Im Le Pen-Territorium, während Frankreich abstimmt, Wut auf einen entfernten Präsidenten

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ST. RÉMY-SUR-AVRE, Frankreich – Das ewige Frankreich, seine um Kirchtürme versammelten Dörfer, seine Felder in einem leuchtenden Flickenteppich aus Grün und Rapsgelb, entfaltet sich, als wolle es in unruhigen Zeiten die Gewissheit geben, dass sich einige Dinge nicht ändern. Aber die Präsidentschaftswahl am Sonntag, ein Erdbeben, wie auch immer es ausgehen mag, deutet auf etwas anderes hin.

Frankreich hat sich geändert. Sie hat die Mitte-Links- und Mitte-Rechts-Parteien ausgeweidet, die die Hauptträger ihrer Nachkriegspolitik waren. Sie hat sich in drei Blöcke gespalten: die harte Linke, eine formlose Mitte um Präsident Emmanuel Macron, und die extreme Rechte von Marine Le Pen.

Vor allem, da Frau Le Pen voraussichtlich rund 45 Prozent der Stimmen erhalten wird, hat sie ein hartnäckiges Tabu begraben. In einem Land, das vier Kriegsjahre lang unter der rassistischen Nazi-Marionetten-Vichy-Regierung lebte, würde kein fremdenfeindlicher, nationalistischer Führer in den politischen Mainstream gelassen werden, geschweige denn in der Lage sein, das höchste Amt im Land zu beanspruchen.

Unwahrscheinlich zu gewinnen, aber weit im Bereich einer möglichen Überraschung, Frau Le Pen hat all das zerstört. Sie ist keine Ausreißerin. Sie ist das neue französische Übliche. Sollte Herr Macron, wie Umfragen vermuten lassen, den Sieg erringen, wird er einem widerspenstigen, zersplitterten Land gegenüberstehen, in dem Hass auf ihn nicht ungewöhnlich ist. Das alte Patentrezept, Frankreich sei unregierbar, könnte erneut auf die Probe gestellt werden.

Macron mit 23,6 Prozent auf einen entfernten zweiten Platz.

St. Remy-sur-Avre, eine kleine Stadt mit etwa 4.000 Einwohnern etwa 60 Meilen westlich von Paris, ist Le Pen-Territorium. In dem Café in Maryland, das nach einer nicht mehr existierenden Zigarettenmarke benannt ist, herrscht die Ansicht vor, dass etwas in einem Frankreich, das sich unter einem Präsidenten verirrt hat, der zu privilegiert und abgelegen ist, um etwas von der Last des Kampfes zu wissen, etwas weichen muss.

Kunden kaufen Lottoscheine oder wetten auf Trabrennen im Fernsehen, in der Hoffnung auf eine unwahrscheinliche Linderung ihrer Not. Ein Kir, Weißwein mit etwas Johannisbeerlikör, ist ein beliebtes Morgengetränk. Die Straßen sind menschenleer; Die meisten Läden sind verschwunden, erdrückt von den Verbrauchermärkten auf der Autobahn. In dieser Stadt erhielt Frau Le Pen im ersten Wahlgang am 10. April 37,2 Prozent der Stimmen und verdrängte Herrn Macron mit 23,6 Prozent auf einen entfernten zweiten Platz.

Jean-Michel Gérard, 66, einer der Schmutztrinker, arbeitete ab seinem 15. Lebensjahr im Fleischgeschäft, als Metzger, in Schlachthöfen oder als LKW-Fahrer, der Rinderkadaver transportierte. Aber er musste bei 60 aufhören, als seine Knie nachgaben, weil er regelmäßig mehrere Tonnen Fleisch pro Tag auf dem Rücken trug, wobei der Rekord bei einem einzigen 465-Pfund-Rücken eines Bullen lag.

„Jetzt haben wir eine Generation von Faulenzern“, sagte er. „Als ich jung war, hast du nicht gegessen, wenn du nicht gearbeitet hast.“

Das alte Frankreich der Solidarität und Brüderlichkeit sei verschwunden, klagte er, verschwunden wie die Pferdeschlächter, bei denen er zu arbeiten begann, und ersetzt durch ein neues Frankreich des Individualismus, der Eifersucht und der Nachgiebigkeit.

Das alte Frankreich der Solidarität und Brüderlichkeit ist verschwunden und durch ein neues Frankreich des Individualismus, der Eifersucht und der Nachsicht ersetzt worden, sagte Jean-Michel Gérard, die bis vor ein paar Jahren in der Fleischindustrie gearbeitet haben.

Er hat für die Linke gestimmt, bis François Mitterrand, der frühere sozialistische Präsident, die Arbeitszeit begrenzte, und wechselte dann zur rechtsextremen Partei Front National, jetzt Ms. Le Pens National Rally. Was ihn wütend mache, sagte er, seien Ausländer, die Sozialleistungen und Almosen kassierten, ohne zu arbeiten.

„Wir wollten nicht weniger arbeiten, wir wollten mehr arbeiten, um mehr zu verdienen. Was nützt Freizeit ohne Geld?“ er hat gefragt. „Wenn Ausländer arbeiten, haben sie ihren Platz. Wenn nicht, nein.“

Gerard blickte auf die Kirche hinaus. Das hat eine Erinnerung wachgerüttelt. Neulich, sagte er, habe er einen jungen Mann aus dem Maghreb gesehen, der an die Kirchenmauer uriniert habe. Er schrie den Mann an, der ungefähr 17 aussah. „Was würden Sie tun, wenn ich auf eine Moschee urinieren würde?“

Die angespannte Beziehung zwischen Frankreich und dem Islam – in dem Land mit der größten muslimischen Bevölkerung in Westeuropa und einer jüngsten Geschichte von Terroranschlägen – war eine der Themen des Wahlkampfes. Herr Macron hat das Programm von Frau Le Pen als rassistisch bezeichnet, weil sie Kopftücher illegal machen wollte, weil sie eine bedrohliche „islamistische Uniform“ darstellen – auf den ersten Blick eine außergewöhnliche Behauptung angesichts der überwältigenden Mehrheit der Muslime in Frankreich will nur friedlich leben.

Muslime besuchen diese Woche das Freitagsgebet in einer Moschee in einem östlichen Vorort von Paris. Das angespannte Verhältnis zwischen Frankreich und dem Islam war eines der Themen des Wahlkampfs.

„Wenn Frauen sie nur wegen ihrer Religion tragen, OK“, sagte Mr. Gérard, „aber ich denke im Allgemeinen, dass es eine Provokation ist.“

Maryvonne Duché, eine weitere feste Unterstützerin von Frau Le Pen, saß an einem Tisch in der Nähe. Mit 14 Jahren begann sie als Verkäuferin zu arbeiten, bevor sie 34 Jahre lang am Fließband einer nahe gelegenen Philips-Elektronikfabrik arbeitete, die vor 12 Jahren geschlossen wurde.

„Abgesehen von zwei Schwangerschaften habe ich im Alter von 14 bis 60 Jahren ununterbrochen gearbeitet und habe jetzt eine Rente von 1.160 Euro im Monat“, sagte sie – oder etwa 1.250 US-Dollar. „Es ist erbärmlich, dass fast die Hälfte in die Miete fließt, aber Macron heilt nicht.“

Und Frau Le Pen? „Ich liebe sie nicht, aber ich werde dafür stimmen, dass sie Macron loswird.“

Die Ansicht von Herrn Macron in dieser Stadt war von nahezu allgemeiner Verachtung: ein Mann ohne Respekt vor den Franzosen, entfernt von der Realität, so zerebral, dass er keine Ahnung vom „wirklichen Leben“ hat, unsensibel zu den alltäglichen Problemen vieler Menschen, aus einer Klasse, die „noch nie die Windel eines Kindes gewechselt hat“, wie Mr. Gerard es ausdrückt.

Im Gegensatz dazu gilt Frau Le Pen als jemand, der die Menschen vor dem zerstörerischen Ansturm der heutigen Welt schützen wird.

Was Sie über die Präsidentschaftswahlen in Frankreich wissen sollten


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Auf dem Weg zu einer Stichwahl. Im ersten Wahlgang stimmten die französischen Bürger dafür, Präsident Emmanuel Macron und die rechtsextreme Führerin Marine Le Pen am 24. April in die zweite Runde vorzuziehen. Diese Stichwahl, die laut Umfragen knapp ausfallen könnte, wird zu einem großen Teil von der Wahrnehmung der Wirtschaft abhängen. Hier ein Blick auf das Rennen:

Der Amtsinhaber. Mr. Macron, ein politischer Spieler, der 2017 zum jüngsten gewählten Führer der Nation wurde, kündigte vor dem Hintergrund des Krieges in der Ukraine nur einen Tag vor Ablauf der Frist seine Wiederwahl an. Nach einem glanzlosen Wahlkampf versucht Herr Macron, mit ehrgeizigen Versprechungen die große Zahl der Wähler des Landes anzuzapfen, die sich Sorgen um die Umwelt machen.

Der rechtsextreme Veteran. Frau. Le Pen, eine Nationalistin mit einer Anti-Immigranten-Agenda, unternimmt ihren dritten Versuch, Präsidentin von Frankreich zu werden, und trifft zum zweiten Mal auf Herrn Macron, nachdem sie in der Stichwahl 2017 gegen ihn verloren hat. Obwohl sie versucht hat, ihr Image zu sanieren, ist jeder Vorschlag, muslimischen Frauen das Tragen von Kopftüchern zu verbieten, umstritten.

Was kommt als nächstes? Am 24. April um 20 Uhr in Frankreich werden die französischen Nachrichtenmedien mit Meinungsforschern zusammenarbeiten, um prognostizierte Ergebnisse basierend auf vorläufigen Stimmenzählungen zu veröffentlichen, obwohl Prognosen möglicherweise erst später klar werden, wenn das Rennen knapp ist. Lesen Sie hier mehr über die Stichwahl.

Frankreich ist, wie andere westliche Gesellschaften, einschließlich der Vereinigten Staaten, zerbrochen, mit einer liberalen, globalen und großstädtischen Elite, die sich von was trennt die Franzosen nennen „die Peripherie“ – verwüstete städtische und abgelegene ländliche Gebiete, die sich zurückgelassen und oft unsichtbar fühlen.

Der alte Klassenkampf von links und rechts hat einen Identitätskrieg eingeläutet, in dem Globalisten gegen Nationalisten antreten. Frau Le Pen, die die Entfremdeten und Kämpfenden vertritt, hat einem Frankreich eine Stimme gegeben, das verärgert ist über das, was es als unbekümmerte Straflosigkeit von Herrn Macron und seinen Kumpanen ansieht, die damit beschäftigt sind, die französische Identität in einem Mischmasch des Multilateralismus aufzulösen. Daher die Anti-Immigranten- und insbesondere Anti-Islam-Inbrunst, die das Herzstück von Frau Le Pens Botschaft und Programm bleibt, ungeachtet ihrer Milquetoast-Umarbeitung in dieser Kampagne.

Ein Markt in der Region Seine-Saint-Denis außerhalb von Paris. Herr Macron hat gesagt, M. Le Pen sei illegal, weil er Kopftücher herstellen wollte.

Diese Probleme werden noch lange nach der Wahl fortbestehen und Frankreichs Fähigkeit auf die Probe stellen, den wachsenden Kräften der Spaltung, der Straßenproteste und der politischen Auflösung zu widerstehen.

„Ich bin eine alleinerziehende Mutter mit einem arbeitslosen Sohn“, sagt Sabine Robert, 50, die in einem öffentlichen Krankenhaus arbeitet. „Ich kann mit 57 in den Ruhestand gehen, und ich denke, Frau Le Pen wird diese Rente schützen. Ich denke auch, dass Ausländer ohne Papiere weggeschickt werden sollten. Sie bekommen Arbeit, die mein Sohn haben könnte.“

Sie ist krank von Mr. Macrons „öliger Stimme, die versucht, es allen recht zu machen“, und hat keinen Zweifel daran, dass ihre Stimme an Frau Le Pen gehen wird.

Was die Kopftücher betrifft, stört sie das nicht, aber sie macht sich Sorgen, dass sie muslimischen Frauen von muslimischen Männern aufgezwungen werden. „In Frankreich“, sagte sie, „kann eine Frau tun, was sie will. Sie kann sich frei kleiden, wie sie will, denken, was ihr gefällt, und tun, was sie will.“

Zufälligerweise wurde das Café in Maryland vor fünf Jahren von einem jungen Paar chinesischer Einwanderer gekauft. Die nahe gelegene Boulangerie wird von Fadel Borkis betrieben, einem tunesischen Einwanderer, der mit 18 Jahren auf der Suche nach Arbeit nach Frankreich kam. „Die Leute mögen unser Brot“, sagte er. „Ich bin Muslim, ich arbeite, ich respektiere Menschen, kein Problem.“

Im Maryland-Café herrscht die Meinung vor, dass in einem Frankreich, das sich unter einem zu privilegierten und abgelegenen Präsidenten verirrt hat, etwas nachgeben muss etwas von der Last des Kampfes zu wissen.

Auch dies ist Frankreich, verwandelt, aber irgendwie es selbst, ein Land von wildem Realismus, das sich mehr an die nahtlose zeitgenössische Welt angepasst hat, als es scheint, sich selbst einzugestehen, eine Nation, die ihre eigenen Erfolge leugnet.

Während der Präsidentschaftsdebatte am Mittwoch zwischen Herrn Macron und Frau Le Pen sagte sie, er habe keine Ahnung von „der realen Welt“.

Macron antwortete mit einem müden Lächeln: „Wir leben alle in der realen Welt.“

Ob die Franzosen glauben, dass ihr rastloser, schlagfertiger und anpassungsfähiger Präsident genug davon hat, ist eines der großen Themen am Wahlsonntag. Eine andere Frage ist, ob Frankreich mit seinen Sympathien für den russischen Präsidenten Wladimir V. Putin in Zeiten des Krieges in Europa zur nationalistischen Rechten abgleiten wird.

Während eines Berichterstattungstages in St. Rémy-sur-Avre fiel zuvor nur das Wort „Ukraine“.

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