Kroatien, Bulgarien und Rumänien sind „bereit“, Schengen beizutreten, sagt die Europäische Kommission

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Kroatien, Bulgarien und Rumänien sind „bereit“, dem passfreien Schengen-Raum beizutreten, nachdem sie „nachdrücklich bewiesen“ haben, dass sie alle notwendigen Kriterien erfüllen, so die Europäische Kommission.

Schengen ermöglicht grenzüberschreitendes Reisen ohne die Notwendigkeit, einen Reisepass mit sich zu führen oder Grenzkontrollen zu passieren.

„Es ist höchste Zeit, Willkommen zu sagen“, sagte EU-Innenkommissarin Ylva Johansson am Mittwoch, als sie einen neuen Bericht vorstellte, der für die Bereitschaft der drei Länder spricht.

„Das Warten war lang, ich sollte sagen, zu lange. Die Erwartungen sind hoch, zu Recht, von den Behörden, aber nicht zuletzt von den Bürgern.“

Schengen hat seit seiner Gründung im Jahr 1995 die Wirtschaft der EU angekurbelt und den Lebensstandard angehoben, sagte Johansson und forderte die Mitgliedstaaten auf, eine „Entscheidung in unser aller Interesse“ zu treffen und die anhängigen Kandidaturen zu genehmigen.

„Schengen ist Europa. Diese drei Mitgliedsstaaten verdienen es, sich vollständig europäisch zu fühlen“, sagte sie.

Die bedingungslose Zustimmung der Europäischen Kommission erfolgt im Vorfeld eines hochrangigen Treffens der Innenminister im Dezember, bei dem die Frage des Schengen-Beitritts erneut auf den Tisch kommen wird.

Der Beitritt zu Schengen erfordert unter anderem die Anwendung gemeinsamer Vorschriften, eine ordnungsgemäße Verwaltung der Außengrenzen, den Austausch von Sicherheitsinformationen und eine effiziente polizeiliche Zusammenarbeit.

Für die Aufnahme neuer Mitglieder ist Einstimmigkeit erforderlich.

Kroatien, Bulgarien und Rumänien warten seit Jahren darauf, dem passfreien Raum beizutreten, der derzeit 26 Nationen, darunter 22 EU-Länder, und fast 420 Millionen Bürger umfasst.

Im Falle des Bulgarien und Rumänien , das Warten hat sich über mehr als ein Jahrzehnt hingezogen. Die Kommission hat die Bereitschaft der Länder bereits 2011 bestätigt und die Mitgliedstaaten wiederholt aufgefordert, den Beitritt zu gewähren.

Das Europäische Parlament hat mehrere Entschließungen verabschiedet – eine erst im Oktober– ihre fortgesetzte Ausgrenzung als diskriminierend bezeichnen und den sofortigen Beitritt fordern.

Ursprünglich wurden die Zwillingsangebote von Bulgarien und Rumänien von Frankreich, Deutschland, Finnland, Schweden, den Niederlanden und Belgien wegen Bedenken im Zusammenhang mit Korruption, organisierter Kriminalität und Justizreformen abgelehnt.

Allmählich ließ die Opposition jedoch nach. In diesem Jahr haben sowohl der französische Präsident Emmanuel Macron als auch der deutsche Bundeskanzler Olaf Scholz ihre Unterstützung gegeben.

„Schengen ist eine der größten Errungenschaften der Europäischen Union, und wir sollten es schützen und weiterentwickeln. Das heißt übrigens, bestehende Lücken zu schließen“, sagte Scholz Ende August.

Laut Euronews haben Finnland und Dänemark ihre Positionen gleichermaßen abgeschwächt.

Aber im vergangenen Monat verabschiedete das niederländische Parlament eine Resolution, in der es die Regierung von Premierminister Mark Rutte aufforderte, die beiden Anträge zu blockieren, bis weitere Untersuchungen durchgeführt werden.

Der niederländische Gesetzgeber argumentierte, dass die Verbreitung von Korruption und organisierter Kriminalität in Bulgarien und Rumänien „ein Risiko für die Sicherheit der Niederlande und des gesamten Schengen-Raums“ darstelle.

In Schweden kämpft die neue rechtsgerichtete Regierung darum, genügend Stimmen zu erhalten, um die beiden Anträge zu unterstützen. Lokale Medienberichte.

Um die verbleibenden Skeptiker zu überzeugen, luden Sofia und Bukarest die Europäische Kommission und die EU-Staaten ein, eine Erkundungsmission von Experten zu organisieren und die Situation vor Ort zu untersuchen.

Das 17-köpfige Expertenteam besuchte die beiden Länder in der ersten Oktoberhälfte. Laut Johansson waren die Ergebnisse „positiv“ und bekräftigten ihre Beitrittsbereitschaft.

Jetzt findet eine weitere Mission statt, um offene Fragen zu klären.

„Von Seiten der Kommission denken wir, dass alle Fakten bereits auf dem Tisch liegen“, sagte Johansson, als er nach der niederländischen Zurückhaltung gefragt wurde. „Aber natürlich sind wir bereit, alle erforderlichen zusätzlichen Antworten zu geben.“

Alle Augen richten sich jetzt auf den EU-Rat, wo die Politik großen Einfluss hat.

Die Tschechische Republik, die derzeit den rotierenden Ratsvorsitz innehat und mit der Steuerung der Debatten beauftragt ist, hat die Schengen-Erweiterung zu einer ihrer obersten Prioritäten gemacht.

Aber die Uhr tickt: Die nächste – und wahrscheinlich letzte – Chance, dass Prag über die lange ins Stocken geratene Frage zur Abstimmung stellen muss, wird am 8. und 9. Dezember sein, wenn die Justiz- und Innenminister zusammenkommen.

Es werden zwei getrennte Abstimmungen stattfinden: eine über Kroatien und eine über Rumänien und Bulgarien, sagte ein tschechischer Sprecher gegenüber Euronews.

Nur eine einstimmige Zustimmung kann die Kontrollen an allen Binnengrenzen abschaffen.

„Das wird eine wahrhaft europäische Entscheidung“, sagte Johansson zu den bevorstehenden Abstimmungen.

„Schengen hat die Turbulenzen der letzten Jahre überstanden. Diese Herausforderungen wurden dank eines gemeinsamen europäischen Geistes gemeistert. Und dieser Geist muss weitergehen.“

Sollten die drei Länder akzeptiert werden, würden nur zwei der 27 EU-Mitgliedstaaten aus Schengen ausscheiden: Irland, das sich freiwillig gegen die Aufrechterhaltung eines eigenen Reisesystems mit dem Vereinigten Königreich entschieden hat, und Zypern, das nach wie vor in Nord und Süd geteilt ist.

Euronews

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