von Dr. Paul Farmer zu finanzieren, der im Februar unerwartet starb.

„Jemand anderes ist aufgestiegen, der den Wert dieser Arbeit ebenfalls schätzt, respektiert und versteht“, sagte Frau Clinton dann. „Einer von Pauls Freunden hier in unserer CGI-Community hat uns gerade von einem Geschenk in Höhe von 10 Millionen Dollar mehr erzählt.“

Die Stiftung wurde 1997 als gemeinnütziges Vehikel ins Leben gerufen, um die Planung und den Bau der Präsidentenbibliothek von Mr. Clinton zu teilen. Es hatte ziemlich schnell seinen Anteil an Kontroversen, wobei die Begnadigung und Spenden von Marc Rich ein Thema waren, als er das Weiße Haus verließ. Im Jahr 2002 starteten die Clintons die Clinton HIV/AIDS-Initiative mit dem Ziel, das Leben von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt zu retten, die mit der Krankheit leben. Heute wird sie als Clinton Health Access Initiative fortgeführt, obwohl sie 2010 aus der Stiftung ausgegliedert wurde.

Als die Clinton Global Initiative 2005 ihr Debüt gab, war George W. Bush Präsident. Hillary Clinton war eine New Yorker Senatorin und wahrscheinlich selbst eine Präsidentschaftskandidatin. Bill Clinton war ein kürzlich zweijähriger Präsident. Chelsea schien bereit zu sein, in die Fußstapfen ihrer Eltern zu treten.

Chelsea Clinton mit ihren Eltern auf der Konferenz. Anerkennung… Spencer Platt/Getty Images

Die erste Version der Clinton Global Initiative im Jahr 2005 war auf den 60. Jahrestag der Vereinten Nationen abgestimmt. Die Währung der Initiative war das „Engagement“. Die Teilnehmer wurden ermutigt, Zusagen von 300 Personen in Höhe von 2,5 Milliarden US-Dollar für eine Vielzahl von Anliegen zu machen, darunter globale Armut, Konfliktlösung und Klimawandel.

Der September-Stau von Autokolonnen, die zwischen den Veranstaltungen während der Generalversammlung der Vereinten Nationen hin und her fuhren, war der Moment, um diese Zusagen herauszuholen.

„Ich denke, CGI war der Raketentreibstoff bei all dem“, sagte John Prendergast, Mitbegründer des Sentry, der dort im Laufe der Jahre auf mehreren Podiumsdiskussionen mit Staatsoberhäuptern aufgetreten ist. „Er hat diesen richtigen Riecher dafür, diese verschiedenen Gemeinschaften zusammenzubringen“, sagte er über Mr. Clinton.

Jetzt gibt es zahlreiche andere Veranstaltungen, die um Aufmerksamkeit und Teilnahme konkurrieren, darunter der Concordia Summit und das Goalkeepers-Event der Gates Foundation.

Donna Shalala, die ehemalige Gesundheits- und Sozialministerin und ehemalige Präsidentin der Clinton Foundation, sagte in einem Interview, dass sie die Clinton Global Initiative beendet hätten, um jeden potenziellen Interessenkonflikt mit der Kampagne von Frau Clinton zu vermeiden.

„Es war schmerzhaft“, sagte sie. „Lassen Sie mich Ihnen versichern, dass der Präsident CGI liebt und der Rest von uns. Und die Grundlage wurde von CGI definiert, dafür kannten uns alle.“

Als die Wahl endete und Mrs. Clinton verlor, ging es nicht einfach darum, das Jahrestreffen wieder anzukurbeln.

„Das bedeutet nicht nur, einen Song zu pausieren; Es ist, als würde man einen Kernreaktor abschalten, man schaltet nicht einfach ständig den Schalter ein und aus“, sagte Philippe Reines, ein langjähriger Berater von Frau Clinton. „Sobald Sie es ausschalten, gibt es eine Energie und ein Hochfahren, das beteiligt und zeitaufwändig ist.“

Selbst nach einer Ruhephase für die Initiative, dem Gründungsereignis der Stiftung, zeigen Steuererklärungen, dass die Stiftung im Steuerjahr 2020, dem letzten verfügbaren, ein Nettovermögen von über 300 Millionen US-Dollar hatte.

Für gemeinnützige Organisationen kann CGI ein wirkungsvoller Ort sein, um Spenden zu sammeln und Kontakte zu knüpfen.

Gary White, der Geschäftsführer und Mitbegründer von Water.org, sagte, er habe einige seiner wichtigsten Spender bei CGI getroffen, darunter die PepsiCo Foundation, die Mastercard Foundation und die Ikea Foundation.

„Wo der Gummi auf die Straße trifft, ist bei CGI, wo sie da sind, um Verpflichtungen einzugehen, nicht nur als Nebenschauplatz“, sagte Mr. White.

Er traf auch den Schauspieler Matt Damon bei CGI im Jahr 2008, als seine Organisation Water Partners hieß. Mr. Damon hatte seine eigene Gruppe, bekannt als H2O Africa. Im nächsten Jahr gaben sie bekannt, dass sie ihre Gruppen zusammengelegt hatten. In diesem Jahr haben sie sich verpflichtet, 100 Millionen Bedürftigen sauberes Wasser und sanitäre Einrichtungen zu liefern, ein Ziel, das nach Angaben der Gruppe fast zur Hälfte erreicht ist.

Mr. Clintons Eröffnungsrede auf der Konferenz kam ein wenig leiser daher, ein Hauch kratziger als sonst, ein klein wenig langsam.

Er bezog sich auf „jemanden, der keinen Hund auf der Jagd hatte“ und witzelte dann: „Sie müssen mir verzeihen, wenn ich manchmal in meine umgangssprachliche Vergangenheit abgleite.“ Das Publikum lachte, Erleichterung war spürbar, als der alte Charme auftauchte.

Gegen Ende seines ersten Panels sagte Mr. Clinton zu den Teilnehmern: „Ich wünschte, ich könnte Sie den Rest des Tages hier behalten.“

Nach diesem Panel beugte sich Mr. Clinton von der Bühne herunter, um sich an den Händen zu fassen, zu lächeln, für Fotos zu posieren und mit der Menge zu sprechen. Er strahlte, und das Muskelgedächtnis des Wahlkampfs schien zu wirken. Als der Secret Service versuchte, ihn weiterzubewegen, hatte man den deutlichen Eindruck, dass der ehemalige Präsident die Bühne nie verlassen wollte.

Die New York Times

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