Ein Reporter, der über den Krieg berichtet, reflektiert das Erbe des Holocaust.

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LUBLIN, Polen – An einem kürzlichen Morgen saß ich im sonnendurchfluteten Esszimmer eines ordentlichen Hauses in Ostpolen, gegenüber einem der großzügigsten Männer, die ich je getroffen habe.

Er war ein polnischer Apfelbauer, der acht ukrainische Flüchtlinge aufnahm, allesamt völlig fremde Menschen, und ihnen eine Bleibe gab, ihnen Mahlzeiten kochte, ihnen jeden Morgen frisches Brot brachte und versucht hat, sie zu finden Arbeitsplätze.

Aber als er über den Zweiten Weltkrieg sprach, sagte er Folgendes: „Die eigentliche Katastrophe begann, als die Russen einmarschierten. Die Russen waren schlimmer als die Deutschen.“

„Die Deutschen“, sagte er, „haben den gewöhnlichen Menschen keinen Schaden zugefügt.“

Meine erste Reaktion lag irgendwo zwischen Enttäuschung und stiller Empörung: Wie konnte dieser Bauer nur so freundlich und so blind sein? Wie konnte er sagen, dass die Deutschen „einfache Menschen“ nicht verletzten, als sie hier in Polen Millionen von Juden ermordeten? Die größten Todeslager befanden sich in Polen, und je mehr ich darüber nachdachte, desto schockierter war ich über das, was der Bauer sagte.

Aber dann wurde mir klar, dass er und ich uns tatsächlich auf eine ähnliche Art des Denkens einließen.

Er konnte nicht aufhören, von Russland besessen zu sein, das Polen während des Zweiten Weltkriegs besetzte und viele Jahrzehnte danach kontrollierte und jetzt nur wenige Kilometer von der Grenze entfernt Bomben abwirft. Und ich konnte nicht aufhören, an den Holocaust zu denken. Keiner von uns hatte diese ganze Geschichte selbst durchlebt – das Trauma wurde uns von unseren Familien weitergegeben – aber wir waren beide in der Vergangenheit gefangen.

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