Ein „schweigendes Opfer“: Wie die Natur zum Opfer des Krieges wird

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Das Biosphärenreservat Schwarzmeer an der Südküste der Ukraine ist ein Paradies für Zugvögel. Mehr als 120.000 Vögel verbringen den Winter an seinen Ufern und ein buntes Spektrum seltener Arten – der Seeadler, der Rotbrust-Stechvogel und der Schwarzflügel-Stelzenläufer, um nur einige zu nennen – nisten in seinen geschützten Gewässern und Feuchtgebieten.

Das Reservat ist auch die Heimat der vom Aussterben bedrohten blinden Maulwurfsratte, des Schwarzmeer-Tümmlers, seltener Blumen, unzähliger Weichtiere, Dutzender Fischarten – und in den letzten Wochen einer Invasion des Militärs.

„Heute ist das Gebiet des Reservats von russischen Truppen besetzt“, sagte Oleksandr Krasnolutskyi, stellvertretender Minister für Umweltschutz und natürliche Ressourcen in der Ukraine, letzten Monat in einer E-Mail. „Aktuell gibt es keine Informationen zu Umweltschäden.“

Aber militärische Aktivitäten in der Gegend lösten Brände aus, die groß genug waren, um aus dem Weltraum gesehen zu werden, was zu Bedenken hinsichtlich der Zerstörung kritischer Lebensräume für die Vogelbrut führte.

„Wir sehen, was in der Ukraine passiert“, sagte Thor Hanson, ein unabhängiger Naturschutzbiologe und Experte für die Auswirkungen von Kriegen auf die Umwelt. „Und wir sind in erster Linie schockiert und entsetzt über die menschlichen Kosten, aber auch darüber, was dort mit der Umwelt passiert.“

Seit dem Einmarsch russischer Truppen in die Ukraine im Februar richtet sich die Aufmerksamkeit der Welt auf die stark beschossenen Städte des Landes. Aber die Ukraine, in einer ökologischen Übergangszone, beherbergt auch lebhafte Feuchtgebiete und Wälder und einen großen Streifen unberührter Steppe. Russische Truppen sind bereits in mehr als ein Drittel der geschützten Naturgebiete des Landes eingedrungen oder haben dort Militäroperationen durchgeführt, sagte Herr Krasnolutskyi: „Ihre Ökosysteme und Arten sind anfällig geworden.“

Berichte vor Ort und Recherchen zu früheren Konflikten deuten darauf hin, dass die ökologischen bewaffneten Auswirkungen des Konflikts tiefgreifend sein könnten. Kriege zerstören Lebensräume, töten wild lebende Tiere, verursachen Umweltverschmutzung und erneuern Ökosysteme vollständig, mit Folgen, die sich über die Jahrzehnte hinziehen.

„Die Umwelt ist das stille Opfer von Konflikten“, sagte Doug Weir, Forschungs- und Politikdirektor des Conflict and Environment Observatory, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Großbritannien.

Es gibt Ausnahmen. Kriege können Landschaften so gefährlich oder unwirtlich für den Menschen machen – oder so viele Hindernisse für die Ausbeutung natürlicher Ressourcen schaffen –, dass Ökosysteme eine seltene Gelegenheit haben, sich zu erholen. Es ist ein Paradoxon, das die Bedrohung hervorhebt, die menschliche Aktivitäten für die natürliche Welt in Zeiten von Krieg und Frieden darstellen.

„Menschen sind im Allgemeinen störend“, sagte Robert Pringle, Biologe an der Princeton University, „und dazu gehören auch ihre Konflikte.“

Nach dem Beschuss in diesem Monat stieg Rauch aus Odessa in der Ukraine auf. Kredit… Petros Giannakouris/Associated Press
(970) (9018) ) Ein Luchs, der 2016 von einer Fallenkamera in der Sperrzone von Tschernobyl in der Ukraine gesehen wurde. Kredit… )

Scarred Landscapes

Krieg zu führen ist ein Akt der Zerstörung. Und Studien deuten darauf hin, dass es die wichtigsten Ökosysteme des Planeten überproportional beeinträchtigt. Von 1950 bis 2000 fanden mehr als 80 Prozent der weltweit größten bewaffneten Konflikte in Biodiversitäts-Hotspots statt, in Gebieten, die reich an einheimischen Arten sind, aber bedroht sind, fanden Dr. Hanson und seine Kollegen in einer Studie aus dem Jahr 2009 heraus.

Die Botschaft zum Mitnehmen, sagte Dr. Hanson, „war, dass wir uns, wenn wir uns Sorgen um die Artenvielfalt und den Schutz der Welt machen, auch um Konflikte und Konfliktmuster sorgen müssen.“

Es gab wenig groß angelegte Forschung zu den ökologischen Auswirkungen der Kriegsführung, aber in einer Studie aus dem Jahr 2018 fanden Wissenschaftler heraus, dass bewaffnete Konflikte mit dem Rückgang der Tierwelt in Schutzgebieten Afrikas korrelierten. Wildtierpopulationen tendierten dazu, in Friedenszeiten stabil zu bleiben und während des Krieges abzunehmen, stellten die Forscher fest, und je häufiger Konflikte, desto steiler die Rückgänge.

In manchen Fällen ist Umweltzerstörung eine explizite militärische Taktik. Während des Vietnamkrieges sprühte das US-Militär Entlaubungsmittel über weite Teile des Dschungels, um Wälder zu lichten und feindlichen Streitkräften die Deckung zu nehmen. Und Streitkräfte nutzen oft „plünderbare Ressourcen“ wie Öl und Holz, um ihre Kriegsanstrengungen zu finanzieren, sagte Dr. Hanson.

Aber selbst wenn die Umweltzerstörung nicht vorsätzlich erfolgt, kann Krieg großen Schaden anrichten. Soldaten heben Gräben aus, Panzer machen Vegetation platt, Bomben vernarben Landschaften und Sprengstoff entfacht Brände. Waffen spucken giftige Gase und Partikel in die Luft und lassen Schwermetalle in Boden und Wasser gelangen.

„In vielen Konfliktgebieten wird dieses Zeug nicht aufgeräumt“, sagte Mr. Weir. „Wenn wir also Schäden sehen, handelt es sich um Langzeitschäden.“ Im Jahr 2011 berichteten Wissenschaftler, dass die Blei- und Kupferwerte im Boden in bestimmten Gebieten rund um Ypern, einem wichtigen Schlachtfeld des Ersten Weltkriegs in Belgien, immer noch erhöht waren.

Umweltverschmutzung ist ein besonders akutes Problem in der Ukraine. „Sie haben einen hochintensiven Schießkrieg in einem Land mit vielen industriellen Risiken“, sagte Mr. Weir.

Ein nicht explodierter Mörsergranat, der diesen Monat in Bucha, Ukraine, im Straßenasphalt steckte. Daniel Berehulak für die New York Times

Ein Hubschrauber sprühte während des Vietnamkrieges Entlaubungsmittel über einem Gebiet des Mekong-Deltas. CPA Media Pte Ltd ) )

Die Ukraine ist voll von Chemiefabriken und Lagereinrichtungen, Öldepots, Kohlebergwerken, Gasleitungen und anderen Industriestandorten, die bei Beschädigung enorme Mengen an Schadstoffen freisetzen könnten. Einige wurden bereits getroffen.

„Das ist wirklich vergleichbar mit dem Einsatz chemischer Waffen“, sagte Oleksii Vasyliuk, Biologe in Vasylkiv, Ukraine, und Mitbegründer der Ukrainian Nature Conservation Group. Die Russen „haben keine giftigen Substanzen hierher gebracht, aber sie haben solche in die Umwelt freigesetzt, die sich bereits auf dem Territorium der Ukraine befanden“.

Und dann ist da noch die nukleare Angst. Die Ukraine hat 15 Kernreaktoren in vier Kraftwerken; der größte war bereits Schauplatz intensiver Kämpfe. „Militäraktionen in der Nähe der Kernkraftwerke können zu einer großflächigen radioaktiven Kontamination großer Gebiete nicht nur in der Ukraine, sondern auch weit über ihre Grenzen hinaus führen“, sagte der stellvertretende Minister Krasnolutskyi. Schäden an Lagerstätten für Atommüll könnten ebenfalls zu einer erheblichen Kontamination führen.

Wissenschaftler haben viel über die langfristigen Auswirkungen von Strahlung auf Tiere und Ökosysteme aus Studien gelernt, die in der ukrainischen Sperrzone von Tschernobyl durchgeführt wurden, die seit der Katastrophe im Kernkraftwerk von Tschernobyl im Jahr 1986 weitgehend aufgegeben wurde.

Untersuchungen am Standort ergaben, dass die Strahlung nicht nur Missbildungen bei einzelnen Tieren verursachte, sondern ganze Populationen betraf. „Wir sehen einen dramatischen Rückgang der Häufigkeit und eine geringere Vielfalt von Organismen in den radioaktiveren Gebieten“, sagte Timothy Mousseau, Biologe an der University of South Carolina.

Die russischen Militäraktivitäten in der Sperrzone von Tschernobyl könnten die Bedingungen dort verschlechtert haben, sagten Experten. Brände könnten radioaktive Partikel freigesetzt haben, die in der lokalen Flora eingefangen wurden, und beim Fahren durch die am stärksten kontaminierten Gebiete könnten radioaktive Staubwolken aufgewirbelt worden sein.

Die militärische Aktivität könnte auch die Erholung bedroht haben, die Wildtiere in der Sperrzone gemacht haben. Da die Menschen weitgehend Abstand gehalten haben, „kommen große Arten zurück, die in der Region nicht wirklich ein Zuhause in der Nähe haben“, sagte Bruce Byers, ein unabhängiger ökologischer Berater, der für die US-Behörde Biodiversitätsbewertungen der Ukraine geleitet hat für Internationale Entwicklung.

Graue Wölfe, Rotfüchse, Marderhunde, Luchse und Wildschweine leben alle in der Sperrzone, ebenso wie vom Aussterben bedrohte Przewalski-Pferde, die vor etwa zwei Jahrzehnten in das Gebiet eingeführt wurden.

Aber die russische Übernahme des Geländes verursachte eine enorme Störung, sagte Dr. Mousseau: „All dieser Lärm und diese Aktivitäten hätten die Tiere wahrscheinlich vertrieben. ”

Ein Mann und sein Hund mit zerstörten russischen Panzern und anderen Trümmern auf einer Waldstraße in der Nähe von Dmytrivka, Ukraine, diesen Monat. Ivor Prickett für die New York Times

Saiga-Antilopen im ukrainischen Askania-Nova-Reservat, das von russischen Streitkräften besetzt wurde. Oleksii Vasyliuk ) )Ökologische Kaskaden

Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass Krieg einen Großteil seiner ökologischen Verwüstung weniger direkt anrichtet. „Die langfristigen Umweltauswirkungen des Krieges werden eher von den damit verbundenen gesellschaftlichen Umwälzungen bestimmt“, sagte Kaitlyn Gaynor, Ökologin an der University of California, Santa Barbara.

Kriege führen oft zu wirtschaftlicher und ernährungsbedingter Unsicherheit und zwingen Zivilisten dazu, sich zum Überleben mehr auf natürliche Ressourcen wie Wild zu verlassen. Einige Streitkräfte sind auch auf Wildtiere angewiesen, um ihre Truppen zu ernähren, oder sie ernten wertvolle Tierteile wie Elefantenstoßzähne und Nashornhörner, um ihre Aktivitäten zu finanzieren. Diese erhöhte Nachfrage nach Wildtieren wird oft von einer Schwächung des Umweltschutzes oder der Durchsetzung begleitet, sagten Experten.

Nachdem 1975 in Angola ein Bürgerkrieg ausgebrochen war, stellte das Land die Anti-Wilderer-Patrouillen ein. Gleichzeitig habe der Konflikt den Zugang zu automatischen Waffen verbessert, sagte Franciany Braga-Pereira, ein Biologe an der Universität Barcelona, ​​der die Auswirkungen des Krieges untersuchte. Das Ergebnis war eine drastische Zunahme der Jagd, die die Anzahl von Büffeln, Antilopen und anderen Zielarten reduzierte.

Die Kriegsjagd fordert einen unverhältnismäßigen Tribut von großen Säugetieren, von denen viele eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung ihrer Ökosysteme spielen.

Während des Bürgerkriegs in Mosambik, der von 1977 bis 1992 andauerte, ging die Populationsdichte von neun großen Pflanzenfressern – darunter Elefanten, Zebras, Nilpferde und Büffel – im Gorongosa-Nationalpark um mehr als 90 Prozent zurück.

Ein nachgelagerter Effekt: Ein stark invasiver Strauch breitet sich in der Landschaft aus.

Unterdessen führte der Zusammenbruch der Fleischfresserpopulationen – Leoparden und afrikanische Wildhunde verschwanden aus dem Park – zu Verhaltensänderungen bei ihrer Beute. Der scheue, im Wald lebende Buschbock, eine Antilopenart, begann, mehr Zeit in offenen Ebenen zu verbringen, wo er sich an neuen Pflanzen ernährte und das Wachstum der einheimischen Fauna unterdrückte.

Russland-Ukraine-Krieg: Schlüsselentwicklungen


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Am Boden. Die Ukraine bereitet sich auf einen russischen Angriff entlang ihrer Ostfront vor, und ukrainische Beamte haben Zivilisten gewarnt, dass die Zeit für eine Flucht abläuft. Die Vereinigten Staaten und andere Länder prüfen Behauptungen, Russland habe einen chemischen Kampfstoff in Mariupol eingesetzt.

Ein Cyberangriff. Ukrainische Beamte sagten, sie hätten einen ausgeklügelten russischen Cyberangriff auf das Stromnetz der Ukraine vereitelt, der zwei Millionen Menschen den Strom hätte ausschalten können, was Befürchtungen schürte, dass Moskau seinen Einsatz digitaler Waffen verstärken werde.

Putins Bemerkungen. Der russische Präsident Vladimir V. Putin bestand darauf, dass sein Krieg in der Ukraine erfolgreich sein würde und dass die Friedensgespräche in eine „Sackgasse“ geraten seien. Herr Putins trotzige Kommentare kamen, als Russland mehr Militärfahrzeuge, Artillerie und Truppen in die Ostukraine schickte.

Weitere Beweise für Gräueltaten. Beamte dokumentierten und deckten weiterhin Gräueltaten auf, die von russischen Streitkräften in der Umgebung von Kiew begangen wurden, was eine wachsende Zahl westlicher Beamter als Kriegsverbrechen bezeichnet. Reporter und Fotografen der Times reisten nach Bucha, um neue Einzelheiten über die Tötungen von Zivilisten im Hinrichtungsstil aufzudecken.

Ernährungsunsicherheit und wirtschaftliche Instabilität können sogar reichlich vorhandene Tiere bedrohen. Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion im Jahr 1991, der zu steigenden Armutsraten in Russland führte, ging die Population von Elchen, Wildschweinen und Braunbären zurück, so eine Studie unter der Leitung von Eugenia Bragina, Koordinatorin für wissenschaftliche Kapazitätsentwicklung beim Arctic Beringia-Programm der Wildlife Conservation Society .

Keine dieser Arten war „auch nur annähernd gefährdet“, sagte Dr. Bragina, die in der Sowjetunion aufgewachsen ist und sich daran erinnert, dass ihre Eltern monatelang nach dem Untergang keine Gehaltsschecks erhielten. Vor allem Wildschweine gab es in Hülle und Fülle, aber zwischen 1991 und 1995 brach ihre Population um etwa 50 Prozent ein. „In Russland haben wir buchstäblich die Hälfte davon gegessen“, sagte sie. „Die Hälfte der Bevölkerung hat geschwiegen.“

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Wildtiere überall dort gefährdet sein könnten, wo der Krieg in der Ukraine Ernährungsunsicherheit schafft, sogar außerhalb der Gebiete aktiver Feindseligkeit, sagte Dr. Bragina.

Lino Domingos wurde 2017 in Huambo, Angola, zum Minenräumer ausgebildet. Dort endete 2002 der jahrzehntelange Bürgerkrieg. Kredit… Joao Silva/The New York Times
Ein Bison im Askania-Nova-Reservat in der Ukraine. Kredit… Oleksii Vasyliuk
M.0 Vasyliuk, der ukrainische Biologe, sagte, dass er persönlich keine Berichte über Wilderei in den Naturschutzgebieten seines Landes gehört habe, aber weiterhin besorgt über die Tiere sei . Herden von Pflanzenfressern, darunter gefährdete Saiga-Antilopen und Przewalski-Pferde, durchstreifen das Askania-Nova-Reservat, das derzeit von russischen Streitkräften besetzt ist, sagte er. Viele der Tiere in dem Reservat, zu dem auch ein Zoo gehört, müssen im Winter und im Frühjahr von Menschen zusätzlich gefüttert werden, fügte er hinzu.

Aber die Regierung ist möglicherweise nicht in der Lage, Gelder oder Vorräte sicher in Reservate in besetzten Gebieten zu bringen, wodurch die Tiere der Gefahr des Verhungerns ausgesetzt sind, sagte Herr Vasyliuk. Seine Naturschutzgruppe habe Geld für die Reservate gesammelt, einschließlich der Bezahlung lokaler Getreidebauern, um die Tiere in Askania-Nova zu füttern, sagte er.

Einige der Verwaltungsbüros der besetzten Reserven wurden geplündert, sagte Herr Vasyliuk, und viele Mitarbeiter wurden evakuiert. Seine Organisation arbeite daran, Arbeiter in besetzten Gebieten mit Nahrungsmitteln, Wasser und Medikamenten zu versorgen und vertriebenen Arbeitern bei der Wohnungssuche zu helfen, sagte er und fügte hinzu, dass einige Mitglieder seiner eigenen Naturschutzgruppe zu Flüchtlingen geworden seien.

Krieg hat auch Opportunitätskosten, da sich Mittel und Prioritäten von der Erhaltung auf das Überleben der Menschheit verlagern. „Wir neigen dazu, uns auf die Art von direkten Dingen zu konzentrieren – die großen Brände und Rauchfahnen, beschädigte Ölinfrastruktur“, sagte Mr. Weir. „Aber eigentlich ist es eher der Zusammenbruch der Umweltpolitik, der zu dieser Art von Tod durch tausend Kürzungen führt und dann offensichtlich dieses bleibende Erbe hinterlässt.“

Zuflucht und Wiederaufbau

Bei allem Schaden, den der Krieg anrichten kann, können menschliche Konflikte in Einzelfällen einen Schutzschild für die Natur bieten.

Das berühmteste Beispiel ist Koreas entmilitarisierte Zone, ein dünnes Landband, das als Puffer zwischen Nord- und Südkorea dient. Es ist für Menschen völlig gesperrt, geschützt durch Wachen, Zäune und Landminen. Aber in Abwesenheit von Menschen bietet es Zuflucht für seltene Flora und Fauna, darunter Rot- und Weißnackenkraniche, asiatische Schwarzbären und möglicherweise sibirische Tiger. (Die Minen können eine Gefahr für die größeren Landtiere darstellen.)

In einigen Fällen kann Krieg auch die Rohstoffindustrie stören. Während des Zweiten Weltkriegs wurde die kommerzielle Fischerei in der Nordsee fast vollständig eingestellt, da Fischerboote beschlagnahmt, ihre Bewegungsfreiheit eingeschränkt und Fischer für den Krieg eingezogen wurden. Die Populationen vieler kommerziell gefangener Fischarten erholten sich.

Aber die Gewinne können vorübergehend sein. In den frühen Jahren des Bürgerkriegs in Nicaragua wuchsen die Wälder entlang der Atlantikküste des Landes nach, als die Menschen flohen und ihre Farmen verließen. Aber als der Krieg zu Ende ging, kehrten die Bewohner zurück und die Entwaldung wurde wieder aufgenommen; Wissenschaftler fanden heraus, dass in dieser Zeit fast doppelt so viel Land entblößt wurde, wie während des frühen Krieges wieder aufgeforstet worden war.

Solche Ergebnisse, sagten Experten, sprechen für die dringende Notwendigkeit, den Wiederaufbau des Naturschutzes unmittelbar nach einem Konflikt in Betracht zu ziehen, wenn die Umwelt gefährdet sein kann, wenn Nationen nach Infrastruktur suchen und Volkswirtschaften.

Soldaten der sandinistischen Volksarmee im Wald von Bosawas in Nicaragua im Jahr 1987. Kredit… Scott Wallace/Getty Images
Aongfrican Hunde im Wildpark Gorosacan in Mosambik. Die Art wurde 2018 wieder in das Gebiet eingeführt. Kredit… Jen Guyton/NPL/Minden Pictures

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Das dürfte auch in der Ukraine so sein. „All diese allumfassenden Bauarbeiten, die nach dem Ende des Krieges beginnen werden, werden unser Sand, unser Fels, unser Holz sein“, sagte Herr Vasyliuk, und diese Aktivitäten werden wahrscheinlich einen weiteren Tribut an die Umwelt fordern. „Unsere Hauptaufgabe wird es sein, so weit wie möglich sicherzustellen, dass die Wiederherstellung der Ukraine nicht die Zerstörung ihrer Natur bedeutet.“

Politische Entscheidungsträger können die Nachkriegszeit nutzen, um den Umweltschutz zu stärken und sogar den Naturschutz in den Friedensprozess einzubeziehen, indem sie umkämpfte Gebiete in Naturschutzgebiete verwandeln. „Umweltzerstörung nach Konflikten kann bereits gefährdeten Menschen, die für ihren Lebensunterhalt und ihr Wohlbefinden auf eine gesunde Umgebung angewiesen sind, weiteren Schaden zufügen“, sagte Dr. Gaynor.

Restauration ist möglich. Im Gorongosa-Nationalpark in Mosambik läuft seit den 2000er Jahren ein intensives Wiederherstellungsprojekt. Es umfasst verstärkte Anti-Wilderer-Patrouillen, die Entwicklung einer Wildtier-Tourismusindustrie und Bemühungen zur Verbesserung der Wirtschafts- und Ernährungssicherheit in lokalen Gemeinschaften.

Apex-Raubtiere, einschließlich Leoparden und Wildhunde, wurden wieder eingeführt. Große Pflanzenfresserpopulationen erholen sich und „stellen die Kontrolle über invasive Pflanzenarten wieder her“, sagte Dr. Pringle, der im Beirat des Projekts war. „Gorongosa ist, würde ich sagen, das weltweit führende Vorzeigemodell für ökologische Widerstandsfähigkeit nach einem verheerenden Konflikt“, sagte er.

Die Wiederherstellung bleibt unvollständig, aber der Einsturz des Parks und die laufende Restaurierung zeigen, wie menschliches und ökologisches Wohlergehen miteinander verflochten sind.

„Wenn es den Menschen gut geht, hat man die größten Chancen, der Biodiversität eine Zukunft zu sichern“, sagte Dr. Pringle. „Und wenn Menschen leiden und kämpfen, dann denke ich, dass die Dinge dazu neigen, auseinanderzufallen.“

Ali Kinsella hat zur Übersetzung beigetragen.

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