Auch wenn die Ölpreise nachlassen, zapfen die USA weiterhin strategische Reserven an

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Seit Russlands Invasion in der Ukraine hat Präsident Biden den größten Ölverkauf aus der strategischen Erdölreserve aller Zeiten überwacht, um die Preise an der Zapfsäule zu senken.

Nachdem das Energieministerium seit März 160 Millionen Barrel Rohöl freigegeben hat, mehr als ein Viertel der Lagerbestände, hat es die Reserve auf den niedrigsten Stand seit vier Jahrzehnten reduziert. Einige Ölexperten sagen, dass die Fortsetzung der Rücknahmen die Energiesicherheit der Nation auf die Probe stellen könnte.

Aber obwohl die Ölpreise von ihrem Höchststand stark gefallen sind, ist die Regierung nicht bereit, mit der Wiederauffüllung der Reserven zu beginnen. Anstatt die Veröffentlichungen wie geplant im Oktober zu beenden, hat sie stattdessen beschlossen, sie zu einem niedrigeren Preis um mindestens einen weiteren Monat zu verlängern.

„Das ist eine riskante Politik“, sagte Kevin Book, Geschäftsführer von ClearView Energy Partners, einem Beratungsunternehmen in Washington. „Diese Politik kann nur so lange dauern, bis die Lagerbestände erschöpft sind, und das Auffüllen der Lagerbestände würde Jahre dauern.“

Die Erschließung der Reserve in diesem Jahr sollte einen Versorgungsengpass ausgleichen, der aus westlichen Sanktionen gegen Russland, einen großen Öl- und Gasexporteur, resultierte. Einige Experten prognostizierten, dass der Ölpreis weit über 150 Dollar pro Barrel steigen würde. Aber während die Preise unmittelbar nach der Invasion im Februar anstiegen, ist die amerikanische Benchmark, West Texas Intermediate, auf etwa 82 $ pro Barrel gesunken.

Die Benzinpreise fielen laut dem AAA-Autoclub von einem nationalen Durchschnitt von knapp über 5 $ für eine Gallone Normalbenzin im Juni auf 3,68 $ letzte Woche; seitdem sind sie um etwa 10 Cent gestiegen. Energieexperten haben geschätzt, dass die Reservefreigaben den Benzinpreis um 40 Cent gesenkt haben.

„Der SPR-Rückgang war wahrscheinlich der wichtigste Einzelfaktor bei der Senkung der Rohölpreise und damit der Benzinpreise in den letzten drei Monaten“, sagte Sarah A. Emerson, Präsidentin von ESAI Energy, einem Beratungsunternehmen und Direktorin von Chesapeake Energy, an Öl- und Gasproduzent.

Die Biden-Präsidentschaft

Angesichts der bevorstehenden Zwischenwahlen steht hier Präsident Biden.

  • Verteidigung der Demokratie:Präsident Bidens Bestreben, die Demokratie im In- und Ausland zu stärken, hat durch die hartnäckige Macht Chinas, Russlands und des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump an Dringlichkeit gewonnen.
  • Eine knifflige Nachricht:Auch wenn er den Trumpismus verurteilt, hat Herr Biden sich bemüht zu zeigen, dass er versteht, dass nicht alle Republikaner das sind, was er extremistische „MAGA-Republikaner“ nennt.
  • Auf dem Wahlkampfpfad: Nach einer Reihe von Siegen bei der Gesetzgebung ist Herr Biden wieder im Wahlkampf. Aber seine niedrigen Zustimmungswerte könnten seine Bemühungen erschweren, den Demokraten bei den Zwischenwahlen zu helfen.
  • Fragen zu 2024:Herr Biden hat gesagt, dass er plant, für eine zweite Amtszeit zu kandidieren, aber mit 79 Jahren ist sein Alter zu einem unangenehmen Thema geworden.

Der Rest des Rückgangs der Öl- und Benzinpreise lässt sich durch die globale Wirtschaftsabschwächung, die Sperrung von Covid-19 in China und den Erfolg Russlands bei der Umleitung von Ölexporten von Europa nach China und Indien erklären. Die Internationale Energieagentur sagte ursprünglich, Russlands tägliche Ölproduktion könnte um bis zu drei Millionen Barrel zurückgehen, aber die russischen Exporte gingen nur um etwa 400.000 Barrel pro Tag zurück, bei einem globalen Markt von 100 Millionen Barrel.

Branchenführer sagen, dass die Reserveverkäufe zwar zu niedrigeren Preisen beigetragen haben, aber ein kurzfristiges Heilmittel darstellen und nichts dazu beigetragen haben, die Produktion neuer Vorräte zu fördern.

„Ich bin nicht davon überzeugt, dass es langfristige Auswirkungen haben wird“, sagte Sean Strawbridge, Geschäftsführer der Port of Corpus Christi Authority, die den größten Hafen für amerikanische Ölexporte verwaltet. „Was ich weiß, ist, dass, wenn die Bundesregierung beabsichtigt, die Reserven bis zu ihrem beabsichtigten Bestand aufzufüllen, dies enorm viel Zeit in Anspruch nehmen wird.“

Das Auffüllen der Reserve könnte sogar die Preise erhöhen, da dies die Nachfrage erhöhen und das Bohren in einer Zeit wachsender Besorgnis über den Klimawandel fördern wird.

Aber vorerst haben niedrigere Benzinpreise dazu beigetragen, die Inflation zu lindern und die Aussichten für die Demokraten im Halbzeitwahlkampf zu verbessern. Das Reservat hat noch rund 420 Millionen Barrel in seinen unterirdischen Kavernen. Mit der maximalen Fähigkeit, 4,4 Millionen Barrel pro Tag freizugeben, würde es 95 Tage dauern, bis der gesamte Bestand während einer Krise abgebaut ist.

Das Energieprofil der Nation hat sich seit 1975 radikal verändert, als der Kongress die Reserve für den Fall einer Versorgungsunterbrechung aufgrund einer Naturkatastrophe, eines Krieges oder eines Embargos im Nahen Osten einrichtete. Benzinleitungen aus dem arabischen Ölembargo von 1973-74 waren frisch in den Köpfen von Gesetzgebern und Wählern.

Seitdem ist die amerikanische Ölförderung enorm gewachsen und hat das Land von einem gefährdeten Treibstoffimporteur zu einem großen Energieexporteur gemacht. Fahrzeuge sind jetzt effizienter, und der Transport der Zukunft tendiert zu Batterien und schließlich zu Wasserstoff.

Das Reservat wurde mehrfach zur Stabilisierung der Versorgung genutzt, unter anderem während der Irak-Kuwait-Krise 1990-91, des Hurrikans Katrina 2005 und der arabischen Frühlingskrise 2011 im Nahen Osten.

Mehrere frühere Präsidenten haben während der Wahlkampfsaison Öl aus der Reserve freigegeben, aber sie sagten immer, ihr Zweck sei es, die Versorgung zu stärken, nicht ausdrücklich die Preise zu senken.

„Früher lautete das Mantra: ‚Wir sind nicht hier, um Märkte zu managen, wir sind hier, um physische Engpässe zu managen’“, sagte Mark Finley, Energieökonom an der Rice University.

Die derzeitige Regierung hingegen hat die Freigaben ausdrücklich als Erleichterung für die Verbraucher beworben.

„Das Endergebnis ist, wenn wir niedrigere Gaspreise wollen, müssen wir jetzt mehr Ölvorräte haben“, sagte Herr Biden, als er die Freigabepolitik im März ankündigte.

Ein neuer Test für die globalen Ölmärkte wird kommen, wenn Europa am 5. Dezember die meisten russischen Ölimporte und am 5. Februar die meisten russischen Raffinerieprodukte verbieten soll. Wie streng die kalten Sanktionen durchgesetzt werden, bleibt fraglich, insbesondere wenn ein Winter droht Energieknappheit Europa.

Ein Embargo der Europäischen Union könnte täglich 2,4 Millionen Barrel russisches Öl vom Markt nehmen. Wenn westliche Länder eine Preisobergrenze für ihr Öl anwenden, wie einige Beamte gedroht haben, könnten die Russen Vergeltung üben, indem sie die Ölexporte stoppen.

Viele Ökonomen sagen, dass sich der Rückgang der Ölpreise um 20 Prozent in den letzten zwei Monaten bald umkehren könnte. JP Morgan hat kürzlich prognostiziert, dass die globale Brent-Öl-Benchmark, die jetzt bei etwa 88 $ pro Barrel liegt, im vierten Quartal über 100 $ steigen wird.

Bei der Ankündigung, dass im November täglich 10 Millionen Barrel Öl aus der Reserve verkauft würden, sagten Regierungsbeamte, dass sie sich danach von Ölnachfrage und -angebot auf den Weltmärkten leiten lassen würden. Es scheint keine unmittelbaren Pläne zu geben, die Reserve aufzufüllen.

Andrew Lipow, Vizepräsident von Lipow Oil Associates, einem Beratungsunternehmen in Houston, sagte, die Freisetzungen seien nur eine Notlösung, da sie nichts zur Steigerung der Energieproduktion beitrugen. „Ich mache mir Sorgen, dass, wenn die Verkäufe der Strategischen Erdölreserven eingestellt werden, wie der Markt dieses Angebot ausgleichen wird?“ er sagte.

Aber er fügte hinzu, dass der weitere Abbau von Reserven seine eigenen Risiken mit sich bringe. „Wird in der Strategischen Erdölreserve genügend Bestand vorhanden sein, um eine Versorgungsunterbrechung in der Zukunft abzudecken?“ er hat gefragt.

Die New York Times

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