Alfa Romeo umarmt Valtteri Bottas

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Als Valtteri Bottas vor einem Jahr bekannt gab, dass er nach fünf Saisons bei Mercedes zu Alfa Romeo wechseln würde, hatte man das Gefühl, dass dies der Anfang vom Ende seiner Formel-1-Karriere war.

Bottas hat seinen Teamkollegen Lewis Hamilton zwar nicht um die Fahrerwertung herausgefordert, aber er war maßgeblich daran beteiligt, dass Mercedes fünf Konstrukteurstitel gewann.

Bottas schloss sich dagegen einem Team an, das wenig Erfolg hatte. Alfa Romeo hatte letztes Jahr in 13 Rennen nur drei Punkte erzielt, als Bottas bestätigte, dass er in dieser Saison für das Team fahren würde.

Bottas, der mit Mercedes 10 Grand Prix gewann, sah bei Alfa Romeo Potenzial und änderte seine Einstellung. „Ich hatte genug Zeit, um mich auf dieses Kapitel meiner Karriere vorzubereiten“, sagte er in einem Interview. „Ich habe im Grunde nur alle Erwartungen und Ziele zurückgesetzt. Meine Ziele sind jetzt andere, und was mich zufrieden macht, ist vielleicht ein anderes Ergebnis als vor ein paar Jahren.“

Bottas erhielt von Alfa Romeo durch die Unterzeichnung eines Mehrjahresvertrags Stabilität. Bei Mercedes hatte er einen laufenden Einjahresvertrag.

Er ist auch Teamleiter bei Alfa Romeo geworden und tritt aus dem Schatten von Hamilton, der de facto der Fahrer Nr. 1 bei Mercedes war.

„Das ist ein ganz anderes Gefühl“, sagte Bottas. „Es ist schwer zu beschreiben, aber man spürt den Unterschied. Sie sind ein sehr wichtiger Teil des Teams, und es ist erfrischend, wie lohnend selbst kleine Dinge sind, wenn Sie in dieser Rolle sind.

„Gerade zu Beginn des Jahres, als wir gute Punkte geholt haben und man die Atmosphäre und die Motivation gesehen und gespürt hat, ist es wirklich lohnend, wenn man die Ergebnisse bekommt und die Ziele erreicht.“

Hamilton sagte, er und Bottas seien sich sehr nahe geblieben. Sie reisen „zu und von den meisten Rennen zusammen“.

Lewis Hamilton, links, und Valtteri Bottas beim Großen Preis von Ungarn am 31. Juli. Die beiden Fahrer waren fünf Saisons lang Teamkollegen bei Mercedes. Anerkennung… Zoltan Balogh/EPA, über Shutterstock

„Ich bin wirklich dankbar, dass diese Freundschaft fortbesteht, denn wir hatten wirklich großartige Jahre zusammen und der Respekt zwischen uns ist riesig“, sagte Hamilton.

„Sie hatten ein Jahr mit Höhen und Tiefen, aber Valtteri macht dort wirklich einen tollen Job.“

Nach einer schwierigen Saison im vergangenen Jahr hat Alfa Romeo in dieser Saison die Änderungen an den aerodynamischen Vorschriften der Autos angenommen.

Bottas sammelte in sieben der ersten neun Rennen Punkte, sein bestes Ergebnis war Fünfter beim Grand Prix der Emilia Romagna. Er war im Qualifying besser als Hamilton für dieses Rennen und auch in Saudi-Arabien und Miami.

Nachdem er in seinen letzten sechs Rennen kein Tor erzielt hat, fehlen Bottas einige Aspekte des Fahrens für Mercedes.

„Es waren viele, die ein Auto hatten, mit dem man konstant Podestplätze erringen und um Siege kämpfen konnte“, sagte Bottas.

Sein Teamkollege ist der Rookie Zhou Guanyu, den Bottas anleitet.

Frédéric Vasseur, der Teamchef, war von ihrer Beziehung beeindruckt.

„Sie sind sehr teamorientiert“, sagte Vasseur in einem Interview. „Für alle ist es so einfach, mit ihnen zu arbeiten.

„Seit Valtteri hier ist, hilft er Zhou und gibt gutes Feedback. Ich könnte nicht mehr verlangen.“

Auch hinter den Kulissen war die Erfahrung von Bottas von unschätzbarem Wert.

Valtteri Bottas fährt für Alfa Romeo während eines Trainings am 9. Juli für den Großen Preis von Österreich. Anerkennung… Jure Makovec/Agence France-Presse — Getty Images

„Wenn er in der Fabrik ist, verbringt er dort zwei Stunden mehr als nötig, weil er fünf Minuten in jeder der vielen Abteilungen ist“, sagte Vasseur. „Das ist der unsichtbare Teil des Jobs und für mich so wichtig.“

Trotz der schlechten Ergebnisse in den vergangenen Rennen ist Bottas unbesorgt.

„Nehmen wir an, wir hätten bis jetzt erst 20 Punkte geholt, auch das wäre keine große Enttäuschung gewesen, denn wir streben langfristige, nicht nur kurzfristige Erfolge an“, sagte Bottas. „Das wäre nur der Anfang.

„Unsere Ausgangsposition in dieser Saison ist also besser als wir dachten.“

Hamilton, der 2006 unter Vasseurs Leitung den GP2-Titel mit dem REAR Grand Prix gewann, sagte, Alfa Romeo habe „viel Potenzial“.

„Ich weiß, wie fähig Fred ist, einen großartigen Job zu machen“, sagte Hamilton. „Sie haben eine großartige Infrastruktur, beide Fahrer machen sich angesichts der Herausforderungen, die wir alle mit unseren Autos haben, wirklich gut, und ich freue mich auf ihre Zukunft.“

Die New York Times

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